Governo chinês quer decidir a próxima reencarnação do Dalai Lama

Governo chinês quer decidir a próxima reencarnação do Dalai Lama

O governo chinês disse que o Dalai Lama deve reencarnar em alguém que tenha o seu aval. Os comentários foram feitos durante a controversa visita do Dalai Lama a Tawang, uma cidade fronteiriça indiana de grande significado espiritual e político para o líder religioso.

O Kashmir Reader relata que a China está afirmando que deve desempenhar um papel no processo de reencarnação do Dalai Lama e de todos os líderes do budismo tibetano.

“O governo da República Popular da China proclamou o poder de aprovar a denominação de" altas "reencarnações no Tibete”, disse Wang Dehua, codiretor de Estudos do Sul da Ásia da Universidade de Tongji. “O governo central definitivamente apoiará o sucessor do Dalai Lama se ele ou ela for selecionado de acordo com as leis chinesas e as regras históricas.”

O Dalai Lama rebateu as declarações, dizendo: “Dizem que o próximo Dalai Lama ou um Lama ainda mais elevado ... o governo da China encontrará o próximo. Isso é um absurdo. Deixe o governo da China primeiro dizer que acredita no renascimento e encontrar a reencarnação de Mao Zedong. ”

Governo não religioso chinês cria regulamentos para governar a reencarnação

A Administração Estatal Chinesa para Assuntos Religiosos estabeleceu uma série de regulamentos para 'governar' o sistema de reencarnação em 2007. De acordo com a Administração Central Tibetana (CTA), a medida é baseada na avaliação da China de que não pode manter o controle sobre o Tibete sem a legitimação influência do Dalai Lama sobre o povo tibetano. Ao afirmar que eles decidirão em quem o Dalai Lama reencarnará, a China está reivindicando esse recurso espiritual do Tibete e o transformando em uma ferramenta política altamente potente.

“O Partido quer esperar o falecimento dos 14 º Dalai Lama e então selecione um sucessor flexível para continuar seu governo no Tibete ”, diz um relatório do CTA.

China se apega ao controle do Tibete apesar da condenação internacional

A China governa o Tibete desde a invasão das tropas comunistas em 1950. O Dalai Lama fugiu para o exílio na Índia em 1959, após uma revolta abortada contra o domínio chinês. A China há muito vê o Dalai Lama como um espinho em seu lado, chamando-o de "lobo em roupas de monge", então é uma reviravolta curiosa em que eles insistem que ele deve retornar em outra encarnação.

A recente visita do Dalai Lama a Tawang causou fúria entre as autoridades chinesas, especialmente depois que a Índia se recusou a ceder às suas exigências para abortar a visita. A cidade tibetana de Tawang foi a primeira parada do Dalai Lama depois de fugir de Lhasa em 1959. Também foi o lar de 6 º O Dalai Lama e os tibetanos esperam que seja o local de nascimento dos 15 º Dalai Lama, pois estaria fora do controle da China.

Palácio de Potala, residência do Dalai Lama até 1959. Fonte: BigStockPhoto

Dalai Lama Stands Firm

Em 2014, o Dalai Lama anunciou que pode optar por não reencarnar dentro do Tibete se não for livre, e que ninguém tem o direito de escolher seu sucessor para fins políticos. No entanto, o governo chinês, que sempre acusou o Dalai Lama de ser um separatista político, disse que recusar a reencarnação não é uma opção e insistiu que ele deve "respeitar" a antiga tradição da reencarnação.

Qin Yongzhang, etnólogo da Academia de Ciências Sociais da China, disse que o Dalai Lama "não pode abolir o sistema de reencarnação que vem ocorrendo há cinco séculos com apenas uma palavra".

O professor Elliot Sperling, especialista em assuntos tibetanos da Universidade de Indiana em Bloomington, disse que o Dalai Lama pode estar tentando evitar uma situação em que a China controle seu sucessor. “Os chineses querem um Dalai Lama, mas querem seu próprio Dalai Lama”, disse o professor Sperling. "Eles acham que poderiam usar alguém sob seu controle ... para manipular os tibetanos."

China sequestrou o escolhido Panchen Lama

Na verdade, as tradições religiosas do Tibete estão cada vez mais sob o rígido controle do governo chinês. Em 1995, depois que o Dalai Lama nomeou um menino no Tibete como a reencarnação do Panchen Lama anterior, a segunda maior figura do budismo tibetano, a China colocou aquele menino em prisão domiciliar e instalou outro em seu lugar, que passa a maior parte do tempo em Pequim. Então, em 2007, o governo emitiu "Medidas de gestão para a reencarnação de budas vivos no budismo tibetano", dando a si mesmo um papel central em todos os estágios do processo de reencarnação.

Em um anúncio surpreendente na entrevista coletiva no fim de semana, Norbu Dondup fez menção ao Panchen Lama, que foi sequestrado pelo governo chinês aos 6 anos de idade. Petições internacionais instando o governo chinês a liberar o 'verdadeiro Panchen' foram ignoradas por 20 anos desde seu sequestro.

“Atualmente, este chamado 'soul boy' designado pelo Dalai Lama está recebendo educação, vivendo normalmente e crescendo com saúde. Ele não quer ser incomodado por ninguém”, disse ele.

Uma Tradição Antiga

De acordo com a crença do budismo tibetano, o atual Dalai Lama é a reencarnação de um antigo lama que decidiu renascer novamente para continuar seu importante trabalho, em vez de deixar a roda da vida. Uma pessoa que decide renascer continuamente é conhecida como tulku. Os budistas acreditam que o primeiro tulku nesta reencarnação foi Gedun Drub, que viveu de 1391-1474 e o segundo foi Gendun Gyatso. No entanto, o título "Dalai Lama", que significa Oceano de Sabedoria, não foi conferido até a terceira reencarnação na forma de Sonam Gyatso em 1578.

Desde o século 17 até 1962, o Dalai Lama também controlou o governo tibetano. Os 14 º e o atual Dalai Lama permaneceu o chefe de estado da Administração Central do Tibete, composta por tibetanos no exílio, até renunciar formalmente ao cargo em março de 2011.

O processo de identificação de um Dalai Lama reencarnado está repleto de séculos de tradição e pode levar muitos anos. Após a morte de um Dalai Lama, tradicionalmente tem sido responsabilidade dos Altos Lamas da Tradição Gelugpa e do governo tibetano encontrar sua reencarnação.

Os 14 º O Dalai Lama foi identificado aos 3 anos. Fonte da imagem .

Os Altos Lamas procuram um menino que nasceu na mesma época da morte do Dalai Lama. Os lamas podem sonhar ou ter uma visão sobre um local que ajudará a identificar o menino. Depois de acreditarem que localizaram a casa correta, eles apresentam à criança uma série de itens, incluindo vários itens que pertenceram ao Dalai Lama anterior. Se o menino escolher os itens que pertenceram ao Dalai Lama anterior, isso é visto como um sinal de que ele é o tulku.

Exilados e grupos de direitos tibetanos acusam a China de não respeitar esses costumes religiosos e culturais únicos, procurando controlar e suprimir os direitos do povo tibetano.


Quando o Dalai Lama morrer, sua reencarnação será uma crise religiosa. Aqui está o que poderia acontecer

Uma década atrás, o Dalai Lama estabeleceu para si mesmo um prazo significativo.

A figura budista viva mais conhecida no mundo disse que, quando fizesse 90 anos, decidiria se deveria ser reencarnado & # 8212, potencialmente terminando um papel que tem sido fundamental para o budismo tibetano por mais de 600 anos, mas recentemente décadas tornou-se um pára-raios político na China.

Embora o 14º Dalai Lama, Tenzin Gyatso, ainda esteja com boa saúde, ele está agora com 85 anos e as questões sobre sua sucessão estão crescendo, junto com o temor de que sua morte possa desencadear uma crise religiosa na Ásia.

Depois de uma revolta malsucedida contra a ocupação chinesa do Tibete em 1959, o Dalai Lama fugiu para a Índia, onde estabeleceu um governo no exílio em Dharamsala, liderando milhares de tibetanos que o seguiram até lá. Embora o Dalai Lama originalmente esperasse que seu exílio fosse apenas temporário, o controle de Pequim sobre o Tibete só ficou mais rígido, tornando um retorno improvável em breve.

Hoje, Pequim o vê como um separatista com o objetivo de separar o Tibete da China e, portanto, está ansioso para que a próxima reencarnação de seu papel se alinhe com seus próprios objetivos políticos.

Desde 1974, o Dalai Lama disse que não busca a independência da China para o Tibete, mas uma & # 8220autonomia significativa & # 8221 que permitiria ao Tibete preservar sua cultura e herança.

Ao longo dos anos, o Dalai Lama sugeriu uma série de opções para sua reencarnação, incluindo escolher um novo sucessor na Índia, em vez do Tibete & # 8212, e até brincou com a ideia de uma mulher assumir o papel.

Especialistas, no entanto, disseram que, independentemente do que ele escolher, o governo chinês quase certamente se moverá para escolher um novo Dalai Lama no Tibete & # 8212 alguém que deve apoiar o controle do Partido Comunista Chinês & # 8217s (PCC) no Tibete a região.

Isso poderia levar à escolha de dois Dalai Lamas separados & # 8212, um na China e outro na Índia.

Tenzin Tseten, pesquisador do Instituto de Política do Tibete, com sede em Dharamsala, disse que o Dalai Lama era de grande importância para o povo tibetano e um símbolo de seu nacionalismo e identidade. & # 8221 & # 8220O povo tibetano nunca aceitará um Dalai Lama nomeado pelo PCC, & # 8221 Tenzin disse.

História do Dalai Lama

O Dalai Lama reencarnou 13 vezes desde 1391, quando o primeiro de seus encarnados nasceu, e normalmente um método secular é usado para encontrar o novo líder.

A busca começa quando o Dalai Lama anterior morre. Às vezes, é baseado em sinais que a encarnação anterior deu antes de morrer, em outras ocasiões, os principais lamas & # 8212 um monge ou sacerdote de idade variada que ensina budismo & # 8212 irá a um lago sagrado no Tibete, Lhamo Lhatso, e meditará até que tenham uma visão de onde procurar seu sucessor.

Em seguida, eles enviam grupos de busca por todo o Tibete, em busca de crianças & # 8220especiais & # 8221 e nascidas um ano após a morte do Dalai Lama & # 8217, de acordo com Ruth Gamble, especialista em religião tibetana da Universidade La Trobe em Melbourne, Austrália .

& # 8220Há & # 8217 uma grande responsabilidade sobre essas pessoas para fazer a coisa certa & # 8221, disse ela.

Assim que encontram vários candidatos, as crianças são testadas para determinar se são a reencarnação do Dalai Lama. Alguns dos métodos incluem mostrar aos filhos itens que pertencem à encarnação anterior.

De acordo com a biografia oficial do 14º Dalai Lama & # 8217s, ele foi descoberto quando tinha dois anos de idade. Filho de um fazendeiro, o Dalai Lama nasceu em um pequeno vilarejo no nordeste do Tibete, onde apenas 20 famílias lutavam para viver da terra.

Quando criança, ele reconheceu um lama sênior que se disfarçou para observar as crianças locais e identificou com sucesso vários itens pertencentes ao 13º Dalai Lama.

Em sua autobiografia, & # 8220My Land and My People & # 8221, o Dalai Lama escreveu que lhe foram entregues conjuntos de itens idênticos ou semelhantes & # 8212 incluindo rosários, bengalas e tambores & # 8212 um dos quais tinha pertencido ao anterior encarnação e uma que era comum. Em todos os casos, ele escolheu o correto.

Mas a reencarnação do Dalai Lama dos anos 8217 nem sempre foi encontrada no Tibete. O quarto Dalai Lama foi encontrado na Mongólia, enquanto o sexto Dalai Lama foi descoberto no que é atualmente Arunachal Pradesh, na Índia.

& # 8220A coisa mais importante é que o sistema de reencarnação tibetano de séculos de idade é construído sobre a fé das pessoas no renascimento & # 8221, disse Tenzin, do Instituto de Política do Tibete.

O que o governo tibetano no exílio pode fazer

No momento, não há instruções oficiais explicando como a reencarnação do Dalai Lama & # 8217 ocorrerá, caso ele morra antes de retornar ao Tibete.

Mas naquela importante declaração de 2011, o 14º Dalai Lama disse que & # 8220a pessoa que reencarna tem autoridade legítima exclusiva sobre onde e como ela renasce e como essa reencarnação deve ser reconhecida. & # 8221

O Dalai Lama acrescentou que, se escolher reencarnar, a responsabilidade de encontrar o 15º Dalai Lama recairá sobre o Gaden Phodrang Trust, um grupo baseado na Índia que ele fundou após ir para o exílio para preservar e promover a cultura tibetana e apoiar o povo tibetano.

O Dalai Lama disse que sua reencarnação deve ser realizada & # 8220 de acordo com a tradição passada. & # 8221 & # 8220 Devo deixar instruções claras por escrito sobre isso & # 8221, disse ele em 2011. A CNN entrou em contato com o Gaden Phodrang Trust para veja se novas instruções foram emitidas, mas não obteve resposta.

Uma coisa que se tornou cada vez mais clara é que é improvável que a reencarnação aconteça no Tibete, uma área que o Gaden Phodrang Trust não pode nem mesmo acessar & # 8212, especialmente após a contestada reencarnação do Panchen Lama na década de 1990.

Após a morte de 1989 do 10º Panchen Lama, a segunda figura mais importante do budismo tibetano, o Dalai Lama nomeou a criança tibetana Gedhun Choekyi Nyima como a reencarnação de seu colega & # 8217s.

Gamble, da Universidade La Trobe, disse que durante o processo de seleção, o governo tibetano no exílio manteve contato secreto com pessoas no Tibete, o que lhe permitiu encontrar a reencarnação de maneira tradicional.

Mas três dias depois de ele ter sido escolhido, de acordo com o governo dos Estados Unidos, Gedhun e sua família foram desaparecidos pelo PCC, que nomeou um Panchen Lama alternativo. Gedhun não foi mais visto em público desde então.

O que os tibetanos no exílio aprenderam com essa experiência, disse Gamble, é & # 8220 se você reconhecer alguém dentro da RPC e essa pessoa for realmente de alto nível, não conseguirá tirá-la de lá. & # 8221

O que o governo chinês fará

O governo chinês telegrafou publicamente suas intenções para a reencarnação do Dalai Lama & # 8217s & # 8212 que acontecerá no Tibete e será de acordo com os desejos de Pequim & # 8217.

Em 2007, o governo chinês & # 8217s State Religious Affairs Bureau publicou um documento que estabelecia & # 8220 medidas de gestão & # 8221 para a reencarnação de Budas tibetanos vivos.

O documento disse que as reencarnações de figuras religiosas tibetanas devem ser aprovadas pelas autoridades governamentais chinesas, e aquelas com & # 8220 particularmente grande impacto & # 8221 devem ser aprovadas pelo Conselho de Estado, órgão da administração civil da China & # 8217, atualmente liderado pelo Premier Li Keqiang.

& # 8220 (Pequim) assume o controle sobre as buscas, testes, reconhecimento, educação e treinamento de figuras religiosas & # 8221 disse Tseten, do Instituto de Política do Tibete.

Existem poucos detalhes sobre o processo de reencarnação no documento do governo chinês & # 8217s, exceto para reconhecer o chamado processo & # 8220 urna dourada & # 8221, que foi introduzido no Tibete pela Dinastia Qing na década de 1790 e vê os nomes dos potenciais candidatos infantis colocados em uma pequena urna dourada e selecionados aleatoriamente.

De acordo com a mídia estatal chinesa, foi implementado para ajudar a & # 8220eliminar práticas corruptas & # 8221 na escolha das reencarnações.

No entanto, em sua declaração de 2011, o Dalai Lama disse que a urna dourada foi usada apenas para & # 8220humor & # 8221 os imperadores Qing, e as reencarnações já foram escolhidas antes dos nomes serem sorteados. A urna não foi usada na reencarnação do 14º Dalai Lama & # 8217s.

& # 8220Lembre-se de que, além da reencarnação reconhecida por tais métodos legítimos, nenhum reconhecimento ou aceitação deve ser dado a um candidato escolhido para fins políticos por ninguém, incluindo aqueles na República Popular da China & # 8217s & # 8221 disse que Dalai Lama em sua declaração em 2011.

Um círculo autorizado

Em uma atualização de sua Política e Lei de Apoio ao Tibete em dezembro de 2020, os EUA ameaçaram sancionar qualquer funcionário do governo chinês que escolhesse uma reencarnação do Dalai Lama em vez dos desejos do povo tibetano.

Mas os especialistas disseram que o PCCh tem usado um método muito mais insidioso para se preparar para a seleção do próximo Dalai Lama. Nos últimos anos, Pequim tem selecionado e preparado um grupo de lamas seniores que são amigos de Pequim, de acordo com especialistas.

Quando chegar a hora de escolher o sucessor do Dalai Lama & # 8217s, eles podem fazer parecer que o Dalai Lama foi escolhido por líderes religiosos budistas tibetanos, ao invés de oficiais do PCC.

La Trobe University & # 8217s Gamble disse que o processo de reencarnação foi baseado na construção constante da autoridade religiosa ao longo de gerações, conforme um lama reconheceu a reencarnação de outra & # 8217s, e então esse lama por sua vez reconheceu seu patrono quando eles voltaram como uma criança.

& # 8220Sua autoridade empresta autoridade ao próximo Dalai Lama e então esse Dalai Lama devolve autoridade ao encontrá-los quando eles são crianças e é nisso que o governo chinês está tentando se envolver, para desestabilizar esse círculo autoritário, & # 8221 ela disse.

Tenzin, do Instituto de Política do Tibete, disse que Pequim tem aumentado lentamente o perfil do Panchen Lama escolhido, que recentemente apareceu em reuniões importantes do PCCh e fez uma visita internacional à Tailândia em 2019, para tentar construir sua autoridade quando ele seleciona o 15º Dalai Lama. O Panchan Lama faz parte do grupo de lamas seniores que fará a seleção de outro exemplo deste grupo sendo preparado e selecionado por Pequim.

Que impacto geopolítico a morte do Dalai Lama & # 8217 pode ter sobre os tibetanos no exílio não está claro. A Índia tem cada vez mais visto a comunidade em Dharamsala como uma vulnerabilidade política, e alguns temem que sem o Dalai Lama possa haver pressão para que o grupo saia.

Mas nem Gamble nem Tenzin, do Tibet Policy Institute, acreditavam que ter dois Dalai Lamas teria um grande impacto no legado de Tenzin Gyatso. & # 8220As pessoas ainda mantêm as fotos do 10º Panchen Lama como uma forma de se locomover (sua reencarnação). Eles enviam seus ensinamentos e lêem seus livros, & # 8221 Gamble disse. & # 8220Eu não acho que a morte do Dalai Lama & # 8217s acabará com a devoção a ele da maneira que o PCCh pensa. & # 8221

Ambos os especialistas disseram acreditar que, embora os protestos contra o Dalai Lama escolhido pelo PCCh & # 8217 sejam difíceis de realizar no Tibete com Pequim mantendo um controle rígido sobre a região do Himalaia, ele teria muito pouca influência sobre os tibetanos em comparação com seu predecessor.

Tenzin disse que o tratamento dado pelo PCC ao novo Panchen Lama, a segunda figura mais importante do budismo tibetano, dá uma indicação da pressão que o partido poderia aplicar a qualquer futuro Dalai Lama & # 8212, independentemente de Pequim o selecionar ou não.

De acordo com o grupo de defesa internacional Human Rights Watch, o atual Panchen Lama vive efetivamente em prisão domiciliar em Pequim.

& # 8220Ele nem mesmo consegue viver em seu próprio mosteiro & # 8221 Tenzin disse.

CORREÇÃO: uma versão anterior desta história divulgou erroneamente a localização do Gaden Phodrang Trust. O grupo tem sede na Índia.


China quer se apropriar do processo de sucessão do Dalai Lama: especialistas

Nova Delhi, 16 de julho (IANS): Com a idade alcançando o Dalai Lama, um ponto de interrogação paira sobre o sucessor do monge budista de 84 anos, venerado internacionalmente, que fugiu do Tibete para a Índia há 60 anos para escapar de uma repressão mortal chinesa.

O líder espiritual dos tibetanos, que fez de Dharamsala em Himachal Pradesh sua morada, tem desfrutado do patrocínio do governo indiano ao longo das décadas, para o desconforto da China, que o chama de "separatista".

Em seus últimos comentários sobre o assunto, a China disse que o sucessor do 14º Dalai Lama teria que ser decidido dentro da China e alertou que, se a Índia interferir, isso impactará os laços bilaterais.

Enquanto o governo indiano silencia sobre o assunto, ex-diplomatas dizem que a China realmente quer se apropriar do sistema estabelecido pelo qual o Dalai Lama escolhe seu sucessor e que pretende assumir o controle dos assuntos budistas.

De acordo com os especialistas, escolher o sucessor do Dalai Lama seria uma maneira ideal para a China manter sob controle a agitação fervente no Tibete.

Se a China escolher um sucessor para o 14º Dalai Lama, a agitação pela independência no Tibete, que às vezes assume a forma de autoimolação por monges budistas, mas não é muito visível devido ao rígido controle chinês, geraria problemas em grande escala, eles dizem.

"Os chineses adotaram seus próprios regulamentos para governar o processo de reencarnação do Dalai Lama, e eles afirmam que deve ser de acordo com seus regulamentos, enquanto o Dalai Lama tem seu próprio ponto de vista sobre como sua reencarnação deve ocorrer", ex-indiano O Embaixador na China Ashok K. Kantha disse à IANS.

“O Dalai Lama não acredita que os chineses tenham um papel a desempenhar no processo de reencarnação do Dalai Lama. E como exatamente isso ocorrerá e como uma pessoa será identificada, e sua posição, ele não indicou”, afirmou. adicionado.

"O governo da Índia não tomou posição sobre isso, até onde eu sei", disse o ex-diplomata.

Kantha, que foi enviado indiano a Pequim até 2016 e atualmente é Diretor do Instituto de Estudos Chineses, disse que o Dalai Lama manteve em aberto a questão de como sua reencarnação deveria ocorrer.

Por ser um assunto religioso, o governo normalmente não tomaria uma posição sobre o assunto, disse o especialista em China.

A posição freqüentemente declarada da Índia sobre o Dalai Lama é que "ele é um líder religioso reverenciado e profundamente respeitado pelo povo da Índia ... Sua Santidade tem toda a liberdade para realizar suas atividades religiosas na Índia".

Pavan K. Varma, ex-enviado indiano ao Butão, disse que existe um sistema estabelecido pelo qual o Dalai Lama indica um sucessor.

"O Dalai Lama é o Dalai Lama e a tentativa da China é se apropriar do processo e deslegitimar o atual Dalai Lama. Não acho que será aceitável para as pessoas de origem tibetana ou do Tibete", disse ele.

Varma, agora porta-voz nacional de Janata Dal (Secular), disse que caso a China escolha seu próprio sucessor para o líder espiritual tibetano, "haverá protestos, porque o Dalai Lama é reverenciado em todo o mundo".

Ele disse que se a China nomear ou "impor" um sucessor ao Dalai Lama, ela não terá qualquer legitimidade.

“Embora ele esteja no exílio, o fato é que ele é o símbolo de grande afeto e reverência por todos os tibetanos”, ressaltou.

O ex-diplomata indiano P. Stobdan, que é o presidente fundador do Ladakh International Centre em Leh, disse que o próximo Dalai Lama deve ser "encontrado" e não pode ser escolhido e que o processo só pode ocorrer depois que o atual líder espiritual não mais.

Stobdan disse a IANS que a instituição do Dalai Lama foi "estabelecida pelos mongóis e chineses".

"Em 1644, foi instituído pelo rei mongol e pelo rei manchu, que eram chineses. Eles têm um procedimento e, sob esse procedimento, o Dalai Lama é encontrado ou selecionado", disse ele.

"O Dalai Lama não tem escolha. Existe um sistema que o seleciona. Não passa de pai para filho ... O Dalai Lama nasceu do nada", acrescentou.

Para enfatizar seu ponto, Stobdan disse que quando o atual Dalai Lama nasceu como Tenzin Gyatso, "ele não decidiu (ser o Dalai Lama), ele acabou de ser encontrado - do nada".

Da mesma forma, "ele não pode decidir quem será o próximo Dalai Lama. Não é seu direito pessoal. Existe um sistema".

Ele disse que caso o Dalai Lama escolha seu sucessor e o governo da Índia o reconheça, isso levará a um problema diplomático com a China.

“O Governo da Índia não pode dizer nada. Somos um país democrático, não podemos interferir”, acrescentou.

Stobdan acredita que se o Dalai Lama decidir escolher seu sucessor, "isso equivalerá a declarar guerra contra a China".

A China sempre foi infeliz com a Índia dando abrigo ao 'governo tibetano no exílio' em Dharamsala, e advertiu Nova Delhi repetidamente para respeitar a política de 'uma só China' de Pequim para o Tibete.

A China também protestou contra as comemorações do aniversário do líder espiritual tibetano em 6 de julho em Tawang, em Arunachal Pradesh, que Pequim afirma ser parte de seu próprio território.

Os chineses também protestaram quando alguns tibetanos hastearam sua bandeira no setor de Demchok, próximo à Linha de Controle Real, para comemorar o aniversário do Dalai Lama, que completou 84 anos.

No mês passado, uma delegação parlamentar tibetana visitou o Capitólio nos Estados Unidos para informar os congressistas americanos sobre a "deterioração" da situação no Tibete.

Eles destacaram a "severa repressão à liberdade religiosa, forte restrição de movimento, privação de oportunidades para aprender a língua tibetana" no Tibete.


A China diz que aprovará o sucessor do Dalai Lama

A China na sexta-feira indicou que escolheria o sucessor do Dalai Lama baseado na Índia por meio de “sorteio da urna de ouro” com o candidato sujeito à aprovação do governo central governado pelo Partido Comunista China (PCC).

Um novo documento político divulgado no Tibete na sexta-feira descartou que o próprio 14º Dalai Lama escolha seu sucessor.

Citando precedência histórica, o livro branco disse que a reencarnação do Dalai Lama e de outros grandes Budas Vivos foi submetida à aprovação do governo central desde que um decreto foi aprovado durante a Dinastia Qing (1644-1911).

“O decreto estipulava que a reencarnação do Dalai Lama e de outros grandes Budas Vivos deveria seguir o procedimento de 'sorteio da urna de ouro', e o candidato selecionado estaria sujeito à aprovação do governo central da China”, o branco documento, intitulado “Tibete desde 1951: Libertação, Desenvolvimento e Prosperidade”, disse.

O 14º Dalai Lama, que agora tem 85 anos, fugiu para a Índia em 1959 após uma repressão chinesa contra um levante da população local no Tibete.

O líder tibetano recebeu asilo político na Índia e o governo tibetano no exílio está baseado em Dharamshala, em Himachal Pradesh, desde então.

Em 2017, o Ministério das Relações Exteriores chinês disse ao Hindustan Times sobre o processo que seguiria na reencarnação do Dalai Lama. “A reencarnação do Dalai Lama deve ser conduzida de acordo com rituais religiosos e convenções históricas, incluindo sorteios da Urna de Ouro em frente à estátua de Shakyamuni (Buda) no Templo Jokhang em Lhasa, que incorpora o espírito budista,” o ministério tinha disse, acrescentando: “(e) não pelo que disse o 14º Dalai Lama.”

As regras primárias para nomear o sucessor seguirão o “Regulamento sobre Assuntos Religiosos e Regras de Gestão da Reencarnação do Budismo Tibetano”, disse o ministério.

“Por fim, o resultado deve ser informado ao governo central para aprovação. Esta regra foi estabelecida no início de 1793 ”, disse o ministério referindo-se à Portaria de 29 Artigos para uma Governança Mais Eficaz do Tibete, aprovada pela dinastia Qing, que determinou que os futuros Dalai Lamas seriam escolhidos através de um sorteio de muitos nomes dentro da urna no templo.

A China rotineiramente culpa o Dalai Lama por incitar o separatismo na Região Autônoma do Tibete (TAR) e o chama de "lobo em pele de cordeiro".

Pequim diz que o Dalai Lama busca usar métodos violentos para estabelecer um Tibete independente, embora o líder tibetano, que ganhou o Prêmio Nobel da Paz, diga que deseja apenas autonomia genuína para o Tibete e nega defender a independência ou a violência.

A questão da sucessão do Dalai Lama está em foco, especialmente nos últimos anos após os EUA intensificarem sua campanha, dizendo que o direito relacionado à reencarnação do sucessor do Dalai Lama deve estar sob a autoridade exclusiva do Dalai Lama e do povo tibetano .

O livro branco criticou o grupo do Dalai Lama por promover a “independência do Tibete”. “Ao longo dos anos, o 14º Dalai Lama e seus apoiadores continuaram a tentar promover a‘ independência tibetana ’, provocando incidentes que colocam em risco a paz e a estabilidade no Tibete”, disse o documento.

Após o fracasso de sua rebelião armada em 1959, os reacionários da classe dominante do Tibete fugiram para a Índia e, posteriormente, começaram a fazer campanha pela "independência tibetana pela força", disse.

Nenhum país ou governo do mundo jamais reconheceu a “independência do Tibete”, disse.

O livro branco também disse que até 2020, um total de 92 Budas Vivos reencarnados foram identificados e aprovados por meio de rituais religiosos tradicionais e convenções históricas para templos no Tibete.


O plano de Pequim para escolher o próximo Dalai Lama

Imagine por um momento que Cuba escolheu o próximo Papa. Esse é o cenário que Lobsang Sangay, o então Sikyong (o chefe de estado do governo tibetano no exílio), pediu ao mundo que considerasse vários anos atrás à luz das crescentes preocupações que o Partido Comunista Chinês (PCCh) tentaria selecionar o próximo Dalai Lama. Agora, tal possibilidade - que Pequim tentará impor seu próprio homem ao topo do budismo tibetano - parece cada vez mais plausível.

Na semana passada, o Conselho de Estado da China publicou um livro branco sobre o Tibete para marcar 70 anos desde a assinatura do Acordo de Dezessete Pontos, que incorporou o Tibete à República Popular da China. O título do documento - & # 8216 Tibete desde 1951: Libertação, desenvolvimento e prosperidade & # 8217 - deixa tudo muito claro que isso é propaganda do PCC no seu pior. Ele tenta reescrever a história ao deixar de reconhecer que esse acordo foi assinado sob coação. Também ignora o fato de que Pequim não cumpriu suas promessas de conceder autonomia ao povo tibetano, em particular o direito de praticar sua própria religião sem interferências.

Ao longo das últimas sete décadas, o PCCh tentou tanto destruir quanto, sem isso, controlar o budismo tibetano. No centro disso está a campanha de difamação contra o Dalai Lama. Aqueles que continuam a reverenciar Sua Santidade, mantendo retratos dele em suas casas ou celebrando seu aniversário, encontram-se no lado errado da lei. Os monges também se encontram sob forte vigilância e sujeitos à doutrinação do Partido Comunista.

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O poder polarizador da praga

Mas essas campanhas não são suficientes para o PCCh, que - como o livro branco estabelece - está claramente planejando legitimar o papel de Pequim na sucessão do Dalai Lama. O artigo busca estabelecer um precedente de que a escolha do cargo principal do budismo tibetano está, desde o Império Qing, sujeita à aprovação do governo central da China. Deixando de lado o fato de que essa versão da história é contestada e de que a posição do Dalai Lama é muito anterior à Qing, tal afirmação é mais um pretexto para uma costura patrocinada pelo Estado.

Last year, Zhao Lijian, who serves as China’s foreign ministry spokesperson, insisted that the issue of succession was a purely internal matter. In the same press conference, Zhao said that any reincarnation must follow Chinese laws and regulations.

He is not joking. In 2007, Beijing issued Order No.5 which introduced an application process for the reincarnation of living Buddhas. This provides the legal basis for Beijing to claim that selecting spiritual leaders should formally lie in the hands of the state. If the Chinese government pushes through this plan to install a stooge Dalai Lama, it would only further cement their control over Tibetan Buddhism (not to mention be an outrageous assault on freedom of religion).

The move is also designed to remove an influential critic of the Chinese regime from the world stage. Although the current Dalai Lama has clearly pre-empted it by telling his followers that his successor will probably be born outside of Tibet, given the fact he is living in exile in India.

What seems all too likely is that in the near future we may have a case of two competing claims to leadership of Tibetan Buddhism. The British government, alongside others in Europe, have already stated that the process of succession is a religious matter, for religious authorities, but they could go further by categorically ruling out recognition for a Dalai Lama handpicked by Beijing. They could also, as the United States has done with its Tibetan Policy and Support Act, commit to sanctioning CCP officials who interfere in the selection process. This would confer legitimacy on the successor picked by Tibetans and their spiritual leaders in exile.

Of course, while these moves are being made there is nothing to stop Boris Johnson reaching out to the current Dalai Lama and engaging in dialogue as many of his predecessors have done. Nothing that is except for the fear of Beijing’s wrath.

This article was originally published on O espectador’s UK website.


U.S., India Step Up Fight With China Over the Next Dalai Lama

Tenzin Gyatso, the 14th Dalai Lama—the spiritual leader of Tibetans, who lives in exile in India—turns 86 in July. The choice of his successor is shaping up to be a struggle between India and the U.S. on the one hand and China on the other.

The Dalai Lama is believed to be a living Buddha who is reincarnated after his death. Traditionally a search for a child reincarnation is conducted, and once a boy is confirmed, he studies to prepare for his role. The current Dalai Lama was identified at the age of 2. There’s no single method of choosing a Dalai Lama, and the process can be long and complicated.

Senior security officials in India, including in the prime minister’s office, have been involved in discussions about how New Delhi can influence the choice of the next Dalai Lama, two officials with direct knowledge of the matter said, asking not to be identified given the sensitive nature of the matter. India hosts the Tibetan government-in-exile in the city of Dharamsala and only recognized Tibet as part of China in 2003. The prime minister’s office didn’t respond to a request for comment.

From January through March, along its Himalayan border with China, India convened five separate assemblies of senior monks from various sects and schools in the region—the first time such gatherings have taken place in more than 2,000 years. The government hopes that this group will grant international legitimacy to the current Dalai Lama’s successor and help fill a power vacuum, as it could take two decades or longer for a reincarnation to be identified and to come of age.

In 1959, U.S. intelligence agents helped smuggle Tenzin Gyatso out of Tibet and into northern India to avoid being captured by Chinese security forces. He hasn’t laid out a clear succession plan. A decade ago, he issued a statement saying he𠆝 consult with other Tibetan Buddhist leaders when he’s about 90 on whether the more than 600-year-old institution of the Dalai Lama should continue after he dies.

Samdhong Rinpoche, who is part of the Dalai Lama’s personal office, the Gaden Phodrang, which will help decide the succession, says that if Tibet “remains occupied” by China, “His Holiness the Dalai Lama has said he will be reincarnated outside Tibet and most likely in India.” China may appoint its own Dalai Lama, but its choice “will have no legitimacy.”

Until last year, Rinpoche says, there was “semi-official communication” between the Chinese government and the Dalai Lama, with the government trying to persuade the Dalai Lama to return to Tibet. His return wouldn’t be possible under the current political situation, Rinpoche says.

𠇌hina has been using Tibetan Buddhism as a soft-power tool”

In 2007, China issued an order that requires authorities in Beijing to oversee the next Dalai Lama’s selection without the interference “of any foreign organization or individual.” It calls for potential successors to be chosen by picking lots from the golden urn in Jokhang Temple in Lhasa, Tibet’s capital. When installed, the Dalai Lama must then get a “living Buddha permit” from the Chinese government. Chinese officials say there’s precedent for Beijing to be involved in picking the Dalai Lama, as the current one ascended to the position in 1939 after being approved by Chiang Kai-shek, who was president of the Republic of China before the Communist Party took power in 1949.

The Dalai Lama has called that a “lie” and says the golden urn method was used to pick only two of the 14 Dalai Lamas since the first one was born in 1391. (The Dalai Lama said a different procedure, the 𠇍ough-ball method,” could be used if there were multiple candidates this entails writing the names on a piece of paper, encasing them in dough balls, placing these in a bowl before a sacred object for three weeks, and then publicly rolling them around in the bowl until one falls out.)

The struggle over the Dalai Lama comes as the Biden administration works more closely with partners in Asia to sanction Beijing over human-rights abuses, restrict exports of key technology to China, and push back against the country’s territorial claims, including over Taiwan. Beijing has responded by lashing out at the U.S. and its allies, insisting they have no say in Tibet, Xinjiang, or other “internal” matters.

Last year, former President Donald Trump signed the Tibetan Policy and Support Act, which reiterates the U.S. stand that the current Dalai Lama is the final authority on his reincarnation, and in November 2020, the head of Tibet’s exiled government visited the White House for the first time. The Biden administration is maintaining Trump’s policy: “We believe that the Chinese government should have no role in the succession process of the Dalai Lama,” State Department spokesman Ned Price told reporters in March. Rinpoche says the U.S. policy is well-intentioned, but “the reincarnation of the Dalai Lama is entirely a spiritual matter for the people of Tibet.”

Majority-Hindu India was the birthplace of Buddhism and is reasserting its role as a protector of the religion. In previous decades, leaders in New Delhi saw the Dalai Lama’s presence in the country as a “Tibet card” they could use to pressure authorities in Beijing by holding out the threat of recognizing Tibet as an independent country. More recently, their view of the Tibetan exile community has shifted depending on relations with China. As tensions heated up last year with the deadliest clash in decades along the India-China Himalayan border, India last September openly acknowledged for the first time a secret military unit with Tibetan soldiers.

China, too, sees value in using Buddhism to exercise power in Tibet and more broadly throughout Asia. 𠇌hina has been using Tibetan Buddhism as a soft-power tool,” says Sana Hashmi, a visiting fellow at the Taiwan-Asia Exchange Foundation.

While the current Dalai Lama has advocated only autonomy for Tibet, not independence, Beijing still sees that as a threat. Wu Yingjie, the Communist Party’s top official overseeing Tibet, wrote in an official publication last October that China should “go deep in exposing the counter-revolutionary nature of Dalai Lama and the Dalai Clique” and guide the Tibetan people to “take a rational approach to religion.”

A similar power struggle played out with the Panchen Lama, the second-most prominent figure in Tibetan Buddhism. After the death of the 10th Panchen Lama in 1989, both the Chinese government and the Dalai Lama identified reincarnations. The man selected by Beijing is now a senior adviser to China’s parliament. The Dalai Lama’s choice hasn’t been seen in two decades, and his followers say he was abducted at the age of 6.

“The reincarnation of Dalai and Panchen is rightly China’s internal affair” and 𠇊llows no interference of external forces,” China’s Foreign Ministry said in a statement. “We urge the relevant parties to recognize the anti-China separatist nature of the 14th Dalai and the so-called Tibetan government-in-exile, be careful in their words and deeds, and stop using Tibet-related issues to interfere in China’s internal affairs.”& # xA0
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Read next: Biden’s China Policy Hinges on How Much Xi Is Willing to Give


Who has the right to decide the next Dalai Lama?

On July 29, 1997, the 14th Dalai Lama publicly stated that “if the Dalai Lama passed away while he is still in exile and [Tibetan people] want to find his reincarnation. Then, I will confirm here that the next Dalai Lama will be born in a free country, not in China.”

But he knows that China will not accept his proposal and most probably will appoint another Dalai Lama as it did with the Panchen Lama. “Then there will be two Dalai Lamas: one, the Dalai Lama of the Tibetan heart, and one that is officially appointed,” said the Dalai Lama. As a response, Beijing declared State Religious Affairs Bureau Order No 5, which states that all the reincarnations of Tibetan Buddhism must get Chinese official approval. Otherwise, they are “illegal or invalid.”

In late October this year, Sam Brownback, the US ambassador-at-large for international religious freedom, reported that he had told the 84-year-old Dalai Lama that the United States would seek to build global support for the principle that the choice of the next Dalai Lama “belongs to the Tibetan Buddhists and not the Chinese government.” Two weeks later, on November 11, Chinese Foreign Ministry spokesman Geng Shuang accused Washington of “using the UN to interfere in China’s internal affairs,” and repeated the old official narrative that “the reincarnation of living Buddhas including the Dalai Lama must comply with Chinese laws and regulations.”

However, on several occasions, the Dalai Lama even said that his reincarnation “will cease and there will be no 15th Dalai Lama” if the Tibetan people feel it is not relevant. For China, this kind of nonconforming comments must be frustrating. Pema Trinley, the governor of the Tibetan Autonomous Region, angrily responded: “Whether [the Dalai Lama] wants to cease reincarnation or not … this decision is not up to him.” The governor also accused the Dalai Lama of “profaning religion and Tibetan Buddhism” by spreading such statements.

Should the Communist Party of China have the authority to decide Tibetan Buddhist reincarnations? Sikyong Lobsang Sangay, the prime minister of the Tibetan government-in-exile, said: “It’s like Fidel Castro saying, ‘I will select the next Pope, and all the Catholics should follow.’” However, for CPC leaders, it might be logical to control religious matters if it serves a material and political purpose.

Besides, the reincarnation of the current Dalai Lama is a hugely significant political issue, because many Chinese leaders calculate that the Tibetan struggle is entirely dependent on the Dalai Lama. Beijing’s Buddhist diplomacy is controlling the Dalai Lama succession and making it its political tool to suppress the Tibetan freedom struggle and enhance Beijing’s soft power in the Buddhist world.

In January, China announced a five-year plan increasingly to sinicize the religions in China, including Buddhism, and make them more “Chinese” and more compatible with “Socialism.” In the beginning, people were confused it seems no one has a clear clue what this means. But, as always, President Xi Jinping has the final answer he commanded that religious leaders in China must “love their country, protect the unification of their motherland and serve the overall interests of the Chinese nation.”

In recent years, China has repeatedly claimed that “the reincarnation of Living Buddhas as a unique institution of succession in Tibetan Buddhism is governed by fixed rituals and historic conventions.” The Chinese Foreign Ministry recently emphasized that even “the institution of reincarnation of the Dalai Lama has been in existence for several hundred years” because of these fixed rituals and historical conventions.

What kind of historical conventions is China talking about here? In the 1470s, the child Gedun Gyatso was confirmed as the reincarnation of the first Dalai Lama Gedun Drupa. In the following centuries, the reincarnations of Dalai Lamas, like many other Tibetan reincarnations, followed the systematic Buddhist tradition. Then, between 1791 to 1793, after 600 years of reincarnation tradition in Tibet, during the reign of the Manchu Emperor Qianlong, China claimed that Manchu generals who came to Tibet to support the Tibetan army to fight against Gurkha forces suggested using the “golden urn” method to select reincarnations of Dalai Lamas, Panchen Lamas and other Lamas with Hutuktu titles.

However, Tibetans had hardly ever used the “golden urn” to confirm Dalai Lamas and Panchen Lamas. Under some exceptional circumstances, the Tibet government announced a few reincarnations as if they were the result of golden-urn selection to humor the Manchus’ expectations, but the actual reincarnation selection was already confirmed as per Tibetan religious tradition. Otherwise, Tibetans never regarded the “golden urn” as the sole legitimate selection method, because as the Dalai Lama said, the golden urn “lacked any spiritual quality.”

China also claims that “golden-urn selection” is a part of the 29-Point Regulation for the Governance of Tibet suggested by the Manchu officials. But most scholars now agree that the 29-Point Regulation is a fabrication of communist China and that there is not enough evidence that Manchus made this kind of regulation. Regarding the golden-urn method, Liu Hancgeng, a frontline Chinese history scholar, stated that the selection method is actually Tibetan traditional Zen Tak, the manner of divination employing the dough-ball method to recognize reincarnations. The Manchus, indeed, supplied a “golden urn” to make the Tibetan Zen Tak tradition more visible.

The reincarnation policy seems inappropriate for a country like China, which explicitly rejects even the idea of past and future lives, let alone the concept of reincarnated lamas. But in reality, China desperately wants an undisputed Tibetan Buddhist leader who is loyal to the Communist Party. Robert Barnett, a Tibet scholar at Columbia University in New York, said: “This is one of the chief indicators that China has failed in Tibet. It’s failed to find consistent leadership in Tibet by any Tibetan lama who is really respected by Tibetan people, and who at the same time endorses Communist Party rule.”

However, as American journalist Germany Kent has said, “no one else knows exactly what the future holds,” and reincarnation politics will undoubtedly continue into the future. So wait and watch.


The stand of US and India

China’s problems have only added up for one year and the American legislation definitely comes in the way of Beijing’s plan.

India is the home to the Dalai Lama, but officially it recognises the One China policy.

New Delhi has not commented on America’s new bill, but its position reflects itself in more subtle ways, like Indian leaders wishing the Dalai Lama on his birthday or India using special forces made up of Tibetan exiles to occupy strategic heights in Ladakh.

Coming weeks and months will be crucial.

Will India play its Tibet card more openly? Will other countries call out China in Tibet and stand up for the rights of six million Buddhists living in Tibet.

China hoped of selecting the next Dalai Lama to silence the world, but it may not seem so simple now.


Who Will Decide On The Dalai Lama's Successor — His Supporters Or Beijing?

Flanked by Buddhist monks, the Dalai Lama, 84, greets visitors in September at a prayer ceremony at his monastery in Dharamsala, India.

Thousands of Buddhists from all over the world made a pilgrimage this fall to a monastery high in India's Himalayas. Orange-robed monks with shaved heads huddled cross-legged on the floor, as Tibetan opera singers in multicolored gowns teetered under the weight of giant silver headdresses. They carried fruit baskets as offerings and chanted in unison, all praying for the same thing: the Dalai Lama's longevity.

Tibetan Buddhists believe their spiritual leader, now 84 and ailing, will be reincarnated when he dies. He is the 14th Dalai Lama, Tibetan Buddhism's traditional high priest — the same being, faithful believe, that has been reincarnated for more than 600 years.

Traditionally, the Dalai Lama himself gives instructions before he dies. He's supposed to tell aides where to look for a child who will next embody his essence. But this time, politics may complicate the search.

"The Dalai Lama's reincarnation is a civilizational struggle between China and Tibetans over who controls Tibetan Buddhism," says Amitabh Mathur, a retired adviser to the Indian government on Tibetan affairs. "It's not merely about one individual. It's about who truly heads the Tibetans."

For the past 60 years, the Dalai Lama has sought to do so from exile in northern India, ever since fleeing a Chinese crackdown in his native Tibet. Beijing, which has controlled Tibet since, says the Dalai Lama lost his legitimacy when he and his followers fled. The Chinese government claims the right to name his successor.

The Salt

Tsampa: The Tibetan Cereal That Helped Spark An Uprising

So once he dies, the world could end up with two Dalai Lamas — one identified by the Chinese government and another by Tibetans in exile. The discrepancy threatens to divide the Tibetan Buddhist community and imperil relations between the world's two most populous countries, India and China.

The Dalai Lama's vision

Buddhists from around the world carry gifts and offerings for the Dalai Lama during a ceremony devoted to prayers for his longevity in Dharamsala. NPR ocultar legenda

Buddhists from around the world carry gifts and offerings for the Dalai Lama during a ceremony devoted to prayers for his longevity in Dharamsala.

The Dalai Lama says he has plenty of time: He has had dreams, he says, that he will live to 113. He has told advisers he plans to consult with them and others, including the Tibetan public, about his reincarnation plans when he turns "about 90."

According to Tibetan Buddhist belief, he has control over his reincarnation: "The person who reincarnates has sole legitimate authority over where and how he or she takes rebirth," according to the Dalai Lama's official website, "and how that reincarnation is to be recognized."

But he was hospitalized earlier this year with a chest infection and has scaled back public audiences. This has worried his followers.

Goats and Soda

Competing In The Alternate World Cup Is A Dream Come True For Tibet

So far, the Dalai Lama has dropped contradictory hints: He says he might be reincarnated as a man or a woman, an adult or a child — or might emanate into the bodies of several people simultaneously. He has said his rebirth will occur in a "free country" — which could mean India — but also suggested that it may not happen at all.

"One thing I want to make clear: As far as my own rebirth is concerned, the final authority is myself — no one else — and obviously, not Chinese communists!" the Dalai Lama told reporters in 2011.

He has also warned Buddhists not to trust anything China says after he dies.

"In future, in case you see two Dalai Lamas come, one from [India], in a free country, and one chosen by the Chinese, then nobody will trust — nobody will respect (the one chosen by China)," he told Reuters in March. "So that's an additional problem for the Chinese! It's possible, it can happen."

Buddhist monks listen to the Tibetan spiritual leader preach from atop a throne in Dharamsala, India, in September. NPR ocultar legenda

Buddhist monks listen to the Tibetan spiritual leader preach from atop a throne in Dharamsala, India, in September.

China's plans

When the Dalai Lama fled Tibet in 1959 — crossing the Himalayas on foot, in disguise and under cover of night — India granted him asylum. He and tens of thousands of followers set up a new base at a Buddhist monastery in Dharamsala, in the state of Himachal Pradesh. From there, he has traveled the world, campaigning for nonviolence, spirituality and equality — efforts that won him the 1989 Nobel Peace Prize. He also campaigns for the welfare and self-determination of Tibetans.

But Beijing maintains that the Dalai Lama forfeited his authority over Tibetans 60 years ago, when he went into exile.

The Dalai Lama hasn't done a "single good thing" for Tibet, China's Communist Party chief for the region, Wu Yingjie, told reporters in March. He insisted that Tibetans are "extremely grateful for the prosperity that the Communist Party has brought them."

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China has poured billions of dollars into Tibet, bringing factory jobs and development to the poor mountainous region. That development has also brought in more ethnic Han Chinese, fueling fears that the government is intentionally diluting native Tibetan influence.

"China wants to pacify Tibet, which is a very religious and devotional society, by controlling the economy and also the [Tibetan Buddhist] clergy and monastic orders," says Mathur, the former adviser to India's government.

Controlling the Dalai Lama's succession is the most important part of that, he says.

In recent years, China has taken to calling Buddhism an "ancient Chinese religion," even though Buddhism was born in India. Beijing is bankrolling the restoration of Buddhist sites in Nepal, Myanmar and Pakistan.

The reincarnation of all Tibetan Buddhist holy figures, including that of the Dalai Lama, "must comply with Chinese laws & regulations," an official at China's Foreign Affairs ministry, Lijian Zhao, tweeted last month.

Tibetan opera performers attend a prayer ceremony for the Dalai Lama at his monastery in Dharamsala, India, in September. NPR ocultar legenda

Tibetan opera performers attend a prayer ceremony for the Dalai Lama at his monastery in Dharamsala, India, in September.

Tibetans react

It's difficult to gauge the Tibetan reaction to all this. The vast majority — more than 6 million — still live in China. Beijing inundates their monasteries with propaganda. Many have been arrested for hanging the Dalai Lama's portrait or communicating with exiles. Starting in 2009, more than 100 Tibetans self-immolated to protest Chinese rule.

Tibetans abroad — about 100,000 of them in India alone — fiercely oppose the idea that China's atheist communists might choose their next spiritual leader. India grants special residency to Tibetans and hosts their largest community outside China, followed by Nepal and the United States.

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"We are very much worried! Where is Buddhism? Where is the spiritualism then?" Tsewang Gyalpo Arya, spokesman for the Tibetan government in exile, told NPR in an interview in September at his office downhill from the Dalai Lama's monastery in Dharamsala.

Until 2011, the Dalai Lama was considered Tibetans' political leader as well as their spiritual leader. But that year, he handed political power to a government in exile, headed by Lobsang Sangay, elected by Tibetans in exile.

China rejects that government's authority.

"It's illegal and invalid. It does not represent our people. It isn't our people's government," a Tibetan official in the Chinese government, Norbu Dondrup, told reporters in March.

In Tibetan Buddhism, there are many sacred lineages of reincarnated beings — and China has tangled with them before.

The Two-Way

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In 1995, a 6-year-old Tibetan boy was recognized by the Dalai Lama as the reincarnation of the Panchen Lama, another high-level Tibetan Buddhist holy figure. Days later, China detained him. He hasn't been heard from since. Beijing named a replacement, whom exiles refuse to recognize.

"Decisions regarding the selection of Tibetan Buddhist leaders rest with the Dalai Lama, Tibetan Buddhist leaders and the people of Tibet. Period!" U.S. Ambassador-at-Large for Religious Freedom Sam Brownback said during a visit to India to meet with the Dalai Lama late last month.

The U.S. Congress is considering legislation that would sanction any Chinese official who interferes in the Dalai Lama's succession. Arya says he would like to see similar legislation in India and other countries.

"The international community should take interest in these things, because we cannot let China go on bullying other people," Arya says. "It's not only about Buddhism. In Christianity and in Islam, also [the Chinese] have been repressing everything."

Thousands of Tibetan Buddhists made a pilgrimage in September to the Dalai Lama's monastery in northern India to pray for their spiritual leader's longevity. NPR ocultar legenda

Thousands of Tibetan Buddhists made a pilgrimage in September to the Dalai Lama's monastery in northern India to pray for their spiritual leader's longevity.

"Fracturing" of Tibetan Buddhists?

There are four main schools of Tibetan Buddhist thought, but only the youngest one is headed by the Dalai Lama. The others have agreed to support him. But that wasn't always the case, says Mathur, the ex-adviser to the Indian government.

"The Tibetans themselves were never completely united in the past. They have shown greater unity in exile than they showed when they were in Tibet," he says, referring to centuries of regional infighting among the four schools. "It's also possible that the Chinese will manipulate these differences to make them divisions."

In other words, he warns, "There will be fracturing."

As the Dalai Lama's monastery in Dharamsala filled in September with the faithful, all praying in unison for their leader's longevity, an 89-year-old Tibetan man hung back, resting on a stone bench, softly chanting.

Pemba Wangdu grew up in Tibet and served prison time there — three years, three months and six days, he says — for being a follower of the Dalai Lama.

"When I got out, I was still under [Chinese government] surveillance, so I couldn't meet with other [Buddhist] people. I realized I didn't have freedom of religion. I watched the destruction of our monasteries," he recalls.

He says he escaped to India 40 years ago to be closer to the Dalai Lama.

"If His Holiness leaves this world without certainty about what comes next," Pemba says, "there will be trouble."


China and the reincarnation of the Dalai Lama

The media has repeatedly reported on the reincarnation issue of the 14th Dalai Lama which prompted Lian Xiangmin, director of the Contemporary Research Institute at the Chinese Tibetology Research Center, to weigh in.

"The next Dalai Lama should be produced in the Dalai Lama's Qinghai province hometown on Chinese soil in accordance to historical customs and religious liturgy," Lian said.

However, the Dalai Lama said that the Chinese government had no right to comment on their internal religious processes. "The communist government should first openly recognize the reincarnation process and find the reincarnation of Mao Zedong and Deng Xiaoping before they intervene on my reincarnation," the Dalai Lama said on April 9.

He also said he would organize a conference to discuss the issue of the next Dalai Lama before the end of the year.

Tibet's reincarnation process is based on their Buddhist beliefs in past and future lives. They believe sentient beings come to this present life from a previous existence and are reborn after death.

The Tibetan tradition of reincarnation began in the 13th century and has continued for over 800 years. In one of the five main streams of Tibet Buddhism, the 17th Gyalwang Karmapa is identified through word of mouth.

However, there are different reincarnation processes in other streams, such as the current 14th Dalai Lama and the 11th Panchen Lama. There was also a rare reincarnation in a female body as was the case of Samding Dorje Pakmo in 1942.

Reincarnation for Tibetan Buddhists means that someone has been reborn to continue their predecessor's unfinished mission to teach Buddhism and serve human beings.

There are many important ways to identify a lama's successor, for example, the will of the predecessor before they died, instructions and special indications. The successor should be able to give reliable anecdotes about his previous life, identify the possessions of his predecessor and recognize people who formerly served around him.

Additional methods include asking reliable spiritual masters for their divination, seeking predictions from oracles and observing the visions that manifest in the sacred lakes.

Some successors have had a tremendous influence on history. They also inherited political and economic powers that could not be ignored. Therefore, especially since the Qing Dynasty (1644-1911), the Chinese authorities have used the process to interfere in Tibetan affairs.

In 1969, the 14th Dalai Lama said that the continuation or not of the reincarnation process should be decided by the believers. This statement was highly sensitive to the Chinese government. In recent years, China has condemned the Dalai Lama's remarks to end the reincarnation process as this would disrupt their plans to control the 15th Dalai Lama.

As a result, the Chinese government implemented the "Measures on the Management of the Reincarnation of Living Buddha in Tibetan Buddhism" in 2007. But it was strongly opposed by the religious leaders of the five main streams of Tibetan Buddhism as well as the Ministry of Religious and Cultural Affairs of the Tibetan government in exile.

They called it an absurd and shameful act aimed at destroying the unique cultural customs of Tibet. They added that imposing various sort of unreasonable practices on the reincarnation identification process would undermine relationships between Tibetans.

In 2011, the Dalai Lama issued a statement on his reincarnation process. "As I mentioned earlier, reincarnation is a phenomenon that should take place either through the voluntary choice of the concerned person or at least on the strength of his or her karma, merit and prayers.

"Therefore, the person who reincarnates has sole legitimate authority over where and how he or she takes rebirth and how that reincarnation is to be recognized. No one else can force the person concerned, or manipulate him or her," the statement said.

Indeed, if the Tibetans think the Dalai Lama lineage should continue, the reincarnation cannot happen in Tibet, a region without freedom, as the new Dalai Lama has to continue the work of the previous one in exile.

To make sure they retain control the present Dalai Lama may pronounce where his successor will be born before he dies. We could even try the Catholic conclave system and copy how they select a pope. Of course, the Dalai Lama's reincarnation process could also be terminated.

But the final decision rests on the Dalai Lama himself. His successor must inherit the mission of his life and has the power whether to reincarnate or not, and where that might happen.

Even if we do not argue that the atheist Communist Party has the right to intervene in purely religious issues, such as the reincarnation process, we must see how the Chinese government views the Dalai Lama.

They have called him as "separatist", "a tool that is faithful to the Western anti-China force" and even called him "wolf in sheep skin" and a "demon". In that case, isn't it contradictory that China wants him to reincarnate on Chinese soil, instead of ending his lineage? Do they want his successor to continue his unfinished mission?

Would not the Chinese government be happier to see the end of reincarnation of the Dalai Lama if he is so evil?

Canção Jieja is a Tibetan writer, commentator and former Chinese spokesman of the exiled Tibetan government. He is currently studying in Spain.


Assista o vídeo: The Dalai Lama Explained: The Last Lama?