Algum assentamento europeu / americano no país de Ohio sobreviveu à guerra francesa e indiana?

Algum assentamento europeu / americano no país de Ohio sobreviveu à guerra francesa e indiana?

A Ohio Company foi formada em 1748 para trazer a colonização inglesa para o país de Ohio. Naquela época, o país de Ohio era em grande parte desabitado, pois os iroqueses expulsaram ou exterminaram as tribos que anteriormente habitavam a área.

Então, em 1754, a guerra francesa e indiana começou; o controle do país de Ohio é uma das disputas entre as grandes potências.

Houve algum assentamento europeu / americano no país de Ohio estabelecido antes da guerra que sobreviveu após o fim da guerra?


Talvez Cumberland? Embora não seja no país de Ohio propriamente dito, acho que isso é o mais perto que você vai chegar, exatamente contra a Frente Allegheny e anterior à Guerra Francesa e Indígena.

Não houve assentamento europeu no país de Ohio para falar antes de 1750, e apenas postos avançados militares franceses e britânicos que antecederam a guerra.

O Ohio Country era a casa tradicional dos Shawnee, que, embora tributários dos iroqueses, só começaram a deixar a área nas décadas de 1730-1740 por causa de interrupções no comércio de peles.

Alguns postos avançados em Western Maryland são os únicos primeiros assentamentos europeus, mesmo próximos à área. Maryland foi capaz de liquidar a área oeste com seu alvará mais cedo por causa de uma compra do Shawnee.

A Ohio Company foi formada na Virgínia na década de 1740; esta empresa contratou Thomas Cresap e Christopher Gist para fazer o levantamento da área, com a ajuda do chefe Shawnee Nemacolin.

O mapa Fry -Jefferson de 1755 tenta mostrar a situação a partir de 1751:

(Uma imagem de resolução mais alta pode ser encontrada em https://www.loc.gov/resource/g3880.ct000370/)

A oeste de Alleghenies, o mapa não é um levantamento muito preciso. Por exemplo, Fort Necessity é mostrado bem ao sul e oeste de sua localização real. Mas isso mostra que a área não era conhecida o suficiente para ser mapeada adequadamente.

Alguns pontos dignos de nota no mapa:

  • "Shawno", Maryland (mais tarde Oldtown), colonizada por Cresap em 1741 no local de uma antiga vila de Shawnee.
  • "Wills Creek", Maryland (mais tarde Cumberland), estabelecido em 1750 em outra velha vila Shawnee (Caicutuc) que se tornou a base para a Companhia de Ohio, o reconhecimento de George Washington dos fortes franceses sendo construídos no noroeste da PA e o malfadado general Braddock expedição contra os franceses em 1755.
  • Vários círculos no que hoje é a Virgínia Ocidental, entre Shawno e Wills Creek, que parecem representar as casas individuais dos colonos.
  • uma "mina de carvão" em Potomac, a oeste de Cumberland. Sim, eles estavam fazendo isso mesmo então.
  • Logs Town, no que hoje é Ohio, local de um tratado de 1752 entre a Ohio Company e o Shawnee.
  • Fort Duquesne, que os franceses construíram em 1754 após capturar um posto avançado britânico anterior. Como a posição francesa se tornou insustentável, eles destruíram o Fort Duquesne, e os britânicos mais tarde construíram o Fort Pitt (mais tarde Pittsburgh) no local.
  • "Gists Settlement", que ficava a nordeste da atual Uniontown no mapa. Gist começou uma plantação aqui em 1753, mas foi destruída pelos franceses. Não confunda isso com uma doação de terras do século 19 por um Gist diferente aos escravos que ele libertou).
  • "Queen Aliquippa's Town", o local do atual McKeesport (não Aliquippa!), Que não foi resolvido até 1795.

Algum assentamento europeu / americano no país de Ohio sobreviveu à guerra francesa e indiana? - História

História Primitiva do Vale do Rio Ohio Superior

A primeira exploração europeia do que viria a ser o Grande Território do Noroeste dos Estados Unidos foi feita pelos franceses no século 17, e esta terra, chamada de Nova França, foi reivindicada pelo Rei Sol, Luís XIV da França. Em meados do século XVIII, os colonos ingleses que se mudaram para o oeste começaram a invadir as terras que os franceses reivindicaram. Cada país agiu para melhorar suas posições e tentar terminar com o máximo de território possível. Os ingleses tentaram promover sua reivindicação fazendo tratados com os índios e estabelecendo empresas comerciais, o que permitiria novos assentamentos em terras indígenas e novos empreendimentos comerciais com os índios. Um tratado alcançado com os índios em uma conferência em Lancaster, Pensilvânia, em 1744, foi aparentemente muito mal compreendido por ambos os lados. Os ingleses entenderam que tinham permissão para iniciar assentamentos a oeste de Alleghenies. Os índios mais tarde negariam veementemente que tivessem feito tal concessão.
Em 1749, os franceses tentaram reforçar sua reivindicação enviando um grupo exploratório rio abaixo. Na foz de cada afluente principal, eles depositaram placas de chumbo gravadas com um reclamo em todo o território que aquele tributário drenou. A placa na foz do rio Great Kanawha do outro lado do rio Ohio do condado de Gallia ainda está no local e pode ser vista no Point Pleasant State Park. Em 1753, os franceses começaram a erguer uma cadeia de fortes do lago Erie ao rio Ohio. Isso daria início a uma série de eventos que culminariam na Guerra da França e da Índia (1754-1760). Os franceses conseguiram convencer seus aliados indígenas a lutar com eles para evitar a invasão das terras indígenas pelos colonizadores ingleses. Embora os índios tivessem ficado inquietos com as placas de chumbo que os franceses haviam depositado, o contato principal entre eles era principalmente entre parceiros comerciais amigáveis, e os índios não os consideravam uma ameaça para tomar suas terras. As primeiras batalhas da guerra foram vencidas pelos franceses, mas o lado inglês acabou sendo capaz de enviar um exército de quase 30.000 soldados da Inglaterra para lutar ao lado de cerca de 20.000 colonos, e em 1760, com a queda de Montreal, os franceses foram decisivamente derrotado e a guerra francesa e indiana na América do Norte estava essencialmente acabada. Na Europa, essa guerra foi chamada de Guerra dos Sete Anos e continuaria lá até 1763.
A rendição francesa e a subsequente partida deixaram os índios furiosos e amargos. Eles se acostumaram a receber presentes regulares dos franceses e passaram a depender deles para roupas, armas e outros bens europeus. Mas eles também passaram a odiar os britânicos. Em seus contatos comerciais com os britânicos, eles se sentiam tratados com condescendência e também temiam perder suas terras para os colonos britânicos. Em 1763, ano do fim da guerra, o grande chefe de Ottawa, Pontiac, organizou um levante que envolveu ataques simultâneos contra vários fortes. Teve sucesso contra todos, exceto três (Fort Pitt, Niagara e Detroit). Oito fortes caíram e seus ocupantes foram em sua maioria massacrados ou feitos prisioneiros. O coronel Henry Bouquet foi enviado para o oeste com um exército para reprimir a rebelião e, em seu caminho para socorrer o Fort Pitt, ele encontrou os índios na Batalha de Bushy Run, que durou dois dias, e os derrotou completamente. Em seguida, ele invadiu o território que hoje é Ohio e forçou os índios a aceitar uma trégua e devolver todos os prisioneiros. Em seguida, houve um período de relativa paz que durou vários anos e os colonos começaram a invadir as montanhas Allegheny. Antes da guerra francesa e indiana, as montanhas Allegheny haviam sido a linha divisória entre os colonos europeus e os índios. Após a guerra, a nova linha divisória se tornaria o rio Ohio.
Em 1770, George Washington e seu amigo e agrimensor pessoal, William Crawford, embarcaram em uma jornada descendo o rio Ohio de Pittsburgh com o propósito de ver as terras a serem distribuídas entre os soldados que serviram na guerra francesa e indiana. Foi uma época de relativa paz entre os colonos e os índios, e ele comenta em seu diário vários encontros pacíficos com índios que conheceu ao longo do caminho. A jornada o leva até a foz do Grande Rio Kanawha, onde deságua no Ohio, bem em frente a Galípolis. Ele descreve a paisagem que viu ao longo do rio Great Kanawha no condado de Mason, West Virginia e ao longo do rio Ohio no condado de Gallia.
Foi até onde Washington foi. De lá, seu grupo remou o caminho de volta rio acima para Pittsburgh, subindo o Monongahela e depois por terra de volta para Mount Vernon. Quando Washington fez essas observações, a terra ainda estava completamente intocada pela civilização ocidental. O rompimento das hostilidades com os índios novamente, alguns anos depois, impediria qualquer tentativa de colonização antecipada. Os índios alegariam que nunca haviam concordado com nenhum assentamento a oeste dos Montes Apalaches e, ao longo dos anos seguintes, as relações entre os índios e os colonos voltariam a se deteriorar. Ataques aleatórios de índios em assentamentos isolados tornaram-se cada vez mais comuns, e muitos colonos foram massacrados ou levados como prisioneiros.
Em 1774, a situação se tornou muito séria. Os colonos aventureiros que vieram pelas montanhas para construir suas casas de repente se perceberam vulneráveis ​​e muitos enviaram suas famílias de volta para o lado leste das montanhas. Outros se reuniram para proteção no assentamento de Wheeling, que fica às margens do rio Ohio, onde hoje é a Virgínia Ocidental. Em 30 de abril, cerca de 50 quilômetros ao norte de Wheeling, um grupo de milícias da Virgínia atraiu parentes próximos do amado e pacífico chefe Mingo, Logan, para o que equivalia a uma emboscada, e os massacrou. Isso precipitou a eclosão de um conflito de pleno direito que veio a ser conhecido como Lord Dunmore & rsquos War. Quando a notícia dessas condições na fronteira chegou à capital da Virgínia em Williamsburg, o governador colonial, Lord Dunmore, começou os preparativos para enviar ajuda. No entanto, levaria algum tempo antes que um exército pudesse ser formado e fornecido e, nos meses seguintes, houve um pânico generalizado entre os colonos, à medida que ocorriam cada vez mais ataques indígenas. A milícia local partiu inúmeras vezes para atacar os bandos itinerantes de guerreiros indígenas e, durante os meses de verão, o Forte Fincastle foi construído em Wheeling. O plano de ataque de Lord Dunmore e rsquos envolvia trazer dois exércitos separados para a área. Um exército, sob o comando do general Lewis, viria da área de Greenbriar, na Virgínia, por terra até o rio Ohio, e Lord Dunmore comandaria um segundo exército que desceria o rio Ohio. Depois de uma difícil marcha de dezenove dias, o exército de Lewis & rsquo chegou em frente a Gallipolis em Point Pleasant, Virginia (agora West Virginia), em 30 de setembro. Ele esperava que Lord Dunmore o encontrasse lá, mas sem dizer a Lewis, Dunmore mudou seus planos. Nove dias depois, Lewis soube que, em vez do encontro em Point Pleasant, ele deveria marchar para Chillicothe para se encontrar com o segundo exército. No entanto, no dia seguinte, com o exército de Dunmore & rsquos ainda em Wheeling, os índios atacaram. A Batalha de Point Pleasant foi uma batalha feroz e disputada de perto. Os índios, sob seu líder Cornstalk, eram uma força formidável. Os virginianos lutaram de costas contra os dois rios, mas se mantiveram firmes e no final foram os índios que tiveram que recuar. O exército de Lewis & rsquo sofreu bem mais de 200 baixas, mas venceu a batalha.
Enquanto isso acontecia na fronteira, as coisas esquentavam em Massachusetts. Em julho, o porto de Boston foi fechado e, no final do outono, a colônia havia se dividido essencialmente em dois campos armados, e estava ficando óbvio que a guerra se aproximava. Os americanos suspeitaram fortemente de que Dunmore fora aconselhado pelo governo britânico durante a viagem para se encontrar com o general Lewis, para não ser muito vigoroso contra os índios, com quem eles poderiam contar como aliados quando a guerra estourasse. Também é sustentado por alguns dos oficiais do general Lewis & rsquo que Dunmore estava ciente da situação em Point Pleasant e deliberadamente mudou seus planos para permitir que os índios atacassem as tropas de Lewis & rsquo. Uma observação casual feita por um dos oficiais de Dunmore & rsquos ao capitão John Stuart, um dos oficiais do general Lewis & rsquo, foi mais tarde relatada ao general, e o general Lewis acreditava firmemente que Dunmore estava bem ciente do perigo iminente em Point Pleasant e ele havia demorado a marchar para sua ajuda porque os britânicos já estavam planejando uma aliança com os índios contra os colonos. Por causa disso, a tradição local e muitos historiadores apontam Point Pleasant como a primeira batalha da Guerra Revolucionária.
Dunmore posteriormente encontrou os chefes indígenas perto de Chillicothe e negociou um acordo. Antes desse tratado, ele já havia enviado o general Lewis e suas tropas para casa. De acordo com os termos do tratado, o rio Ohio voltaria a ser designado como fronteira entre os colonos e os índios. Apesar do tratado, no entanto, a área a oeste das montanhas continuaria a ser um território perigoso para os colonos. Os índios desta vez se aliariam aos britânicos na guerra que se aproximava, e a colonização desta terra teria que esperar. Esta região seria uma zona de guerra, não só durante a Guerra Revolucionária, mas também por algum tempo depois.
Uma guarnição foi construída e mantida em Point Pleasant até 1777, quando foi abandonada por causa de sua localização remota, longe do teatro principal da guerra. Antes de seu abandono, foi palco de mais um drama. Cornstalk, junto com outro índio, Red Hawk, foram ao forte e discutiram a disposição das tribos indígenas na guerra. Cornstalk indicou que se opunha a se juntar aos britânicos na guerra, mas que o sentimento geral entre todos os índios era se opor aos colonos e que ele teria de acompanhá-los. O comandante da guarnição deteve os índios como reféns. Enquanto estava lá como prisioneiro, o filho de Cornstalk & rsquos veio visitá-lo. No dia seguinte, dois homens do forte estavam caçando veados, quando um deles foi morto por alguns índios. Embora não estivessem de forma alguma ligados a esses índios, Cornstalk, seu filho e Red Hawk foram mortos em represália.
A área de Wheeling permaneceria um foco de atividade durante a Revolução. Três vezes durante o curso da guerra, o forte seria sitiado e todas as vezes sobreviveria. Em 1776, o forte, primeiro denominado Fort Fincastle, teve seu nome alterado para Fort Henry quando Patrick Henry se tornou governador. Foi construído às pressas durante a Guerra de Dunmore. George Rogers Clark havia feito os planos originais, mas foram concluídos sob a direção de William Crawford, que acompanhou Washington em sua viagem pelo Ohio. Não demoraria muito para que o forte fosse necessário.
Ataques e massacres de índios aumentaram após o assassinato de Cornstalk. Havia apenas quatro fortes razoavelmente seguros nesta área que foram mantidos pelos revolucionários - os fortes em Pittsburgh, Point Pleasant, Redstone (no rio Mononganhela na Pensilvânia) e Fort Henry em Wheeling. Os colonos se reuniram em torno dessas áreas. Em Wheeling, uma pequena aldeia havia crescido ao redor do forte. Em 1 de setembro de 1777, o Forte Henry foi atacado de madrugada por um exército indiano. Eles atraíram 27 homens para fora do forte organizando uma pequena escaramuça e depois os emboscaram. Os trinta e três homens restantes, junto com todas as mulheres e crianças, encenaram uma defesa vigorosa do forte contra trezentos e oitenta guerreiros índios. Depois de uma batalha de vinte e três horas, eles sofreram apenas um ferido, enquanto matavam cerca de cem índios. Os índios então massacraram os animais da fazenda, queimaram a aldeia, destruíram as plantações e foram embora.
Nos anos seguintes, a fronteira permaneceu um lugar muito instável. O governador britânico, Hamilton, em Detroit, recompensou todos os colonos brancos que não abraçaram a causa conservadora. Os índios eram pagos por couro cabeludo ou por prisioneiro. Mulheres e crianças não foram excluídas. Os requisitos militares da costa leste eram tais que pouco podia ser poupado para proteger a fronteira. Mais a oeste, o general George Rogers Clark teve um sucesso considerável contra os indianos e britânicos, e realmente conseguiu capturar o infame governador Hamilton, mas a área imediata do vale do alto Ohio nunca foi segura durante toda a guerra.
Em setembro de 1781, houve outro ataque ao Fort Henry. Mais uma vez, os homens do forte foram atraídos para fora por dois índios, que faziam gestos zombeteiros em direção ao forte. Quando os homens do forte os perseguiram, eles foram emboscados e a maioria foi morta. Como em 1777, os que permaneceram dentro do forte saíram ilesos. No entanto, foi em 1782 que a ameaça mais séria ao forte foi repelida.
A rendição de Cornwallis em Yorktown ocorreu em outubro de 1781, mas nenhum tratado de paz com a Grã-Bretanha foi assinado, e no oeste a guerra continuou. No verão de 1782, com as incursões indígenas continuando ao redor deles, uma força de homens dos condados de Westmoreland e Washington, na Pensilvânia, foi reunida para iniciar uma campanha ofensiva contra os índios. William Crawford liderou essa força para a região do rio Sandusky no que hoje é o centro-norte de Ohio. A tentativa de pegar os índios de surpresa falhou e eles foram recebidos por uma forte força indiana, que foi reforçada no segundo dia de batalha por regulares britânicos de Detroit. Um retiro noturno permitiu que a força principal escapasse, mas durante a noite o Coronel Crawford separou-se do corpo principal e se perdeu. Ele foi capturado por um grupo de delawares e levado para uma aldeia indígena próxima, onde foi torturado. Ele foi amarrado a uma estaca, baleado em sua carne e incendiado. Suas orelhas foram cortadas e ele foi escalpelado em vida. Squaws então colocou brasas em sua cabeça. Um companheiro, que presenciou o espetáculo, escapou depois e contou a história.
Os índios, encorajados por seu sucesso, agora procuraram fazer pressão contra algumas das fortalezas, e foi assim que em setembro de 1782, eles trouxeram 260 guerreiros junto com 40 soldados britânicos para tentar novamente capturar o Forte Henry. O coronel Ebenezer Zane, que foi o primeiro colono em Wheeling em 1770, reconstruiu sua casa, como uma fortificação, porque suas duas primeiras casas foram destruídas nas duas batalhas anteriores. Isso teria um papel importante na proteção do forte. Em 11 de setembro, o cerco começou. Essa seria a tentativa mais séria de ataque ao forte. O exército invasor foi detectado e um ataque surpresa foi frustrado, então um ataque frontal completo foi realizado. Havia apenas vinte homens no forte e alguns outros na fortificação de Zane, no momento do ataque. Na batalha de dois dias, nenhum defensor foi morto. As repetidas tentativas de invadir a paliçada foram repelidas por furiosos tiros vindos do forte e do fortificação. No final, os invasores foram forçados a recuar através do Ohio. Esta foi essencialmente a última batalha da Guerra Revolucionária. Os últimos tiros disparados pelo exército britânico foram disparados aqui. É irônico que em uma guerra tão conhecida pelas batalhas na costa leste, a primeira e a última batalhas tenham sido travadas no distante rio Ohio, a apenas 150 milhas um do outro.
Embora os britânicos estivessem oficialmente fora da guerra, eles continuaram a encorajar os índios a resistir aos colonos brancos e o vale do alto Ohio ainda não era seguro. Eles se recusaram a abandonar o forte em Detroit por causa de uma disputa com os americanos sobre questões monetárias, e perceberam que ainda era do seu interesse manter os índios hostis. O novo governo americano não queria permitir assentamentos a oeste de Ohio até que o título da terra fosse obtido dos índios e até que a terra fosse examinada e oferecida à venda. Para esse fim, eles expulsaram invasores ao longo de todas as margens do Ohio até que o levantamento fosse concluído em 1787. Em 1788, o primeiro assentamento branco permanente foi permitido em Marietta. Colonos que tentavam subir o vale de Muskingham a partir de lá, no entanto, ainda estavam sujeitos a ataques indígenas. Sentiu-se que seria necessária a subjugação militar dos índios.
Em 1790, os índios também começaram a atacar barcos que transportavam colonos pelo rio Ohio. Um exército de 1000 homens foi enviado ao interior de Ohio sob o comando do coronel Harmar, e os índios os derrotaram. Em setembro de 1791, um exército de 2.300 homens sob o governador do território, o general St. Claire, encontrou outra derrota desastrosa. Alguns historiadores militares afirmam que esta foi a pior derrota já sofrida por um exército americano. Foi então que o General & lsquoMad & rsquo Anthony Wayne foi enviado do Leste e, em 1793, ele derrotou um grande exército indiano no noroeste de Ohio na Batalha das Madeiras Caídas. Essa vitória resultou em um tratado de paz em 1795 que abriu grande parte de Ohio para colonização, com os índios sendo restritos ao setor noroeste.
Como pode ser verificado acima, os primeiros assentamentos a noroeste de Ohio ainda eram vulneráveis ​​a ataques indígenas até a vitória do General Wayne. Galípolis, estabelecido por colonos franceses em 1790, ainda era vulnerável. Felizmente para esses colonos, nunca foi alvo de hostilidade indígena.
Com a população necessária de 5.000 homens adultos em 1798, Ohio foi transformado em território e, apenas cinco anos depois, foi admitido na união como o décimo sétimo estado.


Guerra Francesa e Indiana

Washington saiu de seus primeiros empreendimentos no Ocidente com a convicção de que o destino da Virgínia, e mais tarde dos próprios Estados Unidos, seria o de expansão.

Enciclopédia Digital

Política Nativa Americana

Washington tinha experiência limitada com aliados nativos americanos durante a Guerra da França e dos índios, mas durante sua presidência declarou que a política dos nativos americanos era uma de suas principais prioridades.

Recursos

Washington e a guerra francesa e indiana

Saiba mais sobre a experiência militar inicial de George Washington neste artigo de Mount Vernon.

A Guerra Francesa e Indígena (1754-1763) é o nome dado ao teatro norte-americano da Guerra dos Sete Anos (1756-1763), um conflito global envolvendo as grandes potências da Europa. Embora a guerra não tenha sido declarada formalmente até 1756, o conflito armado começou em 1754 quando as disputas sobre as reivindicações de terras no Vale do Ohio levaram a uma série de batalhas de fronteira entre franceses e britânicos. Ambos receberam apoio de várias tribos nativas americanas, embora os franceses, em menor número, tenham se tornado muito mais dependentes desses aliados à medida que a guerra avançava. Os franceses viram várias vitórias iniciais, principalmente sobre George Washington e Edward Braddock no oeste da Pensilvânia. Washington rapidamente se tornou uma figura central no conflito, amadurecendo durante seu mandato na milícia da Virgínia de um jovem major inexperiente ao comandante-chefe do regimento da colônia e rsquos. O envolvimento de Washington durante os estágios iniciais da guerra proporcionou ao futuro presidente uma experiência militar inestimável, ao mesmo tempo que lhe rendeu notoriedade positiva que ajudou a lançar sua futura carreira política. A maré virou a favor dos britânicos em 1757, quando o rei George II nomeou o secretário de Estado William Pitt como comandante das operações de guerra. Pitt acreditava que garantir vitórias na América do Norte garantiria o sucesso global da Grã-Bretanha e revigorou o esforço de guerra reorganizando a liderança militar e fortalecendo o relacionamento da Coroa com seus colonos na América. Os ataques britânicos a postos avançados estratégicos como Ticonderoga, Niagara e Quebec em 1759, seguidos pelo cerco bem-sucedido de Montreal em setembro de 1760, levaram à rendição francesa. Embora a vitória da Grã-Bretanha na Guerra da França e da Índia tenha expulsado a França da América do Norte e garantido ganhos territoriais maciços para o império, as políticas subsequentes da Coroa relativas à taxação e expansão para o oeste resultaram em descontentamento colonial generalizado. O conflito e suas consequências produziram divisões ideológicas substanciais entre a Grã-Bretanha e suas colônias norte-americanas que, em última análise, contribuíram para a eclosão da Revolução Americana.

A Guerra da França e da Índia foi um dos muitos conflitos franco-britânicos travados durante a Segunda Guerra dos Cem Anos (1689-1815), uma era histórica que incluiu a Guerra do Rei William (1689-1697), a Guerra da Rainha Anne (1702-1713) e o Rei Guerra de George & rsquos (1744-1748). A luta pelo controle da América do Norte que se desenvolveu na Guerra da França e dos Índios se materializou em meados do século XVIII devido a uma disputa pelas reivindicações de terras francesas na América do Norte. Entre 1700 e 1750, as populações coloniais do Canadá e da Louisiana aumentaram significativamente, forçando a expansão para a região do Vale do Rio Ohio. À medida que aumentaram os assentamentos nesta área e no vale do Baixo Mississippi, a Nova França aumentou sua produção agrícola e investiu pesadamente na economia açucareira da Louisiana. Durante este período, os franceses fortaleceram os laços militares e as relações comerciais existentes com várias sociedades indígenas, gerando competição com os britânicos por aliados indígenas. Em 1749, o crescimento da população no Leste e um desejo de riqueza fundiária das elites coloniais levaram a Casa dos Burgesses da Virgínia a conceder grandes concessões de território no Oeste a companhias privadas de terras, como a Companhia de Ohio. No entanto, reivindicações concorrentes dos franceses desafiaram o plano da Ohio Company & rsquos para a venda futura dessas terras, levando a colônia da Virgínia a iniciar esforços para interromper a construção de fortes franceses no oeste da Pensilvânia e remover esses rivais da região. No final de outubro de 1753, George Washington, de 21 anos, major da Milícia da Virgínia, se ofereceu para entregar uma mensagem aos franceses em nome do governador da colônia e rsquos, Robert Dinwiddie. O ultimato ordenou que os franceses suspendessem a construção de Fort LeBoeuf, no oeste da Pensilvânia, e evacuassem as terras no Vale do Ohio, ou enfrentariam um ataque armado.

A experiência de George Washington na Guerra da França e Índia foi formativa, permitindo-lhe desenvolver-se a partir de um determinado, mas inexperiente, líder, a um distinto comandante da milícia da Virgínia. Washington não conseguiu expulsar os franceses em sua expedição ao Forte LeBoeuf, e sua falta de educação militar formal se revelou em uma série de erros táticos durante a guerra e nos primeiros anos. O erro mais infame de Washington ocorreu em julho de 1754 após a Batalha de Fort Necessity, onde sua rendição involuntariamente incluiu a admissão de que as tropas britânicas haviam assassinado o oficial francês Joseph Coulon de Jumonville. Embora esses eventos tenham levado Washington a renunciar à sua comissão da milícia da Virgínia, seus erros chamaram a atenção dos oficiais em Londres, que logo depois despacharam dois regimentos para a América do Norte sob o comando do major-general Edward Braddock. Além disso, a publicação de jornais de Washington & rsquos da expedição LeBeouf, intitulado The Journal of Major George Washington , iluminou a importância de controlar o Vale do Ohio e a necessidade desta região para proteger a Grã-Bretanha e o Império Norte-americano. Esse relato convenceu as autoridades governamentais de que a força militar era necessária para remover os franceses da fronteira ocidental e ganhou aclamação por Washington em ambos os lados do Atlântico. Essa notoriedade levou Washington a retornar ao serviço militar em 1755 como ajudante-de-ordens para a expedição de verão de Braddock e rsquos a Fort Duquesne. Embora esta missão tenha terminado em derrota na Batalha de Monongahela, seus serviços distintos renderam a Washington uma promoção a Comandante-em-Chefe das Forças Milícias da Virgínia, cargo que ocupou até sua renúncia em 1758.

Liderança fraca e desacordos dentro do exército britânico atormentaram o mandato militar de Washington nos dois anos após a expedição de Braddock. As propostas para atacar fortes no Canadá, incluindo Quebec, Niágara e Duquesne, foram rejeitadas pelos governadores coloniais, que muitas vezes expressaram preocupações sobre a falta coletiva de experiência militar ativa de seus comandantes, especialmente quando comparados aos franceses. Entre 1755 e 1757, essas disputas permitiram que as forças francesas, junto com seus aliados indianos, capturassem vários fortes britânicos em Nova York e na Pensilvânia, enquanto causavam estragos no sertão do sul. Ao assumir o cargo em 1757, o secretário de Estado William Pitt assumiu o controle das operações militares britânicas, desenvolvendo um plano para revigorar o esforço de guerra norte-americano. A estratégia de Pitt & rsquos exigia que os britânicos financiassem a expansão do exército da Prússia e rsquos, aumentando as hostilidades na Europa e desviando a atenção dos franceses das colônias. Ao enfraquecer o esforço militar da França nas colônias e aumentar o número de soldados regulares lutando na América do Norte, os britânicos recuperaram o controle da guerra em 1759, afastando muitos grupos indígenas de suas lealdades francesas e capturando a maioria dos postos avançados vitais que protegiam o Canadá. Além disso, entre 1760 e 1762, o Império Britânico apreendeu quase todos os territórios franceses no Caribe, acrescentando Cuba em agosto de 1762 após a declaração oficial de guerra da Espanha. Diante da derrota iminente, a França e seus aliados concordaram em negociações com os britânicos, assinando o Tratado de Paris em 10 de fevereiro de 1763. Pelas condições do tratado, a França cedeu todas as reivindicações de terras norte-americanas a leste do rio Mississippi para a Grã-Bretanha, junto com várias de suas ilhas das Índias Ocidentais e Canadá. Espanha, França e aliados rsquos pelo Family Compact, receberam trans-Mississippi Louisiana, bem como o controle sobre New Orleans. Os espanhóis, por sua vez, cederam a Flórida à Grã-Bretanha em troca de Cuba, que os britânicos haviam apreendido em junho do ano anterior. Embora essas mudanças territoriais tenham colocado todo o leste da América do Norte sob controle britânico, grande parte da população criticou os termos do tratado. Os objetores argumentaram que, ao devolver à França as valiosas ilhas açucareiras da Martinica, Santa Lúcia e Guadalupe, a Grã-Bretanha deu a ela a oportunidade de se recuperar, reconstruir e potencialmente emergir como uma ameaça militar no futuro. Os apoiadores, no entanto, elogiaram as negociações do tratado da Grã-Bretanha, declarando que seu império na América do Norte estava finalmente seguro e completo.

Os extensos ganhos territoriais da Grã-Bretanha muitas vezes obscurecem os complicados legados e consequências da Guerra da França e da Índia. Essas mudanças geográficas desencadearam uma era de mudanças sociais e políticas que afastaram a Coroa de muitos de seus cidadãos coloniais. Os britânicos acumularam dívidas substanciais na luta contra a guerra e, conseqüentemente, implementaram uma série de medidas tributárias sobre as colônias para aliviar o fardo financeiro do Império. Esses impostos parlamentares, incluindo o Stamp Act e Townshend Acts, incitaram protestos em toda a América do Norte e levaram muitos colonos a afirmar que o Império Britânico ameaçava seus direitos e liberdades básicos. Accompanied by discontent over the Proclamation Line of 1763 and changes made to the management of Indian affairs, tensions between colonists and the Crown evolved into outright acts of opposition and rebellion. For the continent&rsquos Native populations, French removal altered carefully crafted diplomatic practices, particularly the balance-of-power strategy that had come to define Indigenous-European political relations over the course of the eighteenth century. The British-French rivalry had previously provided North American Indians with opportunities to play European nations off of one another and control cross-cultural trade relationships. However, in an attempt to limit Native autonomy and increase Indigenous dependence following the Treaty of Paris, the British government used their nearly unchallenged control over North American trade to force Native land cessions and adherence to British governmental interests. Such measures eroded relations between the two groups, leading to an alarming increase in Anglo-Indian violence in the years following 1763.

Washington&rsquos service in the Virginia Militia during the French and Indian War provided him with an invaluable education in leadership and military strategy, lessons he relied on in the American Revolution. However, Washington&rsquos French and Indian War experience did more than just teach the future president about commanding troops it reshaped his way of thinking about the relationship between Britain and her colonies. Washington had dedicated his career in the Virginia Militia toward achieving an equal commission in the British Army, an aspiration that never came to fruition by the time of his resignation in 1758. Washington&rsquos military experience led him to believe that his commission rejection was não due to a lack of capability, but rather because the British Armed Forces regarded colonial militia men as inferior. Like many of his Virginia counterparts, Washington&rsquos political and economic beliefs continued to clash with Crown policies throughout the 1760s, particularly following the establishment of Proclamation Line. His French and Indian War experience reveals the early stages of ideological divergence between specific groups of colonials and the mother country, a division that ultimately lead to the outbreak of American Revolution.

Jennifer Monroe McCutchen

Texas Christian University

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Calloway, Colin. O arranhão de uma caneta: 1763 e a transformação da América do Norte . New York, NY: Oxford University Press, 2006.

Fowler, William M., Jr. Empires at War: The French and Indian War and the Struggle for North America, 1754-1763 . New York, NY: Bloomsbury Publishing, 2005.

Ward, Matthew C. Breaking the Backcountry: The Seven Years' War in Virginia and Pennsylvania, 1754-1765 . Pittsburgh, PA: University of Pittsburgh Press, 2004.


1. The Shawnee Tribe

The Shawnee Tribe was one of the largest tribes in Ohio. It's believed that the Shawnee were ancestors of the Fort Ancient peoples who were in Ohio before the Iroquois came, tracing back to around the 1600s. Many were driven out, but when the Iroquois became weaker, those remaining moved back in. They were recognized for their bold resistance to the Europeans and then later the Americans. In fact, the name "Tecumseh" might stick out as someone about whom you learned in primary school, for he was a prominent individual who fought against the white settlers for the tribe.

From the Shawnees, we can learn a lot about how various Native American tribes lived in Ohio. For instance, if you've ever wondered about the homes in which the Shawnee lived, their style of home was called a "longhouse" and could hold many families in one unit. The Shawnees speak the Algonquian language. After being forcibly removed from Ohio, today their headquarters is in Oklahoma. However, there is a group in Ohio known as "United Remnant Band of the Shawnee Nation" that is not recognized by the state.


The French and Indian (Seven Years’) War

The French had also been active on the Ohio and had opened a line of communication from Lake Erie to the Forks. The rivals clashed on the Monongahela, and Washington was forced to surrender and retreat. This clash marked the beginning of the Anglo-French war known in America as the French and Indian War (1754–63) and in Europe and Canada as the Seven Years’ War (1756–63).

At the start of the war, the two sides seemed grossly mismatched. The English colonies contained more than 1,000,000 people, compared with the 70,000 of New France, and were prospering, with strong agricultural economies and growing trade ties with the West Indies and Britain. Their location along the Atlantic coast, the size of their population, and the large area they encompassed meant that the best France could hope for in the war was the maintenance of the status quo. New France was economically weak, dependent on France for trade and defense, and strategically vulnerable, with but two seaward outlets to its continental empire, New Orleans and Quebec. Nonetheless, the French and the local militia were excellent soldiers, experienced in forest warfare and supported by several thousand men from their First Nations allies. They also received military help from France in 1756 in the form of 12 battalions of regular troops (about 7,000 soldiers), a contingent of artillery, and the command of Louis-Joseph de Montcalm-Grozon, marquis de Montcalm, who was an excellent field general.

The conflict was pursued around the globe, with fighting in India, North America, Europe, and elsewhere as well as on the high seas. Britain, which was primarily a sea power, initially did not have the land army resources to overwhelm the French in America, and instead it was forced to rely heavily on the colonial militia. However, the colonies were politically disunited, and their militia forces were neither as well organized nor as well trained as those of New France. Thus, early victories went to the French, who captured Fort Oswego and Fort William Henry in 1757 and sternly repulsed the British at Fort Carillon (Fort Ticonderoga) in 1758. Then greater numbers of troops and supplies and more skillful British generalship began to turn the tide. In 1758 the British captured and razed Louisbourg on Cape Breton Island, and the following year Sir Jeffrey Amherst began a cautious but irresistible advance from Fort William Henry by way of Fort Carillon to Lake Champlain. Also in 1759 an expedition under General James Wolfe sailed up the St. Lawrence and besieged Quebec, which fell to the British after the celebrated Battle of the Plains of Abraham. Sir William Johnson took Niagara, and John Forbes took the Forks of the Ohio. New France was caught in cruelly closing pincers. In 1760 Amherst closed in on Montreal, and New France capitulated. By the terms of the Treaty of Paris in 1763, all of French North America east of the Mississippi River was ceded to Britain, with the exception of the tiny islands of Saint-Pierre and Miquelon off Newfoundland.

The British victory produced three major results. First, the danger from New France to the American colonies was ended, thus weakening their dependence on Britain. Second, the British (largely Scots with some Americans) took over and expanded the Canadian fur trade. And, third, Britain now possessed a colony populated almost wholly by persons of alien descent and Roman Catholic religion.


On the whole, French immigrants have been highly successful and have made a lasting impact in the United States. De acordo com We the People, the French immigrants who remained in the United Stated tended to be "less traditional and more enterprising, ambitious, and forward-looking" individuals who typically "adjusted without much apparent stress to American ways." In contrast to other immigrant groups, only 12 percent of French Americans were farmers. Instead, French immigrants most often worked as professionals, clerical workers, cooks, waiters, artists, and managers.

Specific French immigration waves contributed different labor practices to American society. For example, the Huguenots introduced a number of skilled crafts to the United States, including sophisticated techniques of weaving, leather dressing, lace making, and felt manufacture. Some historians claim that the Huguenots' stylish ways helped transform crude frontier settlements into civilized cities and towns. Refugees from the French Revolution and the fall of Napoleon who came to the United States tended to be former army officers or aristocrats. These educated individuals often taught the French language or such elite activities as fencing and dancing. A number of French chefs, hairdressers, dress designers, and perfumers accompanied the wave of aristocrats and introduced French cuisine and fashion to America.


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Fontes

Rice, Otis K. The Allegheny Frontier: West Virginia Beginnings, 1730-1830. Lexington: University Press of Kentucky, 1970.

Hurt, R. Douglas. The Ohio Frontier: Crucible of the Old Northwest, 1720-1830. Bloomington: Indiana University Press, 1996.

Ward, Matthew C. Breaking the Backcountry: The Seven Years' War in Virginia and Pennsylvania. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2003.

Cite This Article

Williams, John Alexander "French and Indian War." e-WV: The West Virginia Encyclopedia. 09 July 2013. Web. 17 June 2021.


The Treaty of Paris

The French Indian War effectively ended with the surrender of Montreal in 1760, but warfare elsewhere in the world prevented a peace treaty being signed until 1763. This was the Treaty of Paris between Britain, France, and Spain. France handed over all its North American territory east of the Mississippi, including the Ohio River Valley, and Canada.

Meanwhile, France also had to give the Louisiana territory and New Orleans to Spain, who gave Britain Florida, in return for getting Havana back. There was opposition to this treaty in Britain, with groups wanting the West Indies sugar trade from France rather than Canada. Meanwhile, Indian anger over British actions in post-war America led to an uprising called Pontiac’s Rebellion.


Braddock’s Defeat, 1755: French and Indian War

In May 1755, British Major General Edward Braddock met with the American inventor, writer and former Philadelphia printer Benjamin Franklin in Frederick town, Maryland. In his role as deputy postmaster general of Britain’s North American Colonies, Franklin came to meet Braddock to discuss the handling of military dispatches. However, he was quickly recruited to help the general gather wagons and supplies for his forthcoming expedition into Pennsylvania against the French-held Fort Duquesne (on the site of today’s Pittsburgh). Braddock, who had been appointed a major general only a year before, had come to the Colonies with the 44thand 48th regiments of British regulars three months earlier to take command of the growing struggle against the French.

Franklin wrote in his autobiography that the general expected to make quick work of Fort Duquesne. He recalled Braddock boasting,“Duquesne can hardly detain me above three or four days.”

Franklin, however, cautioned the general that he was badly underestimating the rigors of the American wilderness and the dangers therein – especially the French-allied Indians. “The only danger I apprehend of obstruction to your march,” he warned, “is from ambuscades of Indians, who, by constant practice, are dexterous in laying and executing them, and the slender line, near four miles long, which your army must make, may expose it to be attacked by surprise in its flanks, and to be cut like a thread into several pieces.’”

Franklin wrote that Braddock smiled at his “ignorance” and recalled the general replying, “These savages may, indeed, be a formidable enemy to your raw American militia, but upon the King’s regular and disciplined troops, sir, it is impossible they should make any impression.”

That abrupt dismissal of Franklin’s advice would prove fatally misguided.

Later that same month, Braddock led a force of British regulars and American militiamen – including George Washington, Daniel Morgan and young Sergeant Daniel Boone – from Fort Cumberland, Maryland, into the Appalachian wilderness. There, Braddock would suffer one of the worst defeats in British military history.

DISPUTED FRONTIER

In the mid-18th century, the population of Britain’s North American Colonies was looking west toward the rich Ohio Country beyond the Appalachian Mountains. The French, however, had already staked their claim to the same frontier region. As early as the 1720s, France had sought the region to unite its Canadian colonies with New Orleans at the southern terminus of the great Mississippi River transportation artery. Therefore, the French endeavored to establish a string of forts along the Ohio and Mississippi rivers and the Great Lakes. From these forts France could control the lucrative fur trade, which was expanding westward as game was depleted in the East. Not incidentally, the French plan also would hem in Britain’s Colonies, trapping France’s North American rival between the Appalachian Mountains and the Atlantic coastline. By 1755, a number of the French forts had been completed, including Fort Duquesne, which occupied the strategic point where the Monongahela and Allegheny rivers meet to form the Ohio River.

Britain was well aware of France’s plans and activities in the continent’s interior. Indeed, although the two countries were not yet formally at war (which eventually would be declared in May 1756 and become known as the Seven Years’ War), armed clashes on the disputed frontier had already occurred. Notably, this included an engagement on May 28, 1754, about 50 miles south of Fort Duquesne. In that action, a British force of 40 Virginia militiamen under colonial Lieutenant Colonel George Washington, along with 12 Indians, ambushed and killed or captured 35 French Canadian militiamen commanded by Joseph Coulon de Jumonville. Particularly since Jumonville was killed in the fighting, Washington’s otherwise minor “battle” had international repercussions – historians cite it as the beginning of the French and Indian War (the North American theater of the global Seven Years’ War).

To thwart France’s attempts to solidify French control of the Ohio Country, Britain sent freshly minted Major General Edward Braddock to command British forces in North America and to take decisive military action.

Braddock had served in the British army since 1710, although he took 26 years just to reach the rank of captain. Eventually, in 1753, through the British army’s “purchase system” that allowed officers to buy rank, Braddock was able to purchase a vacant colonelcy. On April 2, 1754, he was promoted to major general. However, Braddock lacked command experience. Despite his nearly half-century in uniform, he had served outside of London only twice and had never commanded troops in combat.

A Virginia merchant who knew Braddock called him “a man of weak understanding and very indolent, slave to his passions, women and wine, as great an epicure as could be in his eating though a brave man.”

INTO THE WILDERNESS

After Braddock landed in Virginia in February 1755, further recruiting among British citizens in the Colonies increased the strength of his two regiments to a total of 2,200 regulars. From Fort Cumberland, Maryland, on May 29, the leading elements of his command began the march toward Fort Duquesne. (See map.)

Braddock was planning to follow the wilderness route that militia colonel Washington had blazed a year earlier. The distance, which the British mistakenly believed to be only 70miles, was actually 120 miles. Even more daunting was the fact that the route was over a “road”that was little more than a primitive track – the best part of which a British quartermaster called“the worst road I ever traveled over.” The wilderness road traversed five mountain ranges and crossed innumerable watercourses before reaching the French fort located at the confluence of the Allegheny and Monongahela rivers.

From the beginning, Braddock had trouble trying to move his cumbersome force through the difficult terrain. An advance detachment of 600 men, sent ahead to clear and widen the road, made six miles of progress the first day of its march and three miles the second day, with200 men at a time swinging axes while another100 stood guard over them. The first 30 miles took a week.

On June 10, the main body of Braddock’s force set off with thousands of pack horses, wagons, and 19 artillery guns (six of the guns were soon returned to Fort Cumberland to speed up the march). Two dozen female camp followers(cooks and laundresses) and a herd of beef cattle also accompanied the column. A week later,the main body and the advance detachment met at a place called Little Meadows, near the Maryland-Pennsylvania line.

There, Braddock gave in to his frustration with the slow pace of the march and split his force, dispatching a “flying column” of 1,400men to forge ahead, while the main body with the artillery and supply wagons would follow along as best it could. An advance detachment of 400 men and two companies of Virginia rangers along with two 6-pounder guns preceded the flying column, cutting a road through the wilderness. Braddock led the next in line element of the flying column with two companies of grenadiers, 550 handpicked infantrymen, four howitzers, four 12-pounders and three mortars.

As Braddock’s army crossed into Pennsylvania, it entered hostile territory. Soon, Indians were seen slipping through the woods around the long, strung-out column. Occasionally, shots were fired.A teamster sent to gather in his horses was surprised by Indians and shot four times near Great Meadows (where Washington had built a crude stockade known as Fort Necessity a year earlier). French scouts and Indians also “endeavored to reconnoiter [our] camp,”wrote British Captain Robert Orme, “but whenever they advanced,they were discovered and fired upon by the advance sentinels.”

By July 3, Braddock’s flying column had progressed 11 days ahead of the main body, prompting Braddock to call a war council to decide if the column should pause and allow the two forces to join up. The council confidently decided not to wait and to continue on toward Fort Duquesne.

On the morning of July 6, Indians attacked the baggage train at the end of Braddock’s flying column, killing and scalping a soldier and a woman, and wounding a second man before the rear guard drove them off. It was the first time the column itself, and not just stragglers, had been hit.

On July 8, Braddock’s flying column reached the Monongahela River and encamped about 10 miles southeast of Fort Duquesne.

BATTLE OF THE MONONGAHELA

Because of the restrictive terrain and the bends in the Monongahela, Braddock would have to cross the river twice to reach Fort Duquesne. Therefore, at 2 a.m. on July 9, he sent ahead a small force under Captain Horatio Gates with two 6-pounders to secure the second crossing site. At 4 a.m., he sent 250 men ahead to begin cutting a road to the first crossing site for the wagons and baggage. Braddock still confidently expected to easily take the fort, which he assumed was lightly defended. However, he was unaware that its small garrison recently had been reinforced to a strength of 1,600 men (French regulars, Canadian militiamen and Indian allies).

Meanwhile, at Fort Duquesne, Claude-Pierre Pecaudy de Contrecoeur, the French commander, had become aware of Braddock’s approach and the British preparations to cross the Monongahela River. He dispatched Captain Daniel Hyacinth-Marie Lienard Beaujeu with 637 French-allied Indians (Ottawa, Miami, Huron, Delaware, Shawnee and Mingo), 146 Canadian militiamen and 72 French regulars. The French commander’s intent was to ambush the British force while it was crossing the river and therefore at its most vulnerable.

At 5 a.m., Braddock’s main element of the flying column began its first crossing of the Monongahela River. By that time, Gates had advanced and secured the second crossing site, having moved across the 300-yard river without incident. Gates then halted his force to await the main element of Braddock’s flying column. At about noon, the remainder of the flying column arrived and crossed the Monongahela for the second time.

For Braddock’s final advance to Fort Duquesne, Gates led the vanguard, followed by the road builders and then Braddock leading the flying column’s main element. Making a grand spectacle of it all, the British marched with flags unfurled and a band playing the “Grenadiers’ March” – because of the numerous Indian sightings, Braddock had no illusion that his approach was unobserved.

Hearing the music and clatter of Braddock’s crossing, Captain Beaujeu realized he was too late to lay the ambush and attack the Redcoats as they crossed the river, as he had planned. Yet he reacted quickly and decisively, immediately sending his force into the woods on both sides of the trail, where his soldiers and warriors fanned out in a “half-moon” formation behind the trees.

About 1 p.m., an Indian war cry broke out and the French and Indians began firing. The surprised Redcoats halted and then slowly began advancing up the road, stopping every few yards to kneel in ranks and fire volleys. The disciplined British firing quickly routed the Canadian militiamen and many of the French regulars, and the majority of them headed back to the fort. All of the Indians, however, remained and began firing at the red-coated targets standing or kneeling without cover in the open.

On the third British volley, Beaujeu was killed. Yet the Indians’ withering fire continued unabated, and Captain Gates deployed his two 6-pounders to fire grapeshot into the trees. But since the Indians kept moving and firing from the cover of the dense woods, the artillery gunners were unable to effectively target the elusive warriors. Slowly but steadily, the Indians began to push the British back down the road.

Hearing the firing, Braddock spurred his horse to the front of the column, where he found British troops in a near panic. About the same time, the American militiamen in Braddock’s command took the initiative and began executing the “Indian fighting tactics” with which they were well versed. The Americans moved into the trees and took on the Indians on their own terms. The British regulars, however, remained in the open and by now were firing wildly. A number of the Americans and even some British officers and soldiers were inadvertently killed by the Redcoats’ “friendly fire.”

Yet the deadliest fire continued to be that coming from the Indians.British officers were targeted in particular and suffered heavy casualties, leaving the soldiers leaderless. “The officers, being on horseback,”Franklin later wrote, “were more easily distinguished, picked out as marks, and fell very fast and the soldiers were crowded together in a huddle, having or hearing no orders.”

Braddock charged through his scattered and demoralized troops as they continued to be pushed back, trying with little success to organize them. Gates’ vanguard by now had crumpled into the road-building detachment, and that disorganized mass of men then collapsed into the main body, adding to the confusion. Soon, the two 6-pounders had to be abandoned, and Gates went down with a bullet wound to his left breast. More Americans rushed forward to join the fighting and took to the trees while the British regulars stayed huddled in the road firing wildly. Having been issued only 24cartridges each before the first river crossing, the regulars began to run out of ammunition and rummaged the bodies of the dead and wounded to find more.

George Washington, who was recovering from a bout of the “flux” (dysentery), also charged into the midst of the fighting. He seemed to be everywhere, riding fearlessly among the chaos and trying to bring some order. He recorded that 12 musket balls pierced his coat, but none struck him – an early indication of the incredible luck that would see Washington through the fierce combat in this war and would mark his experiences in the American Revolution.

The fighting raged on for three hours with the Indians slipping through the trees on both sides of the British, the Redcoats huddling in the open trying to keep formation and return fire, and the Americans firing from behind the trees alongside the road.

At this point, Braddock, whose horse had been shot from under him, was attempting to mount another horse when he was hit in the arm and the lung. With Washington’s help, the mortally wounded general was carried to the rear.

Any semblance of an orderly British withdrawal collapsed as the men tried to get back across the Monongahela. Indians wielding tomahawks and knives swarmed over the Redcoats. After that, Washington wrote, the remnants of Braddock’s troops “broke and [ran] as sheep before the hounds.” Hundreds of Indians closed on the panicked fugitives – many of whom had thrown away their muskets to run faster– and slaughtered the British, who could offer little resistance.

When the Indians stopped pursuing in order to scalp and plunder the many dead and wounded – and to drink the 200 gallons of captured British rum – Washington halted and regrouped some of the fleeing British troops on a small rise. After bringing a semblance of order and forming these men into a rear guard, Washington then rode back to the main body to bring up medical supplies and wagons to move the wounded.

The British had lost 456 men killed outright (including 63 of 89officers killed or wounded) and another 422 wounded – 878 men out of the flying column’s total of 1,466. “I cannot describe the horrors of that scene, no pen could do it,” an English officer wrote. “The yell of the Indians is fresh on my ear, and that terrific sound will haunt me until the hour of my dissolution.”

In comparison, French and Indian casualties were very light,probably no more than 30 killed and 60 wounded.

Braddock’s shattered force began retreating along the same road it had hacked so laboriously on its approach march to Fort Duquesne,leaving behind caches of flour for any stragglers who had escaped the battle and were trying to catch up with the withdrawing force. On July 11, the survivors of Braddock’s flying column reunited with his main body, and the army buried most of its remaining provisions to free wagons for the hundreds of wounded. Artillery guns were destroyed, gunpowder casks emptied, artillery shells buried, muskets and road-building tools smashed.

On July 13, Braddock died of his wounds. Captain Orme, one of the general’s aides-de-camp, reported that Braddock was mostly silent during the retreat but that he spoke once to say, “Who would have thought? We shall better know how to deal with them another time.”

Braddock was buried in the middle of the road that his men had cut a week earlier. The army and its wagons then passed over the grave to obscure it, hoping to keep the Indians from discovering it and desecrating Braddock’s body. On July 17, the survivors made it back to Fort Cumberland.

ANATOMY OF A DISASTER

For many years, historians blamed the defeat on Braddock’s stubborn insistence on using formal European tactics in the American wilderness. Recent historians, however, have questioned that conventional wisdom and blame the defeat more on the general’s faulty execution of those tactics. Importantly, Braddock had failed to use skirmishers, an established European tactic. Skirmishers would have provided early warning of the enemy attack and then would have fought individually behind cover to break up and delay the attacking force. Although Braddock had posted a company of flankers on each side of his column, those troops were not trained to do anything except stand in ranks and fire volleys, negating their ability to act as proper skirmishers.

Braddock also failed to properly employ another valuable source of intelligence gathering, early warning and frontier fighting skills – British-allied Indians. He not only egregiously misused the eight Indian scouts that accompanied his force, he also had refused offers to add more Indian warriors and scouts to his army.

Because of the speed with which the French and Indians launched their devastating attack, the Battle of the Monongahela is often described as an ambush, which it was not. In fact, the planned French ambush never materialized and the two opposing forces instead came together in what in military terms is called a “meeting engagement.” The superior speed and flexibility with which the French and Indians reacted is what allowed them to quickly gain the upper hand and inflict a disastrous defeat on Braddock’s army.

Ironically, Braddock’s defeat greatly enhanced the reputation of George Washington, who two decades later would lead the American forces that won the United States’ independence from Britain. The 23-year-old Virginian had remained cool and collected under fire and organized the rear guard that permitted the scattered remnants of Braddock’s force to disengage and escape the killing ground. The experience also allowed Washington to serve and fight with a British army, an opportunity from which he gained insights into British army organization and operations. Those insights would become invaluable to Washington as Continental Army commander in chief.

There were also other long-range benefits for the Colonies. Franklin observed: “From their landing till they got beyond the settlements, [the British] had plundered and stripped the inhabitants, totally ruining some poor families, besides insulting, abusing, and confining the people if they remonstrated. This was enough to put us out of conceit of such defenders, if we had really wanted any.”

Such loutish British behavior gave birth to – or at least added to – colonial resentment toward Britain. But Braddock’s debacle in the American wilderness also had a more far-reaching and subtle influence on the thinking of those in the Colonies, a shift Franklin again was able to discern: “[It] gave us Americans the first suspicion that our exalted ideas of the prowess of British regulars had not been well founded.”

“[Braddock,]” Franklin concluded, “had too much self-confidence, too high an opinion of the validity of regular troops, and too mean a one of both Americans and Indians.” Braddock’s faults – overconfidence in himself and in the effectiveness of British regular troops while underestimating both his enemy and the extreme difficulties of waging war in the wilderness – cost him a bitter defeat and his life.

“[Braddock] died a man whose good and bad qualities were intimately blended,” Washington wrote. “He was brave even to a fault and in the regular service would have done honour to his profession.” But waging war in the American wilderness proved too much for him.


Ohio Valley History… ‘La Belle Rivière’ (‘Beautiful River’)

It has been 351 years since Europeans first visited the river called Mosopeleacipi by the Miami, Spelewathiipi by the Shawnee, and Ohi:yo’ or “Great River” by the Seneca. Christened la Belle Rivière or “Beautiful River” by the French in 1669, formally designated the Ohio by both the French and British not long after, and hailed as the River Jordan by slaves escaping to freedom in the North, our river has a long and storied history.

Home to the mound-building Adena before Rome was founded, the center of a Native American commercial network that stretched from the Great Lakes to Florida, relics of an ancient past fill the Ohio Valley. A single reason drove that power, and the Native Americans knew it as well as we do today. Whoever controls the Ohio River, by restricting or allowing travel, controls everything from central Pennsylvania to the Mississippi.

The European empires understood this. The French, who had colonies in Canada and Louisiana, jumped as soon as they heard rumors of a great river near the Great Lakes that flowed south and west to the Mississippi. Could this link their colonies and unite New France? The British, who realized the danger posed to their own westward expansion by French control of the Ohio Valley, sought to stop them at any cost.

The French arrived first. René-Robert Cavalier, better known as Robert La Salle, claimed to have explored as far as the Falls of the Ohio at present-day Louisville in 1669. No records to survive to verify his account, but his expedition became the basis for the French claim to the valley. In the following years, French fur traders began moving into the valley.

The first known Englishman to see the Ohio River did not arrive for another five years. During an exploration of southwestern Virginia, North Carolina, and Georgia in 1673/74, James Needham was killed and Gabriel Arthur taken into a local tribe, probably either the Yuchi or Cherokee. With them, he participated in raids against the Shawnee in Ohio, visited Monyton villages in the Kanawha Valley, and finally made his way back to Virginia.

Now, the race was on. Though the records are either long lost or buried in some dusty vault in England or France, I have no doubt that hundreds of fur traders traveled through our valley over the next fifty years. By the 1740s, it was clear that there would soon be a war for control of the Ohio Valley. Both empires were forging alliances with Ohio Country tribes, and though we don’t have many documents regarding the French influence, we know that several notable English traders were in this area by this time. William Trent at Lower Shawneetown and George Croghan near Pittsburgh were two of the most well-known, though this group also included James Le Tort at our own Letart Falls.

In 1749, concerned that their control over the valley was weakening, the French launched a massive expedition to rebuild their relationships with local tribes. 271 strong, 216 French Marines and 55 Native Americans all led by Captain Pierre Joseph Céloron de Blainville, the Lead Plate Expedition set out from Montreal on June 15th. Their mission, to renew the peace with Natives, reaffirm French claims to the region, and remove British settlers.

Though mostly ignored by both the Natives, who viewed the French as a show of force, and the English, who rightly recognized that the French had any real power in the region, Celoron did at least manage to reclaim the Ohio Valley for France. At each stopping point, six in total, the expedition affixed the French coat of arms to a large tree and buried a lead plate at its base. These were at the mouths of Conewango, French, and Wheeling Creeks and the Muskingum, Great Kanawha, and Great Miami Rivers.

Of those six lead plates, three have never been found. As for the three that have, the first (Conewango) was dug up almost immediately and destroyed by Native Americans, the fourth (Muskingum) was discovered in 1798 and melted down into bullets, and fifth (Point Pleasant) was found sticking out the riverbank in 1846 and sent to Richmond for preservation, where it remains today at the Virginia Historical Society.

The following year, in 1750, the English sent Christopher Gist to mark their claim to the Ohio Valley, beginning the series of sparks that would ignite the French & Indian War and begin the permanent settlement of our area.

Information from the WV State Archives, Virginia Museum of History and Culture, and Ohio History Connection.


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