Sherman III em Arce, 1944

Sherman III em Arce, 1944

Sherman III em Arce, 1944

Aqui vemos um Sherman III em Arce, quinze milhas a oeste de Cassino. Arce caiu para o Oitavo Exército em 30 de maio, quando os Aliados avançaram além da Linha Gustav e chegaram à Linha Adolf Hitler, durante a Quarta Batalha de Cassino


O tanque médio Sherman M4A3.

Tsua versão do Sherman seria a base para o que seria o Sherman final no uso do Exército dos EUA, vendo a ação até a Guerra da Coréia nas mãos do Exército dos EUA. Este tanque tinha um casco soldado como o M4, A2 e A4, mas usava um motor novo. O Ford GAA V8, este motor levou algum tempo para que seus bugs fossem resolvidos, então, ao contrário, digamos, dos alemães nazistas, o Exército dos EUA não o usou até que estivesse pronto para uma produção séria. Quando foi, tornou-se a versão preferida do exército dos EUA para o tanque, tanto nos tanques armados de 75 mm como de 76 mm. Ele veria todas as melhorias e seria o primeiro tipo de casco a colocar o sistema de suspensão HVSS em combate para o Exército dos EUA. Seria produzido em três fábricas com todos os tipos de torres, 12.596 construídas no total entre 42 de junho e junho de 45.

TA primeira corrida de tanques M4A3 foram pequenos tanques de incubação feitos pela Ford, a maioria foi usada nos EUA para treinamento e muitos nunca viram o combate. Alguns foram reconstruídos e enviados para a Europa para ajudar a compensar as perdas de tanques maiores do que o esperado após a Campanha da Normandia. Esta é a versão mais rara do M4A3 Sherman na Europa, mas são bastante comuns no meio-oeste como tanques-monumento.

M4A3 T34 Calliope, um bom número dos primeiros tanques M4A3 produzidos pela Ford, foram revisados ​​e enviados para a Europa como substitutos. Painel de instrumentos M4A3

UMADepois da Segunda Guerra Mundial, quando o Exército quis padronizar em um tipo de Sherman, qualquer casco de escotilha grande M4A3 que eles pudessem encontrar teria uma torre T23 e suspensão HVSS instalada nele. O Exército foi tão meticuloso nessas conversões que nenhum tanque de canhão M4A3 grande hatch 75 mm sobreviveu com as torres originais instaladas. Quaisquer tanques M4A1 HVSS 76 e M4A2 HVSS 76 no inventário do Exército teriam suas suspensões e torres roubadas para que pudessem ser instalados em cascos de escotilha grandes M4A3.

M4A3E2 Jumbo, esta versão era rara, mas muito popular.

Um Jumbo M4A3E2 sendo testado no Aberdeen Proving Ground

O M4A3E2 Jumbo: Fishers Fat and Special Baby!

FA TA foi o único produtor de uma variante muito especial do Sherman, o M4A3E2 Jumbo. Esta versão do Sherman foi o ataque Sherman, embora não expressamente projetado para isso, foi fabricado para ser capaz de liderar uma coluna em uma estrada e receber alguns golpes de armas AT ou tanques alemães para que eles pudessem ser localizados sem ter que sacrificar o tanque. Ele tinha muita armadura extra e podia receber muitos golpes antes de ser nocauteado, mas ainda não era imune ao fogo AT alemão. Apenas 254 desses tanques foram produzidos e todos, exceto quatro, foram enviados para a Europa para serem usados ​​pelo Exército dos EUA. Todos estavam armados com a arma M3 75 mm. Havia um excedente de canhões M1A1 de 76 mm na Europa devido a um programa abortado de rearmar tanques Sherman de 75 mm com os canhões. Muitos dos Jumbo acabaram com essas armas, mas nenhuma foi instalada de fábrica.

TO tanque não era diferente em componentes automotivos dos tanques M4A3, com a única diferença sendo a relação de transmissão final ligeiramente inferior, indo de uma relação de 2,84: 1 no Shermans de base, para 3,36: 1 nos Jumbos. Isso reduziu ligeiramente a velocidade máxima, mas ajudou o tanque a colocar toda a armadura extra em movimento. Os Jumbos eram muito queridos por suas tripulações e com grande demanda não foram construídos mais, o único lote sendo produzido de maio a julho de 1944. Se a invasão do Japão fosse necessária, um Jumbo especial com uma torre maior que incluía um lança-chamas era considerada, mas todos nós sabemos como essa história terminou.

Escotilha grande M4A3 75w

O M4A3 (75) we posterior 105 foi emitido para os fuzileiros navais quando os tanques M4A2 75 mm saíram de produção. Todos seriam tanques grandes M4A3 75w, e podem ter obtido alguns com HVSS.

Um M4A3 105 com lâmina estabilizadora.

Dados da pistola M3 75mm Dados da pistola

Folha de especificações médias M4A3 75d.

Galeria M4A3 75

Este tanque M4A3 75w da Marinha é fortemente modificado para lidar com as ameaças específicas aos japoneses, os picos eram menos para proteger o tanque de soldados japoneses, era para dar espaço de impasse para cargas explosivas que os japoneses tentariam colocar em pontos fracos como o escotilhas ou periscópios. Um M4A3 75w com um kit de buldôzer. 9ª Divisão Blindada, Westhousen, Alemanha, 10 de abril de 194 5

História antiga

O tanque teve suas raízes na Primeira Guerra Mundial, como é bem sabido, porém, o Canadá não empregou em combate nenhuma unidade de tanque até a Segunda Guerra Mundial. As unidades motorizadas de metralhadoras, usando veículos sobre rodas, foram empregadas com muito sucesso pelos canadenses na Primeira Guerra Mundial, mas foram dissolvidas no final da guerra em 1918. Sete tanques britânicos entraram em ação com a Brigada de Metralhadora Motorizada em Courcelette.

O pesado tributo cobrado em 1915 pelo fogo automático alemão estimulou os esforços para inventar alguma forma de "destruidor de metralhadoras" que pudesse negociar arame e trincheira hostis. No início da guerra, um oficial dos Royal Engineers, Lt.Col. (mais tarde Major-General Sir) E. D. Swinton, havia feito muitos experimentos em tal máquina, mas não conseguiu interessar o War Office em seu projeto. Ele foi ajudado consideravelmente pela previsão do Sr. Winston Churchill, então Primeiro Lorde do Almirantado, que em janeiro de 1915 instou o Primeiro Ministro sobre as capacidades de "lagartas" e no final do verão daquele ano ele obteve a aprovação para a construção de um protótipo da nova máquina. Um julgamento secreto bem-sucedido realizado em 2 de fevereiro de 1916 resultou em um pedido de 100. Para ocultar a natureza da nova arma, a designação & quotland-cruiser & quot ou & quotland-ship & quot usada no estágio experimental foi alterada para & quottank & quot, e rumores de que essas criações estranhas não desanimaram os vagões de água destinados ao Oriente Médio ou os arados de neve para a frente russa.

O modelo que logo apareceria na batalha (o Mark I) tinha 26-1 / 2 pés de comprimento com um & quottail & quot de seis pés (duas rodas pesadas na parte traseira para minimizar o choque e ajuda na direção), tinha quase 14 pés de largura e cerca de 7 -1/2 pés de altura. Totalmente equipado, pesava 28 toneladas. Um motor Daimler de seis cilindros e 105 cavalos de potência deu a ele uma velocidade máxima de 3,7 milhas por hora, um ritmo que seria reduzido para meia milha por hora em solo densamente bombardeado. Ele poderia cruzar uma trincheira de três metros de largura. Os tanques foram designados "masculinos" ou "femininos" de acordo com o armamento. O & quotmale & quot estava armado com duas metralhadoras de seis libras e quatro metralhadoras Hotchkiss para destruir postos de metralhadora inimiga. Heavy Branch Machine Gun Corps (mais tarde rebatizado de Tank Corps), contava com um oficial e sete homens. Os primeiros tanques foram enviados para a França em meados de agosto, e no início de setembro um pequeno centro de treinamento foi instalado perto de Abbeville para as duas empresas recém-formadas (cada uma compreendendo 25 máquinas) destinadas à batalha que se aproximava. Havia tempo apenas para as tripulações adquirirem habilidade na condução e na artilharia, e muito poucas oportunidades para a infantaria e os tanques treinarem juntos. 1

Veículos de lagartas britânicos mais uma vez apoiaram a infantaria canadense em Amiens em agosto de 1918. Um Canadian Tank Corps foi criado em 1918, com três batalhões que foram dissolvidos em 1920. 2


As tropas canadenses operaram com tanques com frequência na Primeira Guerra Mundial, mas nunca organizaram unidades próprias de tanques em grande escala. Foto da LAC.

A questão de adquirir veículos blindados não surgiu novamente até 1927. Uma recomendação para adquirir quatro tanques Mark I com esteiras não foi atendida, e um longo processo de aquisição começou no qual carros blindados de rodas fabricados no Canadá foram desenvolvidos. A milícia canadense (como o Exército era conhecido até 1940) demorava para mecanizar, e o valor dos cavalos em relação ao valor dos tanques era um debate acalorado entre as guerras. As unidades de cavalaria montadas permaneceram existindo até depois do início da Segunda Guerra Mundial em 1939.

Seis regimentos de infantaria foram designados unidades (tanques) em 1936, mas permaneceram como parte do ramo de infantaria. Inicialmente, nenhum tanque estava disponível para treinamento. Uma escola de tanques canadense foi fundada em Camp Borden naquele ano, tornando-se a escola canadense de veículos blindados de combate em 1938. Um punhado de porta-aviões Carden-Loyd foi comprado no início dos anos 1930 para treinamento, e alguns Mk britânicos. Os tanques leves VI B chegaram ao Canadá em 1938. Ainda assim, nenhum tanque estava disponível para os seis regimentos de tanques, nem na escola - todas as unidades de meio período da Milícia Ativa Não Permanente - para treinar. A primeira grande entrega de tanques modernos chegou no verão de 1939.


Fotos

Memórias e velas de amp

& ldquoPara as famílias Arce, Anderson e Lew - Não há palavras para expressar o quanto realmente lamentamos por sua perda. Sonny era um grande homem e tinha um. Leia mais »& rdquo
1 de 1 | Postado por: Elizabeth Caldwell - San Diego, CA

  • Ver tudo
  • Deixe uma memória
  • Acenda uma vela

Senhor . Arce nasceu em 16 de janeiro de 1944 e faleceu na sexta-feira, 16 de julho de 2010.

Senhor . Arce era residente em San Diego, Califórnia, na época do falecimento.

Visitação

23 de julho de 2010
16h00 às 20h00

El Camino Memorial - Capela do Vale de Sorrento
5600 Carroll Canyon Road
San Diego, CA 92121

Visitação

24 de julho de 2010
8h00 às 12h00

El Camino Memorial - Capela do Vale de Sorrento
5600 Carroll Canyon Road
San Diego, CA 92121

Serviço Funeral

El Camino Memorial - Capela do Vale de Sorrento
5600 Carroll Canyon Road
San Diego, CA 92121

Albúns de fotografias

Filmes de tributo à vida e vídeos favoritos

Memórias e Velas

Às famílias Arce, Anderson e Lew - Não há palavras para expressar o quanto lamentamos por sua perda. Sonny era um grande homem e tinha um sorriso maravilhoso, do qual sentiremos muita falta. Por favor, saibam que estamos aqui e que amamos muito todos vocês. Ame sempre, Elizabeth, Jason, Eric, Nana e Papa


Postado por: Elizabeth Caldwell - San Diego, CA 21 de julho de 2010

Compartilhe uma história

Life Stories oferece a amigos e familiares um fórum para postar suas histórias favoritas e memórias de Sr. Juan Mercado Arce III garantindo que as experiências preciosas nunca sejam esquecidas. Compartilhe momentos alegres, poste uma foto que capture os momentos que você aprecia e permita que outras pessoas respondam, revivam e lembrem.


Uma defesa ruim: tanques Sherman na 2ª Guerra Mundial

Contribuição de Nicholas Hopkins

Um vislumbre da vida de soldados americanos construídos com materiais dos Arquivos da 3ª Divisão Blindada, alojados no Centro de Pesquisa de Arquivos da Universidade de Illinois.

“Sherman Tank” RS 26/20/70, MMischnick Sherman, Alemanha, 15-26 de fevereiro de 1945.

Vivenciar a Segunda Guerra Mundial de dentro de um tanque M4 Sherman foi extremamente perigoso. Henry J. Earl reconta sua experiência com o Sherman em uma carta de 1983 ao tenente-coronel Haynes Dugan, um dos oficiais de inteligência do G-2 para a 3ª Divisão Blindada.

O golpe foi baixo na lateral. O interior do tanque foi iluminado por uma bola de fogo causada pelo atrito terrível da penetração. Um projétil branco e quente de dezoito libras entrou no suporte de munições vazio sob o chão. Os modos anteriores do tanque médio M-4 “Sherman” não armazenavam munição sob o piso da torre. As paredes de aço do compartimento impediam que o metal fundido batesse no interior do casco e ricocheteasse em todo o tanque. Isso salvou a tripulação. ”[I]

Infelizmente, muitos operadores de Sherman da Segunda Guerra Mundial não tiveram essa sorte. O M4 Sherman foi o principal tanque utilizado pelo exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Também se tornou o tanque principal dos outros países aliados, exceto da Rússia. A popularidade do Sherman não foi devido ao seu design superior, mas à sua disponibilidade e produção em massa. Pelo contrário, este tanque sofria de sérias falhas de projeto. Talvez seja mais apropriado dizer que foram os soldados dentro desses tanques que suportaram o peso dos problemas do Sherman.

Os tanques Sherman entraram em ação pela primeira vez no Norte da África em 1942. Na época, eles se saíram bem contra o tanque equivalente alemão, o Panzer IV. Foi por essa razão que o Exército pensou que o Sherman seria capaz de se manter durante a invasão da Normandia e na Europa. Este não era o caso. Death Traps, O livro com o nome apropriado de Belton Cooper sobre as divisões blindadas americanas na 2ª Guerra Mundial evidencia esse fato.

“A 3ª Divisão Blindada entrou em combate na Normandia com 232 tanques M4 Sherman. Durante a Campanha Europeia, a Divisão teve cerca de 648 tanques Sherman completamente destruídos em combate e tivemos outros 700 nocauteados, reparados e colocados de volta em operação. Esta foi uma taxa de perda de 580 por cento. ”[Ii]

& # 8220German Tiger Tank & # 8221 RS 26/20/76 MMischnick, França, 27 de agosto a setembro. 2, 1944.

Os tanques Sherman não eram tão eficientes ou blindados quanto o tanque alemão principal, o Panzer IV. Isso era um fato antes mesmo da atualização dos canos e blindagem dos canhões Panzer em 1943. Shermans foi subjugado quando lutava contra os tanques Tiger alemães e manobrou antes de enfrentar os tanques Panther alemães. Essas disparidades são mostradas em um relato do famoso Tenente Coronel William B. Lovelady, comandante do 2º Batalhão da 3ª Divisão Blindada, recontado pelo Tenente Coronel Haynes Dugan.

“Um de seus Shermans dobrou a esquina de uma casa e deu três tiros na frente de um Panther, todos rebatidos. O Sherman então recuou para trás da esquina e foi atingido por um tiro que atingiu os dois lados da casa mais o tanque. ”[Iii]

Por causa de sua blindagem insuficiente, o interior dos tanques Sherman estava propenso a pegar fogo durante o combate. Este problema foi agravado quando os incêndios detonaram projéteis e outras munições dentro de um tanque. Os Sherman M4 foram chamados de brincadeira pelos soldados britânicos como "Ronsons", uma marca de isqueiro cujo slogan era "Acende pela primeira vez, todas as vezes!" [Iv] Os soldados poloneses se referiam a eles simplesmente como "The Burning Grave".

No decorrer da guerra, táticas de coordenação, bem como melhores sistemas de armazenamento de munição, foram implementadas para reduzir os muitos déficits do tanque. As divisões blindadas também mantiveram equipes de reparo muito eficientes. [V] As falhas do Sherman também foram equilibradas pelo grande número que poderia ser fabricado e a velocidade dessa produção. Independentemente das razões para os problemas de Sherman, os indivíduos da Terceira Divisão Blindada lidavam com eles em suas vidas diárias. O tanque médio Sherman M4 provou ser uma “armadilha mortal” para os soldados americanos e uma defesa deficiente contra os tanques alemães. No entanto, seu uso por quase todas as Forças Aliadas foi crucial para seu sucesso na Segunda Guerra Mundial.

Claramente, os Arquivos da 3ª Divisão Blindada podem dar perspectiva às ações heróicas e perigosas da Segunda Guerra Mundial e aos aspectos mais frustrantes da vida cotidiana do Exército. Ao utilizar os arquivos & # 8217, muitas histórias pessoais de soldados e a ampla gama de documentos suplementares, pode-se encontrar uma resposta ou descobrir um novo conjunto de perguntas nos Arquivos da 3ª Divisão Blindada.

Se você gostaria de ouvir Anthony Hufnagel, sargento da 3ª Divisão Blindada, descrever sua experiência com o Sherman M4, ouça estes dois arquivos de áudio:

[1] Carta para um Sr. von der Weiden de Henry J. Earl (1983). Haynes Dugan Papers, Record Series 26/20/76, Box 1, Folder, Jan-June, 1985.

[2] Cooper, Belton. Death Traps. Random House, 1998. xii.

[3] Correspondência de Haynes Dugan para Walter Stitt. Resenha do livro, Série de registros 26/20/76, Caixa 10, Pasta 1998, janeiro-setembro, p. 2

[4] Correspondência de Haynes Dugan para Walter Stitt. Resenha do livro, Série de registros 26/20/76, Caixa 10, Pasta 1998, janeiro-setembro, p.4.


Conteúdo

A Linha Gustav se estendia pela península italiana e barrou o caminho de Roma para os dois exércitos aliados na Itália: o 5º Exército dos EUA no oeste e o 8º Exército britânico no leste. A grande estratégia dos Aliados no outono de 1943 era para o 8º Exército avançar através das defesas do Rio Sangro, em seguida, enganchar para o sul em Avezzano e entrar em Roma pela retaguarda enquanto o 5º Exército se aproximava do sul.

O centro da linha Gustav cruzou a rota principal ao norte para Roma na estrategicamente crucial Rodovia 6. Ela seguia o Vale Liri e estava ancorada ao redor das montanhas atrás da cidade de Cassino. Acima dele ficava o antigo santuário beneditino de Monte Cassino, que dominava a entrada do vale, e Monte Cassino, que dava aos defensores uma visão clara de atacantes em potencial avançando em direção à boca do vale. O 5º Exército dos EUA foi mantido à frente dessas posições durante o inverno de 1943-44. Eles tentaram flanquear a posição pelos patamares em Anzio, mas se atolaram rapidamente ali. Uma batalha sangrenta e prolongada foi travada pelo mosteiro, conhecida como Batalha de Monte Cassino.

A extremidade leste da linha era controlada pela cidade costeira de Ortona, capturada pelas forças canadenses na feroz Batalha de Ortona em dezembro de 1943, que ficou conhecida como "a pequena Stalingrado". O fracasso do 8º Exército em capturar Orsogna pôs fim aos planos dos Aliados de uma forte investida na costa leste. Chuva, rios inundados e grande número de vítimas, bem como a partida do General Montgomery, todos interromperam os planos dos Aliados até a primavera de 1944. A Linha Gustav cumpriu assim os desejos do Marechal de Campo Kesselring de manter os Aliados ao sul do país. chamada Winter Line.

No lado oeste dos Apeninos havia duas linhas subsidiárias, a Linha Bernhardt na frente das principais posições de Gustav e a Linha Hitler cerca de 8 quilômetros (5 milhas) para a retaguarda. A Winter Line foi fortificada com poços de armas, bunkers de concreto, torres de metralhadoras, arame farpado e campos minados. Foi a mais forte das linhas defensivas alemãs ao sul de Roma. Cerca de 15 divisões alemãs foram empregadas na defesa. Os Aliados levaram de meados de novembro de 1943 a junho de 1944 para lutar por todos os vários elementos da Linha de Inverno, incluindo as conhecidas batalhas em Monte Cassino e Anzio.

A ofensiva na linha Bernhardt foi lançada em 1 ° de dezembro de 1943, como parte da Operação Capa de Chuva. As tropas britânicas e americanas tomaram o terreno ao redor de Monte Camino e Mingano Gap dentro de uma semana e meia do lançamento do ataque, mas as operações alemãs persistiram na área por meses.

Algumas autoridades definem a Linha Bernhardt como cruzando a Itália de costa a costa, seguindo não apenas as posições defensivas ocidentais descritas acima, mas incorporando também as defesas orientais da Linha Gustav. Outras autoridades usam o nome Winter Line de forma intercambiável com a Gustav Line, conforme definido acima.


Noel James Hosking

8 de junho O Brigadeiro Stewart discursou em um desfile de batalhão sobre a situação da guerra na Itália e também destacou o bom trabalho realizado pelo 23º nas últimas semanas. No mesmo dia, Major Sandy Thomas voltou da licença e comando assumido do batalhão. O Major McPhail retomou o cargo de segundo em comando, enquanto outras nomeações feitas ou confirmadas foram as do Tenente JR Harrison como OC HQ Company, Tenente WB Cox como OC Support Group, Major W. Hoseit como OC A Company, Capitão AL Fletcher como OC B Company, Capitão K. Clark como OC C Companye Capitão D. Grant como OC D Company. [Ross]

No13 de junho a brigada mudou-se para a concentração divisionária e área de treinamento perto de Arce. [Ross] Enquanto os exércitos aliados continuavam seu avanço ao norte de Roma, a Divisão da Nova Zelândia descansou e treinou ao longo do rio Liri, perto da vila de Arce. Os homens instalaram-se em tendas debaixo das árvores, nas vinhas ou nas encostas suaves perto do rio, numa zona rural pacífica e adequada à vida ao ar livre. O bom tempo, no entanto, era intercalado com chuvas ocasionais e tempestades repentinas, as piores das quais levavam os homens apressada e freneticamente a cavar ralos ao redor de suas tendas de acampamento. [Kay]

[O regimento estava localizado] ao longo da Rota 82 [no] país de pomares entre Isola del Liri e Fontana Liri, perto da estrada para Arpino do oeste. Nenhuma delas é uma cidade grande, mas todas são fáceis de encontrar no mapa. Isola del Liri, em uma ilha como o próprio nome indica, fica literalmente no meio do rio, cujas cachoeiras movimentam suas fábricas de papel. Fontana Liri, a leste do rio cerca de um quilômetro e meio e subindo uma estrada em zigue-zague, é uma pequena cidade pitoresca encimada por um castelo medieval que lembra as fotos em livros de crianças velhas & # 8217s. Arpino tem uma história mais guerreira do que qualquer das outras: como a antiga cidade montanhosa de Arpinum, foi apreendido pelos romanos já em 305 aC e, mais de dois mil anos depois, foi usado como quartel-general alemão durante o Cassino campanha. [Dawson]

.Os homens foram acampados em pomares e campos de trigo - campos semeados pelos italianos com sementes alemãs sob encomenda alemã e cujas colheitas se destinavam a alimentar cavalos alemães. O inimigo teve que recuar antes que o grão estivesse pronto para colher e ainda estivesse muito verde para queimar, mas a satisfação dos italianos com esse feliz estado não durou muito quando os tanques do libertatori lotaram seus campos. Houve protestos ruidosos e até lágrimas, mas o espaço era limitado e as estradas congestionadas e os tanques tiveram que ser colocados em estábulos onde quer que houvesse espaço. [Dawson]

Mas, apesar de sua decepção, as pessoas eram amigáveis, seu vinho era bom e suas casas, hospitaleiras. No vale fértil havia muitos riachos nos quais os homens nadavam nos dias quentes de verão ou descansavam à sombra dos salgueiros em suas margens quando o sol ficava muito quente. As margens do Liri primeiro teve que ser limpo de minas e armadilhas, mas fora isso a área era "rústica e pacífica". Os sapadores construíram uma piscina ideal em um antigo vertedouro e a forneceram com um trampolim. Às vezes o calor era opressivo, mas então uma tempestade repentina limpava o ar e dava um descanso ao treinamento. [Dawson]

O comandante do Oitavo Exército (General Leese) aconselhou o General Freyberg sobre 16 de junho que ele não via nenhum papel para a Divisão da Nova Zelândia no futuro imediato. Após discussões com os generais Alexander e Leese, o GOC repassou as informações à Divisão sobre o 20 [junho] que não seria necessário para as operações por 30 dias. Os neozelandeses e canadenses foram deixados de fora do avanço ao norte de Roma porque o Quinto e o Oitavo Exércitos estavam ambos limitados às forças que podiam ser fornecidas ao longo das estradas disponíveis. Esperava-se que os dois exércitos, assim constituídos, fossem capazes de empurrar os alemães de volta para Pisa-Rimini ou Linha Gótica, enquanto as forças deixadas na reserva descansavam e se reorganizavam em preparação para o avanço nas planícies do norte da Itália. [Kay]

II Partida - e visitas a Roma, Cassino e outros lugares

O general Freyberg tomou medidas imediatamente após a queda de Roma para garantir um prédio adequado ali para servir como um clube de forças da Nova Zelândia, e também fez uma abordagem pessoal ao general Alexander para obter permissão para enviar homens em excursões diárias conduzidas pela cidade. A Divisão assumiu um dos melhores hotéis de Roma, o Quirinale, no Via Nazionale. A licença não era generosa e a decisão de que outras patentes não tinham permissão para pernoitar (apenas um número limitado de oficiais, enfermeiras e VADs podiam fazê-lo) não era nada popular. Todos os homens estavam ansiosos para ir a Roma e conseguiram chegar lá com mais sucesso do que se supunha, sob o esquema de repartição das férias diárias. [Kay]

Um oficial que descreve sua primeira visita à cidade diz que "todos os católicos foram direto para São Pedro onde o Papa estava dando missa para 4000 membros das forças aliadas, e Mac e eu começamos uma excursão turística…. Nós caminhamos até o via Nazionale, olhando para as lojas e observando os transeuntes. O povo de Roma são um selo diferente dos napolitanos e muitas das mulheres são realmente adoráveis. Eles estão muito felizes por ter sua cidade libertada dos Tedeschi [alemães] e cartazes e faixas nas ruas dão as boas-vindas ao soldado Aliado. Porém, como todos os italianos, eles não deixam de ganhar dinheiro com as tropas, e os preços de tudo são altos. Metade dos problemas, como de costume, são causados ​​pelos ianques com seus maços de dinheiro e sua disposição de pagar qualquer preço por um artigo que desejam. Eles empurram os preços para onde quer que vão…. Entramos em um bar que deve ter sido um lugar de primeira classe em tempos de paz, com espelhos por todas as paredes, vidros finos e móveis elegantes. Nós provamos um pouco do famoso conhaque Sarti, um dedal que custa L25. Era algo raro, quase como uísque. '[Kay]

o Quirinale ainda não havia sido inaugurado como um clube da Nova Zelândia. ‘Estávamos pensando em ir ao NAAFI tomar uma xícara de chá e comer um sanduíche quando fomos abordados por um velho que nos perguntou em um inglês ruim se queríamos almoçar. Ficamos surpresos porque não há “ristorantes” abertos em Roma, Jerry tendo levado a maior parte dos alimentos, mas decidimos ver o que ele tinha na manga. Ele nos conduziu por alguns quarteirões [adicionando vários americanos e ingleses à festa no caminho] e, de repente, virou em uma porta imperceptível na Rua do 20 de setembro… Subimos seis andares e fomos conduzidos à sala de jantar de uma casa particular abastada. Enquanto a dona da casa punha a mesa, olhamos ao redor da sala acarpetada e bem mobiliada. Um rádio caro ficava em um canto e, através das portas dos armários com fachada de vidro, podíamos ver prateleiras de cristal e copos de amplificador, alguns deles incrustados com ouro. Como disse o major ianque - esse cara devia ser fascista para esconder tudo isso dos Tedeschi. A refeição consistia em sopa de macarrão e vegetais com pão branco, bife e feijão, e cerejas para a sobremesa, então obviamente era uma ração do mercado negro. O preço era 150 liras, mas qualquer civil que pudesse fazer uma refeição com pão e carne pode definir seu próprio preço ... '[Kay]

As excursões foram feitas para o Cassino campo de batalha. As ruínas da cidade mudaram pouco em dois meses, exceto que 'as bordas das crateras nos arredores estão cobertas de ervas daninhas, e papoulas e margaridas estão florescendo ao redor do lugar ... O ar ainda está pesado com um fedor fétido de decomposição corpos e a mácula ácida das conchas de fósforo…. a maior parte da cidade é apenas um caos achatado de entulho de pedra, vigas quebradas e vigas cortadas, todas projetando-se em ângulos grotescos e rasgadas e retorcidas por alto explosivo. Nós entramos na cidade de Caruso Rd e a primeira exibição horripilante era um edifício parcialmente intacto, amontoado no interior a uma profundidade de 2,5 metros com porções não identificáveis ​​de corpos humanos…. Por toda a cidade, corpos jaziam onde haviam sido abatidos…. Muitos neozelandeses estavam trabalhando entre as ruínas, recuperando companheiros cujos uniformes os mantinham inteiros ... [Kay]

_ Saímos da cidade e subimos de mão em mão por uma corda que descia pela íngreme trilha livre de minas. Castle Hill. Fora da muralha do castelo, armas enferrujadas e equipamentos crivados de estilhaços marcam o cenário de muitos contra-ataques selvagens feitos por Jerry do Pt 165 na tentativa de retomar o castelo…. Do castelo, escolhemos cuidadosamente o nosso caminho para a estrada em zigue-zague que antes era uma trilha com paredes de betume. Agora, a parede é rompida a cada poucos metros e nem um metro quadrado de superfície está livre de pedregulhos e pedras soltas que foram desalojadas subindo a encosta. Do pé ao cume, Montecassino a colina está repleta de invólucros de incontáveis ​​25 pr. conchas de fumaça que cegaram a abadia por dois meses…. Por causa do perigo da mina e da armadilha explosiva, caminhamos com cuidado todo o caminho para cima, pisando cautelosamente sobre alguns Jerries mortos…. [Kay]

'Atrás Hangman e # 8217s Hill o pequeno apartamento é revolvido, por centenas de buracos de conchas sobrepostos, em uma massa terrestre como um canteiro de batatas que foi cavado. Entre Hangman e # 8217s Hill e a Abadia era originalmente um jardim em terraço com pequenas paredes de pedra e árvores frutíferas e oliveiras. Não resta um vestígio das paredes ... e as árvores de madeira mais macia também se foram. Restam apenas as azeitonas mais resistentes, e são apenas troncos torturados…. Saindo da frente do mosteiro, como o deslizamento de seixos ao pé de uma rocha em ruínas, está uma grande cascata de poeira, argamassa e xisto - formada a partir das paredes destruídas…. Nenhum terremoto poderia ter destruído tão cruelmente as torres e cúpulas e as paredes com ameias como o bombardeio ... '[Diário, B. C. H. Moss Kay]

A Divisão organizou férias e viagens para outros lugares que não Roma. Por cortesia da Marinha Real, as partes puderam passar três dias no Ilha de Ischia no Golfo de Napoles. Festas também foram para Sorrento, Salerno e Amalfi, e em outras partes da costa. As unidades organizaram piqueniques no adorável Lago Albano, no Alban Hills, e ao longo das margens do fluxo rápido Liri Rio. Os concertos foram dados pela imensamente popular Kiwi Concert Party e uma festa britânica ENSA filmes foram exibidos pelo cinema móvel YMCA, e programas dados pelas bandas de brigada. As unidades organizaram encontros de corrida e jogos organizados de críquete, beisebol, basquete, atletismo, natação e carnavais aquáticos no Liri. [Kay]

O tempo estava tão quente que o esforço fazia os homens suar. A atmosfera ainda era opressiva às 19h30, quando as precauções antimaláricas, que incluíam a cobertura de membros nus, tiveram que ser tomadas. As moscas também eram muito irritantes, "não apenas sendo persistentes como a variedade do deserto, mas também mordendo com força". [Kay]

III Treinamento e Reforços

Um programa de treinamento foi colocado em operação que trabalhava duro os homens pela manhã e deixava as tardes livres para nadar no Fontana Liri piscina ou para outros esportes. Para [o] avanço na parte superior Vale Liri, o dia 23 perdeu 7 mortos e 53 feridos. Pequenos reforços - até vinte e cinco por vez - chegaram em momentos diferentes e compensaram as perdas em números. [Ross]

O treinamento continuou durante o tempo mais quente. Mais atenção do que antes foi dada à cooperação infantaria-tanque e o 23º combinado com 19 Regimento Blindado em dois exercícios instrutivos. Primeiro, sindicatos de oficiais combinados fizeram TEWTs (exercícios táticos sem tropas) sobre problemas de comunicação e comando, de indicação de alvos, seleção de limites táticos e outros. Em segundo lugar, a infantaria recebeu instruções para sinalizar aos tanques - para indicar alvos e pedir apoio - antes de realizar um ataque prático em que tanto a infantaria quanto os tanques disparavam todas as suas armas. Tudo correu bem neste ataque, principalmente porque não havia inimigo para complicar as coisas. Que os ‘tankies’ consideraram este treinamento combinado lucrativo pode ser deduzido da mensagem do Coronel McGaffin & # 8217s ao Coronel Thomas: ‘Sentimos que obtivemos algo valioso com o exercício, que provou ser um clímax adequado para o nosso treinamento de tropas…. a troca de ideias entre os tanques e seus entusiastas artesãos de infantaria não pode deixar de colher sua recompensa quando a oportunidade oferecer - como espero que aconteça em breve - para nós compartilharmos as honras de batalha do 23º Bn. '[Ross]

Por cerca de três semanas em junho e uma semana em julho, Corpo de Serviço do Exército da Nova Zelândia, assisted by men and vehicles from the artillery and the armoured brigade, was very busy carrying ammunition, petrol and supplies for Eighth Army from depots in or near the Volturno valley to dumps at Alatri, Valmontone, near Roma, e Narni (43 miles north of the city), and from Anzio to Narni. [Kay]


Sherman III at Arce, 1944 - History

Bloor, Brigadier F.R. (compiler), The Second World War 1939-45. Army: Royal Electrical and Mechanical Engineers. Volume II - Technical. London: The War Office, 1951, p.242.

"(. ) Again during the winter of 1944-45 the Eight Army Commander required a large number of Personnel Carriers. The task was carried out mainly as a field workshop commitment to save time in transporting the tanks to be used for this purpose from the army area to and from base workshops in Southern Italy.
Two types of Kangaroo were produced:-
(1) Conversion of Priest M.7. - This involved the removal of the 105 mm. Howitzer and various stowage bins repositioning of the wireless set blanking off the gap left by the removal of the howitzer and mantlet and increasing the armour and hull sides to the level of the front superstructure. Suitable store protection and accommodation for the Infantry to be carried was added, with facilities for mounting and dismounting, and the vehicles when converted carried twenty in addition to a crew of two.
(2) Conversion of Sherman M4A2 (Mark III). - This again involved the removal of the armament and the turret, fitting of wireless set, and similar provisions for carrying personnel which amounted to ten plus crew of two.

Between October, 1944, and April, 1945, the following conversions were carried out:
Priest M.7 102
Shermans III 75
the load being divided between 45 South Africa R. and H. Workshop at Rome, 661 Armoured Troop Workshops, 664 and 684 Tank Troop Workshops, and the 96th Armoured Brigade Workshops at Ancona. The actual time allowed for the conversion was usually the shortest possible with the personnel available, as will be emphasized by the fact that 52 M.7s were converted in 18 days and 25 Sherman IIIs in nine days."

Mediterranean Area AFV Technical Report 27 17 April 1945

"Towards the latter part of 1944 50 Shermans were converted to infantry Carriers by the removal of turrets and all interior storage fittings. As a result of experience in operations with Kangaroo'd Infantry it was decided that a further increase in the number of machines was necessary but this not to be accomplished by reducing Sherman tank reserves. An alternative vehicle was looked for and it eventually found in the Priest (M7). Attached at Appendix "F" is list of the work completed by 45 South African Workshops during the conversion to Kangaroo.
A meeting was held at the South African Workshops to view the prototype M7 Kangaroo and to decide
(1) what alterations were necessary and
(2) to compare its tactical value with that of the Sherman Kangaroo.

(1) The following modifications there deemed necessary:-
(a) The A.A. and M.G. Mountings should be retained as an automatic weapon and some extra armouring would be necessary to protect the gunner, who is particularly vulnerable on his left hand side. The infantry crew should man this weapon.
(b) The wireless set was originally positioned to the left of the driver and was placed as far forward as possible in the pannier. This position was considered to be awkward for the driver and it therefore thought it would be better positioned on the right where the armour plate had been substituted for the original 105 mm gun and mounting and should be manned by the commander operator. Three No.19 sets are needed for the Squadron leader's vehicle and two for each of the troop leaders. In these instances the second set was to be positioned in the original place, i.e. to the left of the driver.
(c) Collapsible sides fixed to the top of the existing side armour were thought to be necessary but if this arrangement was not readily available, the armour plate should be welded into the same position. A collapsible rear plate considered unnecessary, as the normal method of dismounting was to be backwards over the engine hatches which gives the maximum of cover. (d) Extra armour to the left of the gun turret was thought essential because of the gunner's left hand side would have been open to direct fire and splash from the front plate. Ricochets from the inside of the existing A.A. ring would hive also caused casualties wrong the infantry crew.

(2) This conversion did not seem to be tactically as satisfactory as the Sherman conversion for the following reasons.
(a) It has less armour.
(b) Since the lack of the superstructure leaves an open square space as opposed to the turret ring of the Sherman, the crew inside the vehicle are more vulnerable to mortar fire or air burst.
(c) The task of the commander of the vehicle is likely to prove to be harder since he has no vision port of his own. Further, the existing driver's vision port is direct and not periscopic as with the Sherman.
(d) The vehicle itself is very much more conspicuous.
(e) It is more difficult to got into and out of.
(f) Although the Priest conversion can probably hold up to two sections of Infantry as opposed to one in the Sherman Kangaroo, it is felt that this may be putting too many eggs in one basket in addition, this multiple crewing militates against section manoeuvre. Further the breakdown of a single Priest Kangaroo, either by mine or other enemy action, may completely throw out the tactical handling of a platoon in the attack. The Priest Kangaroo not yet been tried out in battle."

Appendix F CONVERSION OF PRIEST TO TROOP CARRIER.
"The following items are removed from inside the hull:-
Left Hand Side.
(1) Seat and bracket attached to left hand wall.
(2) 19 round ammunition rack.
(3) Portable fire extinguisher and bracket.

Right Hand Side.
(1) Seat bracket attached to right hand wall under AA/MG.
(2) 17 round ammunition rack.
(3) Portable fire extinguisher and bracket.

Centre.
(1) 105-mm How complete with mounting and mantlet the mounting may be cut off flush at the four points of attachment and the whole assembly lifted out as a unit.
(2) Folding floor plates and angle iron supports, it may also be necessary to remove the cover platoon the rear bulkhead, this should be refitted after the floor has been removed.
(3) Three stowage bins under floor on either side of propeller shaft.
(4) Water can carrier attached to RH bin under floor.
(5) AA/MG belt box tray at front of RH floor bin, together with second water can bracket attached to it.

The following items are repositioned:-
(l) Two portable fire extinguishers - secured to rear bulkhead.
(2) AA/MG folding seat - attached to lower RH side wall of hull to enable one man to sit on the right of the gearbox.
(3) Extension filler on gearbox is reduced to normal length and hole in glacis plate blanked off by 1/2" armour.
(4) W/T set moved to the right of the driver to position where gun was.
(5) Rearmost angle iron support is replaced to secure the lower end of the shield on the engine bulkhead.

As a result of the above alterations it will be found possible to accommodate 15 infantrymen in battle, order, with their rifles, in addition to the driver/W.T. operator. They are positioned is follows:-
RH side Sitting on plate over tracks - 5
Centre Sitting on prop. shaft easing - 4
LH side Sitting m plate over tracks - 5
On right hand side of gearbox - l
plus Driver-W/T Operator 1
Total 16

Provision will have to be made for:-
1. Raising the hull sides to the same height as the Superstructure at the front of the vehicle.
2. A cover or seat over the propeller shaft and vehicle batteries."


These Two Tanks Totally Steamrolled Hitler’s Nazi Hordes

The Allied victory over Nazi Germany was won on the back of well over tens of thousands of medium tanks churned out by Allied factories over the course of the war.

Aqui está o que você precisa lembrar: The key conclusion is that the Allied tanks were engineered for mass production and to handle routine battlefield tasks well, rather than being over-engineered to survive the heaviest guns or penetrate the thickest armor. Upgrades introduced in 1944 gradually helped address undeniable shortcomings in armor penetration when facing the smaller force of German heavy tanks.

The Allied victory over Nazi Germany was won on the back of well over tens of thousands of medium tanks churned out by Allied factories over the course of the war. These war-winning weapons stemmed Nazi attacks from the gates of Moscow to Tunisia and the Battle of the Bulge, and swarmed in their thousands to surround and eliminate the Wehrmacht’s ground forces in campaign such Stalingrad, Operation Cobra and the Bagration offensive.

These victories were won despite the well-known fact that by 1943 the Allied tanks were outclassed by heavier German Panther and Tiger tanks that at times dealt them lopsided losses.

The Allied medium tanks, in fact, shared very similar armaments, degrees of armor protection and mobility. Their key trait was that they boasted just enough firepower and armor to get the jobs done, and could be mass produced to an unprecedented scale. This allowed the United States and Soviet Union to fully leverage their larger industrial base to overwhelm the Third Reich’s creaky industrial base, which relied on over-engineered designs built by slave-labor.

This article will compare the relative strengths and weaknesses of the legendary Sherman and T-34—as well as the British Cromwell, a similar-performing medium tank introduced in 1944.

Crew Accommodations

The Cromwell and Sherman both had five-man crews: a tank commander, a gunner, a driver, a loader and a radio operator. Furthermore, each tank was equipped with its own radio receiver, allowing tank units to split apart to perform individual maneuvers and separate missions.

Early-war T-34s, by contrast, had a crew of four: a tank commander who doubled as a loader, a gunner, a driver and a machine-gunner/radio operator. This meant the tank commander had to do double-duty—or triple duty if he was also a unit commander.

Moreover, often only officer’s tanks were equipped with radios earlier in the war, which meant instructions had to be passed on orally or by signal flags from platoon commanders to their subordinates.

As a result, Soviet tank platoons typically maneuvered closely together, and could not react to changing orders as quickly. The T-34 also had notoriously uncomfortable ergonomics and a cramped turret.

The Sherman and Cromwell tanks were protected by up to three inches of armor, with lower degrees of protection on the sides and rear. The lighter 1941-model T-34 had only 45 to 60 millimeters of armor, but this was heavily sloped up to 60 degrees, resulting in comparable effectiveness.

This degree of protection largely protected the vehicles from frontal hits by early-war German 37-millimeter and 50-millimeter guns, and low-velocity 75-millimeter howitzers. The T-34 particularly made a big splash when it began seeing action in 1941, posing significant problems to the otherwise devastating initial German assault on the Soviet Union.

However, starting in 1942, the T-34 and Sherman could be reliably penetrated by long-barreled 75-millimeter guns entering German service. Ironically, the even heavier guns used by the Tiger and Panther tanks were tremendous overkill against the Allied medium tank’s armor.

A well-designed tank can sometimes survive penetrating hits. The Sherman, however, developed a reputation for having its ammunition “brew up” in flames after impact. This led to later “W” or “Wet-Storage” models of the Sherman which stored ammunition in water-insulated compartments, significantly reducing the frequency of combustion.

The T-34 crews had a different problem: the tank’s heat-treated steel was prone to spalling into deadly fragments from non-penetrating hits.

Armament and Upgrades

The Sherman, T-34 and Cromwell all employed remarkably similar medium-caliber guns. The Sherman, and most models of the Cromwell, used a 38-caliber 75-millimeter gun, while starting in 1941, the T-34 used a 41-caliber 76-millimeter gun. These were effective even against entrenched infantry and even could shoot shotgun-like cannister anti-personnel rounds.

The guns’ armor-piercing rounds could reliably penetrate German Panzer III and IV medium tanks and their turretless assault gun derivatives, but were infamously ineffective against the thick frontal armor of the Tiger and Panther. In one engagement, three Tigers rolled head-long through a battalion of Cromwells, destroying two-dozen before they were knocked out.

Early-model Cromwell I tanks had used high-velocity 57-millimeter 6-pounder guns with superior armor-penetration. However, these lacked effective anti-personnel munitions, so the 75-millimeter gun models were adopted instead. The Soviets also experimentally deployed several hundred T-34 “tank hunters” with 57-millimeter weapons.

In 1944, up-gunned variants of the Sherman and T-34 were introduced to deal with the Tiger and Panther problem. The T-34/85 boasted a heavier 85-millimeter gun which also had a deadlier anti-personnel blast effect. This was combined with a fifth crew member and a more heavily armored turret.

The M4A3E8 “Easy 8” Sherman mounted a 76-millimeter gun with modestly improved penetration using regular armor-piercing shells and had very high penetration using a limited supply of tungsten high-velocity shells. However, the 76-millimeter gun had significantly weaker anti-personnel effects.

Arguably the best up-gunned World War II Sherman was the British Sherman Firefly, which carried a powerful 3-inch 17-pounder gun. However, the British attempt to upgrade the Cromwell with a 17-pounder resulted in the poorly armored and ill-balanced Challenger tank. After serving in the Battle of Normandy, the Challenger was hastily withdrawn from service.

All three tanks mounted additional machine guns in the hull and turret for anti-personnel use and ranging against armored targets. The Sherman alone additionally mounted a heavy .50-caliber machine gun on the turret for air defense.

Mobility and Reliability

The Sherman and T-34 could attain 28 and 32 miles per hour respectively, a very decent pace for tanks of the era. The Cromwell’s most distinguishing quality was its higher speed of 40 miles per hour, which allowed it even to “leap” over significant gaps.

The T-34’s Christie suspension was particularly noted for its ability to traverse heavy snow and mud, common impediments on the Eastern Front. However, the Sherman’s relatively narrow-set tracks sometimes struggled to negotiate rough terrain compared to the wider-set tracks of the T-34, Cromwell and German tanks.

On the other hand, the Sherman developed a reputation for excellent reliability, while the sometimes crudely-manufactured T-34 could experience frequent breakdowns.

Russia produced a staggering 84,000 T-34 tanks during World War II. Such was the pace of production, that tanks in Stalingrad were even rolled directly off the factory line straight into battle. The city of Chelyabinsk was dubbed “Tankograd” due to the over 60,000 workers gathered to assemble tanks there. Massive economies of scale caused the production price to fall from 269,000 rubles to just 135,000, and man-hours to descend from 9,000 hours to eventually just 3,200 hours per tank.

The United States’ mighty industrial machine built up 49,000 M4 tanks and shipped most of these 33 to 40-ton tanks across the Atlantic and Pacific Oceans, with thousands entering British, French, Chinese and Soviet service. The Shermans were built comparatively expensively at around 48,000 man-hours and $55,000 each—or $800,000 in contemporary dollars.

The United Kingdom with its much more limited resources built only 6,000 Cromwells, which served primarily in armored reconnaissance regiments and the famous 7 th Armored Division.

Meanwhile, the scary German Tigers required 300,000 man-hours—and for every Tiger that rampaged amongst the Allied medium tanks, many more were lost due to fuel shortages and mechanical breakdowns. The arguably better Panther still clocked in at 55,000 hours.

The key conclusion is that the Allied tanks were engineered for mass production and to handle routine battlefield tasks well, rather than being over-engineered to survive the heaviest guns or penetrate the thickest armor. Upgrades introduced in 1944 gradually helped address undeniable shortcomings in armor penetration when facing the smaller force of German heavy tanks.

Sure, the Sherman or T-34 weren’t favored to win in a head-on one-on-one confrontation versus heavier Nazi foes. But the countries building them planned their military-industrial base to win the war.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring. This first appeared in 2018 and is being republished due to reader interest.


Service [ edit | editar fonte]

Normandy [ edit | editar fonte]

Fireflies were introduced to armoured brigades [note 3] and divisions in the 21st Army Group in 1944 just in time for the Normandy landings. The timing was fortunate as the Allies discovered that the Germans were fielding a much larger number of formidable tanks, such as the Panther, than had been expected in the Normandy theatre. In fact the Allies had mistakenly assumed the Panther, like the Tiger, would be a rare heavy tank with a limited production run, rather than a total replacement for their medium tanks, and the larger-than-expected number of Panthers came as a nasty shock to the Allied commanders as well as the tank crews forced to engage them with guns that could not penetrate the frontal armour at anything other than short range. & # 911 e # 93

Ken Tout, who served as a tank gunner and tank commander in the 1st Northamptonshire Yeomanry in Normandy in 1944, described the effect of mounting a 17-pounder in the Sherman:

The Firefly tank is an ordinary Sherman but, in order to accommodate the immense breech of the 17-pounder and to store its massive shells, the co-driver has been eliminated and his little den has been used as storage space. . The flash is so brilliant that both gunner and commander need to blink at the moment of firing. Otherwise they will be blinded for so long that they will not see the shot hit the target. The muzzle flash spurts out so much flame that, after a shot or two, the hedge or undergrowth in front of the tank is likely to start burning. When moving, the gun's overlap in front or, if traversed, to the side is so long that driver, gunner and commander have to be constantly alert to avoid wrapping the barrel around some apparently distant tree, defenceless lamp-post or inoffensive house. & # 9115 & # 93

Fireflies were deployed as one tank per troop of Cromwell or Sherman tanks. The deployment with Cromwell troops made servicing and supply of those units more complex. The Firefly was also slower than the Cromwell.

A preserved Sherman Firefly (2008) its gun barrel is painted with the countershading pattern used to disguise its length

Panthers and Tigers accounted for only 30% of the 2,300 German tanks deployed in Normandy the rest being Panzer IVs, Sturmgeschütz IIIs and other tanks that the 75 mm gun Shermans were able to effectively handle. However, the importance of Caen and Montgomery's operations, which pinned German armoured forces in front of the British positions so the American units could break out to the west, meant that British and Commonwealth units had to face over 70% of all German armour deployed during the Battle of Normandy, as well as over half of the elite, well-equipped Waffen-SS Panzer unidades. As a result, the Sherman Firefly was perhaps the most valued tank by British and Commonwealth commanders, as it was the only tank in the British Army able to effectively defeat the Panthers and Tigers at the standard combat ranges in Normandy. & # 911 e # 93

This fact did not go unnoticed by the Germans, who realized that these long-barrel Shermans posed a much greater threat to their heavy tanks than the regular Shermans, and German tank crews and anti-tank gun crews were instructed to eliminate Fireflies first. Similarly, the Firefly crews realized that the distinctive long barrel of their 17-pounder gun made the Firefly stand out from regular Shermans, so crews attempted to disguise their tanks in the hope they would not be targeted. Some crews had the front half of the gun barrel painted white on the bottom and dark green or the original olive drab on the top to give the illusion of a shorter gun barrel. Another suggestion was for a shorter wooden dummy gun to be mounted on the rear of the turret and point forward however, this tactic does not appear to have been used in combat. & # 916 e # 93

British Firefly in Namur, 1944 during the Battle of the Bulge

Firefly of 5th Canadian Armoured Division assists troops of 49th (West Riding) Division to clear the Germans from Ede, 17 April 1945

Despite being a high priority target, Fireflies appear to have had a statistically lower chance of being knocked out than standard Shermans this was probably due more to how they were employed than to the actual effectiveness of the attempted camouflaging of the long barrel. Ώ] Given the high value placed on Fireflies, a common tactic was for commanders to reconnoitre the battlefield before a battle to look for good hull down positions. During the battle, Firefly tanks would stay behind in those positions and cover the regular Shermans as they pushed forward, eliminating any enemy tanks that revealed themselves when they opened fire on the advancing Shermans and only moving forward when the regular Shermans had secured the area, or when they could no longer cover them from their current position. Similarly, when on the move, troop commanders tended to position Fireflies in the rear to reduce the chance of them being knocked out. However, given the relatively unpredictable nature of battle, this setup was not always practical or possible, and many times, Fireflies were forced to engage enemies in the open where they could be identified.

Despite this, the Firefly's increased firepower was much valued, and during many engagements, the Firefly proved its worth, knocking out Tigers and Panthers at long range, as well as less formidable tanks like the Mark IVs and StuGs.

One example of this increased firepower was displayed by Lt. G. K. Henry's Firefly during the defense of Norrey-en-Bessin on 9 June against an attack by the 3rd Company of the 12th SS Panzer Regiment of the 12th SS Panzer Division. Determined to capture the town in preparation for a larger offensive to drive the British and Canadians back into the sea, Kurt Meyer ordered an attack by 12 Panthers of the 3rd Company and infantry to attack Norrey and drive the Canadians out of the town. The attack got under way at 1300 hours with the Panthers racing to the town at full speed only stopping to fire their guns, they quickly outran their infantry support which was forced to the ground by Allied artillery fire. Within 1,000 m (1,100 yd) of the town, nine Shermans of the 1st Hussars opened fire into the advancing Panthers' flanks. Lt. Henry's gunner, Trooper A. Chapman, waited until the Panthers "lined up like ducks in a row" and quickly knocked out five with just six rounds. The attack was repulsed with the loss of seven of the 12 Panthers. & # 9116 & # 93

A similar example occurred on 14 June, during Operation Perch. Sgt. Harris of the 4th/7th Dragoon Guards, along with three standard Shermans, set up defensive positions along with the infantry after successfully driving out the Germans in the village of Lingèvres, near Tilly-sur-Seulles. Looking through his binoculars, Sgt. Harris spotted two Panthers advancing from the east. He opened fire at a range of 800 metres (870 yd), knocking out the lead Panther with his first shot, and the second Panther with his second. Relocating to a new position on the other side of the town, he spotted another three Panthers approaching from the west. From his well-concealed flanking position, he and his gunner, Trooper Mackillop, eliminated all three with just three rounds. Harris and his gunner had knocked out five Panthers with as many rounds, demonstrating the potency of the Firefly, especially when firing from a defensive position on advancing enemy tanks. & # 916 e # 93

In perhaps its most famous action, a group of four Tiger tanks from the 3rd Company and HQ Company, '101st SS Heavy Tank Battalion supported by several Panzer IV tanks and StuG IV assault guns were ambushed by Fireflies from A Squadron, 1st Northamptonshire Yeomanry, 33rd Armoured Brigade, A Squadron, the Sherbrooke Fusiliers Regiment, 2nd Canadian Armoured Brigade and B Squadron, The 144th Regiment Royal Armoured Corps, 33rd Armoured Brigade. Ώ] ΐ] Δ] ⎝] ⎞] Tanks of the 1st Northamptonshire Yeomanry and elements of the 51st (Highland) Division reached the French village of Saint-Aignan-de-Cramesnil on the morning of 8 August 1944 during Operation Totalize. ⎟] ⎠] ⎡] While B Squadron stayed around the village, A and C Squadrons moved further south into a wood called Delle de la Roque. ⎢] C Squadron positioned themselves on the east side of the woods and the understrength A Squadron in the southern portion with No. 3 Troop on the western edge of the wood. ⎟] ⎠] ⎢] From this position, they overlooked a large open section of ground and were able to watch as German tanks advanced up Route nationale 158 from the town of Cintheaux. Under strict orders from the troop commander, they held their fire until the German tanks were well within range. Ekins, the gunner of Sergeant Gordon's Sherman Firefly (Velikye Luki - A Squadrons tanks were named after towns in the Soviet Union) had yet to fire his gun in action. ⎢] With the Tiger tanks in range, the order was given to fire. What followed was an almost 12 minute battle that saw Ekins destroying all three Tigers that No. 3 Troop could see there were actually seven Tiger tanks in the area heading north along with some other tanks and self-propelled guns. ⎟] ⎠] A short time later, the main German counterattack was made in the direction of C Squadron. A Squadron (less Sgt Gordon who had been wounded and had already bailed out of the Firefly) moved over to support them and in the resulting combat, Ekins destroyed a Panzer IV before his tank was hit and the crew were forced to bail out. ⎢] One of the Tigers Ekins is credited with knocking out was that of Michael Wittmann, though there is still some controversy over whether Ekins really killed Wittman, as Sherman Fireflies of the Sherbrooke Fusilier Regiment also fired at the Tigers from a closer range of 150 m (160 yd).

Italy [ edit | editar fonte]

Although the Normandy campaign had priority, Fireflies also served with distinction in Italy in British, Commonwealth and Polish units. British units in Italy also used the Sherman with the US 76mm gun.


Assista o vídeo: M4 SHERMAN squirrel radial engine irregular sound!!!