Henry VII

Henry VII


Capela Henrique VII

o Capela da Senhora Henrique VII, agora mais conhecido como Capela Henrique VII, é uma grande capela da senhora no extremo leste da Abadia de Westminster, paga pelo testamento do rei Henrique VII. É separada do resto da abadia por portões de latão e um lance de escadas. [1]

A estrutura da capela é uma nave de três naves composta por quatro vãos. A abside da capela contém o altar e, atrás dele, os túmulos de Henrique VII e sua esposa, bem como de Tiago I. Existem cinco capelas absidais. [1]

A capela é conhecida por seu teto em abóbada em forma de leque pendente.

A capela foi construída em estilo gótico perpendicular tardio, cuja magnificência levou John Leland a chamá-la de orbis miraculum (a maravilha do mundo). [2] Os túmulos de vários monarcas, incluindo Henrique VII, Eduardo VI, Maria I, Isabel I, Jaime I, Carlos II e Maria, Rainha dos Escoceses, são encontrados na capela. [3]

A capela também tem sido a igreja-mãe da Ordem do Banho desde 1725, e as bandeiras dos membros estão penduradas acima das tendas.


Henry VII

Um novo livro sobre Henrique VII é um grande acontecimento. O último estudo completo sobre o rei e seu reinado, por S. B. Chrimes, foi escrito em 1972, em um mundo historiográfico muito diferente. Naquela época, a explosão de interesse na história da Idade Média posterior ainda estava em sua infância, e as décadas após 1485 foram vistas principalmente pelas lentes da "Revolução Tudor no Governo". Desde então, muitas coisas aconteceram para alterar nossa compreensão da vida e da época de Henrique VII. O século XV tornou-se um dos períodos mais ampla e minuciosamente estudados da história medieval, e as suposições arraigadas sobre a precariedade da autoridade Plantageneta foram erodidas. A visão de Elton dos primeiros Tudors foi substancialmente destruída e remodelada e os medievalistas romperam as muralhas do início da modernidade para comentar criticamente as realizações de Henrique VII. Enquanto isso, se o primeiro dos Tudors continua sendo um rei pouco amado e fora de moda, ele é recentemente impresso na consciência nacional como um decano do programa de estudos do nível AS (virtualmente inevitável, seja qual for o Conselho que você escolher). Essas tendências produziram uma grande expansão do interesse no reinado de Henry, que começou de fato na década de 1990. Até agora, isso produziu um monte de novas informações e muitas novas perspectivas, mas nenhuma nova síntese substancial. Sean Cunningham, que estuda o reinado há uma década e meia, está em uma posição ideal para reunir as coisas em uma obra moldada por suas próprias pesquisas extensas. Seu livro tão aguardado, sem dúvida, move as coisas para a frente.

O ponto de partida de Cunningham é a reputação sombria do rei, que é sombria em dois sentidos. Por um lado, é enigmático e pouco explorado, uma vez que Henrique VII é frequentemente visto através do meio impessoal de suas medidas administrativas e fiscais. Por outro lado, não é inteiramente respeitável, já que Henry também é lembrado como um avarento de rosto duro cujo governo chegou tão perto da tirania que sua morte trouxe comentários sobre a Magna Carta e a prisão de seus principais ministros. O objetivo de Cunningham é olhar além do registro institucional, tanto positivo quanto negativo, para o próprio homem. Ele procura compreender e explicar as políticas autoritárias e centralizadoras do rei e colocar suas medidas polêmicas no contexto de sua personalidade e experiências. O livro, portanto, se move rapidamente para uma narrativa de quatro capítulos da vida e do reinado de Henry, antes de abordar a governança de Henry do reino mais tematicamente em mais sete capítulos. Uma conclusão, incluindo um esboço da pesquisa de hoje sobre o reinado, completa o volume.

A narrativa de Cunningham começa com um hábil relato do início da vida de Henrique até Bosworth, que contém poucas surpresas, mas é distinto por torná-lo o campeão dinástico de Lancastrian desde as mortes de Henrique VI e seu filho Eduardo em maio de 1471. Enquanto ele vê A usurpação de Ricardo III como decisiva na criação de novas oportunidades para Henrique, Cunningham também observa as tensões que surgiram de sua base mista de apoio: a aliança entre Henrique e a rede de eduardianos descontentes foi um casamento de conveniência e pode ter sido ameaçada pelo acréscimo do convicto conde lancastriano de Oxford ao partido do rei no final de 1484. Essas rachaduras na comitiva de Tudor formam um tema que perpassa toda a narrativa que se segue: Henry, o homem que ninguém além de sua mãe e seu tio realmente conhecia, era apoiado por uma aliança incômoda de ex-Lancastrianos e Yorkistas pré-1483. A partir do momento em que a esplêndida vitória em Bosworth conquistou o trono de Henrique, esse grupo instável ficou ainda mais complicado com a adição de ex-ricardianos, ambos administradores frios como os ministros eduardianos que permaneceram no cargo após a usurpação de Ricardo, e senhores e senhores, cujas associações com o último rei Yorkista voltou um pouco mais longe. Não é de admirar, na opinião de Cunningham, que o rei se mostrasse tão vulnerável às conspirações yorkistas nos anos seguintes.

A narrativa do reinado é realizada em três capítulos, e estes constituem uma das principais realizações do livro. Pela primeira vez, as angústias de Henry com pretendentes, suas relações com governantes estrangeiros e os ritmos da política interna e da reforma governamental são tratados de forma decente, todos juntos e em formato cronológico. A divisão do reinado de Cunningham em três seções funciona muito bem. Primeiro, há os anos de estabelecimento, 1485-9, em que o rei instalou seu regime, operando de forma amplamente tradicional, contando tanto quanto possível com seus apoiadores mais experimentados, mas oferecendo quartos a quem quisesse trabalhar com ele. Ele respondeu dinamicamente ao grande levante de 1487 e mostrou misericórdia a muitos participantes (até mesmo a uma de suas figuras centrais - Lambert Simnel). Em 1489, ele estabeleceu laços com o duque da Bretanha e os Reis Católicos da Espanha. Ele tinha uma esposa yorkista e um filho legítimo, e foi capaz de limpar a rebelião de Yorkshire daquele abril sem dificuldade. Os primeiros anos do rei, então, foram um sucesso.

Mas o quadro estava prestes a mudar, e o próximo capítulo de Cunningham trata da década de 1490 e do poderoso impacto da conspiração Warbeck no governo de Henry. Esta conspiração surgiu de três forças principais: os desígnios de John Taylor, um ex-servo do duque de Clarence o desejo de uma sucessão de governantes estrangeiros para causar problemas para Henrique (a começar pelos franceses, que estavam respondendo ao intervenções do rei em nome da Bretanha) e a alienação dos ex-yorkistas, à medida que os agentes mais confiáveis ​​de Henrique começaram a expandir as operações às custas deles. Em uma narrativa convincente, embora bastante complexa, Cunningham mostra quão séria era a ameaça de Warbeck, lembrando-nos de que sua identidade era incerta e apontando que apenas o mau tempo impediu um desembarque substancial em East Anglia no verão de 1495. Não até o final de 1496, Henry começou a controlar a situação de maneira convincente e, poucos meses depois, enfrentou uma rebelião massiva no sudoeste, enquanto suas principais forças estavam posicionadas na fronteira com a Escócia. Ao longo da década de 1490, parece que o rei tinha apoio sólido o suficiente para enfrentar aqueles que o traíram e administrar aqueles que vacilaram, embora sua dependência de um círculo estreito possa ter sido alienante para aqueles de fora, parece ter dado a ele o apoio Ele precisou. Simplesmente por sobreviver, ele emergiu da década de 1490 bastante fortalecido, e é revelador que foi apenas em 1499, após a captura de Warbeck, que os espanhóis finalmente concordaram com o casamento há muito planejado de Catarina com o Príncipe Arthur - o futuro do regime de Henrique parecia seguro de uma forma que nunca tinha acontecido antes.

Na verdade, porém, 1499 provou ser um falso amanhecer, como mostra o capítulo narrativo final. Entre 1499 e 1504, Henrique sofreu outra série de desastres que o levaram a expedientes políticos e fiscais mais desesperados, e o deixaram com uma aparência ainda mais vulnerável do que antes. Na primavera de 1503, dois de seus três filhos e sua esposa estavam mortos, ele próprio começava a apresentar sinais de doença e o recém-rebelde conde de Suffolk fugira para um local seguro na corte do imperador. Os anos restantes do reinado foram tensos, de fato, à medida que o rei levantava somas fantásticas para subornar Maximiliano, e a autoridade moral de seu governo diminuía. Um golpe de sorte colocou Suffolk em suas mãos em 1506, mas os irmãos mais novos do conde, também pretendentes yorkistas, permaneceram no exterior, e a doença crescente do rei fez com que a diplomacia fosse menos bem administrada e os agentes reais menos supervisionados. A situação em Londres estava atingindo o ponto de ebulição em 1509, quando a morte de Henrique e a sucessão de seu jovem herdeiro finalmente trouxeram alívio. Em uma série de movimentos, sobre os quais Cunningham poderia ter falado um pouco mais, Henrique VIII e seus conselheiros aliviaram a pressão que havia se acumulado na década anterior, preservando a rede real e outras conquistas essenciais do governo de Henrique VII.

O restante do livro, um pouco mais da metade, examina o governo de Henry no reino. Um longo capítulo examina as ideologias, práticas e estruturas do governo real. Os capítulos seguintes discutem uma variedade de questões e problemas: as estruturas de poder das localidades inglesas, as redes reais focadas na corte e no conselho, as políticas de segurança pelas quais o rei é tão famoso - laços e reconhecimentos, medidas contra a manutenção de relações com a igreja e os cidade de Londres, o governo do País de Gales e da economia da Irlanda, do comércio e das forças armadas. Esses capítulos estão repletos de informações, algumas delas novas e a maioria úteis. Para este revisor, os verdadeiros destaques foram as discussões da política local em Kent, North West e East Anglia, que são habilmente feitas e eminentemente persuasivas: sabemos muito pouco sobre o governo das localidades sob Henrique VII, mas é um área crucial, e o capítulo de Cunningham, que se baseia em sua própria pesquisa, é um excelente acréscimo ao que pode ser aprendido com as obras de Christine Carpenter, Tony Pollard, Dominic Luckett e outros. No final do livro, a lógica do tratamento torna-se um tanto misteriosa - não está muito claro por que a igreja, o comércio e Londres são os principais constituintes de 'The King's Nation', ou por que 'Projetando a influência de Tudor' o exército, País de Gales e Irlanda - mas, como um todo, a segunda metade se soma a um quadro bastante abrangente da política, do governo e da sociedade política no período do reinado.

Se há um tema central para esta seção, é talvez - como Margaret Condon propôs em um famoso ensaio (1) - o papel crucial dos conselhos e vereadores no regime de Henrique VII. Na opinião convincente de Cunningham, o pequeno grupo de conselheiros de confiança de Henrique forneceu-lhe uma rede de administradores altamente qualificados, que podiam gerar novas políticas e gerenciar sua implementação sem supervisão real intensiva. Sua intimidade com um rei que se tornou mais distante desde o início da década de 1490 os tornou figuras-chave na mediação do poder real, permitindo-lhes enriquecer e dirigir os negócios de todos aqueles que buscavam o favor real. Sua combinação de funções - não apenas intermediários, especialistas em políticas e mantenedores de registros, mas juízes e gerentes financeiros - deu-lhes domínio político, e eles desenvolveram rapidamente mecanismos novos e conectados para gerenciar o reino mais amplo: a justiça rápida e flexível de conselho e chancelaria o uso de obrigações para fazer cumprir a obediência e o bom comportamento uma rede de oficiais reais, conhecidos dos vereadores e obrigados a cumprir suas funções com eficiência, para governar as localidades por meio de séquitos licenciados e da autoridade derivada da conexão com o centro. A tendência opressora dessa estrutura uniu seus participantes até muito tarde no reinado, quando, sugere Cunningham, um grupo formado por Surrey, Fox, Lovell e Warham começou a se distanciar das atividades de Empson, Dudley e do Conselho Aprendido em a lei. Henry tinha conseguido criar uma estrutura de poder curiosamente eficaz e perfeitamente autoperpetuadora - não sem custos, como a dissidência recorrente daqueles que estavam abaixo e fora dela demonstraram, mas forte o suficiente para prevalecer e fornecer a base do estado Tudor.

Como uma obra de síntese, este livro tem muitos pontos fortes - é erudito, moderado e respeitoso com o trabalho de outros historiadores: o mais controverso dos reis é tratado de uma maneira notavelmente incontroversa. Ao mesmo tempo, porém, parece um pouco disforme, e me pergunto se o desejo do autor de evitar discussões é parte do problema. Cunningham segue com muito cuidado: a batalha de Bosworth pode ter sido aqui, ou pode ter sido lá Perkin Warbeck pode ter sido o homem citado em sua confissão, ou ele pode ter sido outra pessoa, ou pode até mesmo ter sido Richard de York Henry VII pode ter tentado minar o poder dos senhores, ou ele pode simplesmente ter tentado administrá-lo melhor seus infortúnios podem ter surgido da oposição dinástica, ou da interferência estrangeira, ou dos resultados de suas próprias políticas, a retenção pode ter sido um ameaça, ou pode ter sido algo de que o rei precisava para preservar o rei governado com um grupo de conselheiros de pensamento semelhante, mas "foi inteiramente a personalidade de Henrique VII que moldou e dirigiu o curso do reinado" (p. 285). Às vezes, esses debates não importam, mas, se assim for, podemos razoavelmente esperar que nos digam isso. Mais frequentemente, a situação é genuinamente complicada - por um lado, isso por outro, aquilo - e então uma síntese clara de posições conflitantes nos ajudaria a entender. Para tomar o exemplo de Warbeck, o que o leitor realmente precisa saber é que praticamente nenhum de seus contemporâneos poderia ter certeza de que ele não era Ricardo de York e que, conseqüentemente, Henrique, seu regime e seus oponentes tiveram que se comportar como se fossem lidar com o filho do último rei totalmente eficaz e legítimo da Inglaterra: isso está implícito no tratamento de Cunningham, mas não é explícito. Da mesma forma, teria sido muito útil para historiadores acadêmicos ver uma resposta fundamentada à crítica memorável de Christine Carpenter a Henrique VII, como um rei governando uma política ainda medieval cujas necessidades ele em grande parte não conseguiu entender (2). Percebe-se que Cunningham discorda dessa visão, mas teria sido bom vê-lo argumentar contra ela. Fez Henry julgou mal as estruturas de poder de seu reino? Se ele fez, por que ele fez? Quais foram os resultados desses julgamentos equivocados e o quanto eles importaram? O reino ainda era "medieval", no sentido pretendido de ser dominado por redes de senhorio aristocrático? Cunningham poderia responder a todas essas perguntas, e há indicações de seus pontos de vista ao longo do livro, mas, como questões como essas não são colocadas, ou tratadas sistematicamente, há uma certa falta de clareza e conclusividade em seu tratamento. Muito disso, sem dúvida, se deve às demandas da série em que o livro aparece. A sinopse de Routledge Historical Biographies promete 'biografias envolventes, legíveis e academicamente confiáveis', 'relatos acessíveis [que] darão vida a importantes figuras históricas'. Isso parece ter significado um limite estrito nas notas de rodapé, o que é uma perda real, dado o amplo conhecimento de Cunningham das fontes e a quantidade substancial de material novo que ele apresenta. Também significa uma ênfase no pessoal, em que as motivações e experiências do rei devem ser colocadas no centro do livro e provavelmente significou menos envolvimento com o contexto histórico e historiográfico do reinado de Henrique, porque os "leitores gerais" não são suposto achar estes interessantes.

Existem duas outras críticas que eu faria nesse sentido. O primeiro diz respeito aos antecedentes do reinado de Henrique VII. Embora Cunningham forneça um bom relato dos eventos políticos anteriores a 1485, pelo menos no que se referia a Henry Tudor, sua maneira de lidar com o contexto mais amplo do século XV - o funcionamento da política medieval posterior, a dinâmica das guerras civis, o A situação europeia, mesmo os padrões e eventos do reinado de Eduardo IV, é incompleta e muitas vezes desafiadora. Cunningham fala muito prontamente sobre 'um século [antes de 1485] de disputas nobres pela coroa' (p.4), e a nobreza em seu relato é geralmente um aborrecimento, disputando o patrocínio real e se comportando de uma maneira excessivamente poderosa. Embora essa impressão negativa seja atenuada por lembretes ocasionais de que "o poder nobre sustentou muito do poder real" (p. 165), e / ou observando que a nobreza poderia se unir para tentar restaurar a ordem, há pouco reconhecimento de que o pré A ordem política de 1485 poderia funcionar perfeitamente bem e nenhuma explicação simpática de por que foi estruturada daquela forma. É uma pena, pois foi precisamente esse ponto cego entre os historiadores do final dos séculos XV e XVI que levou à crítica dos medievalistas a Henrique VII na década de 1990, e não condiz bem com a maneira como os historiadores do resto do século XV pensar sobre a política (a declaração de Cunningham, na p. 121, de que os historiadores de hoje consideram as obras de Fortescue como um ponto de partida para o estudo de ideias políticas e constitucionais do final da Idade Média é seriamente enganosa - tanto historiograficamente, uma vez que a maioria medievalistas consideram Fortescue como uma testemunha problemática e, historicamente, como suas obras estavam longe de ser neutras e escritas no contexto de crise política prolongada). Em minha opinião, Cunningham não dá atenção suficiente ao motivo do colapso do sistema político na década de 1450, ou como ele se desenvolveu nas décadas de 1460 e 70. Este último é uma omissão surpreendente, dada a frequência com que os reinados de Eduardo IV e Henrique VII foram comparados entre si, mas também é importante, porque a política herdada por Henrique foi significativamente remodelada pela guerra civil recorrente e pelos caminhos em que regimes sucessivos responderam a ele. Cunningham faz várias referências a como Henrique VII construiu sobre as realizações de Eduardo IV e / ou evitou alguns de seus julgamentos errados, mas não dá nenhuma consideração focada às mudanças no governo real e no poder nobre que ocorreram no período Yorkista, e que ajudam a explicar não apenas os pontos fortes e fracos da situação de Henrique, mas também as soluções que ele e seus ministros adotaram. Não é razoável chamar o reinado de Henrique de "a importante transição entre a desordem política das Guerras das Rosas e as estridentes e confiantes monarquias Tudor que o seguiram" (p. 285) sem considerar o que era essa desordem política, e o que as transições já haviam ocorrido antes de Henry governar.

Explicar esses distúrbios e transições significa envolver-se com estruturas subjacentes, e essa seria minha crítica final a este livro: ele se concentra mais em personalidades, motivações conscientes e eventos do que nos padrões e estruturas subjacentes que os moldam. Mais uma vez, sem dúvida, isso é uma consequência do formato biográfico e, para ser justo, Cunningham mal ignora os padrões de causa e efeito e escreve astutamente sobre coisas como as causas e as consequências do estreito círculo de amigos de Henry, ou os dilemas de governar as localidades sem recorrer a potentados locais não confiáveis. Mas parece-me que muitas dessas idéias poderiam ser levadas mais longe, e que atenção insuficiente tem sido dada aos fatores estruturais. Eu selecionaria três deles: a interpenetração de conflitos políticos insulares, "britânicos" e europeus, a erosão da confiança política pela instabilidade política recorrente, a interação de toda a ordem política - comuns e elites urbanas, bem como maiores e menores proprietários de terras - com a dinâmica da guerra civil e as políticas associadas à 'nova monarquia'.

Como Cliff Davies apontou (3), as lutas que afetaram a Inglaterra no final do século XV foram, em parte, o produto de um processo de construção do Estado nas políticas sobrepostas do noroeste da Europa. Enquanto partes do mapa político certamente se solidificaram em 1485, outras partes não, e a posição da Bretanha, Irlanda, Escócia e grande parte da área entre a Normandia e a Holanda era altamente incerta. O desenvolvimento de poderosas máquinas estatais tornou a intervenção no mais alto nível - por meio de conselheiros aposentados, desafiadores dinásticos, tratados diplomáticos, embaixadores permanentes - mais importante do que nunca, mas o poder territorial dos príncipes regionais, às vezes ele mesmo estatal, significava que não era apenas reis que fizeram parte deste grande jogo. Este contexto mais amplo deve explicar as dificuldades de Henrique VII tanto quanto a divisão dinástica local ou as próprias políticas do rei e seus resultados: Kildare e os outros senhores anglo-irlandeses, o tenente de Calais e seu estabelecimento, Lincoln e os outros de la Poles, Warwick, Bergavenny e os herdeiros de Northumberland e Buckingham faziam parte de uma política complexa que transcendia as fronteiras nacionais, e suas lealdades e cálculos também devem ter sido forjados contra essa tela mais ampla. Cunningham está longe de ser cego para o contexto internacional, perceptivamente classificando o caso Simnel como "a invasão irlandesa", por exemplo, e tratando as políticas de Henrique em relação ao País de Gales, Irlanda e potências estrangeiras com certa profundidade, mas, na minha opinião, ele poderia ter feito mais para explorar a interação das estruturas inglesas, britânicas e europeias e a permeabilidade das fronteiras entre eles: há uma explicação fundamental para a insegurança do regime de Henrique aqui, e não é realmente reconhecida neste livro.

As lealdades também foram desafiadas de outra direção: os efeitos da erosão de várias décadas de instabilidade política (a conquista de Eduardo IV foi frustrada por sua morte prematura). Cunningham tende a presumir que as identidades dinásticas são fortes e sinceras. Em sua leitura, Henry era essencialmente um lancastriano e só conseguia atrair lealdades frágeis de ex-yorkistas, especialmente ex-ricardianos, quando surgiram alternativas yorkistas - Lincoln / Simnel, Warbeck, Warwick e até Suffolk - esses homens prontamente voltaram à sua lealdade natural. Acho que esta é uma etapa muito simples. As associações dinásticas certamente não eram insignificantes, porque eram tecidas em redes sociais e nas memórias de famílias, mas devem ter sido fortemente qualificadas por hábitos de obediência à coroa (e estruturas de poder e autoridade que geralmente tornavam essa obediência prudente), pela formação de novos relacionamentos e pela mudança das circunstâncias políticas. A folha em branco que Henrique VII apresentou a seu novo reino em 1485 foi um grande trunfo, pois (de uma forma mais limitada) fora para Eduardo IV de dezenove anos em 1461, sua corte mista, de velhos lancastrianos, ex-eduardianos , e perdoados ricardianos, era uma base de poder normal e potencialmente eficaz. Se Henrique enfrentou traições de uma sucessão de ex-Yorkistas, não foi porque eles pensaram que outra pessoa era o verdadeiro rei, mas porque eram mais propensos a serem abordados por conspiradores, porque temiam a desconfiança de Henrique e / ou porque pensavam seu regime poderia entrar em colapso e teria que equilibrar os perigos de desafiar seus antigos associados com os perigos de trair seu mestre vulnerável. Os súditos de Henry viveram décadas em que a adaptabilidade era essencial, e foi essa mesma qualidade - não lealdades profundamente arraigadas - que os tornou tão difíceis de administrar nas décadas de 1480 e 90. Somente quando a nova dispensação se mostrasse inabalável e uma nova geração crescesse sob ela, desenvolveriam lealdades mais fortes - e então eles tenderiam a se concentrar no rei, como acontecia antes das guerras civis.

Um terceiro problema geral enfrentado pelo regime de Henrique residia no complexo diálogo entre o governo e a sociedade política no que evidentemente foi uma era de mudanças para ambos. Na segunda metade do século XV, as estruturas que apoiavam o senhorio "feudal bastardo" estavam ruir: descendentes nobres e redes aristocráticas foram muitas vezes rompidas, a coroa tornou-se mais capaz de atrair e administrar as alianças nobres que a ordem judicial estava mudando. Esses desenvolvimentos surgiram e estimularam a política real, e o efeito geral de toda essa mudança foi aumentar a desordem e a incerteza: não apenas porque ele era um usurpador, mas simplesmente porque era rei nessa época, Henrique VII foi incapaz e sem vontade de usar os meios tradicionais de governo local e, portanto, teve que pagar o preço de implantar e desenvolver os não tradicionais. Enquanto isso, os sistemas de tributação e representação elaborados entre c.1215 e c.1370 não eram mais facilmente viáveis. Mais uma vez, este foi o resultado complexo da ação real e da mudança das circunstâncias, mais uma vez, isso encorajou ou forçou o rei a usar artifícios que desestabilizaram a relação fiscal e política com a massa de seus súditos. De toda essa mudança social e política radical veio a crescente insatisfação que é aparente não apenas nos levantes populares de 1489 e 1497, mas também na política de rebelião da classe alta e nas iniciativas políticas do governo e seus críticos. Henrique VII não deve ser elogiado nem culpado por seu papel nesses processos: ele não foi o gênio criador de uma nova ordem, nem foi um tolo que não conseguiu entender que estava governando uma política ainda medieval. Em vez disso, o rei e seus ministros - pois vamos lembrar que este foi um esforço conjunto - eram homens vivendo em uma época de rápida e geral mudança discursiva, ideológica, institucional e sociopolítica, e essa dinâmica subjacente deve desempenhar um papel importante na explicando seus sucessos e fracassos.

Para concluir, então, acho que uma análise mais coletada de estruturas e dinâmicas mais amplas pode ter aumentado o valor deste livro, mas certamente seria errado subestimar sua importância. Sean Cunningham nos deu uma narrativa soberba do reinado de Henrique VII, ele trouxe muitas evidências novas à luz, seu livro está cheio de idéias e idéias instigantes e ele tem coisas particularmente impressionantes a dizer sobre as localidades, vínculos e reconhecimentos, e o política de Londres. Seu Henrique VII é uma conquista importante e uma mina de ouro para qualquer pessoa interessada nos séculos XV e XVI.


O início da vida de Henrique VII

Henry nasceu no Castelo de Pembroke, no País de Gales, em 1457, filho único de Edmund Tudor, primeiro conde de Richmond, e de sua esposa, Lady Margaret Beaufort. Seu avô paterno, Owen Tudor, era parte da família Penmynydd originalmente do País de Gales, ele era um pajem na corte do Rei Henrique V da Inglaterra.

Diz-se que Owen Tudor se casou secretamente com a viúva de Henrique V & # 8217, Catarina de Valois. Um de seus filhos era Edmund Tudor, pai de Henrique VII. Edmund foi nomeado primeiro conde de Richmond em 1452 e & # 8220 oficialmente declarado legítimo pelo Parlamento. & # 8221

No entanto, a reivindicação de Henry e # 8217 ao trono deriva maternalmente da Casa de Beaufort. A mãe de Henry, Lady Margaret Beaufort, era a bisneta de John de Gaunt, duque de Lancaster, o terceiro filho do rei Eduardo III da Inglaterra e sua terceira esposa, Katherine Swynford.

Katherine foi amante de Gaunt & # 8217s por quase 25 anos quando eles se casaram em 1396 e já tinham quatro filhos, incluindo o bisavô de Henry & # 8217, John Beaufort. A afirmação de Henry & # 8217 era bastante fraca: maternidade e descendência ilegítima.

O sobrinho de Gaunt & # 8217s Ricardo II legitimou os filhos de Gaunt & # 8217s com Katherine Swynford por uma escritura datada de 1397. Em 1407, Henrique IV e sua primeira esposa emitiram uma nova escritura confirmando a legitimidade dos irmãos. mas, ao mesmo tempo, declarando-os inelegíveis para o trono.

A ação de Henrique IV & # 8217 tinha legalidade duvidosa porque as crianças haviam sido legitimadas anteriormente por um ato do parlamento. O pai de Henry morreu 3 meses antes de seu nascimento, e Henry passou muito tempo com seu tio, Jasper Tudor, o irmão mais novo de seu pai. Durante o primeiro reinado de Eduardo IV, Henrique estava sob os cuidados de William Herbert, conde de Pembroke.

Quando a casa de York Edward IV voltou ao trono em 1471, Henrique, que fazia parte da Casa de Lancaster, refugiou-se na Bretanha, onde passou os 14 anos seguintes, sob a proteção do duque Francisco II da Bretanha.


Se você estiver aqui procurando a resposta para naquela pergunta: não. Não, ele não fez. Não sabemos com certeza, é claro, mas não. É altamente, altamente improvável que sim, dado que, pelos padrões da época, Henrique VII e Elizabeth de York tiveram um casamento afetuoso e amoroso.

Como outro blogueiro disse com muito mais eloquência do que eu poderia

“Alguns admiradores de Ricardo III procuraram atribuir qualquer tipo de ato covarde e vil a Henry Tudor, incluindo forçar Elizabeth a ir para a cama dele antes do casamento para“ testar ”se ela era virgem ou estuprar sua noiva para ver se ela era fértil. Acusar Ricardo III de contaminar sua própria sobrinha ou Henry Tudor de estuprar sua noiva precisa ser considerado apenas com o desprezo que merece. ”

Com isso fora do caminho, apresentando: a história de amor que foi Henry e Elizabeth.

& # 8216A Casal marcante & # 8217

Quando Elizabeth de York, a filha mais velha do rei Eduardo IV, tinha cinco anos, o homem que se tornaria seu marido já estava indo para o exílio porque seu pai havia recuperado o trono. Henry Tudor, conde de Richmond (ou não dependendo da cor que a rosa ocupava no trono) temia a execução pelo rei Yorkista e por isso passou quatorze anos na Bretanha evitando-o. Embora Eduardo IV tenha feito algumas tentativas para que ele fosse devolvido e executado, ele também a certa altura redigiu um perdão para ele e estava preparado para convidá-lo de volta à Inglaterra. Lá, o Yorkista Edward teria se reconciliado com o Lancastrian Henry e a possibilidade de casamento entre Elizabeth e Henry foi considerada como um meio de unir as casas em guerra. A possibilidade deu em nada, entretanto, quando Elizabeth foi então prometida ao delfim da França, um noivado que foi rompido pela outra parte em 1482.

Se Edward planejava revisitar a ideia de casá-la com Henry Tudor, ele nunca teve a chance, já que em um ano ele estava morto e Elizabeth foi levada para um santuário por sua mãe. O filho de Eduardo, também Eduardo, tornou-se Eduardo V, mas o reinado durou pouco, pois ele e seu irmão desapareceram de sua casa na Torre, e seu tio tornou-se Ricardo III. Sob Richard, Elizabeth e seus irmãos foram declarados ilegítimos por uma Lei do Parlamento, e sua mãe, Elizabeth Woodville, conspirou com a mãe de Henry Tudor e # 8217 para que eles ficassem noivos.

Pos retratos dos dois são raros e, infelizmente, não há retrato dos dois juntos

Henry pledged himself to marry Elizabeth on Christmas day of 1483 and shortly afterwards made a failed attempt to invade England. A second attempt in 1485 proved more successful and with Richard dead, Henry was declared King Henry VII of England. Henry was crowned before his marriage and there was some delay before he actually honoured his promise to wed Elizabeth. During this time she was lodged with his mother, Margaret Beaufort, and so she would almost certainly have seen her betrothed frequently. One of the first Acts of Henry’s first Parliament was to assert Elizabeth’s legitimacy which was necessary to establish before they married. Also necessary was papal dispensation to account for the blood relations between the two and two days after the dispensation arrived Henry and Elizabeth were married at Westminster Abbey.

Elizabeth of York was noted for her beauty, with her fair hair and pale skin the very model of ‘an English rose’. While Henry VII is not similarly known for his looks, at the time of his marriage, he is described as being quite attractive, and the two were thought to make ‘a striking couple.’ Although he had married her it would still be over a year before Henry would have her crowned Queen, with the event delayed by pregnancy and later, rebellion.

There is some dispute over when Elizabeth fell pregnant. Their first child, Arthur, was born on the 20th September 1486, almost eight months to the day of their wedding. Elizabeth might have been pregnant at the time of her wedding, or Arthur might have been premature (as some of his siblings would later be). Either way, it showed that Elizabeth had fallen pregnant quickly, a promising omen for a Queen. It’s not known how many pregnancies Elizabeth had in total, but she had at least seven children, though only four would survive infancy.

‘A Faithful Love’

Pregnancies aside, Henry and Elizabeth seem to have had an affectionate relationship. They were never very far from each other, the exception being when Henry put down a rebellion while Elizabeth was having Arthur. Henry refers to Elizabeth fondly in letters and while very few letters of Elizabeth’s survive in one of them she calls Henry her, “most serene lord, the king, our husband. ” In lieu of letters, we have poetry written by Elizabeth, in which her happiness at her situation is evident in each example, where her personal joy forms the theme of each poem. Elsewhere there is an affectionate account of a disagreement between the two where Henry asked that he might have copies of letters from Catherine of Aragon and her parents, to which Elizabeth refused, claiming that one copy was for their son Arthur and she was quite happy keeping the other copy to herself. Perhaps it was because of the loving example set to them by their parents that the surviving Tudor children would take a relatively novel approach to marriage, with all three of them defying protocol to marry for love at various points.

Henry VIII commissioned this mural at Whitehall Palace. Here, his ‘true’ wife Jane is shown beside his mother.

There is speculation that Elizabeth conflicted with Henry’s mother, Margaret Beaufort, who was (besides the Queen herself) the first lady at court. The reason this is speculation is that if she was in competition with her mother in law it wasn’t an obvious one and there is more evidence showing the two in harmony than at odds. I mentioned that Elizabeth lived with Margaret before her marriage and the two would continue to be in close quarters (probably out of necessity rather than affection). When Elizabeth took issue with Henry’s proposals for their daughter Margaret’s marriage, it was to his mother that she appealed, and it was together that they confronted Henry.

Although Henry has an image of being a sombre miser, this is something exacerbated by Elizabeth’s death. Beforehand his privy purse records show that he was generous with gifts to his wife, at one point purchasing a lion for her amusement. It has also been suggested that he kept Elizabeth impoverished and that she had to continually mend her gowns, but again his expenses suggest otherwise. She did indeed retain a tailor to mend her dresses, but he also gifted her new ones. When she found herself in debt (owing to her generous and charitable nature rather than excessive spending habits) he, of course, paid them, and it should probably be noted that for a king who was so concerned with pageantry to establish the legitimacy of his dynasty, to keep his queen in rags and poverty would have been quite damaging.

‘Painful Sorrows’

On April 4th, 1502 Henry was woken in the early hours of the morning by his confessor, bearing the news that his eldest child Arthur had died two days previously. Aside from the obvious grief at the loss of his son this also had implications for Henry’s legacy. Arthur had recently been married to Catherine of Aragon to cement Anglo-Spanish relations, something which would clearly be affected by his loss. Then there was the fact that Henry only had one other son, Henry, who was at the time just ten years old and had in no way been prepared for the possibility of kingship.

Henry’s first reaction to the news was to immediately send for Elizabeth so that they could share the news. I think this is interesting to consider that he didn’t have to break the news to her personally and he wasn’t doing so just to inform her, but that they could react together and take comfort in each other. The exchange shows just that. Without being told as much, Elizabeth realises that Henry’s grief is as much in the implications for their legacy than their lost son, and she comforts him regarding it. After she had returned to her chambers and broken down herself, Henry comes to her and comforts her in much the same way.

“When his Grace under- stood that sorrowful heavy tidings, he sent for the Queen, saying that he and his Queen would take the painful sorrows together. After that she was come and saw the King her lord, and that natural and painful sorrow, as I have heard say, she, with full great and constant comfortable words besought his Grace that he would first after God remember the weal of his own noble person, the comfort of his realm, and of her. She then said, that my lady, his mother, had never no more children but him only, and that God by his grace had ever preserved him, and brought him where that he was. Over that, how that God had left him yet a fair prince, two fair princesses and that God is where he was, and we are both young enough and that the prudence and wisdom of his Grace sprung over all Christendom, so that it should please him to take this according thereunto. Then the King thanked her of her good comfort. After that she was departed and come to her own chamber, natural and motherly remembrance of that great loss smote her so sorrowful to the heart, that those that were about her were fain to send for the King to comfort her. Then his Grace, of true, gentle, and faithful love, in good haste came and relieved her, and showed her how wise counsel she had given him before and he, for his part, would thank God for his son, and would she should do in like wise”

There is much more in this exchange than simply duty between husband and wife, or cordiality between a royal couple. It had been three years (as far as we know) since Elizabeth had carried a child, (Edmund – who died at a year old) and her comments that they were ‘both young enough’ suggests that they might have already decided not to try for more children. With the future of the dynasty in question, Elizabeth had fallen pregnant within a few months of Arthur’s death. In early 1503 she went into confinement in the Tower of London, but the baby came prematurely. Some weeks before expected Elizabeth went into labour, which was apparently a difficult one and the Queen became feverish. Unusually, we find Henry not waiting for news at one of his palaces, but actually pacing outside the chambers. When he heard that the Queen was ill he immediately dispatched summons to specialist doctors across London to attend her. The baby was born a girl on the 2nd February 1503, named Katherine for her widowed sister in law but unfortunately, died eight days later on the 10th. Elizabeth’s fever deteriorated after the birth and she died a day after Katherine on the 11th February, her thirty-seventh birthday.

‘A Solitary Place’

Henry VII and Elizabeth of York’s tomb at Westminster Abbey

It is Henry VII’s reaction to Elizabeth’s death that is the strongest case to show the depth of affection they shared. He ordered a lavish funeral for his wife and leaving the arrangements in the hands of his mother, he departed for Richmond Palace and once he reached his privy chambers, he broke down and collapsed with grief. Henry was known for being private and reserved, rarely given to public displays of emotion and so it came as a shock to his attendants that he should show his grief so openly. They did not get the chance to marvel long, for he soon dismissed them and intended to grieve in private. Very quickly became ill himself, but to the further alarm of his court, he would not allow any doctors to see him and he continued to refuse assistance. In the end, it was his mother who nursed him back from the brink the only person that he would admit to his presence.

If this was a reaction to the blow this struck to the Tudor dynasty you would think Henry would be at pains to remarry quickly so that he might beget more children. Henry, who had been apparently faithful to Elizabeth during their marriage, did not marry again, nor did he pursue potential marriage negotiations with any particular fervour. The closest he came to a second marriage were his enquiries to Joanna of Naples and later, Joanna of Castille. Initially, he seemed to have designs to marry his son’s widow, Katherine, and the papal dispensation that would allow her to marry his surviving son was altered to allow her to marry him instead. This might have been a reaction out of grief, as he did not pursue her with any enthusiasm and later used her to advance negotiations with her sister, Joanna of Castille.

After Elizabeth’s death, the court’s reputation for charity diminished considerably, along with Henry’s gifts to his children and the king’s demeanour. If he had a reputation for avarice before, now he was positively mean. Elizabeth was mourned deeply by her family and Henry had the Tower of London abandoned as a royal residence he did not lodge there for the rest of his life. He remembered his wife every year and on February 11th bells were rung, masses were sung and a hundred candles were lit in her memory.

Henry survived Elizabeth by six years, but her loss had aged him considerably. He suffered recurring bouts of illnesses after his initial collapse when he lost his wife, and in early 1509 he fell ill for the last time. Once again he retreated to Richmond allowing very few people near him, though he did break his tendency of frugality by donating a sum of money to ‘women in childbed’, a somewhat random bequest but poignant given the manner of Elizabeth’s death. Suffering from tuberculosis Henry declined quickly and died on 21st April 1509. He was, of course, buried beside Elizabeth.


Henry VII's Legacy

In 1509, Henry VII died from tuberculosis, leaving his eighteen year old son, Henry, to rule England. Henry VIII, as the boy king became known, went on to become one of the most famous and infamous rulers in English history. He would marry six women over the course of his reign. Two would be accused of adultery and beheaded, two would be divorced and discarded, one would die in childbirth, and the last would outlive him. In seeking to rid himself of his first wife, Henry VIII declared England a Protestant nation and established the Church of England. The life and loves of Henry VIII have inspired numerous books, movies, and television shows, but these fictional accounts are not Henry's only legacy.

King Henry VIII

Henry VIII had three children, Mary, Elizabeth, and Edward. His young son, Edward, would reign for just a few short years however, his daughter's reigns would have long lasting repercussions. Mary's reign was marred by intense persecution of Protestants that earned her the nickname, Bloody Mary, and inspired a children's game. Henry VII's other granddaughter, Queen Elizabeth I, would go on to have a much more successful reign and become one of the most beloved monarchs in English history.


Henry VII: your guide to the first Tudor king

Henry VII’s rise to the throne is one of the most fascinating in English royal history. How and why did he become king, and what was he like as a ruler? Here, Nathen Amin reveals more about the victor of Bosworth Field who went on to found the Tudor dynasty

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Published: February 18, 2021 at 9:10 am

Henry VII (1457­­–1509) was the first monarch of the House of Tudor, ruling as king of England for 24 years from 1485 until 1509. He is often credited with ending the Wars of the Roses and fathering one of history’s most famous royal dynasties. His rise to the throne, and successful struggle thereafter to maintain his crown amid myriad threats and rebellions, is one of the most fascinating, and unlikely, stories in English royal history. Find out more about the father of the Tudors

Follow the links below to jump to each section:

  • What was Henry VII’s background?
  • What was Henry VII’s claim to the throne?
  • How did Henry VII become king?
  • Who did Henry VII marry?
  • What was Henry VII like as a person?
  • When and how did Henry VII die?
  • What is Henry VII’s legacy?

Henry VII: key dates & facts

Nascer: 28 January 1457 (Pembroke)

Faleceu: 21 April 1509 (Richmond)

Reigned: King of England and Lord of Ireland for 24 years, from 22 August 1485 until his death. The first monarch of the House of Tudor

Coronation: 30 October 1485, Westminster Abbey

Pais: Edmund Tudor, Earl of Richmond, and Margaret Beaufort

Cônjuge: Elizabeth de iorque

Crianças: At least 7 including Henry VIII, King of England, Margaret Tudor, Queen of Scotland, and Mary Tudor, Queen of France

Succeeded by: Henry VIII

What was Henry VII’s background?

Henry Tudor was born in Pembroke Castle in West Wales on 28 January 1457. His mother was Margaret Beaufort, heiress of a great English dynasty and a great-great-granddaughter of Edward III, whilst his father was Edmund Tudor, Earl of Richmond. The earl was son of a Welshman named Owen Tudor and the French dowager queen of England, Katherine de Valois (whose earlier marriage was to Henry V of England). This made Henry’s paternal half-uncle Henry VI of the House of Lancaster, who reigned over England from 1422–61 and 1470–1.

Henry VII’s ancestors included English, Welsh, French and Bavarian royalty.

What was Henry VII’s claim to the throne?

It is a fair comment that Henry VII didn’t have the strongest of claims to the English throne, but a claim nevertheless did exist. Through his mother, Henry was a great-great-great-grandson of Edward III, and though the Beauforts (the offspring of John of Gaunt, 1st Duke of Lancaster and third son of Edward III, and his mistress Katherine Swynford) had been born out of wedlock, they were nevertheless later legitimised by both pope and parliament in 1397. As per the original act, their descendants were permitted to inherit all and any office in the land as though they’d been born in lawful matrimony.

How did Henry VII become king?

The Wars of the Roses, series of bloody civil wars between Yorkist and Lancastrian descendants of Edward III who vied for the crown, had torn though England and Wales since the mid-15th century. Though Henry Tudor was the Lancastrian with the strongest claim to the throne, he had escaped to the relative safety of Brittany as a teenager, away from the conflict. His route to the throne began in summer 1483 with the disappearance of the Princes in the Tower and the controversial ascension of their uncle, Richard III. The ensuring fallout of this fracture within the House of York triggered a series of conspiracies to dethrone the new Yorkist king, who stood accused of murdering his nephews. At the forefront of these conspiracies was Henry’s mother, Margaret Beaufort, who proposed her son marry the princes’ sister Elizabeth of York to symbolically unite the two warring houses.

By the summer of 1485, Henry had amassed a modest army that was a combination of Lancastrian veterans, dissident Yorkists and French mercenaries. Coming from France, they landed in Henry’s native Pembrokeshire on 7 August and marched through the heart of Wales and into central England until they were intercepted by Richard III’s larger royal force. On 22 August 1485, at Bosworth Field in Leicestershire, Henry’s army overcame that of Richard’s, who in the final moments was pulled from his horse and slain. In the fallen king’s place stood, according to one foreign source, a man “without power, without money, without right to the crown of England, and without any reputation but what his person and deportment obtained for him”. He was now Henry VII, the first Tudor king.

Whatever the merits of Henry’s blood claim, ultimately, he became king on the principle of conquest, which was interpreted by contemporaries as the judgement of God. During his coronation on 30 October 1485, the archbishop of Canterbury declared Henry to be the ‘rightful and undoubted inheritor by the laws of God and man’ to the English crown, whilst the three estates of the realm, the Commons, the Lords, and the Church, approved his accession one week later during the first parliament of the reign. Henry was the king, quite simply, because he was the king.

Who did Henry VII marry?

To attract the Yorkist support he needed to build an army, upon becoming king Henry VII honoured a pledge to marry Elizabeth of York, the eldest daughter of Yorkist king Edward IV. The wedding took place in Westminster Abbey on 18 January 1486 and though little is recorded of the actual ceremony, one court poet remarked “great gladness filled all the kingdom” to see the warring houses united.

As far as royal marriages go, Henry and Elizabeth’s union ranks as one of the more successful. Together they had at least seven children (Arthur, Margaret, Henry, Mary, Elizabeth, Edmund, and Katherine), and there is evidence the marriage was deeply loving. When their heir Arthur died aged 15 in 1502, the queen soothed her heartbroken husband with “full, great, and constant comfortable words”, remarking they were young enough for more children. When Elizabeth’s own grief struck once she returned to her chamber, however, it was Henry’s turn, “of true, gentle, and faithful love”, to offer comfort.

Though Elizabeth did indeed become pregnant soon after, on 11 February 1503, the queen died from complications arising from childbirth. If Henry VII had been shaken by Arthur’s death, then his queen’s sudden demise completely incapacitated the king, who for the first time in his reign physically and mentally collapsed. News of her death was “heavy and dolorous” to the king, who “privily departed to a solitary place to pass his sorrows and would no man should resort to him”. When Henry did finally abandon his chamber, it was an altogether colder and isolated man that emerged, one that “began to treat his people with more harshness and severity than had been his custom”. He never recovered.

What was Henry VII like as a person?

Henry VII is often viewed as a dour, miserly king devoid of warmth, but this is an unfair assessment based on the historical record. It is certainly true he later descended into the grip of avarice as the reign wore on (a conscious decision to protect his dynasty using wealth), but he was also free spending. Just two extraordinarily opulent projects which owed their origins to Henry VII were the Lady Chapel at Westminster Abbey and the state-of-the-art palace at Richmond. He invested heavily in jewels and gold for his family, and surviving financial records depict a king content to spend his coin on everything from musicians to mead.

Of his personal character, Henry was affable and gracious, widely regarded as quick-witted and insightful. To his family he appears affectionate, and to his mother in particular he was deferential, though not quite submissive as commonly believed. His resolve in the face of danger was unshakable, and his will to succeed never deserted him. As king, Henry was known to be vigilant of those around him, a wariness sometimes perceived as paranoia. When considering his youth had been spent evading assassination in exile, his reign littered with threats to his family, this cautiousness in a turbulent world is perhaps understandable.

Physically, Henry was tall and slender, though considered strong. His eyes were small and blue, his face cheerful, and in later life, at least, his white hair thinned and his teeth few and black. Despite this, he was deemed remarkably attractive when speaking, a level of natural charisma which may have attracted support during his rise to the throne. In short, Henry appears a far warmer, if complex, character that far removed from the two-dimensional accountant-king history has unfairly judged him to be.

When and how did Henry VII die?

Henry died on 21 April 1509 in Richmond Palace. He was 52 years old. The final years of Henry’s reign were marked by persistent illness, and he was often greatly incapacitated with sickness. The cause of death is likely to have been tuberculosis. He was buried in the extravagant Lady Chapel he had built at Westminster Abbey, laid to rest next to his wife Elizabeth of York.

What was Henry VII’s legacy?

It is true that Henry VII’s son and granddaughter, Henry VIII and Elizabeth I are better remembered in the modern British consciousness, but that should not minimise the considerable impact of the first Tudor monarch. Henry VII’s chief legacy is unquestionably the peaceful bequeathing of power to his 17-year-old son Henry VIII, armed with the restoration of royal power, a replenished treasury, and the rehabilitation of England’s continental reputation.

Although William Shakespeare and generations of historians have portrayed Henry’s improbable victory at the battle of Bosworth as the moment the Wars of the Roses were brought to a close, it is perhaps accurate to consider the first Tudor king’s death in 1509 as the moment the flame of conflict was truly extinguished. By surviving into middle age and suppressing opposition to his rule, Henry was the first monarch in 87 years (since Henry V in 1422) to oversee a successful and lasting succession, his heir descended from both the houses of York and Lancaster and roundly popular.

In the longer-term, by marrying his daughter Margaret to the Scottish king James IV, notably against the advice of his subjects, it may be conjectured Henry VII was not only responsible for the Stewart accession to the English throne in 1603, but also the later development of Great Britain. His direct descendant still sits on the throne today – Queen Elizabeth II.

Nathen Amin is a Welsh author specialising in the study of Henry VII and the Wars of the Roses. His first book Tudor Wales was released in 2014, followed by the bestselling House of Beaufort in 2017. His forthcoming book is Henry VII and the Tudor Pretenders.


Henry VII

Henry VII is also known as Henry Tudor. He was the first Tudor king after defeating Richard III at the Battle of Bosworth in August 1485. This battle saw the end of the Wars of the Roses which had brought instability to England. Henry VII was king of England from 1485 to 1509. His second son, also called Henry, inherited the throne and became Henry VIII. Henry VIII and Elizabeth I tend to dominate Tudor history and their lives do overshadow the importance of Henry VII’s reign.

The Wars of the Roses had been a constant battle between two of England’s most powerful families – the families of York and Lancaster. Henry was a member of the Lancaster family and to bring the families closer together he married Elizabeth of York soon after being crowned king.

However, the powerful York family remained a threat to him for years to come as they never recognised their defeat in the Wars of the Roses nor did they want a member of the Lancaster family as king of England.

However, Henry was a very difficult opponent. He was a clever man who was determined not to lose his throne. He quickly identified the main problem he faced – the powerful barons of England. They were rich and they had their own private armies. During the Wars of the Roses, they had not been loyal to either side – renting out their private armies to the family that paid the most. Henry had to control them.

Henry had a three-way plan to bring the barons under his control.

First, he banned all private armies. Any baron who disobeyed this royal command would be committing treason which carried the death penalty.

Secondly, he heavily taxed the barons to reduce their wealth. The money raised could be used by Henry to develop his own royal army. A powerful royal army was an obvious threat to the barons.

The third way of controlling the barons was to use the Court of Star Chamber. This was a court run by men who were loyal to Henry VII and they could be relied on to severely punish any baron who angered the king.

With these three potential punishments against them, the barons, though a threat to Henry VII, were reasonably well tamed by him.

Unlike many kings before him, Henry took a keen interest in financial matters as he knew that a wealthy king was a strong king and a poor king was a weak one. He also knew that money would expand his army and the larger his army was, the more powerful he was in the eyes of the barons. This alone, he believed would keep them loyal.

Though he was very careful with money, he also enjoyed himself. He was keen on playing cards. On January 8th, 1492, he put aside the large sum of £5 for an evening of gambling. We know that he lost £40 playing cards on June 30th, 1492. He regularly tipped those who entertained him – especially musicians – the sum of 33p – not much by our standards, but a good sum of money for an entertainer in Tudor times. He was also very keen on playing Real Tennis.

To develop better relations abroad, and to avoid costly foreign wars, he had arranged for his eldest son – Arthur – to marry a Spanish princess called Catherine of Aragon. Aragon is in north-east Spain. Such political marriages were common among the children of royal families. Neither Arthur nor Catherine would have had the opportunity to say no to the marriage.

The marriage lasted only five months as Arthur died. To maintain a friendship with Spain, Henry arranged for Catherine to marry his second son, Henry, the future king of England. Henry VII died before the marriage took place.

When he died in 1509, the country was by past standards wealthy and the position of the king was good. The barons by 1509 had been all but tamed. Many barons believed that it was better to work with the king than against such a powerful man.

Henry VIII inherited many advantages from his father’s reign as king. The reign of the Tudor family – 1485 to 1603 – is famous for many occurrences and two monarchs stand out (Henry VIII and Elizabeth I), but the 118 years of Tudor England has a great deal to thank Henry VII for as he got the Tudor family off to a stable and powerful start.


Henry VII

When the public are asked about the Tudors they can always be relied upon to talk about Henry VIII, Elizabeth and the great events of those times the Armada perhaps, or the multitude of wives. It is however a rarity to find anyone who will mention the founder of the dynasty, Henry VII. It is my belief that Henry Tudor is every bit as exciting and arguably more important than any of his dynasty who followed.

Henry Tudor ascended the throne in dramatic circumstances, taking it by force and through the death of the incumbent monarch, Richard III, on the battlefield. As a boy of fourteen he had fled England to the relative safety of Burgundy, fearing that his position as the strongest Lancastrian claimant to the English throne made it too dangerous for him to remain. During his exile the turbulence of the Wars of the Roses continued, but support still existed for a Lancastrian to take the throne from the Yorkist Edward IV and Richard III.

Hoping to garner this support, in the summer of 1485 Henry left Burgundy with his troop ships bound for the British Isles. He headed for Wales, his homeland and a stronghold of support for him and his forces. He and his army landed at Mill Bay on the Pembrokeshire coast on 7th August and proceeded to march inland, amassing support as they travelled further towards London.

Henry VII is crowned on the battlefield at Bosworth

On 22nd August 1485 the two sides met at Bosworth, a small market town in Leicestershire, and a decisive victory was had by Henry. He was crowned on the battlefield as the new monarch, Henry VII. Following the battle Henry marched for London, during which time Vergil describes the whole progress, stating that Henry proceeded ‘like a triumphing general’ and that:

‘Far and wide the people hastened to assemble by the roadside, saluting him as King and filling the length of his journey with laden tables and overflowing goblets, so that the weary victors might refresh themselves.’

Henry would reign for 24 years and in that time, much changed in the political landscape of England. While there was never a period of security for Henry, there could be said to be some measure of stability compared to the period immediately before. He saw off pretenders and threats from foreign powers through careful political manoeuvring and decisive military action, winning the last battle of the Wars of the Roses, the Battle of Stoke, in 1487.

Henry had gained the throne by force but was determined to be able to pass the crown to a legitimate and incontrovertible heir through inheritance. In this aim he was successful, as upon his death in 1509 his son and heir, Henry VIII, ascended the throne. However, the facts surrounding the Battle of Bosworth and the swiftness and apparent ease with which Henry was able to take on the role of King of England do not however give a full picture of the instability present in the realm immediately before and during his reign, nor the work undertaken by Henry and his government in order to achieve this ‘smooth’ succession.

Henry VII and Henry VIII

Henry’s claim to the throne was ‘embarrassingly slender’ and suffered from a fundamental weakness of position. Ridley describes it as ‘so unsatisfactory that he and his supporters never clearly stated what it was’. His claim came through both sides of his family: his father was a descendant of Owen Tudor and Queen Catherine, the widow of Henry V, and while his grandfather had been of noble birth, the claim on this side was not strong at all. On his mother’s side things were even more complicated, as Margaret Beaufort was the great-granddaughter of John of Gaunt and Katherine Swynford, and while their offspring had been legitimised by Parliament, they had been barred from succeeding to the crown and therefore this was problematic. When he was declared King however these issues appear to have been ignored to some extent, citing he was the rightful king and his victory had shown him to be judged so by God.

As Loades describes, ‘Richard’s death made the battle of Bosworth decisive’ his death childless left his heir apparent as his nephew, the Earl of Lincoln whose claim was little stronger than Henry’s. In order for his throne to become a secure one, Gunn describes how Henry knew ‘Good governance was required: effective justice, fiscal prudence, national defence, fitting royal magnificence and the promotion of the common weal’.

That ‘fiscal prudence’ is probably what Henry is best known for, inspiring the children’s rhyme ‘Sing a Song of Sixpence’. He was famous (or should that be infamous) for his avarice which was commented upon by contemporaries: ‘But in his later days, all these virtues were obscured by avarice, from which he suffered.’

Henry is also known for his sombre nature and his political acumen until fairly recently this reputation has led him to be viewed with some notes of disdain. New scholarship is working to change the King’s reputation from boring to that of an exciting and crucial turning point in British history. While there will never be agreement about the level of this importance, such is the way with history and its arguments, this is what makes it all the more interesting and raises the profile of this oft forgotten but truly pivotal monarch and individual.


King Henry VII of England and Wales 1457 – 1509

Nascer – 28th January 1457
Faleceu – 21st April 1509
Royal House – Tudor
Pai – Edmund Tudor (1430 – 1456)
Mãe – Margaret Beaufort (1443 – 1509)
Cônjuge – Elizabeth of York (1466 – 1503)
Children – Arthur (1496 – 1502), Margaret (1489 – 1541), Henry (1491 – 1547), Elizabeth (1492 – 1495), Mary (1496 – 1533), Edward (c 1498 – 1499), Edmund (1499 – 1500), Katherine (1503)
King of England – 1485 – 1509
Predecessor – Richard III – 1483 – 1485
Successor – Henry VIII – 1509 – 1547

Published Oct 2, 2017 @ 11:59 am – Updated – Feb 15, 2021 @ 4:56 pm

Harvard Reference for this page:

Heather Y Wheeler. (2017 – 2020). King Henry VII of England and Wales 1457 – 1509 Timeline. Available: https://www.totallytimelines.com/henry-vii-1457-1509 Last accessed June 16th, 2021


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