Batalha de Bemis Heights

Batalha de Bemis Heights

Após o encontro inicial na Fazenda Freeman em 19 de setembro, as forças americanas de Horatio Gates permaneceram em grande parte em sua fortificação em Bemis Heights, 9 milhas ao sul de Saratoga, Nova York. Essa posição crucial estava acima da estrada que John Burgoyne e seu exército precisavam seguir para chegar a Albany. Escaramuças entre unidades dos dois exércitos ocorriam diariamente. Apesar de sua posição segura e fileiras crescentes, nem tudo estava bem dentro do acampamento americano. Gates e um de seus principais tenentes, Benedict Arnold, discutiram amargamente sobre estratégia. Gates se contentou em permanecer atrás das fortificações, na esperança de infligir pesadas perdas às tropas de assalto britânicas, como ocorrera em Breed’s Hill no início da guerra. O atrito entre os dois foi tão intenso que Arnold foi destituído de seu comando e excluído dos conselhos de guerra. Em 7 de outubro, Burgoyne liderou um empreendimento de reconhecimento em força de 1.500 homens para localizar as forças americanas. Ele reconheceu o valioso papel desempenhado por Fraser e o chamou a atenção de Morgan; em pouco tempo, um dos atiradores de Morgan feriu mortalmente o comandante britânico, drenando muito do espírito dos soldados restantes. Arnold era um estudo em atividade frenética naquela tarde, correndo de uma unidade para outra e conseguindo escapar de auxiliares que carregavam ordens de Gates para deixe o campo de batalha. Nesse encontro, Arnold sofreu uma grave lesão na perna - a mesma perna quebrada na campanha de Quebec - e mais tarde foi retirado do campo. No final do dia, a posição de Burgoyne era crítica. Os soldados exaustos pressionaram a chuva e o frio para a segurança temporária das colinas fora da cidade de Saratoga, atual Schuylerville, Nova York. Conforme os britânicos recuaram e viram suas escassas fileiras ainda mais reduzidas pelas deserções, as fileiras americanas aumentaram. Em meados de outubro, o exército de Gates, com algo entre 15.000 e 20.000 homens, cercou as tropas de Burgoyne, que morriam de fome. Em 13 de outubro, Burgoyne enfrentou a desagradável perspectiva de que o exército de Henry Clinton da cidade de Nova York provavelmente não faria um resgate e pedisse por uma negociação com Gates.


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