Os antigos gregos geralmente não carregavam dinheiro?

Os antigos gregos geralmente não carregavam dinheiro?

Já ouvi dizer que os gregos antigos carregavam dinheiro na boca, por falta de bolsos.

No entanto, acabei de encontrar esta passagem em Diógenes Laércio, Livro IV, capítulo 3:

Polemo, filho de Filóstrato, era um ateniense que pertencia ao deme de Oea. Em sua juventude, ele era tão perdulário e dissipado que realmente carregava consigo dinheiro para obter a satisfação imediata de seus desejos, e até mesmo mantinha somas escondidas em becos e becos.

Sem dúvida, manter dinheiro escondido em vielas e becos teria sido incomum, mas essa passagem sugere que carregar dinheiro para obter a satisfação imediata dos desejos também era incomum.

É verdade que geralmente os gregos não carregam dinheiro? Ou eles geralmente carregavam apenas o dinheiro de que precisavam para coisas específicas que pagariam naquele dia?


Dinheiro na Grécia Antiga

Antes de 600 a.C. não havia sistema monetário na Grécia, então eles utilizaram o sistema de troca. Este era um sistema de comércio de bens e / ou serviços por outros bens e / ou serviços. Por volta de 500 a.C., cada cidade-estado começou a cunhar sua própria moeda. Um comerciante normalmente só tirava moedas de sua própria cidade. Os visitantes precisavam encontrar um cambista para trocar suas moedas. Normalmente, uma taxa de 5 ou 6 por cento era cobrada para trocar a moeda estrangeira pela moeda local.

Atenas usava uma moeda conhecida como dracma. Sua moeda foi amplamente utilizada por causa da grande rede de comércio que desenvolveram. Freqüentemente, uma moeda ateniense podia ser usada em outras cidades gregas e não precisava ser trocada pela moeda local.

O sistema monetário ateniense foi estabelecido da seguinte maneira:

600 minae = 1 talento (ou o equivalente a 57 libras de prata)

Um trabalhador em Atenas ganhava cerca de dois dracmas por dia. Escultores e médicos conseguiam compensar até seis dracmas por dia. Um trabalhador não qualificado faria cerca de metade de um dracma por um dia de trabalho.


Fora das conchas de caubói, qual é a moeda mais antiga do mundo? De acordo com diferentes estudiosos, o stater lídio é considerado a moeda mais antiga do mundo ainda existente. Feitas de uma mistura de ouro e prata chamada electrum, essas primeiras moedas foram cunhadas por volta de 600 aC no reino da Lídia, no moderno país da Turquia. Essas moedas geralmente apresentavam um leão com um raio de sol. Eles provavelmente iniciaram uma tendência de estampar metais com uma imagem interessante ou oficial, que tem sido copiada, ainda hoje, em todo o mundo. O estudo da numismática examina essas imagens, bem como os materiais das moedas, para indicar a idade e outras caracterizações de moedas antigas e papel-moeda.

Todos, de camponeses a presidentes, são obcecados pela beleza simples do dinheiro da Grécia antiga. O dracma grego é a moeda mais antiga do mundo ainda em uso. Eles devem estar fazendo algo certo! Aqui está uma lista de moedas gregas antigas:

  • Dekadrachm - 10 dracmas
  • Tetradrachm - 4 dracmas
  • Didrachm - 2 dracmas
  • Dracma - 6 obols
  • Tetrobol - 4 obols
  • Triobol - 3 obols
  • Diobol - 2 obols
  • Obol - 4 tetartemorions
  • Tritartemorion - 3 tetartemorions
  • Hemiobol - 2 tetartemorions
  • Tetartemorion
  • Hemitartemorion - ½ tetartemorions

Origens do dinheiro e do banco

As origens do dinheiro em suas várias formas e do sistema bancário são discutidas no livro de Glyn Davies, no qual este ensaio se baseia.

Davies, Glyn. Uma história do dinheiro desde os tempos antigos até os dias atuais, 3ª ed. Cardiff: University of Wales Press, 2002. 720 páginas. Livro de capa dura: ISBN 0 7083 1717 0. Livro de capa dura: ISBN 0 7083 1773 1.

O que é dinheiro?

À primeira vista, a resposta a esta pergunta parece óbvia: o homem ou a mulher na rua concordariam com moedas e notas, mas eles as aceitariam de qualquer país? Que tal cheques? Eles provavelmente estariam menos dispostos a aceitá-los do que as moedas e notas de seu próprio país, mas o dinheiro do banco (ou seja, qualquer coisa para a qual você possa emitir um cheque) na verdade representa de longe a maior proporção em valor da oferta total de dinheiro. E sobre I.O.U.s (Devo-lhe), cartões de crédito e ouro? O padrão ouro pertence à história, mas mesmo hoje em dia, muitas pessoas ricas em diferentes partes do mundo preferem manter parte de sua riqueza na forma de ouro do que em moedas oficiais sujeitas à inflação. A atratividade do ouro, do ponto de vista estético, e sua resistência à corrosão são duas das propriedades que levaram ao seu uso para transações monetárias por milhares de anos. Em total contraste, uma forma de dinheiro virtualmente sem propriedades tangíveis - dinheiro eletrônico - parece destinada a ganhar popularidade rapidamente.

Todos os tipos de coisas foram usados ​​como dinheiro em momentos diferentes e em lugares diferentes. A lista alfabética abaixo, retirada da página 27 do A History of Money por Glyn Davies, inclui apenas uma pequena proporção da enorme variedade de dinheiros primitivos e nenhuma das formas modernas.

Âmbar, contas, búzios, tambores, ovos, penas, gongos, enxadas, marfim, jade, chaleiras, couro, esteiras, pregos, bois, porcos, quartzo, arroz, sal, dedais, umiacs, vodka, wampum, fios e zappozats (eixos decorados).

É quase impossível definir dinheiro em termos de sua forma física ou propriedades, uma vez que são tão diversas. Portanto, qualquer definição deve ser baseada em suas funções.

  • Unidade de conta (resumo)
  • Medida comum de valor (abstrato)
  • Meio de troca (concreto)
  • Meio de pagamento (concreto)
  • Padrão para pagamentos diferidos (resumo)
  • Loja de valor (concreto)
  • Ativo líquido
  • Estrutura do sistema de alocação de mercado (preços)
  • Um fator causal na economia
  • Controlador da economia

Nem tudo é usado como dinheiro como todas as funções listadas acima. Além disso, as funções de qualquer forma particular de dinheiro podem mudar com o tempo. Como Glyn Davies aponta na página 28:

& quotQue é agora a função principal ou principal em uma determinada comunidade ou país pode não ter sido a primeira ou a função original no tempo, enquanto o que pode muito bem ter sido uma função secundária ou derivada em um lugar pode ter sido em alguma outra região a original que deu origem a uma função secundária relacionada. A lista lógica de funções na tabela, portanto, não implica nenhuma prioridade em tempo ou importância, pois aquelas que podem ser, em primeiro lugar e acima de tudo, refletem apenas seu tempo e lugar específicos. & Quot

Ele conclui daí que a melhor definição é a seguinte:

Dinheiro é qualquer coisa amplamente usada para fazer pagamentos e contabilizar dívidas e créditos.

Causas do Desenvolvimento do Dinheiro

Em seu prefácio, o autor escreve:

& quotO dinheiro originou-se em grande parte de causas não econômicas: do tributo, bem como do comércio, do dinheiro do sangue e do dinheiro da noiva, bem como do escambo, dos ritos cerimoniais e religiosos, bem como do comércio, da ornamentação ostentosa, bem como da agindo como o escravo comum entre os homens econômicos. & quot

Uma das melhorias mais importantes em relação às formas mais simples de troca inicial foi a tendência de selecionar um ou dois itens em preferência a outros, de modo que os itens preferidos fossem parcialmente aceitos por causa de suas qualidades em atuar como meio de troca. As mercadorias foram escolhidas como itens de troca preferenciais por uma série de razões - algumas porque eram convenientemente e facilmente armazenadas, algumas porque tinham densidades de alto valor e eram facilmente transportáveis ​​e outras porque eram duráveis. Essas mercadorias, sendo amplamente desejadas, seriam fáceis de trocar por outras e, portanto, passaram a ser aceitas como dinheiro.

Na medida em que as desvantagens da troca forneceram um ímpeto para o desenvolvimento do dinheiro, esse ímpeto foi puramente econômico, mas evidências arqueológicas, literárias e linguísticas do mundo antigo, e as evidências tangíveis de tipos reais de dinheiro primitivo de muitos países demonstram que a troca era não o principal fator nas origens e no desenvolvimento inicial do dinheiro.

Muitas sociedades tinham leis que exigiam compensação de alguma forma por crimes de violência, em vez da abordagem do Antigo Testamento de "olho por olho". O autor observa que a palavra para & quotpagar & quot é derivado do latim & quotpacare & quot significando originalmente pacificar, apaziguar ou fazer as pazes com - por meio da unidade de valor apropriada normalmente aceitável para ambos os lados. Um costume igualmente difundido era o pagamento de noivas para compensar o chefe da família pela perda dos serviços de uma filha. Governantes desde tempos muito antigos impõem impostos ou cobram tributos de seus súditos. As obrigações religiosas também podem envolver o pagamento de tributo ou sacrifícios de algum tipo. Assim, em muitas sociedades, havia a exigência de um meio de pagamento para dinheiro de sangue, dinheiro de noiva, imposto ou tributo e isso deu um grande impulso à disseminação do dinheiro.

Os objetos originalmente aceitos para um propósito freqüentemente eram considerados úteis para outros propósitos não econômicos e, devido à sua crescente aceitabilidade, começaram a ser usados ​​também para o comércio geral, complementando ou substituindo a troca.

Assim, o uso do dinheiro evoluiu de costumes profundamente enraizados - a falta de jeito da troca proporcionou um impulso econômico, mas esse não foi o fator principal. Ele evoluiu de forma independente em diferentes partes do mundo. Quase a única civilização que funcionou sem dinheiro foi a dos Incas.

Formas primitivas de dinheiro

O uso de formas primitivas de dinheiro no Terceiro Mundo e na América do Norte é mais recente e melhor documentado do que na Europa e seu estudo lança luz sobre as prováveis ​​origens do dinheiro moderno. Entre os tópicos tratados estão o uso do wampum e o costume do potlatch ou troca competitiva de presentes na América do Norte, pedras em forma de disco em Yap, conchas de cauri sobre grande parte da África e Ásia, gado, manillas e dentes de baleia.

Manillas eram objetos metálicos ornamentais usados ​​como joias na África Ocidental e usados ​​como dinheiro até 1949. Eles eram uma forma ostentosa de ornamentação, sendo seu valor nesse papel a principal razão para sua aceitação como dinheiro. O uso de Wampum como dinheiro na América do Norte sem dúvida surgiu como uma extensão de sua conveniência para ornamentação. Os metais preciosos tiveram usos ornamentais ao longo da história e essa pode ser uma das razões pelas quais foram adotados para uso como dinheiro em muitas sociedades e civilizações antigas.

Na sociedade de Fiji, os presentes de dentes de baleia eram (e em certos casos ainda são) uma característica significativa de certas cerimônias. Um de seus usos era como dinheiro-noiva, com um significado simbólico semelhante ao do anel de noivado na sociedade ocidental. Dentes de baleia eram & quottambua & quot (de onde nossa palavra & quottaboo & quot vem), o que significa que eles tinham um significado religioso, assim como as pedras fei de Yap, que ainda eram usadas como dinheiro em meados da década de 1960.

As cerimônias potlatch dos nativos americanos eram uma forma de troca que tinha funções sociais e cerimoniais que eram pelo menos tão importantes quanto suas funções econômicas. Conseqüentemente, quando o potlatch foi proibido no Canadá (por uma lei que mais tarde foi revogada), alguns dos mais poderosos incentivos ao trabalho foram removidos - em detrimento das seções mais jovens das comunidades indígenas. Essa forma de troca não era exclusiva da América do Norte. Glyn Davies destaca que o exemplo mais celebrado de troca competitiva de presentes foi o encontro, por volta de 950 aC, de Salomão e a Rainha de Sabá. & quot A ostentação extravagante, a tentativa de superar uns aos outros no esplendor das trocas e, acima de tudo, as obrigações de reciprocidade, foram tão típicas neste celebrado encontro, embora em um nível apropriadamente principesco, quanto com os tipos mais mundanos de troca em outras partes do mundo. & quot (página 13).

O gado é descrito pelo autor como o & quotprimeiro ativo de capital de giro & quot da humanidade (página 41). O uso religioso de gado para sacrifícios provavelmente precedeu sua adoção para fins monetários mais gerais. Para o sacrifício, a qualidade - & quotsem mancha ou mancha & quot - era importante, mas para fins monetários a quantidade era mais significativa, uma vez que o gado, como as moedas, pode ser contado. Obviamente, havia razões muito práticas para a associação entre gado e riqueza, mas evidências antropológicas da África em tempos muito recentes mostram que quando o gado é considerado uma forma de dinheiro, não apenas o gado saudável, mas também os magros serão avaliados em detrimento do ambiente de apoio a eles e a seus proprietários.

Glyn Davies cita evidências linguísticas para mostrar como era antiga e difundida a associação entre gado e dinheiro. As palavras inglesas & quotcapital & quot, & quotchattels & quot e & quotcattle & quot têm uma raiz comum. de forma similar & quotpecuniário & quot vem da palavra latina para gado & quotpecus & quot enquanto em galês (a língua materna do autor) a palavra & quotda & quot usado como um adjetivo significa & quotbom & quot mas usado como substantivo significa ambos & quotcattle & quot e & quotbens & quot.

O autor também adverte que “não se deve confundir o conceito abstrato de boi como unidade de conta ou padrão de valor, que é sua função essencial, mas não apenas monetária, com sua forma física reconhecidamente pesada. Uma vez que isso seja realizado (uma posição rapidamente alcançada pelo homem primitivo, senão ainda por todos os economistas ou antropólogos), a inclusão do gado como dinheiro é facilmente aceita, na prática e na lógica. ”(Pág. 41). Ele também aponta que até meados do século atual os kirghiz das estepes russas usavam cavalos como sua unidade monetária principal, com ovelhas como unidade subsidiária. Uma pequena mudança foi dada em peles de cordeiro.

A invenção da banca e da moeda

A invenção da banca precedeu a da moeda. O sistema bancário originou-se na Antiga Mesopotâmia, onde os palácios e templos reais forneciam locais seguros para a guarda de grãos e outras mercadorias. Os recibos passaram a ser usados ​​para transferências não apenas para os depositantes originais, mas também para terceiros. Eventualmente, casas privadas na Mesopotâmia também se envolveram nessas operações bancárias e as leis que as regulavam foram incluídas no código de Hamurabi.

Também no Egito, a centralização das colheitas em depósitos do Estado também levou ao desenvolvimento de um sistema bancário. Ordens escritas para a retirada de lotes separados de grãos pelos proprietários cujas safras haviam sido depositadas ali por segurança e conveniência, ou que haviam sido compulsoriamente depositadas a crédito do rei, logo se tornaram usadas como um método mais geral de pagamento de dívidas a outros pessoas, incluindo cobradores de impostos, padres e comerciantes. Mesmo após a introdução da cunhagem, esses bancos egípcios de grãos serviram para reduzir a necessidade de metais preciosos, que costumavam ser reservados para compras estrangeiras, principalmente em relação às atividades militares.

Metais preciosos, em quantidades pesadas, eram uma forma comum de dinheiro nos tempos antigos. A transição para quantidades que poderiam ser contadas em vez de pesadas ocorreu gradualmente. Na página 29 de Uma História de Dinheiro Glyn Davies aponta que as palavras & quotspend & quot, & quotexpenditure & quot, e & quotpound & quot (como na principal unidade monetária britânica) todos vêm do latim & quotexpendere & quot significado & quotpara pesar & quot. Na página 74, o autor aponta que a unidade básica de peso no mundo de língua grega era o & quotdracma & quot ou & quothandful & quot de grãos, mas o peso preciso para representá-lo variou consideravelmente, por exemplo, de menos de 3 gramas em Corinto a mais de 6 gramas em Egina. Em grande parte do mundo antigo, a unidade básica de dinheiro era o stater, significando literalmente & quotbalancer & quot ou & quotweigher & quot. o talento é uma unidade monetária com a qual estamos familiarizados na Parábola dos Talentos na Bíblia. O talento também era uma unidade grega de peso, cerca de 60 quilos.

Muitas formas primitivas de dinheiro eram contadas como moedas. As conchas de caubói, obtidas em algumas ilhas do Oceano Índico, eram uma forma primitiva de dinheiro amplamente usada - na verdade, ainda eram usadas em algumas partes do mundo (como a Nigéria) na memória viva. & quotTão importante o papel do caubói como dinheiro na China antiga que seu pictograma foi adotado em sua linguagem escrita para dinheiro. & quot (página 36) Assim, não é surpreendente que entre as primeiras moedas metálicas contáveis ​​ou & quotcoins & quot houvesse & quotcowries & quot feitas de bronze ou cobre, na China.

Além destes metais & quotcowries & quot, os chineses também produziram & quotcoins & quot na forma de outros objetos que há muito eram aceitos em sua sociedade como dinheiro, por ex. pás, enxadas e facas. Embora haja alguma controvérsia sobre exatamente quando esses desenvolvimentos ocorreram pela primeira vez, as moedas-ferramenta chinesas eram geralmente usadas mais ou menos na mesma época que as primeiras moedas europeias e tem havido alegações de que suas origens podem ter sido muito anteriores, possivelmente já em o final do segundo milênio AC. O uso de moedas-ferramenta foi desenvolvido (presumivelmente de forma independente) no Ocidente. Os antigos gregos usavam pregos de ferro como moedas, enquanto Júlio César considerava o fato de os antigos bretões usarem lâminas de espada como moedas como um sinal de seu atraso. (No entanto, os bretões também cunharam moedas verdadeiras antes de serem conquistadas pelos romanos).

Essas quase-moedas eram todas fáceis de falsificar e, sendo feitas de metais comuns, de baixo valor intrínseco e, portanto, não eram convenientes para compras caras. A verdadeira cunhagem se desenvolveu na Ásia Menor como resultado da prática dos lídios, de estampar pequenas peças redondas de metais preciosos como garantia de sua pureza. Mais tarde, quando suas habilidades metalúrgicas melhoraram e essas peças se tornaram mais regulares em forma e peso, os selos serviram como um símbolo de pureza e peso. As primeiras moedas reais foram provavelmente cunhadas em algum momento do período de 640 a 630 aC. Posteriormente, o uso de moedas espalhou-se rapidamente da Lídia à Jônia, Grécia continental e Pérsia.

Moeda Grega

Uma das moedas gregas menores era a prata obol. No padrão ático de pesos e moedas, seis obols de prata valiam um dracma de prata. É interessante notar que antes do desenvolvimento da cunhagem, seis dos espetos pontiagudos ou pregos alongados usados ​​como moeda de ferramenta constituíam um punhado habitual semelhante ao dos métodos ainda anteriores à base de grãos. Portanto, uma das primeiras moedas gregas, o obol, era simplesmente uma continuação de uma forma primitiva de dinheiro - o espeto de ferro ou haste pontiaguda.

A inflação foi um problema mesmo nos primeiros dias da produção de moedas. Em 407 aC, Esparta capturou as minas de prata atenienses em Laurion e libertou cerca de 20.000 escravos. Como resultado, Atenas enfrentou uma grave escassez de moedas e em 406 e 405 aC emitiu moedas de bronze com um fino revestimento de prata. O resultado foi que a escassez ficou ainda pior. As moedas boas tendiam a desaparecer de circulação porque as pessoas naturalmente as guardavam e usavam as novas moedas para se livrar delas.

Isso deu origem ao que é provavelmente a primeira declaração do mundo da lei de Gresham, que o dinheiro ruim expulsa o bem, na peça de Aristófanes, Os sapos, produzido em 405 aC. Aristófanes escreveu e citou as moedas antigas são excelentes. no entanto, não fazemos uso delas e preferimos aquelas peças de cobre estragadas recentemente emitidas e tão miseravelmente batidas. ”Essas moedas básicas foram desmonetizadas em 393 aC.

Uma rivalidade considerável desenvolveu-se entre diferentes moedas. & quotNa cunhagem, como em outras questões, as cidades-estados gregas lutaram desesperadamente pelo predomínio, assim como seus arquirrivais, os imperadores persas. & quot

Cidades-estados com moedas fortes e amplamente aceitas teriam ganhado prestígio. Na década de 1960, os países recém-independentes do Terceiro Mundo orgulhavam-se das armadilhas da nacionalidade - suas próprias companhias aéreas, bancos nacionais e moeda. As cidades-estado da Grécia antiga tinham um orgulho semelhante de suas moedas - como sugere a beleza de suas moedas. Glyn Davies cita outro autor, J. Porteous, que escreveu "o século V viu a cunhagem das mais belas moedas já feitas." Ele também cita dois historiadores, Austin e Vidal-Naquet, que afirmaram que "na história da cunhagem de cidades gregas sempre foi antes de tudo um emblema cívico. Cunhar moedas com o emblema da cidade era proclamar a independência política de alguém. & Quot

A coerção desempenhou um papel no estabelecimento da uniformidade monetária. Em 456 aC Atenas forçou Egina a tomar 'corujas' atenienses e parar de cunhar suas próprias moedas de 'tartaruga' e em 449 aC Atenas emitiu um decreto ordenando que todas as moedas 'estrangeiras' fossem entregues à casa da moeda ateniense e obrigando todos os seus aliados a use o padrão ático de pesos, medidas e dinheiro. As conquistas de Alexandre, o Grande, trouxeram um grande grau de uniformidade monetária em grande parte do mundo conhecido. Seu pai, Philip, havia emitido moedas comemorando seu triunfo na corrida de bigas nos jogos olímpicos de 356 aC - um exemplo do uso de moedas como propaganda.

Os imperadores romanos fizeram um uso ainda mais extenso de moedas para propaganda, um historiador chegou a afirmar que "a função principal das moedas é registrar as mensagens que o imperador e seus conselheiros desejavam recomendar às populações do império."

Nas páginas 85-86, Glyn Davies destaca que "as moedas eram de longe a melhor arma de propaganda disponível para a publicidade grega, romana ou qualquer outra civilização nos dias anteriores à invenção da impressão mecânica".

Troca de dinheiro e transferência de crédito

A grande variedade de moedas originalmente em uso no mundo helênico significava que a troca de moeda era a forma mais antiga e comum de banco grego. Normalmente, os cambistas realizavam seus negócios dentro ou ao redor de templos e outros edifícios públicos, montando suas mesas em forma de trapézio (que geralmente carregavam uma série de linhas e quadrados para auxiliar os cálculos), a partir dos quais os banqueiros gregos, os trapezitai derivou seu nome, tanto quanto nosso nome para Banco vem do italiano banca para banco ou contador. A estreita associação entre bancos, câmbio de moeda e templos é mais conhecida por nós a partir do episódio em que Cristo derrubou as mesas no Templo de Jerusalém (Mateus 21,12).

A troca de dinheiro não era a única forma de banco. Um dos serviços mais importantes era bottomry ou empréstimos para financiar o transporte de mercadorias em navios. Outras empresas apoiadas pelos banqueiros gregos incluíam a mineração e a construção de edifícios públicos. O mais famoso e rico de todos foi Pasion, que começou sua carreira de banqueiro em 394 aC como um escravo a serviço de dois importantes banqueiros atenienses e subiu para eclipsar seus mestres, ganhando no processo não apenas sua liberdade, mas também a cidadania ateniense. Além de seu negócio bancário, ele possuía a maior fábrica de escudos da Grécia e também conduzia um negócio de aluguel de artigos domésticos, como roupas, cobertores, tigelas de prata, etc. por uma taxa lucrativa.

Quando o Egito caiu sob o domínio de uma dinastia grega, os Ptolomeus (323-30 aC), o antigo sistema de depósito bancário atingiu um novo nível de sofisticação. Os numerosos celeiros do governo espalhados foram transformados em uma rede de bancos de grãos com o que equivalia a um banco central em Alexandria, onde as contas principais de todos os bancos de celeiros do estado eram registradas. Esta rede bancária funcionou como um giro sistema em que os pagamentos eram efetuados por transferência de uma conta para outra sem passagem de dinheiro. Como a reserva de dupla entrada não foi inventada, as transferências de crédito foram registradas variando as terminações casuais dos nomes envolvidos, sendo as entradas a crédito no caso genitivo ou possessivo e as entradas a débito no caso dativo.

A transferência de crédito também era uma característica dos serviços prestados em Delos, que ganhou destaque no setor bancário durante o final do segundo e terceiro séculos aC. Como uma ilha costeira árida, seus habitantes tiveram que viver de sua inteligência e aproveitar ao máximo seus dois grandes ativos - o magnífico porto natural da ilha e o famoso templo de Apolo - em torno do qual se desenvolveram suas atividades comerciais e financeiras. Enquanto em Atenas a banca, nos seus primórdios, era feita exclusivamente em dinheiro, em Delos as transações em dinheiro foram substituídas por recebimentos de crédito reais e pagamentos feitos por simples instruções com contas mantidas para cada cliente.

Os principais rivais comerciais de Delos, Cartago e Corinto, foram ambos destruídos por Roma e, conseqüentemente, era natural que o Banco de Delos se tornasse o modelo mais imitado pelos bancos de Roma. No entanto, sua importância foi limitada pela preferência romana por transações em dinheiro com moedas. Considerando que os babilônios desenvolveram seu sistema bancário em um grau sofisticado porque seus bancos tinham que realizar as funções monetárias de cunhagem (já que as moedas não haviam sido inventadas), e os egípcios ptolomaicos segregaram seu sistema de cunhagem limitado de seu sistema bancário estatal para economizar no uso de metais preciosos, os romanos preferiam moedas para muitos tipos de serviços que os bancos antigos (e modernos) normalmente forneciam. Após a queda do Império Romano, a atividade bancária foi esquecida e teve que ser reinventada muito mais tarde.

Os bancos reapareceram na Europa por volta da época das Cruzadas. Em cidades-estado italianas, como Roma, Veneza e Gênova, e nas feiras da França medieval, a necessidade de transferir somas de dinheiro para fins comerciais levou ao desenvolvimento de serviços financeiros, incluindo contas de transações. Embora seja possível que tais contas tenham sido usadas pelos árabes no século VIII e pelos judeus no décimo, o primeiro para o qual existe evidência definitiva foi um contrato emitido em Gênova em 1156 para permitir que dois irmãos que haviam emprestado 115 libras genovesas a reembolsar os agentes do banco em Constantinopla, pagando-lhes 460 bezants um mês após sua chegada.

As Cruzadas deram um grande estímulo à atividade bancária porque os pagamentos de suprimentos, equipamentos, aliados, resgates etc. exigiam meios seguros e rápidos de transferência de vastos recursos em dinheiro. Consequentemente, os Cavaleiros do Templo e os Hospitalários começaram a fornecer alguns serviços bancários, como os que já estavam sendo desenvolvidos em algumas cidades-estados italianas.

O monopólio real da cunhagem

Uma das razões para a rápida disseminação do uso de moedas foi sua conveniência. Em situações em que as moedas eram geralmente aceitáveis ​​em seu valor nominal, não havia necessidade de pesá-las e em transações diárias em que números relativamente pequenos estavam envolvidos, a contagem era mais rápida e muito mais conveniente do que a pesagem. Na Idade Média, os monarcas eram capazes de usar essa conveniência como fonte de lucro.

Na página 168, Glyn Davies escreve, & quotpor causa da conveniência da moeda autenticada pelo rei como meio de pagamento, e dificilmente qualquer outro meio de pagamento disponível na Idade Média era tão conveniente, as moedas comumente traziam um prêmio substancial sobre o valor de seu conteúdo metálico, mais do que alto o suficiente para cobrir os custos de cunhagem. Reis poderiam transformar esse prêmio em lucro pessoal, portanto. a revocação regular por atacado da cunhagem. primeiro de seis em seis anos, depois em intervalos de três anos e, finalmente, a cada dois anos ou mais. Para realizar um trabalho completo deste curto processo de reciclagem, era essencial que todas as moedas existentes fossem trazidas de forma a maximizar o lucro e, a fim de evitar a concorrência de emissões anteriores, as novas emissões deveriam ser claramente distinguidas por as autoridades ainda prontamente aceitáveis ​​para o público em geral. & quot

Esses ciclos de recuo eram muito mais frequentes do que o justificado pelo uso e desgaste das moedas, mas os lucros da cunhagem, conhecidos como senhoriagem, complementou a receita que os monarcas ingleses levantaram com os sistemas eficientes de tributação introduzidos pelos normandos. No entanto, a receita da cunhagem dependia da confiança do público na cunhagem e, conseqüentemente, um elaborado sistema de teste foi introduzido.

& quotQualquer pessoa que tivesse a oportunidade de manusear moedas de prata ou ouro em qualquer volume, sejam mercadores, comerciantes, cobradores de impostos, o próprio rei, o tesouro real ou os xerifes, exigia dispositivos confiáveis ​​para testar a pureza do que era considerado moeda. & quot ( Página 144). Um desses métodos era áspero e pronto - o uso de pedras de toque, que envolvia um exame do traço de cor deixado pelo metal na superfície de uma pedra de xisto ou quartzo. O outro, o Julgamento do Pyx, foi um teste realizado em público perante um júri. Este ensaio envolveu o uso de 24 agulhas & quottouch & quot, uma para cada um dos quilates de ouro tradicionais, com peças de teste semelhantes para prata.

Assim, apesar do desafio dos falsificadores, os governos controlavam a produção de moedas e, portanto, o suprimento de dinheiro. Somente com o surgimento da banca comercial e a adoção generalizada do papel-moeda esse monopólio foi quebrado, com profundas consequências para o crescimento da democracia.

Papel moeda

Na China, a emissão de papel-moeda tornou-se comum por volta de 960 DC, mas houve problemas ocasionais muito antes disso. Um motivo para uma dessas edições iniciais, no reinado do imperador Hien Tsung 806-821, foi a falta de cobre para fazer moedas. Uma drenagem de moeda da China, em parte para subornar potenciais invasores do norte, levou a uma maior dependência do papel-moeda com o resultado de que em 1020 a quantidade emitida era excessiva, causando inflação. Nos séculos subsequentes, houve vários episódios de hiperinflação e, depois de cerca de 1455, após mais de 500 anos de uso de papel-moeda, a China o abandonou.

Contas de transações

Com o renascimento do sistema bancário na Europa Ocidental, estimulado pelas Cruzadas, instruções escritas na forma de letras de câmbio passaram a ser usadas como meio de transferir grandes somas de dinheiro e os Cavaleiros Templários e Hospitalários funcionaram como banqueiros. (É possível que os árabes tenham usado letras de câmbio em uma data muito anterior, talvez já no século VIII). O uso do papel como moeda veio muito mais tarde.

Goldsmith Bankers

Durante a Guerra Civil Inglesa, 1642-1651, os cofres do ourives eram locais seguros para o depósito de joias, ouro e moedas. Instruções aos ourives para pagarem a outro cliente posteriormente desenvolvidas no Verifica (ou Verifica na ortografia americana). Da mesma forma, os recibos dos ourives eram usados ​​não apenas para retirar depósitos, mas também como prova de capacidade de pagamento e por volta de 1660 estes haviam se transformado em nota de banco.

Tabaco da Virgínia

Nas colônias americanas da Inglaterra, uma escassez crônica de moedas oficiais fez com que vários substitutos fossem usados ​​como dinheiro, incluindo, na Viriginia, o fumo, levando ao desenvolvimento do papel-moeda por um caminho diferente. As folhas de tabaco têm inconvenientes como moeda e, consequentemente, os certificados atestando a qualidade e a quantidade do fumo depositado em entrepostos públicos passaram a ser usados ​​como dinheiro e em 1727 passaram a ter curso legal.

Padrão-ouro

Embora o papel-moeda obviamente não tivesse valor intrínseco, sua aceitabilidade dependia originalmente de ser lastreado por alguma mercadoria, normalmente metais preciosos. During the Napoleonic Wars convertibility of Bank of England notes was suspended and there was some inflation which, although quite mild compared to that which has occurred in other wars, was worrying to contemporary observers who were used to stable prices and, in accordance with the recommendations of an official enquiry Britain adopted the gold standard for the pound in 1816. For centuries earlier silver had been the standard of value. The pound was originally an amount of silver weighing a pound. France and the United States were in favour of a bimetallic standard and in 1867 an international conference was held in Paris to try and widen the area of common currencies based on coins with standard weights of gold and silver. However when the various German states merged into a single country in 1871 they chose the gold standard. The Scandinavian countries adopted the gold standard shortly afterwards. France made the switch from bimetallism to gold in 1878 and Japan, which had been on a silver standard, changed in 1897. Finally, in 1900, the United States officially adopted the gold standard.

With the outbreak of the First World War in 1914 Britain decided to withdraw gold from internal circulation and other countries also broke the link with gold. Germany returned to the gold standard in 1924 when it introduced a new currency, the Reichsmark and Britain did the following year, and France in 1928. However the British government had fixed the value of sterling at an unsustainably high rate and in the worldwide economic crisis in 1931 Britain, followed by most of the Commonwealth (except Canada) Ireland, Scandinavia, Iraq, Portugal, Thailand, and some South American countries abandoned gold.

The United States kept the link to gold and after the Second World War the US dollar replaced the pound sterling as the key global currency. Other countries fixed their exchange rates against the dollar, the value of which remained defined in terms of gold. In the early 1970s the system of fixed exchange rates started to break down as a result of growing international inflation and the United States abandoned the link with gold in 1973.

Intangible Money

The break with precious metals helped to make money a more elusive entity. Another trend in the same direction is the growing interest in forms of electronic money from the 1990s onwards. In some ways e-money is a logical evolution from the wire transfers that came about with the widespread adoption of the telegraph in the 19th century but such transfers had relatively little impact on the everyday shopper.

The evolution of money has not stopped. Securitisation, the turning of illiquid assets into cash, developed in new directions in the 1990s. One much publicised development was the invention of bonds backed by intangible assets such as copyright of music, e.g.Bowie bonds, named after those issued by the popstar David Bowie. (See also Something Wild, the first novel dealing with Bowie bonds).

Noteworthy Points Regarding the Origins of Money

Some of the points stressed by Glyn Davies in his book are:-

  • Money did not have a single origin but developed independently in many different parts of the world.
  • Many factors contributed to its development and if evidence of what anthropologists have learned about primitive money is anything to go by economic factors were not the most important.
  • Money performs a variety of functions and the functions performed by the earliest types were probably fairly restricted initially and would NOT necessarily have been the same in all societies.
  • Money is fungible: there is a tendency for older forms to take on new roles and for new forms to be developed which take on old roles, e.g. (this is my example) on English banknotes such as the 5 pound notes it says "I promise to pay the bearer on demand the sum of five pounds" and below that it carries the signature of the chief cashier of the Bank of England. This is a reminder that originally banknotes were regarded in Britain, and in many other countries, as a substitute for money and only later did they come to be accepted as the real thing.

Relevance of History

One of Glyn Davies's main motives for writing the book was that, as he writes in his preface around the next corner there may be lying in wait apparently quite novel problems which in all probability bear a basic similarity to those that have already been tackled with varying degrees of success or failure in other times and other places. Furthermore he is of the opinion that economists, especially monetarists, tend to overestimate the purely economic, narrow and technical functions of money and have placed insufficient emphasis on its wider social, institutional and psychological aspects.

These issues aren't simply of academic interest. Economists still argue about how to measure and control the money supply and numerous different measures, corresponding to slightly different definitions have been proposed. These disputes have implications for the material well-being of everyone, especially now that thanks to the development of computer networks, new forms of money are coming into existence. Hence the importance of learning from history.

P ritolu raha ja pangandus a translation of this article into Estonian by Catherine Desroches from DoMyWriting.


Libations And The Ancient History Of Pouring One Out

You may know it from Tupac, Key & Peele, or Dr. Evil, but “pouring one out” is a lot older than you might think. It’s actually straight-up ancient.

Just a quick refresher for the uninitiated: pouring one out refers to “the act of pouring liquid (usually an alcoholic beverage) on the ground as a sign of reverence for friends or relatives that have passed away. In most cases, a 40 ounce bottle (see: forty) of liquor is used.” That’s Urban Dictionary’s definition. Funny thing is, it isn’t much different from the way they did it in ancient times. Except, of course, no liquor.

One of the oldest instances of pouring one out—technically known as making a libation—comes from Ancient Egypt, where the liquid offering for the dead was typically water (the rhythms of the Nile River being a source of life and death, that seems pretty apt). There’s even biblical, as in Old-Testament-biblical, reference to the practice. Per Genesis 35:14, “Jacob set up a pillar in the place where he had spoken with him [God], even a pillar of stone. He poured out a drink offering on it and poured oil on it.” Not quite an offering for the dead so much as, well, Yahweh, but still, we have the concept of pouring liquid out as an act of reverence.

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A libation being poured at a symposium (Attica red-figure cup, ca. 480 BC)

And, of course, libation was an integral ceremony in Ancient Greece (they were generally pretty big fans of ritual). According to The Encyclopedia of Ancient History, libations “were part of all sacrifices, but could also be performed as independent rituals.” The Greeks had two kinds of libation, spondai e choai. Whereas choai were “poured out entirely and were used for libations to the gods of the underworld, the heroes and the dead,” spondai meant a “controlled outpouring of a small amount of liquid for the Olympian gods,” that liquid usually being wine. This gets us a bit closer to the modern practice, since now we have an alcoholic beverage (though the Greeks also used milk and honey in their libations) that was meant to be both poured and consumed. In fact, in most cases where wine was to be consumed, a bit would be poured out in veneration. (And now we begin to feel bad for hissing at people when they ask for a sip of our drinks…)

In fact, in case you’re doubting Ancient Greek willingness to sacrifice alcohol, the libation ritual comes up again and again in Homer’s Iliad and Odyssey. In Book VI of The Iliad, Hector’s mother tells him “Wait till I fetch you some sweet honeyed wine, first to pour a libation to Zeus and the other gods, and then for your relief if you will drink.” Once more, the idea seems to be “a bit for the gods, or fallen, and the rest for us.”

Ancient Rome, unabashed copycat of Ancient Greece, also incorporated the practice of libation, both as an offering to the gods and as a means to honor the dead. In fact, Roman tombs were sometimes designed as sarcophagi lidded massive stone sculptures of what looked like reclining, dining figures. In one particular tomb design, the mourner could actually pour a wine libation into the stone cup in the statue’s hand, and a hole in the bottom of the cup would ensure that wine made it to the actual human remains. Hard core, yes.

The emperor Trajan pouring a libation by the Danube, pictured on a relief from Trajan’s Column.

If the Ancient Romans preferred literal contact, when they could get it, these days, the mystery and honor of libation is more often symbolic, but still as integral. Kwanzaa, which begins on the 26th of this month, incorporates a ritual of libation wherein water is poured out to honor the familiar dead, as well as honor larger communities of African and American ancestry.

For all its modern connotations, the practice of ritually pouring out liquid has survived millennia, weaving its way into various religious and cultural settings, at this point able to exist in a fairly secular context. Why the specific practice has had such historic and universal appeal is anyone’s guess. Maybe it’s just that sharing a drink—wine, water, or malt liquor—with the departed that makes them feel that much closer.


Ancient Greek Recreation & Activities

  • Hunting: was enjoyed by aristocratic populace (slave bears, horses, dog. Lion hunting were the preview of royalty sport of nobility
  • Fishing: was seen as more of a job Ancient sources mention one fishmonger wining the Olympia
  • Aquatic sports: such as swimming were only used as a way of training for other sports (recreational, not competitive)
  • Acrobatics: popular used as children’s entertainment NO evidence of competition
  • Children have their own games/ amusements (I.e juggling, teeter-totters, swings, (one particular game was hoop played in the streets, and was recommended by doctors as a healthy exercise that children could perform by themselves
  • Hoop: made from iron, bronze, or wood with small studs at regular intervals around the edge. Made loud, easily identifiable noise (help parents find children playing with it). The hoop was propelled by a wooden stick or iron rod (elater) and was supposed to stand chest high
  • Another popular toy: Yo-Yo. Believed to be made of wood no example of it have survived from ancient Greece
  • Tops: favored toys. No wooden tops survive but terra-cotta and bronze ones do.
  • Most common toys: knuckle-bones and dice
  • Knucklebones: found in the social and educational gathering found in graves and sanctuaries
  • Made of tarsal bone/ ankle of sheep or goat attached to the shinbone and the radius
  • Has 4 sides and two rounded ends don’t match each assigned a different value [board sides: pranes= 4, hyption= 3] [shorter sides: chion= 1 koon: 6] each pair of sides has total value of 7.
  • Fancier knucklebones were made of stone, metal, and glass sometimes “loaded” to cheat
  • Momentum at Olympia of marble astragalos
  • Astragaloi were a constant part of palaistra
  • Dados: similar to modern dices included games of chance like craps and board games inventer: Palamedes (leader or Troy) more likely invented by the Eyptians
  • Ancient Greeks used balls for recreation and NOT athletics
  • Harpaston “to grab away from”: small, hard, covered with leather Palla: lighter, feather-stuffed ball
  • Episkyros (commonball): two opposing teams of equal men. Set the ball in the middle and throw the ball over the other team and continue until they finally get the ball over the backline
  • Aporrhaxis: bounce a ball vigorously and dribble it count # of bounces
  • Ourania: one player bending backward and throwing the ball into the sky. Other players try to grab it and dribble a ball against the wall, and count the number of bounces. Loser: donkey Winner: king…tell donkey and give him orders
  • Ephedrismos (sitting on): setting stone at a distance and trying to hit it with balls or stones Whoever doesn’t knock it over has to carry the one who did eye held shut until he finds the stone
  • Ball game not described in written sources: older male carries younger male and throw pairs of young men. They then all scramble for the balls after it thrown
  • Modern soccer scene is seen on a funerary monument (used folis air-filled leather-covered ball)
  • Other modern games athletes used curved sticks to move around small disc/ ball using a horn (keras) -> “use the horn”

**Ball playing didn’t prepare future citizen in any meaningful way for their responsibilities arête isn’t displayed on a team, therefore it is not highly regarded or documented in ancient Greek culture

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Author: William Anderson (Schoolworkhelper Editorial Team)

Tutor and Freelance Writer. Science Teacher and Lover of Essays. Article last reviewed: 2020 | St. Rosemary Institution © 2010-2021 | Creative Commons 4.0


Sparta Had a Mixed Form of Government

Sparta was less interested than Athens in following the will of the people. The people were supposed to be working for the good of the state. However, just as Athens experimented with a novel form of government, so also was Sparta's system unusual. Originally, monarchs ruled Sparta, but over time, Sparta hybridized its government:

  • the kings remained, but there were 2 of them at a time so one could go to war
  • there were also 5 annually-elected ephors
  • a council of 28 elders [technical term to learn: Gerousia]
  • an assembly of the people

The kings were a monarchical element, the ephors and Gerousia were an oligarchic component, and the assembly was a democratic element.


Ancient Greece Furniture

História

The Greek history of furniture can be traced back to the heritage of Egyptian furniture. The earliest Greek civilizations borrowed styles and ideas from Egypt, but by the Classical era, designs had subtly changed to a style that was uniquely Greek. Lines became softer, much use was made of subtle and elegant curves, and more attention was given to comfort. Although almost no furniture has survived the centuries, Greek artwork such as pottery decorations and friezes depict daily Greek life in Greek homes, and this has given us an accurate idea of early Greek furniture designs.

Estilos


Chair Scene.

Greek furniture styles were simple, elegant and tasteful. Although carving and inlays were used, furniture was not over-decorated. Houses were not cluttered with much furniture, and household items were made for use and comfort rather than decoration. However, the Greek love of beauty and art extended to furniture design, and the few simple items of furniture in an early Greek household were often works of art in their own right.

Couches - Klines

The andron was furnished with reclining couches
Greek Kline the Greeks followed the Eastern tradition of lying down to eat. These couches, known as klines, had a headboard that could be used as a backrest while sitting, and were elegantly upholstered. They could be made entirely of wood, but often had bronze legs cast in animal styles. The klines would be placed around the walls, and small tables would be placed next to them to hold the food and drink.

Stools & Chairs


Stool with a woven cushion.

Both fixed and folding stools were popular from early times. Later these evolved into chairs for everyday use previously chairs were only used for ceremonial occasions. Greek classical chairs had curved backs and legs, and were often elegantly upholstered.

Chests

Cupboards and shelves were unknown. Various types and sizes of chests were used for storage. These were usually decorated, perhaps painted with a
Greek Chest Picture frieze of leaves and flowers. Chests were prized pieces of furniture, and would often be passed down from one generation to another.


Creator and Destroyer

In many cultures spiders stand as the creators of our universe and world, and also serve as agents of destruction.

For example, in ancient India, it is written that a large spider wove the web that is our universe. She sits at the centre of the web, controlling things via the strings. In legend it is said she will one day devour the web/universe, and spin another in its place.

Egyptian mythology tells of the goddess Neith - a spinner and weaver of destiny - and associates her with the spider. She is often depicted with a weaving shuttle in her hand, or a bow and arrows, demonstrating her hunting abilities.

The spider is a trickster god in West African stories, personifying the creation deity Anansi. Associated with storytelling and wisdom, the spider causes mischief to get the upper hand in dealings with others. The retelling of these “spider tales” imparts moral lessons through the generations.

Rock art and bark paintings in Australia reveal that the indigenous cultures created spider symbols. Spiders in their webs are linked with a sacred rock and ceremony for the Rembarrnga people in central Arnhem Land. Several regional clans use spider totems in rituals.

North American indigenous cultures have often portrayed spiders as creators, helpers, and wisdom keepers. In Hopi creation myth, Spider Woman is goddess of the earth. She, together with other gods, formed the first man and woman out of clay. The Lakota people’s lore includes a trickster spider, and the Navajo connect Spider Grandmother and the weaving of webs with the creation of the world.


The Fates of the Damned

It’s a strange reality of the ancient world that we often overlook. The athletes who competed in the first Olympics lived in a different time and a different world. To them, nature was still, in many ways, a strange and uncontrollable force. Plagues and illnesses were often inexplicable, except as the divine wrath of an angry god.

Even in the Olympics, these kinds of superstitions still reared their heads. The first athletes didn’t always believe in their ability to succeed by their own virtues, and they found ways to get ahead. This was not unlike modern athletes taking steroids or illegal supplements – but the Greeks, with only a few ways to use medicine to get ahead, would have to rely on the help of the divine.

There’s little information on what happened to the cursed and the men who cursed them. Did Alkidimos veer from the track? Did the Blue Team fall from the chariots and get dragged to death before a cheering crowd? Were the men who cursed them killed by thunderbolts? And if they didn’t, how did the hexers react?

We don’t have many answers. These were usually the lives of common men, whose triumphs and failures have been erased by the passage of thousands of years of time.

We know, though, that these kinds of dark spells really were a big part of the original games, and of life in ancient Greece altogether. Nearly 2,000 curse tablets have been found already, and there were surely thousands about thousands that we’ve never seen.

Whether the curses ever had any effect, they were, to the ancient Greeks, a real threat. For an Olympian competing for glory, there was a greater problem than just the man competing against you. They were fighting against the powers of the gods themselves.

Top Image: Main: The statue of a seated Zeus at Olympia. (Baring the Aegis ) Inset: Defixio tabella with an opisthographic curse in Greek against Kardelos. Lead, 4th century AD. ( Domínio público )


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