Sevastopol Taken - História

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Em 11 de setembro, Sebastopol, o principal porto russo no Mar Negro, foi capturado pelas forças aliadas. Após a captura de Sebastopol, as negociações em série começaram entre os lados.

Ucrânia

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Ucrânia, país localizado na Europa Oriental, o segundo maior do continente depois da Rússia. A capital é Kiev (Kiev), localizada às margens do rio Dnieper, no centro-norte da Ucrânia.

Uma Ucrânia totalmente independente surgiu apenas no final do século 20, após longos períodos de dominação sucessiva pela Polônia-Lituânia, Rússia e União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (U.S.S.R.). A Ucrânia experimentou um breve período de independência em 1918–20, mas partes do oeste da Ucrânia foram governadas pela Polônia, Romênia e Tchecoslováquia no período entre as duas guerras mundiais, e a Ucrânia depois disso tornou-se parte da União Soviética como o Socialista Soviético Ucraniano República (SSR). Quando a União Soviética começou a se desintegrar em 1990-91, a legislatura do S.S.R. soberania declarada (16 de julho de 1990) e, em seguida, independência total (24 de agosto de 1991), um movimento que foi confirmado pela aprovação popular em um plebiscito (1 de dezembro de 1991). Com a dissolução dos EUA em dezembro de 1991, a Ucrânia ganhou independência total. O país mudou seu nome oficial para Ucrânia e ajudou a fundar a Comunidade de Estados Independentes (CEI), uma associação de países que antes eram repúblicas da União Soviética.

A Ucrânia faz fronteira com a Bielo-Rússia ao norte, a Rússia a leste, o Mar de Azov e o Mar Negro ao sul, a Moldávia e a Romênia a sudoeste e a Hungria, a Eslováquia e a Polônia a oeste. No extremo sudeste, a Ucrânia é separada da Rússia pelo Estreito de Kerch, que conecta o Mar de Azov ao Mar Negro.


8 fatos sobre a guerra da Crimeia

Embora seja lembrado como um choque de impérios, a Guerra da Crimeia foi desencadeada por uma disputa religiosa aparentemente menor. Durante anos, os cristãos ortodoxos e católicos romanos disputaram o acesso a locais sagrados dentro das fronteiras da maioria muçulmana do Império Otomano. Tanto a França quanto a Rússia pretendiam ser os defensores desses cristãos otomanos & # x2014 A França apoiava os católicos e a Rússia, os ortodoxos & # x2014, e em 1852 eles começaram a disputar o reconhecimento pelo governo otomano. Quando os turcos ignoraram algumas de suas exigências, o czar russo Nicolau I mobilizou seu exército e ocupou os territórios otomanos no que hoje é a Romênia. & # XA0

Temendo que o Czar estivesse procurando desmantelar o Império Otomano & # x2014 um regime fraco, ele chamou o & # x201Csick homem da Europa & # x201D & # x2014 A França e a Grã-Bretanha lançaram sua sorte com os turcos e declararam guerra à Rússia em março de 1854. A Guerra da Crimeia logo se transformou em uma luta imperial por influência sobre o enfermo Império Otomano, mas nunca perdeu sua conotação religiosa. Cristãos britânicos e franceses denunciaram veementemente a Igreja Ortodoxa Russa na imprensa, e muitos russos e turcos passaram a ver o conflito como uma guerra santa entre o cristianismo oriental e o islamismo.

2. Não foi lutado exclusivamente na Crimeia.

Apesar do nome, a Guerra da Crimeia foi um conflito global que apresentou vários teatros de batalha diferentes. Os primeiros confrontos ocorreram nos Bálcãs e na Turquia, e o foco só mudou para a Crimeia depois que os Aliados iniciaram uma invasão da península em setembro de 1854. & # XA0

Embora a maioria das batalhas mais famosas da guerra ocorresse na Crimeia, ações navais e combates intermitentes também eclodiram em lugares tão distantes como o Cáucaso, o Mar Negro, o Báltico e o Mar Branco na costa noroeste da Rússia. Em agosto de 1854, as forças francesas e britânicas até lançaram um ataque malsucedido a Petropavlovsk, uma cidade portuária na costa do Pacífico da Rússia e do século 20, perto da Sibéria.

3. As forças aliadas não gostavam muito umas das outras.

Embora ostensivamente unidas contra a Rússia, as forças da Grã-Bretanha, França e Império Otomano não eram aliados naturais. Os britânicos e os franceses foram antigos inimigos que se enredaram durante as Guerras Napoleônicas algumas décadas antes e passaram a maior parte da campanha da Crimeia discutindo sobre estratégia e táticas de campo. & # XA0

5º Regimento de Dragões do exército britânico, fotografado por Roger Fenton.

ullstein bild / Getty Images

O comandante-em-chefe britânico, Lord Raglan, que havia perdido um braço na Batalha de Waterloo, era até conhecido por referir-se aos franceses & # x2014 não aos russos & # x2014 como o & # x201Cenemy. & # X201D Enquanto isso, os preconceitos coloniais garantiam que ambos os Franceses e britânicos maltrataram seus aliados otomanos, que foram tachados de não confiáveis ​​e muitas vezes espancados, ridicularizados ou relegados ao trabalho manual. De acordo com um relato de um intérprete britânico, algumas das tropas europeias até forçaram os turcos a carregá-los nos ombros sempre que marchavam por estradas ou riachos lamacentas.

4. A maior parte da guerra foi passada em um cerco de 11 meses.

Depois de invadir a Península da Criméia no outono de 1854, as forças aliadas obtiveram uma vitória na Batalha de Alma e, em seguida, cercaram o centro naval russo vital em Sebastopol. Eles acreditavam que a cidade cairia em questão de semanas, mas após uma série de contra-ataques russos sangrentos nas Batalhas de Balaclava e Inkerman, a guerra chegou a um impasse. & # XA0

No que se tornou uma prévia da Primeira Guerra Mundial e # x2019s Frente Ocidental, ambos os lados cavaram extensas trincheiras ao redor de Sebastopol. Os soldados foram forçados a sofrer durante um inverno russo brutal, e muitos foram vítimas da loucura & # x201Ctrench, & # x201D ou choque de granadas, devido aos constantes bombardeios de artilharia e ameaças de ataques inimigos. No final das contas, demoraria 11 meses até que um ataque francês obrigasse os russos a evacuar Sebastopol. A queda da cidade foi o fim simbólico da Guerra da Crimeia, mas a luta dispersa continuou até que a Rússia finalmente admitiu a derrota no ano seguinte.

5. Foi a primeira guerra a apresentar correspondentes de notícias e fotógrafos do campo de batalha. & # XA0

Graças a novas tecnologias, como o navio a vapor e o telégrafo elétrico, a Guerra da Crimeia foi o primeiro grande conflito em que jornalistas civis enviaram despachos do campo de batalha. & # XA0

O correspondente de guerra mais notável foi William Howard Russell, um Tempos de londres repórter que ganhou legiões de leitores & # x2014e o ódio de muitos generais & # x2014 por suas descrições dos erros militares britânicos e as condições terríveis dos acampamentos e hospitais do exército & # x2019s. Os relatórios de Russell & # x2019s ajudaram a convencer o governo britânico a permitir que enfermeiras como Florence Nightingale se juntassem ao esforço de guerra, e sua cobertura da desastrosa & # x201CCarga da Brigada Ligeira & # x201D na Batalha de Balaclava inspirou Alfred Tennyson a escrever seu poema com o mesmo nome. & # xA0

O Vale da Sombra da Morte, fotografado por Roger Fenton. A imagem mostra uma ravina coberta por balas de canhão, uma indicação do horror da Guerra da Crimeia.

A guerra também foi trazida à vida por fotógrafos como Roger Fenton e James Robertson, que produziram centenas de imagens de placas úmidas de campos de batalha e soldados uniformizados. Embora suas fotos fossem frequentemente encenadas & # x2014, Fenton moveu balas de canhão em uma estrada para uma foto intitulada & # x201CO Vale da Sombra da Morte & # x201D & # x2014, eles se tornaram extremamente populares no front doméstico.

6. A guerra lançou a carreira literária de Leão Tolstói e # x2019.

Além de frustrar suas esperanças de vitória na Crimeia, o Cerco de Sebastopol também apresentou os russos a um de seus autores mais lendários. Leão Tolstói passou vários meses servindo na defesa da cidade como oficial de artilharia e foi uma das últimas pessoas a evacuar durante o outono em 9 de setembro de 1855 & # x2014, que também aconteceu em seu 27º aniversário. & # XA0

Entre escaramuças e bombardeios, o jovem escritor escreveu uma série de relatos inflexíveis do cerco que foram publicados sob o título & # x201CSevastopol Sketches. & # X201D Embora parcialmente censurados pelo governo, os despachos corajosos deram aos leitores um vislumbre em primeira mão dos horrores de combate, e sua popularidade ajudou a saltar Tolstoi para o estrelato literário após o fim da guerra. Uma década depois, o grande autor mais uma vez se baseou em suas experiências na Guerra da Crimeia ao escrever uma de suas obras mais famosas & # x2014 o romance épico Guerra e Paz.

7. Florence Nightingale não era a única enfermeira famosa da guerra.

A enfermeira britânica Florence Nightingale é famosa por ser pioneira em técnicas sanitárias e administrativas nos hospitais infestados de doenças da Guerra da Crimeia, mas ela não era a única figura médica notável do conflito. Os soldados aliados também receberam ajuda de Mary Seacole, uma mulher nascida na Jamaica que viajou para a Crimeia e dividiu seu tempo entre a venda de suprimentos, alimentos e remédios e o tratamento dos feridos nas linhas de frente. & # XA0


Batalhas durante o cerco [editar | editar fonte]

Três sinos da igreja do século 17 no castelo de Arundel, Reino Unido. Estes foram retirados de Sebastopol como troféus no final do Cerco de Sebastopol

Os britânicos enviaram um par de canhões apreendidos em Sebastopol para cada uma das várias cidades importantes do Império. & # 9126 & # 93 & # 9127 & # 93 Além disso, vários foram enviados ao Royal Military College Sandhurst e à Royal Military Academy Woolwich. Esses canhões agora residem na Royal Military Academy Sandhurst (renomeada após o fechamento da RMA Woolwich logo após a Segunda Guerra Mundial) e são exibidos na frente do Old College ao lado dos canhões de Waterloo e outras batalhas.

O cascabel (a grande bola na parte traseira de velhos canhões carregados com a boca) de vários canhões capturados durante o cerco foi usado para fazer a Cruz Vitória britânica, o maior prêmio de bravura nas Forças Armadas britânicas. O metal dessas cascatas logo se esgotará, e há alguma incerteza sobre qual metal será usado quando isso ocorrer. Há dúvidas quanto à origem do metal usado em algumas das medalhas conquistadas durante a Primeira Guerra Mundial.


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Este texto foi retirado, com a gentil permissão do autor, de The Destruction of Lord Raglan de Christopher Hibbert (Longmans, 1961), pp.107-110. Os direitos autorais, é claro, permanecem com o Dr. Hibbert. Alvin Wee, do University Scholar's Program, escaneou a imagem, convertendo-a para o formato eletrônico. - Marjie Bloy Ph.D., Pesquisador Sênior, Universidade Nacional de Cingapura.

Mentschikoff havia deixado Sebastopol para ser guarnecido por dezesseis mil homens, três quartos dos quais eram marinheiros, alguns deles armados apenas com lanças de abordagem. O general M & oumlller, no comando das forças terrestres, tinha um único batalhão de engenheiros, o resto de seus homens eram milícias mal treinadas. Tanto ele quanto o vice-almirante Nachimoff, que fora deixado para dividir o comando dos marinheiros com Korniloff, ficaram desanimados e inseguros e aliviados quando o dinâmico Korniloff parecia disposto a assumir o comando supremo. Ficaram aliviados também por haver em Sebastopol um homem que não se contentava em confiar para sua defesa na retórica, na fé e na coragem.

O tenente-coronel Franz Eduard Ivanovitch Todleben era um homem cujos talentos como engenheiro militar eram quase gênios. Nascido nas províncias bálticas da Rússia, Todleben era na aparência, origem e temperamento um prussiano. Ele era alto, tinha ombros largos e uma presença dominante. Os olhos eram penetrantes, o nariz comprido e pontudo, o bigode grande e bem penteado acompanhava nas curvas para baixo uma boca larga e determinada. Ele tinha apenas 37 anos, mas já gozava da reputação de pensador militar revolucionário, recusando-se a aceitar o conceito de fortaleza como uma posição estática. As defesas de uma fortaleza, como de uma posição entrincheirada, devem, pensava ele, ser tornadas elásticas e capazes de constante alteração e modificação conforme as exigências do cerco exigiam. Foi uma ideia que, com o tempo, decidiu aplicar a Sebastopol.

Ele teve a oportunidade de fazê-lo quase tarde demais. Ele fora apresentado por Gortschakoff a Mentschikoff como um homem que dera conselhos úteis na Silístria e certamente seria útil em Sebastopol. Ao chegar à Crimeia, ele recebeu a permissão do Príncipe Mentschikoff para estudar as defesas de Sebastopol, mas seu relatório foi tão pouco lisonjeiro para o Príncipe que Mentschikoff sugeriu que ele fosse embora. Todleben não o fez imediatamente e, em poucos dias, os aliados pousaram e o perigo que Mentschikoff considerou quimérico era real e urgente. O jovem coronel dos engenheiros teve de fazer em poucos dias o trabalho de meses.

Mapa das defesas de Sebastopol e a posição da frota em 17 de outubro de 1854.

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Imediatamente ele aceitou a impossibilidade de tornar Sebastopol inexpugnável da noite para o dia. As defesas marítimas a leste já eram fortes. Vários terraplenagens e armações de pedra cobriram efetivamente as entradas para o ancoradouro, e uma linha de navios foi afundada por ordem de Mentschikoff em sua boca. Isso trouxe lágrimas de raiva e humilhação aos olhos do almirante Korniloff, pois tornou impossível para a Frota do Mar Negro sair do porto do Homem de Guerra, mas pelo menos impossibilitou a entrada das marinhas aliadas. Um ataque bem-sucedido do oeste também pode ser desconsiderado devido ao comprimento da enseada e à ravina profunda e estreita em seu final, que poderia ser varrida por um fogo assassino da frota e de algumas baterias terrestres nas cristas das cristas acima a ravina. E assim foi no lado norte que Todleben esperava um ataque após a retirada do Alma. O imenso Star Fort foi fortalecido e melhorado e outras defesas foram construídas. Mesmo assim, ele acreditava, como Raglan havia feito, que um ataque ao norte não poderia ter sido resistido com sucesso. Mas agora os aliados haviam dado a volta para o outro lado da cidade, e ele poderia devotar toda a sua energia e talentos à defesa do sul. Devido à teimosa insistência do príncipe Mentschikoff de que os aliados nunca alcançariam Sebastopol e que um bom dinheiro não deveria ser gasto em defesas desnecessárias, havia muito o que fazer. E Todleben, cavalgando em seu imenso cavalo preto para a frente e para trás, dia e noite, ao longo de sua linha de canhões, viu que estava feito. Deixando uma massa de cartas, ordens e instruções sem resposta ou não aberta na mesa do quarto que dividia com Korniloff, ele saiu posicionando armas, estendendo campos de fogo, ligando baterias, garantindo que a cada noite, se não completas, as defesas fossem tão tão bons quanto podiam ser feitos até um novo dia e mais algumas horas de adiamento trouxeram a oportunidade de melhorá-los.

Em 25 de setembro, quando Korniloff, olhando pelas janelas altas da Biblioteca Naval, viu os exércitos aliados marchando para o vale do Tchernaya e percebeu que o sul da cidade logo seria ameaçado, essas defesas eram pouco mais do que paredes e montes de terra solta e entulho. Mas lentamente a "coisa como um muro baixo de parque", de que o general Cathcart falara com tanto desdém, tornou-se um sistema extenso de força insuportável com seis quilômetros de extensão. Havia seis redutos principais, dispostos em semicírculo de modo que os canhões dos mais próximos da cidade, em cada extremidade da linha, pudessem sustentar os canhões dos mais avançados no centro. Mais próximo do mar, a oeste, ficava o Quarentena Bastião ao lado deste, o Bastião Central no centro e projetando-se como a ponta de uma flecha em direção aos exércitos aliados, o Bastião de Flagstaff e o Redan atrás e a leste de Redan, o Malakoff e mais para o leste, o Little Redan. Armas pesadas foram trazidas para fora da cidade e colocadas em bateria nestes seis redutos e as menores entre eles marinheiros arrastaram armas de navios do porto, mulheres carregaram tinas e cestos de linho cheios de balas e condenados de munição foram trazidos saíram da prisão e começaram a trabalhar com picaretas e pás e crianças, gritando de excitação, ajudaram seus pais a jogar esses gigantescos castelos de areia sob o sol quente durante o dia e à luz de tochas acesas à noite.

Os dias e as noites se passaram e o assalto esperado a cada amanhecer não chegou. Em 28 de setembro, o tenente Stetzenko veio à cidade vindo do príncipe Mentschikoff para 'indagar sobre o estado de Sebastopol' e foi informado de que a guarnição deveria ser reforçada. Dois dias depois, o próprio príncipe chegou e o pedido de mais homens foi repetido. Mentschikoff, embora seu exército de campo tivesse sido reforçado por 10.000 homens de Odessa, hesitou. Ele havia perdido tantos oficiais na Alma, os exércitos inimigos eram muito fortes, ele estava prestes a fazer um movimento ameaçador contra seu flanco direito. O almirante Korniloff perdeu a paciência com ele e escreveu-lhe uma carta de protesto, uma cópia da qual pretendia que fosse vista pelo czar. Finalmente persuadido de que mais resistência poderia ser prejudicial, Mentschikoff cedeu. Em 1 ° de outubro, quatorze batalhões de infantaria russa entraram em Sebastopol. No dia 9, 28.000 soldados russos haviam entrado.

Por fim, o Almirante Korniloff pôde se sentir seguro. 'Apesar do número de nossos inimigos. no lado sul da baía ', confidenciou ele agora a seu diário,' não temos medo de não repeli-los. A menos que ”, ele acrescentou em comovente humildade,“ nosso Deus nos abandone e, nesse caso, Sua santa Vontade seja feita. É dever dos homens submeter-se a Ele com resignação, pois Ele é sempre justo. '

Todleben também se sentiu mais aliviado. A cada dia suas defesas estavam mais seguras do que no dia anterior. Quando ficou óbvio que os aliados estavam se preparando para um cerco, as tropas da guarnição se sacudiram alegremente pela mão, como se tivessem vencido uma grande batalha. "Todos em Sebastopol", disse ele, "alegraram-se com o feliz acontecimento."

Por três semanas, os aliados permaneceram em silêncio nas planícies ao sul, seus canhões sem disparar, sua frota pousada placidamente fundeada. Apenas o espanador de milhares de tendas dava evidência da presença de grandes exércitos, e apenas as linhas e montes de terra quebrada sugeriam o que esses exércitos pretendiam fazer.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Quando a Operação Barbarossa foi lançada em meados de 1941, a Península da Criméia na Rússia (hoje Ucrânia) nem estava nos planos. Supunha-se que, quando os principais centros políticos soviéticos, como Moscou, caíssem sob o controle alemão, toda a União Soviética simplesmente desmoronaria. Esse pensamento mudou rapidamente em julho de 1941, quando dois ataques de aeronaves navais soviéticas aos campos de petróleo do Eixo em Ploiesti, Romênia, lançados de Sebastopol, destruíram 11.000 toneladas de petróleo. Em 23 de julho de 1941, Adolf Hitler emitiu a Diretiva 33 que não apenas exigia a conquista da Crimeia, mas também deveria ser feita com prioridade. Em 21 de agosto, Hitler afirmou ainda que & # 34a apreensão da Península da Crimeia tem uma importância colossal para a proteção dos suprimentos de petróleo da Romênia. & # 34

ww2dbase A força alemã encarregada desta conquista foi o 11º Exército, recentemente designado para o coronel General Erich von Manstein. Em outubro de 1941, o 11º Exército foi dispensado de outras funções da Operação Barbarossa, portanto, agora estava focado no ataque à Crimeia. Sem tanques amplos, Manstein não poderia realizar o tipo de guerra móvel que defendeu e teve sucesso na França. Em vez disso, ele agora deve contar com sua infantaria. Sob seu comando também estavam as tropas romenas. Alguns dos romenos, particularmente as tropas da Brigada de Montanha, eram conhecidos por serem lutadores de elite, mas no geral os romenos estavam mal equipados, portanto, nunca se posicionaram independentemente sem o apoio alemão direto.

ww2dbase Invasão do Eixo da Crimeia

ww2dbase A partir de 18 de outubro, o general Erik Hansen do LIV Corps alemão, com a 22ª, 46ª e 73ª Divisões de Infantaria, atacou o 51º Exército soviético em Ishun. Embora os soviéticos tivessem um maior número e superioridade aérea local, as tropas de Hansen avançaram lentamente, tomando Ishun em 28 de outubro após a chegada de três grupos de caças Bf 109 que derrotaram as forças aéreas soviéticas. As tropas soviéticas recuaram para Sebastopol, que marcou o início do cerco.

ww2dbase Cerco de Sebastopol

ww2dbase Mesmo antes de os remanescentes do 51º Exército soviético começarem a fugir para Sebastopol, o comandante naval sênior lá, o vice-almirante Filip S. Oktyabrsky, já havia convocado milhares de homens da região para construir defesas. Ele também formou várias unidades de infantaria naval removendo marinheiros de seus navios - os marinheiros não eram treinados em combate terrestre, mas ajudaram a aumentar o número de que Oktyabrsky precisava desesperadamente para equipar as linhas de frente. Em 30 de outubro, a Frota da Marinha Soviética do Mar Negro trouxe a 8ª Brigada de Infantaria Naval de Novorossiysk para aliviar ainda mais a situação.

ww2dbase Em 30 de outubro de 1941, unidades avançadas da 132ª Divisão de Infantaria alemã foram detectadas. Os soviéticos abriram fogo com armas de defesa costeira de 305 mm no dia seguinte em locais alemães suspeitos. A localização dessas armas, Coastal Battery 30, logo seria apelidada de & # 34Fort Maxim Gorky I & # 34 para os alemães. Enquanto isso, a infantaria naval soviética evitou o ataque inicial a Sebastopol. Em 9 de novembro, 19.894 tropas, dez tanques T-26, 152 canhões e 20 morteiros chegaram por mar. Nesse ponto, 52.000 soldados estavam disponíveis sob o comando de Oktyabrsky.

ww2dbase Em 10 de novembro, Manstein finalmente sentiu que estava preparado o suficiente para iniciar um ataque formal. A 50ª Divisão de Infantaria Alemã sob o comando do Tenente General Friedrich Schmidt atacou primeiro, capturando Uppa perto do Rio Chernaya, a sudeste de Sebastopol. No dia seguinte, a 132ª Divisão de Infantaria sob o comando do Tenente General Fritz Lindemann tomou a vila de Mekenzya ao nordeste. Em 15 de novembro, o ataque foi interrompido pela ferocidade de marinheiros e soldados soviéticos, auxiliados pelo apoio de tiros navais do encouraçado Parizhskaya Kommuna. Manstein cancelou a ofensiva em 21 de novembro, após sofrer 2.000 baixas, embora o número de baixas soviéticas fosse muito maior.

ww2dbase Entre 7 e 13 de dezembro de 1941, Oktyabrsky recebeu, por mar, a recém-formada 388ª Divisão de Rifles com 11.000 homens. Os engenheiros soviéticos também aproveitaram a oportunidade para estabelecer extensos campos minados enquanto os homens de Manstein se reagrupavam para o próximo ataque.

ww2dbase A próxima ofensiva alemã começou em 17 de dezembro em 0610, um bombardeio por peças de artilharia, 34 bombardeiros de mergulho Ju 87 Stuka e 20 bombardeiros de nível preparados para o assalto, que começou com a 22ª Divisão de Infantaria atacando campos mantidos pela 8ª Marinha soviética Brigada de infantaria ao norte do rio Belbek. Pouco depois, as 50ª e 132ª Divisões de Infantaria alemãs também lançaram seus ataques contra o centro da linha defensiva. No dia 22 de dezembro, a 8ª Brigada de Infantaria Naval cedeu, retrocedendo em direção à cidade. Em 23 de dezembro, a 170ª Divisão de Infantaria alemã e a 1ª Brigada de Montanha romena capturaram Chapel Hill, uma posição estratégica a sudeste da cidade.

ww2dbase Enquanto isso, as forças do Eixo também marcharam para o leste em direção a Kerch, no lado leste da península. O tenente-general soviético Vladmir N. L & # 39vov realizou um ousado desembarque anfíbio com 5.000 soldados do 51º Exército em 26 de dezembro, seguido por um desembarque maior de 23.000 homens do 44º Exército, com um batalhão de tanques, em Feodosiya em 29 de dezembro. Este movimento forçou os alemães a atrasar o próximo ataque a Sebastopol para que este novo contingente pudesse ser tratado.

ww2dbase Anteriormente, Hitler havia ditado que Sebastopol fosse tomado antes do final do ano para melhorar o moral prejudicado com a paralisação da invasão da Rússia. Essa ordem não foi cumprida. Até agora, as baixas alemãs foram muito maiores do que o inicialmente esperado. Os alemães sofreram 8.595 baixas apenas no período de 17 a 31 de dezembro. Os soviéticos, típicos de qualquer batalha da 2ª Guerra Mundial envolvendo os soviéticos, sofreram perdas maiores. 7.000 soviéticos foram mortos e 20.000 foram capturados.

ww2dbase Em 15 de janeiro de 1942, Manstein convocou um contra-ataque apressado que capturou Feodosiya. Embora este ataque tenha sido lançado antes que suas tropas estivessem realmente prontas, portanto incapaz de exterminar o 44º e 51º Exércitos soviéticos, ele sabia que por meio de tal ataque impediria os soviéticos de ganhar a iniciativa nesta campanha. Os soviéticos sabiam que também deviam tomar a iniciativa, e nessa tentativa uma série de ofensivas foi realizada entre fevereiro e abril de 1942. Cada uma dessas ofensivas falhou em romper as linhas alemãs, que continuaram a sitiar Sebastopol por terra.

ww2dbase Após um longo período de preparação, Manstein finalmente decidiu que poderia realizar uma ação importante novamente. Em 8 de maio de 1942, ele lançou a Operação Trappenjagd, que convocou o General Maximilian For-Pico & # 39s XXX Corps para atacar o 44º Exército soviético na costa sul. A operação foi lançada às 04h15 daquela manhã com uma barragem de artilharia de 10 minutos. Em 0730, as tropas da linha de frente soviética foram completamente esmagadas pela pressão dos ataques frontais alemães e o pequeno desembarque do 902º Comando de Barco de Assalto e do 436º Regimento de Infantaria atrás de suas linhas. Quando as linhas soviéticas foram rompidas, várias forças alemãs e romenas moveram-se para o leste em direção a Kerch. Em 9 de maio, o importante campo de aviação de Marfovka, a 30 km de onde a ofensiva começou, já estava sob controle alemão, destruindo 35 caças I-153 no solo. O comandante soviético, tenente-general Dmitri T. Kozlov, entrou em pânico, levando a um estado de indecisão do comando soviético. Prosseguindo, Manstein enviou a 22ª Divisão Panzer Alemã, que rapidamente destruiu grande parte do 51º Exército, que prontamente se rendeu. Em 14 de maio, as tropas alemãs entraram na cidade de Kerch, na ponta oriental da Península da Crimeia, e em 20 de maio declararam a cidade protegida. Devido ao pânico e inação de Kozlov e sua equipe, apenas 37.000 soldados soviéticos foram evacuados de Kerch. 28.000 soldados soviéticos foram mortos e 147.000 capturados. Isso significa que a vitória de Manstein na Crimeia central e oriental destruiu efetivamente três exércitos soviéticos ao custo de apenas 3.397 baixas.

ww2dbase Após a Operação Trappenjagd, a 22ª Divisão Panzer foi retirada da Crimeia e enviada para o norte para se preparar para as operações em Kharkov.

ww2dbase Com a pressão do leste aliviada, os alemães se concentraram em Sebastopol novamente, lançando a Operação Störfang. Às 0540 de 2 de junho de 1942, um grande bombardeio começou nas posições defensivas perto de Sevastopol. Às 06:00, a Força Aérea Alemã, o Luftwaffe, aderiu e lançou 570 toneladas de bombas no primeiro dia. Nos dias seguintes, o bombardeio continuou, com ferocidade aumentando a cada dia. O bombardeio se concentrou geralmente na porção norte da linha defensiva soviética. Entre 2 e 6 de junho, 42.595 cartuchos, equivalentes a 2.449 toneladas de munições, foram disparados, incluindo projéteis pesados ​​do canhão ferroviário de 80 cm & # 34Gustav & # 34 e dos morteiros & # 34Karl & # 34, embora essas super-armas fossem amplamente impreciso e ineficaz. O fracasso de & # 34Gustav & # 34 pode ser atribuído ao General Arty Johannes Zuckertort, que disparou muito poucos projéteis & # 34Gustav & # 34 em muitos alvos, tornando a arma monstro inconseqüente no resultado da batalha. O uso indevido de Zuckertort da arma & # 34Gustav & # 34 na verdade trouxe repreensão de Hitler por cabo.

ww2dbase Durante a noite de 6 de junho, os soviéticos, que haviam mantido o fogo de artilharia até então para evitar o fogo de contra-bateria, finalmente abriram fogo contra suspeitas de áreas de montagem alemãs. Oktyabrsky sabia que um grande ataque deveria ocorrer na parte norte de sua linha defensiva, caso contrário, o bombardeio não teria durado tanto. Como Oktyabrsky suspeitava, os alemães estavam em movimento. Homens da 132ª Divisão de Infantaria moveram-se em direção ao rio Belbek e homens da 22ª Divisão de Infantaria moveram-se em direção a Ölberg. O avanço foi lento, mas os alemães avançaram em meio a pesados ​​morteiros soviéticos e ataques aéreos. À tarde, em 1850, o primeiro e único contra-ataque foi lançado por um batalhão do 747º Regimento de Fuzileiros Soviéticos, este contra-ataque foi repelido. Embora o dia inicial do ataque tenha sido bem-sucedido, o número de vítimas foi alto. Os alemães sofreram 2.357 baixas, incluindo 340 mortos.

ww2dbase Também em 7 de junho, Fretter-Pico, cujo XXX Corpo de exército tripulava a porção sul da linha defensiva soviética, decidiu que não iria sentar-se enquanto os generais ao norte ganhassem glória durante a grande ofensiva e começaram a sondar os defensores soviéticos. Embora ele tenha feito alguns pequenos avanços, seu ataque causou muitas baixas e Manstein disse a ele para não atacar de forma fragmentada novamente.

ww2dbase Em 8 de junho, os soviéticos atacaram primeiro com um contra-ataque. Embora apoiado por tanques, a coordenação entre infantaria, artilharia e unidades de tanques era pobre, portanto, a ofensiva foi um fracasso. Às 1000, o LIV Corps alemão atacou. Depois de sofrer 1.700 baixas, o LIV Corps afetou a linha soviética ao dirigir 3 km mais perto de Sevastopol em uma frente de 15 km. Em 9 de junho, a 132ª Divisão de Infantaria Alemã do LIV Corps atacou Coastal Battery 30, & # 34Fort Maxim Gorky I & # 34, mas foi repelida duas vezes, em 1000 e 1200, pela 95ª Divisão Soviética de Rifles. 9 de junho também viu outros contra-ataques soviéticos, alguns com tanques, mas os contra-ataques foram indecisos.

ww2dbase Em 11 de junho, o major-general soviético Ivan Efimovich Petrov organizou um grande contra-ataque utilizando todas as peças de artilharia disponíveis em Sebastopol contra a 132ª Divisão de Infantaria alemã em Haccius Ridge. Algumas pinças do contra-ataque alcançam uma profundidade de 1 km atrás das linhas alemãs, mas no final as unidades soviéticas estavam muito esgotadas, tanto em espírito quanto em munição, para alavancar esse sucesso. Os ganhos territoriais foram devolvidos no final do dia, especialmente em face dos ataques aéreos alemães eficazes. No sul, Fretter-Pico & # 39s XXX Corps fizeram outra tentativa de avançar. A 72ª Divisão de Infantaria Alemã & # 39s 401º Regimento apreendeu Chapel Hill, o que permitiu ao resto da divisão dirigir 2 km nas linhas defensivas soviéticas, tomando Kamary. À medida que as defesas soviéticas caíam ainda mais, Fretter-Pico enviou seus reservas, o 266º Regimento de Infantaria, e assumiu o controle do Forte Kuppe.

ww2dbase Em 13 de junho, Hansen & # 39s LIV Corps assumiu o controle do Fort Stalin, que era uma posição antiaérea de concreto armado fracamente protegida com três bunkers de metralhadora. Embora fosse tripulado por apenas cerca de 200 soviéticos, os defensores lutaram bravamente por uma hora antes de ceder. Às 5h30, quando os soviéticos perceberam que o Forte Stalin havia caído, o próximo Forte Volga abriu suas peças de artilharia no Forte Stalin, seguido por um contra-ataque às 6h30, que não conseguiu recuperar o forte. A maioria dos 200 defensores do forte foram mortos por volta de 1500 naquele dia. Combates em pequena escala, mas ainda duros, como o que ocorreu no Forte Stalin, se repetiram nos dias seguintes, tornando a batalha uma batalha de desgaste.

ww2dbase Em 17 de junho, Hansen lançou a 132ª Divisão de Infantaria contra Coastal Battery 30, & # 34Fort Maxim Gorky I & # 34, enquanto as 22ª e 24ª Divisões de Infantaria marcharam pelo centro das defesas soviéticas. Às 03h30, a 22ª e a 24ª Divisões romperam as linhas soviéticas mantidas pela 95ª Divisão de Rifles e cercaram um contingente na estação ferroviária. A linha soviética entrou em colapso em 0520, deixando Coastal Battery 30 sozinha. Os 436º e 437º regimentos de infantaria alemães chegaram ao forte por volta das 09h00, e o ataque começou à tarde. At 1630, a dive bomber hit destroyed the fort's western turret, while the other turrets were slowing down because they were running low on ammunition. Under this kind of pressure, the whole Soviet defense to the north, dubbed Defensive Sector IV, completely collapsed between 18 and 23 Jun. As German pioneer forces methodically cleared out Soviet bunkers with grenades and flamethrowers, the German troops caught sight of the Severnaya Bay by 20 Jun. On 21 Jun, after a two-day battle, German troops captured Fort Lenin along with 182 prisoners. On 23 Jun, Fort Konstantinovsky was captured. With the northern defenses defeated, Hansen's troops moved south, where Fretter-Pico's advances were much slower.

ww2dbase To make up for XXX Corps' slow advance, the Romanians were called in to assist. Before this time, Major General Gheorghe Avramescu's troops had not been tasked to perform any major offensives. However, as they launched their first multi-division offensive, they proved their worth by defeating Soviet defenses near the Chernaya River where the Germans had failed, went on to take a Soviet strongpoint dubbed Bastion II, and then fended off a counterattack. On 27 Jun, Hansen's troops linked up with those of Avramescu's east of the Chernaya River.

ww2dbase At 0100 on 29 Jun 1942, German troops of the 132nd Infantry Division achieved total surprise by crossing 600-m of water of Severnaya Bay, assisted by the German 902nd and 905th Assault Boat Commands and their 130 boats. It was not until 0200 when the Soviets realized what was happening and fired off red flares to warn their headquarters, but it was too late as the beachhead had already been secured. Petrov had six T-26 tanks in reserve that could be used to attack beachhead, but again he was indecisive and the opportunity was lost. To the south, the German XXX Corps attacked Sapun Ridge at 0130, defeating the Soviet 7th Naval Brigade and the 775th Rifle Regiment by 0715, though scattered battles lasted through the afternoon. The German victories at the edge of the Severnaya Bay in the north and at Sapun Ridge in the south cut off Soviet troops in pockets, making them relatively inconsequential for the remainder of the attack on Sevastopol.

ww2dbase At 0130 on 30 Jun, Soviets destroyed a major ammunition dump near Severnaya Bay to prevent German capture. The ammunition dump was located inside a champagne factory, which also acted as a field hospital for 2,000 wounded men. Many of the wounded might still be in the building when it was demolished.

ww2dbase At 0950 on 30 Jun, Moscow ordered Sevastopol to be evacuated. Whatever defense was left soon turned to nothing as soldiers fled every way to try to save themselves. At 0300 on 1 Jul, Petrov and Oktyabrsky fled via submarine, giving little thought to the 23,000 men still left in the city, many of them wounded. Later that day, German troops entered the city. Manstein tried to exclude his Romanian comrades from sharing the glory by ordering them to stay out of the final drive, but Major General Gheorghe Manoliu disobeyed the order by driving his 4th Mountain Division into Sevastopol and placing a Romanian flag on the Nakhimov Monument in the city. The final act of defiance was committed by troops of the Soviet 109th Rifle Division fighting from the bunkers around Coastal Battery 35 and men who fought at the Cape Chersonese airstrip. Both pockets were defeated on 4 Jul.

ww2dbase Conclusion of the Battle

ww2dbase The battle of Sevastopol was costly for both sides even by the most conservative of estimates. About 18,000 Soviets were killed and 95,000 were captured only 25,157 were successfully evacuated. The German 11th Army saw 4,264 killed, 21,626 wounded, and 1,522 missing for a total of over 27,000 casualties. Manstein estimated the German losses at about 24,000. The Romanians suffered 1,597 killed, 6,571 wounded, and 277 missing for a total of 8,454 casualties. Other sources quoted higher casualty numbers, though the counts are likely to be inflated by various intentions.

ww2dbase The city of Sevastopol also suffered dearly, largely to the long artillery campaign. In the city limits, only 5 to 10 buildings were left standing, the rest were reduced to rubbles.

ww2dbase Before the city was even fully secured, Manstein was given the rank of field marshal for the victory, and was given a vacation in Romania for him to rest. As soon as he left, SS-Einsatzgruppe D moved into Sevastopol and began a systematic genocide of Jews. For the following two years that the Germans held the city, the killing spree continued as it was controlled by the SS official SS-Gruppenführer Ludolf von Alvensleben.

ww2dbase Source: Robert Forczyk, Sevastopol 1942

Last Major Update: Jan 2008

Battle of Sevastopol Timeline

24 Sep 1941 The German Armeegruppe Sud started its offensive from southern Ukraine towards Crimea, Russia.
18 Oct 1941 German Colonel General Erich von Manstein launched his Eleventh Army against the Perekop Isthmus in Russia but fierce Soviet resistance on a narrow front caused the German advance to proceed extremely slowly.
27 Oct 1941 Erich von Manstein's German Eleventh Army broke through the mud and fog on the Perekop Isthmus into the Crimean Peninsula in Russia.
29 Oct 1941 German forces pushed Soviet units back to Sevastopol, Russia.
30 Oct 1941 German 132nd Infantry Division reached the outskirts of Sevastopol, Russia. After sundown, Soviet cruiser Krasnyi Kavkaz brought in the Soviet 8th Naval Infantry Brigade from Novorossiysk as reinforcements, while the Soviet Black Sea Fleet relocated many of its warships out of Sevastopol as a safety measure.
31 Oct 1941 Soviet destroyer Bodry and other warships shelled German tank concentrations 25 miles north of Sevastopol, Russia. Meanwhile, German dive bombers attacked Soviet warships in the harbor, causing 50 casualties but failing to cause damage to the ships.
1 Nov 1941 Troops of the German 11.Armee captured Simferopol, Russia. To the southwest in Sevastopol, the Soviet 30th Coastal Battery bombarded the German 132nd Infantry Division at 1230 hours near the village of Bazarchik, slowing its preparations for an assault.
2 Nov 1941 German 132nd Infantry Division attacked toward Sevastopol, Russia and was halted at Bakhchisaray by Soviet 8th Naval Brigade. Nearby, ships of the Soviet Black Sea Fleet evacuated troops from Yalta, Yevpatoria, and Feodosiya, transporting them to Sevastopol cruiser Voroshilov was damaged by German aircraft during this effort.
4 Nov 1941 German 170th Division captured Feodosiya, Ukraine.
7 Nov 1941 Soviet hospital ship Armenia departed Yalta, Ukraine at 0800 hours with 7,000 civilians and wounded troops aboard, against orders forbidding sailing during daylight hours. At 1129 hours, despite the red cross marking, she was attacked and sunk by a He 111 bomber of German KG26. Only 8 people survived.
9 Nov 1941 The 19,894-strong Soviet Independent Coastal Army, with 10 T-26 tanks and 152 guns, arrived in Sevastopol, Russia from Odessa, Ukraine, significantly bolstering the city's defenses. 40 kilometers east of Sevastopol, German troops captured Yalta.
10 Nov 1941 German General Erich von Manstein launched a major assault against Sevastopol, Russia with 50th Infantry Division, followed by the 132nd Infantry Division on the next day. On the Soviet side, Vice Admiral F. S. Oktyabrsky (with Major General I. A. Petrov as his deputy) mobilized 52,000 men, of whom 21,000 were sailors, together with 170 guns (some were in modern steel and concrete emplacements), for the defence of Sevastopol.
12 Nov 1941 Stuka dive bombers of German StG 77 damaged Soviet cruiser Chervona Ukraina with 3 bombs at Sevastopol, Russia. Destroyers Sovershenny and Besposhchadny were also damaged, with the former capsizing at the naval shipyard.
13 Nov 1941 Soviet cruiser Chervona Ukraina, damaged by German aircraft on the previous day, sank at Sevastopol, Russia. Her guns would be salvaged to be used on shore.
16 Nov 1941 The German 11.Armee captured Kerch, Russia. Soviet Deputy Navy Commissar Admiral Gordei Levchenko was arrested after being deemed responsible for this defeat.
17 Dec 1941 Another German assault on Sevastopol, Russia was launched, consisted of 15,551 men.
19 Dec 1941 The Soviets landed 20,000 men on the Kerch Peninsula in Russia with the aim of lifting the siege of Sevastopol.
26 Dec 1941 Soviet troops conducted an amphibious assault on the Kerch Peninsula in an attempt to relieve the siege of Sevastopol, Russia, landing 13,000 men of the Soviet 51st Army.
27 Dec 1941 46th Infantry Division of the German 11th Army counterattacked the Soviet beachheads on the Kerch Peninsula, Russia, but the attacks failed to stop further Soviet reinforcements from the sea.
29 Dec 1941 The Soviet 44th Army landed 23,000 men and a battalion of tanks at Feodosiya to reinforce Sevastopol, Russia at 0350 hours. In response, General Hans von Sponeck ordered the German 46th Infantry Division to fall back, losing much heavy equipment in the process and against Adolf Hitler's "no retreat" order.
30 Dec 1941 German troops retreated from Kerch, Russia.
31 Dec 1941 Germans halted their attacks on Sevastopol, Russia for the winter.
5 Jan 1942 The Soviet attempt to land at Eupatoria (Yevpatoria) was blocked by the Germans.
18 Jan 1942 German 11.Armee captured Feodosiya in the Crimea region of Russia, sealing off the Soviet bridgehead near Kerch.
13 Mar 1942 A major Soviet attack was launched out of Kerch Peninsula in Russia in an attempt to relieve the besieged city of Sevastopol.
20 Mar 1942 Soviet Army's Kerch offensive in Russia was defeated with heavy losses. To the west, German counter attack at Sevastopol failed, resulting in the loss of the 22nd Division.
9 Apr 1942 Repeated Soviet attacks on German positions at Kerch, Russia failed to break through.
11 Apr 1942 A Soviet landing attempt near Eupatoria (Yevpatoria) near Sevastopol, Russia was halted by the Germans.
8 de maio de 1942 The German 11.Armee began its Crimean offensive.
10 May 1942 The German 11th Army pushed through Soviet positions and advanced toward Sevastopol, Russia. Meanwhile, Axis aircraft attacked Soviet vessel Chernomorets evacuating 500 wounded troops from the Crimean Peninsula all aboard the vessel were killed.
12 May 1942 Soviet troops began to withdraw from the Kerch peninsula in Russia, freeing some German resources for the offensive near Kharkov, Ukraine to the north.
16 May 1942 German troops captured the city of Kerch and the namesake peninsula in Russia Soviet troops in the area began a 5-day evacuation under heavy fire.
17 de maio de 1942 German troops began capturing large numbers of artillery pieces and munitions around Kerch, Russia, which they would later use against Sevastopol.
2 Jun 1942 German forces began a 5-day bombardment of Sevastopol, Russia. One the ground, large weapons such as the 600mm Mörser Karl mortars and the 800mm "Gustav" railway gun were used. From the air, hundreds of sorties delivered 500 tons of high explosives, damaging port facilities, fuel tanks, and water pumps at the cost of only one Ju 87 dive bomber.
3 Jun 1942 German aircraft continued to attack Sevastopol, Russia.
5 Jun 1942 German troops continued the aerial and artillery bombardment of Sevastopol, Russia, using weapons including the 800mm railway gun Schwerer Gustav.
6 Jun 1942 German troops continued the bombardment of Sevastopol, Russia with large caliber weapons.
7 Jun 1942 Troops of German 11th Army began a 2-pronged assault on the city of Sevastopol in Russia, capturing Belbek at 1715 hours but also suffering 2,357 casualties.
9 Jun 1942 Failing to break Soviet defensive lines, the German offensive at Sevastopol, Russia that began two days prior was temporarily paused, instead letting aircraft and artillery pieces soften up the defensive positions further.
10 Jun 1942 German dive bombers sank Soviet destroyer Svobodnyy and transport Abkhaziya in port at Sevastopol, Russia.
11 de junho de 1942 The German Luftwaffe flew 1,044 sorties over Sevastopol, Russia, dropping 954 tons of bombs.
13 Jun 1942 Troops of 16.Regiment of German 22.Luftlande Division attacked Fort Stalin at Sevastopol, Russia at 0300 hours, capturing it by 0530 hours Germans suffered 32 killed and 126 wounded, and the Soviets 100 killed and 20 captured. In the harbor, German aircraft sank transport Gruzyia, transport TSch-27, patrol boat SKA-092, motor boat SP-40, 5 barges, and a floating crane.
15 Jun 1942 Soviet cruiser Molotov and destroyer Bezuprechny landed 3,855 troops at Sevastopol, Russia and then embarked 2,908 wounded personnel for evacuation meanwhile, their guns bombarded German positions.
16 Jun 1942 German aircraft and artillery pieces bombarded Fort Maxim Gorky at Sevastopol, Russia, silencing the fort's 12-inch guns.
17 Jun 1942 Soviet defense lines north of Sevastopol, Russia began to collapse as German troops captured Fort Maxim Gorky, Fort Molotov, Fort Schishkova, Fort Volga, and Fort Siberia.
18 de junho de 1942 German 132nd Infantry Division attacked Soviet Coastal Battery No. 12 near Sevastopol, Russia at 1100 hours, capturing it by 1900 hours. Nearby, German 24th Infantry Division overran Soviet defenses at Bartenyevka. At the docks, Italian torpedo boats performed a raid, damaging landing craft. Out at sea, destroyer leader Kharkov was damaged by German aircraft.
19 Jun 1942 Soviet 138th Naval Infantry Brigade launched a failed counterattack against German 22nd Division on the shore of Severnaya Bay near Sevastopol, Russia.
20 Jun 1942 German 24th Infantry Division attacked Fort Lenin and Fort North (held against German attacks for the whole day) near Sevastopol, Russia starting at 0900 hours while Fort Lenin was captured with minimal resistance, Soviet troops at Fort North held their ground, repulsing German attacks all day.
22 Jun 1942 Soviet lines east and south of Sevastopol, Russia began to falter.
26 de junho de 1942 German troops reached the northern shore of Severnaya Bay near Sevastopol, Russia. To the east of the city, positions held by troops of Soviet 386th Rifle Division were bombarded by German aircraft. As defeat appeared to be imminent, Soviet submarines D-6 and A-1 were scuttled in the harbor of Sevastopol to prevent capture.
28 Jun 1942 Before dawn, Italian torpedo boats staged a fake landing at Cape Fiolent south of Sevastopol, Russia as a diversion from the preparations for a major offensive north of the city.
29 Jun 1942 Troops of German 16th Infantry Regiment and 65th Infantry Regiment crossed Severnaya Bay north of Sevastopol, Russia in 130 rubber boats, landing behind Soviet defenses at 0100 hours, establishing a bridgehead.
1 Jul 1942 As the German bridgehead north of Sevastopol, Russia appeared to be too strong to be eliminated, Joseph Stalin ordered top Soviet leaders to evacuate the city by submarine.
3 Jul 1942 German troops captured Sevastopol, Russia.

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Rare unseen photos showing Sevastopol after the Nazi occupation

Sevastopol, a city in the southwest of the Crimean Peninsula, found itself under occupation at the very beginning of World War 2. In fact, its occupation marked the start of the Great Fatherland War - in 1941 the city was the first to come under attack from Hitler's Air Force because the Black Sea Fleet was based there.

"The Crimea should be cleared of all outsiders and settled by Germans," Adolf Hitler said on July 19, 1941. For 250 days Sevastopol mounted a defense, but then it fell, and came under the command of the SS. The whole population was re-registered, punitive detachments scoured the city and over 20 camps for prisoners of war almost immediately appeared on its territory. The occupation lasted until May 9, 1944.

Seventy-five years on, the Ministry of Defense has published previously unseen archive documents and photographs showing the liberation of the city.

The inscriptions on the backs of the photographs were made by one of the first army officers to walk through the ruins of liberated Sevastopol.

Ministry of Defence of the Russian Federation

Residential buildings on Lenin Street

Ministry of Defence of the Russian Federation

Headquarters of the Black Sea Fleet

Ministry of Defence of the Russian Federation

Maritime Library building

Ministry of Defence of the Russian Federation

A residential building on Lenin Street

Ministry of Defence of the Russian Federation

Ministry of Defence of the Russian Federation

Ministry of Defence of the Russian Federation

Factory on Karl Marx Street

Ministry of Defence of the Russian Federation

Beheaded statue of Eduard Totleben [Russian general]

Ministry of Defence of the Russian Federation

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The importance of Sevastopol for Russia

The port city on the Black Sea was founded by Russian Empress Catherine the Great on the southwest coast of the Crimean Peninsula in 1783, on the site of an ancient Greek town called Chersoneus, whose ruins are still being explored by archaeologists.

It was Catherine the Great who chose the name for the new city, which is translated from Greek as &ldquohighly esteemed,&rdquo &ldquoholy or majestic city,&rdquo and &ldquocity of glory&rdquo. The main thing that attracted the empress and her military commanders to Crimea were its 30 deep-water harbours.

Protected from the wind, some of them cut five miles deep into the rocky coastline. Thus Sevastopol became Russia&rsquos main naval base on the Black Sea, a role it was to play for many years.

During the Crimean war, the Seige of Sevastopol (September 1854-September 1855) was the defining moment of the conflict. It took French, British and Ottoman forces a year to capture the city.

However, the city endured its toughest ordeal during World War II. In 1941-42, Red Army soldiers and Black Sea Fleet sailors defended it from Nazi troops for 250 days and nights. In the end, they were forced to surrender the city, but even under German occupation, there was a strong resistance movement in Sevastopol.

From 1948 onwards, Sevastopol enjoyed the status of a special city within the Russian Soviet Federal Socialist Republic, part of the Soviet Union. In 1954, then-Soviet leader Nikita Khrushchev handed over Sevastopol, together with the rest of Crimea, to the Ukrainian Soviet Socialist Republic &ndash another part of the Soviet Union.

The change had little significant effect upon Sevastopol, which, as one of the Soviet Union&rsquos key military bases, continued to be run by the Soviet Defence Ministry in Moscow.

However, the situation changed dramatically in the early 1990s, when Ukraine became an independent state and Sevastopol, along with the rest of Crimea, became Ukrainian.

Under the Treaty on Friendship, Cooperation and Partnership signed by Moscow and Kiev in 1997, Russia recognized Sevastopol&rsquos Ukrainian status and the inviolability of Ukraine&rsquos borders, while Ukraine granted Russia the right to retain the Sevastopol naval base and to keep its Black Sea Fleet in Crimea until 2017.

Related:

So what does the Russian Black Sea Fleet consist of? Besides the fleet headquarters and command in Sevastopol, there are: the 68th Coastal Defence Brigade Navy Arsenal No 17 the 810th Naval Infantry Brigade the 247th Independent Submarine Division the 854th Coastal Missile Regiment a separate marine engineering battalion, a communications hub the 30th Surface Ship Division, consisting of the guided missile cruiser Moskva, guided missile hovercrafts Bora and Samum, a brigade of auxiliary ships, a brigade of assault landing ships, a brigade of missile boats a naval air assault squadron, a composite air regiment a radio electronic support brigade arsenals, depots, repair plants and training schools for junior officers.

A total of 25,000 servicemen, not including civilian staff, are employed at the fleet&rsquos facilities. When the families of these servicemen are taken into account, this figure grows to more than 100,000 people.

Under the May 31, 1997 agreement between Russia and Ukraine on the status and terms of the Russian Black Sea Fleet&rsquos presence on the territory of Ukraine, at any one time there can be 388 Russian vessels (including 14 diesel submarines) in Ukrainian territorial waters and on land and 161 aircraft on leased airfields at Gvardeiskoye (north of regional capital Simferopol) and Sevastopol.

These figures are comparable with the size of Turkey&rsquos naval force, though in fact the number of Russian vessels and aircraft in Crimea does not approach this figure.

The original agreement was signed for a period of 20 years. It was envisaged that it would be automatically extended for subsequent five-year periods unless one of the sides, in writing and a year in advance, notified the other of a decision to terminate the agreement.

A second agreement, signed in Kharkiv in 2010, extended the duration of the Russian Black Sea Fleet&rsquos presence in Sevastopol till 2042. Russia pays Ukraine $98 million a year for leasing the naval base in Crimea. Furthermore, under the Kharkiv agreement, Russia grants Ukraine a discount on gas.

Russia is forced to bear these costs because it has failed to build an alternative base for the Black Sea Fleet on its own territory. Russia&rsquos own Black Sea port at Novorossiysk is not deep enough and lacks the necessary infrastructure.

Regardless, the fleet has an important strategic task that it must continue to fulfil &ndash protecting the south of Russia and preventing a potential enemy's aircraft carriers from entering the Black Sea.


The crisis in Crimea and eastern Ukraine

As pro-Russian protesters became increasingly assertive in Crimea, groups of armed men whose uniforms lacked any clear identifying marks surrounded the airports in Simferopol and Sevastopol. Masked gunmen occupied the Crimean parliament building and raised a Russian flag, as pro-Russian lawmakers dismissed the sitting government and installed Sergey Aksyonov, the leader of the Russian Unity Party, as Crimea’s prime minister. Voice and data links between Crimea and Ukraine were severed, and Russian authorities acknowledged that they had moved troops into the region. Turchynov criticized the action as a provocation and a violation of Ukrainian sovereignty, while Russian Pres. Vladimir Putin characterized it as an effort to protect Russian citizens and military assets in Crimea. Aksyonov declared that he, and not the government in Kyiv, was in command of Ukrainian police and military forces in Crimea.

On March 6 the Crimean parliament voted to secede from Ukraine and join the Russian Federation, with a public referendum on the matter scheduled for March 16, 2014. The move was hailed by Russia and broadly condemned in the West. Meanwhile, Yatsenyuk affirmed Kyiv’s position that Crimea was an integral part of Ukraine. On the day of the referendum, observers noted numerous irregularities in the voting process, including the presence of armed men at polling stations, and the result was an overwhelming 97 percent in favour of joining Russia. The interim government in Kyiv rejected the result, and the United States and the EU imposed asset freezes and travel bans on numerous Russian officials and members of the Crimean parliament. On March 18 Putin met with Aksyonov and other regional representatives and signed a treaty incorporating Crimea into the Russian Federation. Western governments protested the move. Within hours of the treaty’s signing, a Ukrainian soldier was killed when masked gunmen stormed a Ukrainian military base outside Simferopol. Russian troops moved to occupy bases throughout the peninsula, including Ukrainian naval headquarters in Sevastopol, as Ukraine initiated the evacuation of some 25,000 military personnel and their families from Crimea. On March 21 after the ratification of the annexation treaty by the Russian parliament, Putin signed a law formally integrating Crimea into Russia.

As international attention remained focused on Crimea, Yatsenyuk negotiated with the IMF to craft a bailout package that would address Ukraine’s $35 billion in unmet financial obligations. He also met with EU officials in Brussels, and on March 21 Yatsenyuk signed a portion of the association pact that had been rejected by Yanukovych in November 2013. The IMF ultimately proposed an $18 billion loan package that was contingent on Ukraine’s adoption of a range of austerity measures that included devaluation of the hryvnya and curbs on state subsidies that reduced the price of natural gas to consumers.

Russia continued to solidify its hold on Crimea, and it abrogated the 2010 treaty that had extended its lease on the port of Sevastopol in exchange for a discount on natural gas. The price Russia charged Ukraine for natural gas skyrocketed some 80 percent in a matter of weeks. While Russia openly exerted economic pressure on the interim government in Kyiv, Russian officials publicly stated that they had no additional designs on Ukrainian territory. In early April, however, a NATO press briefing revealed the presence of an estimated 40,000 Russian troops, massed in a state of high readiness, just across Ukraine’s border. Subsequently, heavily armed pro-Russian gunmen stormed government buildings in the eastern Ukrainian cities of Donetsk, Luhansk, Horlivka, and Kramatorsk. In Kharkiv a group of ostensibly local gunmen mistakenly seized an opera house, believing it to be city hall. As was the case in Crimea, a number of these takeovers were executed by men with Russian equipment, in uniforms bearing no insignia, acting with military precision. In the city of Slov’yansk in the Donets Basin, a gun battle erupted as pro-Russian militiamen occupied buildings and established roadblocks.

Turchynov imposed a deadline on those occupying the buildings, offering them immunity from prosecution if they surrendered but threatening a military response if they did not. The deadline passed without incident, the occupiers consolidated their gains, and Turchynov called on the United Nations to dispatch peacekeeping forces to eastern Ukraine to restore order. Meanwhile, he signaled his support for one of the key demands of the pro-Russian camp—a popular referendum on the conversion of Ukraine into a federation, a change that would convey greater autonomy at the regional level. On April 15 the Ukrainian military successfully retook the airfield at Kramatorsk, but the following day a broader effort to reassert control in Slov’yansk went sharply awry when Ukrainian troops surrendered six armoured personnel carriers to pro-Russian militiamen. As emergency talks between Ukraine, the United States, the EU, and Russia began in Geneva, Ukrainian troops in Mariupol repelled an assault by pro-Russian gunmen that left several militiamen dead.

Although all parties at Geneva agreed to work to defuse the conflict in eastern Ukraine, Russia commenced military maneuvers on its side of the border, and pro-Russian militants expanded their zone of control, seizing additional government buildings and establishing armed checkpoints. In late April Volodymyr Rybak, a Horlivka city council representative and a member of Tymoshenko’s Fatherland party, was kidnapped and killed by a pro-Russian militia. Subsequently, dozens would be abducted and held by pro-Russian forces, including eight members of an Organization for Security and Co-operation in Europe (OSCE) monitoring mission, numerous Ukrainian and Western journalists, and several members of Ukrainian police and security services. The U.S. and the EU unveiled a fresh round of sanctions against Russia, and Kharkiv mayor Gennady Kernes, a member of Yanukovych’s Party of Regions who had reversed his pro-Moscow course and declared his support for a united Ukraine, was seriously wounded by a sniper. On May 2 the Ukrainian government restarted its offensive against pro-Russian forces in Slov’yansk. Although two helicopters were lost to hostile fire, Turchynov reported that many separatists had been killed or arrested. That same day, violence erupted in Odessa, a city that had been relatively unscathed until that point, and dozens of pro-Russian demonstrators were killed when the building they occupied caught fire.

On May 9 Putin celebrated Victory Day, a holiday that commemorates the defeat of Nazi Germany in World War II, with a trip to Crimea and a review of Russia’s Black Sea Fleet. Days before Putin’s visit, the Council for Civil Society and Human Rights, a Kremlin advisory body, had released a cautionary report about Crimea that sharply contradicted the officially published results of the March 16 independence referendum. Actual voter turnout was estimated to have been between 30 and 50 percent, with just over half of those casting ballots choosing annexation by Russia. As self-declared separatist governments in Luhansk and Donetsk prepared to stage their own referenda on independence, Ukrainian security forces continued to contest territory with pro-Russian militias, and a particularly bloody clash in Mariupol left as many as 20 dead. Those referenda, held in separatist-controlled cities on May 11, were dismissed by Kyiv as “a farce” and were widely criticized throughout the West. Widespread irregularities were observed: masked gunmen directly supervised polls, voters casting multiple ballots were commonplace, and Ukrainian police reportedly seized 100,000 pre-completed “yes” ballots from armed separatists outside Slov’yansk. While stopping short of recognizing the results of the referenda, which overwhelmingly favoured independence, Putin said that he respected the will of the voters, even as the Kremlin called for negotiations. The EU responded by expanding its sanctions against Russian individuals and companies.


The Siege Of Sevastopol: Why The Crimean Campaign Means So Much To Moscow

1 Since its founding in 1783, the port city of Sevastopol has played a crucial role in Russian history. It is the home of Russia's Black Sea Fleet and a commercial seaport. For 11 months in 1854-55, the city was besieged by British, French, and other forces during the Crimean War. After a brave defense, the beleaguered Russians were forced to scuttle the entire fleet and evacuate the ruined city.

(Detail of Franz Roubaud's panoramic painting "The Siege of Sevastopol, October 1853-February 1856")

7 During the siege of Sevastopol, Soviet forces used all resources available. Black Sea Fleet sailors and marines were pressed into infantry duty. The more than 100,000 civilians in Sevastopol at the time of the siege were also mustered into service, performing duties such as building fortifications and moving supplies from the port to the defense perimeter.

(Red Army Marines manning the defensive lines around Sevastopol in 1942)

9 After the German defeat at Stalingrad in February 1943, the tide on the Soviet-German front began to shift. In late 1943, the Soviets prepared to retake Crimea by a combined assault across the Kerch Strait and down the Perekop Isthmus. The Soviets forced German prisoners of war to build walkways through the shallow Syvash Sea to enable Red Army forces to support the attack on the isthmus. By April 1944, the Germans had been pushed back into Sevastopol and the Red Army began its assault on the port.

(Soviet soldiers crossing the Syvash Sea into Crimea in late 1943)

11 The Germans did not have the time or the resources to rebuild the defenses of Sevastopol. However, the fighting among the ruins was brutal. Hitler's generals advised him to evacuate the city to avoid "another Stalingrad," but he insisted that it be held at all costs.

(Street fighting in Sevastopol in the spring of 1944)

12 The German forces began evacuating the city in early May 1944. Many of the transport ships were sunk by Soviet bombers. On May 10, bombers sunk the "Totila" and the "Teja" with a loss of some 10,000 lives. In all, the Axis forces lost nearly 60,000 men.

(Soviet forces recaptured Sevastopol on May 9, 1944.)

14 The last pockets of Axis resistance on Crimea were eliminated by May 12, 1944.

(Soviet Marines occupying a position near Kerch in 1944)

16 On May 18, 1944, just days after the final liberation of Crimea, Stalin ordered the Red Army to forcibly deport the more than 200,000 Crimean Tatars who inhabited the peninsula. The Soviet government alleged that the Crimean Tatars had collaborated with the Nazis and sent them to remote locations in Russia and Central Asia. It is estimated that more than half of the entire Crimean Tatar population died during the first year of the deportation. Crimean Tatars began returning to Crimea in the late 1980s and now make up about 20 percent of the population.

(A commemoration ceremony in Simferopol by Crimean Tatars to mark the 69th anniversary of their deportation in 2013)

17 In February 1945, the leaders of the three main Allied powers met at a former tsarist palace outside the Crimean town of Yalta to discuss the final stages of the war against Germany and Japan and the postwar order. The meeting resulted in such key decisions as the agreement to accept only the unconditional surrender of Germany and to divide the country and the city of Berlin into four occupation zones. The Allies agreed to German reparations, including the use of forced labor. The Allies agreed to hand over to the Soviets all Soviet citizens regardless of their wishes. Stalin agreed to join the United Nations and to allow free elections in Poland. He also agreed that the Soviet Union would enter the war against Japan within 90 days after Germany's defeat.


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