Mais de 70 gravuras e pinturas de 14.000 anos atrás, descobertas em uma caverna espanhola

Mais de 70 gravuras e pinturas de 14.000 anos atrás, descobertas em uma caverna espanhola

Uma equipa científica de arqueólogos do Conselho Provincial de Bizkaia (Biscaia), País Basco (Espanha), descobriu catorze painéis com pelo menos 70 gravuras de animais datados do período Paleolítico Superior. A descoberta foi feita na caverna de Atxurra.

Especificamente, as imagens foram datadas do período Magdaleniano médio / alto (12.500 / 14.500 anos atrás). Eles não foram detectados antes porque estão localizados em saliências perigosas, a cerca de quatro metros (13,12 pés) de altura, em uma galeria localizada a cerca de 300 metros (984,25 pés) da entrada. O local só pode ser acessado após rastejar por um pequeno espaço. Os desenhos também são difíceis de ver porque suas linhas pretas (possivelmente de carvão) desapareceram quase completamente - apenas raspas na pedra são visíveis hoje.

Conforme noticiado no jornal espanhol El País, a caverna Atxurra está localizada a cerca de três quilômetros (1,86 milhas) da cidade costeira de Lekeitio. Foi escavado por Jose Miguel de Barandiaran entre 1934 e 1935. Desde então, o local é bem conhecido dos espeleólogos locais (pessoas que estudam cavernas e outras feições cársticas). No entanto, o fato de as imagens estarem localizadas em saliências altas e perigosas impediu que a grande maioria dos espeleólogos colocassem os pés na área. Isso tornou possível encontrar vestígios arqueológicos importantes também sob as pinturas, incluindo um pedaço de sílex e um pedaço de carvão - que quase certamente foram usados ​​para fazer os desenhos.

Membro da equipe de pesquisa examinando algumas das esculturas rupestres recém-descobertas. (El País )

O arqueólogo Diego Garate e o caver Iñaki Intxaurbe, os descobridores das gravuras, explicaram em uma coletiva de imprensa em Bilbao que se trata de um "achado muito importante" e que não é apenas mais uma caverna com esculturas rupestres ", é um santuário de 'campeões', "disseram a vários meios de comunicação.

Garate também disse na conferência que eles fizeram apenas quatro inspeções em Atxurra até agora, e ainda não exploraram um terço da caverna, então o número de painéis e animais representados pode ultrapassar os 70 que foram contados até agora. Esse número é formado principalmente por bisões e cavalos, embora também existam cabras, veados ou renas. Alguns lugares também têm manchas vermelhas esfregadas:

Seu potencial é importante porque poderemos contextualizar como esses números foram feitos (...) Não tivemos um achado dessa magnitude em Bizkaia desde Santimamiñe ”.

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Algumas das numerosas gravuras de cavalos descobertas nas paredes da caverna em Atxurra. ( DEIA)

Entre as figuras representadas, Garate destacou um bisão com vinte lanças cravadas na barriga: "Este coitado é possivelmente o animal mais caçado da Europa", disse o arqueólogo, antes de explicar que as pinturas rupestres de cenas de caça não costumam aparecer. "mais de três projéteis."

A Deputada da Cultura Biscaia, Lorea Bilbao, disse ao noticiário espanhol ABC que esta descoberta é "excepcional" e estimou ser o local com maior número de gravuras de arte do Paleolítico parietal na área.

Espera-se que o estudo da gruta seja complicado e demorado, pois o acesso perigoso às saliências onde essas amostras de arte rupestre estão localizadas exigirá a instalação de andaimes e vários outros sistemas de segurança.

A caverna de Atxurra será fechada ao público durante os primeiros três anos de pesquisas arqueológicas para manter essas gravuras e pinturas seguras. Porém, todos serão convidados a conhecer a arte por meio de trabalhos programados em 3D.


Mais de 70 gravuras e pinturas de 14.000 anos atrás descobertas em uma caverna espanhola - História

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Vale do Rio Loiyangalani, Planície de Serengeti, Tanzânia- escavado em 2003, contas de ovo de avestruz datavam provisoriamente de 70 kya, resultados ainda não publicados
Serengeti Genesis, site do projeto

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Creswell Crags - descoberto em 2003, as gravuras têm pelo menos 12.800 anos

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Cosquer - descoberto em 1991, pinturas e gravuras de 27.000 e 18.500 anos atrás

Caverna Cosquer - site oficial do governo francês, com visita virtual

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Cussac - descoberto no final de 2000, gravuras que datam de mais de 22.000 anos atrás

Grotte Cussac. Ministério da Cultura da França.

Cave revela segredos espetaculares. Relatório da BBC News, 4 de julho de 2001. Texto completo (externo)

Imagens de Cussac de Archaeometry.org

Lascaux - descoberto em 1940, pinturas e gravuras de 17.000 a 18.500 anos atrás

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Creswell Crags - as gravuras foram descobertas em 2003 em uma caverna conhecida por conter artefatos da Idade da Pedra

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Abstract: O que levou as pessoas a empreenderem viagens perigosas aos limites internos escuros das cavernas para esculpir ou pintar animais e outras características nas faces das rochas? David Lewis-Williams extrai pensamentos das próprias pinturas, da antropologia e da ciência neurológica, para propor uma ligação importante entre as pinturas e estados alterados de consciência. Avaliando os efeitos da privação sensorial, sonhos e alucinações e o ponto em que, durante a evolução humana, o homem foi capaz de discernir e dar sentido a eles, ele examina a interação entre a atividade mental e o contexto social. Com base nas evidências da arte rupestre San da África do Sul, da arte dos primeiros povos da América do Norte e da arte do Paleolítico Superior da Europa Ocidental, este estudo examina as origens da arte e da criação de imagens. 320p, 94 illus (27 na col).

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Resumo: Estatuetas antropomórficas são uma das instâncias mais discutidas da Arte Paleolítica. Este estudo fornece uma visão geral de tais objetos no Pavlovian, uma cultura arqueológica do Paleolítico Superior na Europa Central. O autor descreve os sites, sua cronologia e interpretações. Os objetos, pertencentes aos objetos "cerâmicos" mais antigos do mundo, são analisados ​​em termos de matéria-prima, tecnologia, forma e distribuição espacial. Na segunda parte, o autor discute três temas da história interpretativa: a questão da representação e do realismo, a relação entre estatuetas antropomórficas e zoomórficas e a questão do significado do próprio local de descoberta. 141p, 103 figos, 21 abas.

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Resumo do editor: esta coleção, a segunda de uma série planejada de volumes quinquenais, é dedicada a fornecer uma ampla pesquisa de novos desenvolvimentos nos estudos de arte rupestre de todo o mundo. A variedade de tópicos relatados neste volume reflete uma expansão e diversificação de perspectivas e questões de pesquisa durante o período coberto, de 1995 a 1999, esses tópicos incluem os problemas de datação de arte rupestre, análise de pigmentos, questões interpretativas, registro e preservação de sítios, ecoturismo, gestão e questões indígenas. Vários eventos importantes são relatados no volume, sendo o mais notável o salvamento da arte rupestre do Vale do Côa em Portugal da destruição por uma barragem, a criação de um parque arqueológico em torno dele e sua entrada na Lista do Patrimônio Mundial da Unesco, tudo em rápida sucessão . 288p, 178 p / b figos, 3 colheres de sopa.

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O diretório do Google lista os principais recursos da arte paleolítica e da arqueologia do paleolítico.

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A descoberta de pinturas em cavernas e conchas decoradas revela que os Neandertais eram artistas

Os neandertais tinham a capacidade de criar obras de arte, de acordo com uma equipe de arqueólogos.

A descoberta de pinturas feitas há mais de 64.000 anos em cavernas espanholas sugere que os Neandertais possuíam criatividade e a capacidade de pensar simbolicamente, como os humanos modernos.

Entre as obras expostas nessas cavernas estão pinturas de animais, pontos e padrões geométricos, além de estênceis, gravuras e gravuras feitas à mão.

Os cientistas que fizeram a descoberta disseram que suas descobertas contradizem a noção histórica desses humanos antigos como “brutos e incultos”.

“Esta é uma descoberta incrivelmente empolgante que sugere que os Neandertais eram muito mais sofisticados do que se acredita popularmente”, disse o Dr. Chris Standish, arqueólogo da Universidade de Southampton que co-liderou a pesquisa.

Recomendado

“Nossos resultados mostram que as pinturas que datamos são, de longe, a arte rupestre mais antiga do mundo, e foram criadas pelo menos 20.000 anos antes de os humanos modernos chegarem da África à Europa - portanto, devem ter sido pintadas por Neandertais.”

O trabalho foi realizado por uma equipa de cientistas de várias instituições europeias, e os seus resultados foram publicados na revista. Ciência.

Um outro estudo, publicado em Avanços da Ciência pela mesma equipe, documentou a descoberta de conchas marinhas perfuradas e coloridas em outra caverna espanhola.

Esses itens também foram pensados ​​para serem de origem Neandertal devido à sua idade ultrapassar a dos humanos modernos na região.

O passado afirma que os neandertais criaram obras de arte - como os arranhões geométricos encontrados nas paredes de uma caverna de Gibraltar em 2014 - foram minados por técnicas de datação imprecisas. A datação por radiocarbono, por exemplo, tem o potencial de fornecer estimativas incorretas de idade.

Como tal, antes dessas descobertas, a arte rupestre só foi atribuída de forma conclusiva aos humanos modernos - o Homo sapiens.

No entanto, os cientistas que trabalharam nas pinturas recém-descobertas usaram datação de urânio-tório de última geração para fornecer estimativas de idade mais precisas.

Eles analisaram crostas de carbonato de cálcio que se desenvolveram ao longo das pinturas rupestres, permitindo-lhes datar a arte sem danificá-la.

Juntas, as pinturas rupestres e conchas indicam que a capacidade de pensar simbólica e criativamente não era exclusiva dos humanos modernos.

Na verdade, é provável que tal habilidade estivesse presente nos ancestrais que compartilhamos com os neandertais, empurrando-a ainda mais para trás na história evolutiva.

“Em nossa busca pelas origens da linguagem e cognição humana avançada, devemos, portanto, olhar muito mais para trás no tempo, mais de meio milhão de anos atrás, para o ancestral comum dos neandertais e humanos modernos”, disse o professor João Zilhao, arqueólogo da a Instituição Catalã de Pesquisa e Estudos Avançados que contribuíram para a pesquisa.

Recomendado

Como as obras de arte foram encontradas em cavernas a 700 quilômetros de distância, e abrangendo um período de 25.000 anos, a prática parece ter sido uma tradição cultural muito difundida entre os neandertais.

Os pesquisadores sugeriram que a arte rupestre encontrada em outras cavernas da Europa Ocidental também poderia ter sido produzida por Neandertais.

Eles enfatizaram o papel que descobertas dessa natureza têm em nossa perspectiva da humanidade.

“O surgimento da cultura material simbólica representa um limiar fundamental na evolução da humanidade. É um dos principais pilares do que nos torna humanos ”, disse o Dr. Dirk Hoffmann, arqueólogo do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária que co-liderou a pesquisa.

“Artefatos cujo valor funcional reside não tanto em seu uso prático, mas sim em seu uso simbólico, são substitutos para aspectos fundamentais da cognição humana como a conhecemos.”

“Logo após a descoberta do primeiro de seus fósseis no século 19, os Neandertais foram retratados como brutais e incultos, incapazes de arte e comportamento simbólico, e algumas dessas visões persistem até hoje”, disse o professor Alistair Pike, arqueólogo da Universidade de Southampton e co-autor do estudo.

“A questão de como os homens de Neandertal se comportavam é uma questão muito debatida. Nossas descobertas darão uma contribuição significativa para esse debate. ”


Povo das Planícies

Comanches e apaches governaram grandes regiões do norte e oeste do Texas atual a cavalo, caçando bisões e atacando vilas com notável eficácia.

Expulsos de suas terras natais nas Grandes Planícies, essas tribos chegaram ao Texas em busca de um novo território. Eles encontraram uma terra já ocupada por Jumanos, Coahuiltecans, Cocoimes, Chisos, Tobosos, Tawakonis, Wacos, Kiowas e outras tribos, criando conflito sobre quem controlaria a terra.

O artista alemão Richard Petri pintou cenas de nativos americanos vivendo no Texas Hill Country na década de 1850.

Plains Indian Girl with Melon, 1851–1857. Por Friedrich Richard Petri.
Imagem cedida por Dolph Briscoe Center for American History, Universidade do Texas em Austin

Comanches

No final dos anos 1600 e no início dos anos 1700, vários bandos independentes de Comanches migraram para o sul do atual leste do Colorado e oeste do Kansas. Eles travaram guerra contra as outras tribos em seu caminho, incluindo os apaches. Em um século, eles controlaram um vasto território chamado Comancher & iacutea. Os comanches vagavam por este território onde caçavam bisões e veados, negociavam com seus vizinhos e atacavam os assentamentos de seus inimigos.

Enquanto os comanches deslocavam os apaches e outras tribos ao se mudarem para a região, eles logo se viram ameaçados pelo mesmo destino. Os comanches conseguiram fazer uma paz relativa com os governos espanhol e mexicano. No entanto, depois que o Texas conquistou sua independência em 1836, a liderança do Texas iniciou um processo de extermínio. Um número crescente de anglo-americanos inundou a República do Texas, criando um conflito com os comanches, que controlavam a terra e seus recursos por quase 150 anos.

O conflito aumentou quando o Texas se juntou aos Estados Unidos e mais colonos Anglo se mudaram, comprimindo os Comanches em um território cada vez menor. O massacre sistemático dos rebanhos de bisões por novos colonos Anglo, estressou ainda mais os Comanches. Na década de 1870, os Comanches estavam enfraquecidos por doenças e décadas de guerra. Incapaz de lutar por mais tempo, o chefe Quanah Parker se rendeu e conduziu seu povo a uma reserva na atual Oklahoma em 1875.

Este mapa militar do Território Indígena Comanche nas Grandes Planícies mostra o Texas, Oklahoma, Novo México, Kansas e Colorado.

The Comanche Country and Adjacent Territory, 1860, mapa, 1933 por Riney, W.A.
Imagem cortesia do Abilene Library Consortium e foi fornecida pela Hardin-Simmons University Library para o Portal to Texas History, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT.


Antigas pinturas rupestres em perigo, dizem os cientistas

Há pelo menos 14 mil anos, os artistas se aventuraram na caverna de Altamira, na Espanha, com carvão e pigmentos vermelhos, pintando bisões, veados e suas próprias marcas de mãos nas paredes e no teto de pedra. Esta galeria de arte pré-histórica está fechada ao público, mas os planos de reabri-la deixaram os cientistas dando o alarme.

"A caverna de Altamira, embora atualmente fechada, corre um risco real", escreveu um grupo de pesquisadores espanhóis na edição de 6 de outubro da revista Science.

A ameaça, de acordo com os cientistas, é que mesmo um fluxo limitado de visitantes estimule o crescimento de bactérias e fungos nas paredes da caverna, danificando as próprias pinturas que os turistas desejam ver.

A obra já sofreu com a exposição do público, e a caverna está fechada para turistas desde 2002, quando microorganismos amantes da luz foram encontrados vivendo nas pinturas. [Veja as pinturas rupestres de Altamira]

Em agosto de 2010, o Ministério da Cultura da Espanha anunciou planos para reabrir a caverna, dependendo da decisão de um painel de especialistas sobre quantos visitantes seriam permitidos no interior a cada ano. Mas, de acordo com os pesquisadores espanhóis, a reabertura pode ser um golpe de misericórdia para a arte.

Uma história de degradação

Os desenhos foram descobertos pela primeira vez em 1879 pela filha de 9 anos de um arqueólogo amador, Marcelino Sanz de Sautuola. Levaria mais de duas décadas para a comunidade científica aceitar a arte paleolítica como genuína, mas em 1955, a caverna recebia cerca de 50.000 visitantes por ano, segundo o Museu Nacional de Altamira. Em 1973, cerca de 174.000 pessoas caminharam para ver as pinturas.

Com esses visitantes, vieram o dióxido de carbono (das exalações), a umidade e os microorganismos. Em 1977, as autoridades fecharam a caverna aos visitantes para proteger as pinturas da degradação. Em 1982 a caverna foi reaberta, desta vez com um cronograma de visitação limitado a 8.500 pessoas por ano.

Mesmo isso não foi suficiente. Em 2002, a caverna foi fechada novamente.

Antes de os turistas começarem a visitar a caverna perto da costa do norte da Espanha, era um ambiente pobre em nutrientes, de acordo com os pesquisadores espanhóis. Havia pouca água e nenhuma luz, e muito pouco ar era trocado entre a caverna e o mundo exterior. (Muitos microrganismos prosperam com luz, calor e umidade.)

Agora as pessoas estavam perturbando a caverna com calor corporal, umidade e iluminação elétrica. A caverna parecia em risco com o destino das cavernas de Lascaux na França, onde as pinturas foram assoladas por bolor negro.

Um estudo realizado pelo Conselho Nacional de Recursos da Espanha na década de 1990 descobriu que o cronograma de visitação de 1982 aceleraria a deterioração das pinturas rupestres espanholas em até 78 vezes o que aconteceria naturalmente. [As 7 Cavernas Mais Longas do Mundo]

Aberto ou fechado?

"Se a caverna reabrir ao público, a entrada contínua de visitantes causaria aumentos de temperatura, umidade e CO? [Dióxido de carbono] no Polychrome Hall, reativando a condensação e a corrosão da rocha hospedeira", escreveram os pesquisadores na Science. O Polychrome Hall é uma sala na caverna com dezenas de pinturas de bisões e veados. Os animais eram os temas favoritos dos pintores de cavernas paleolíticas.

Até mesmo o movimento dos visitantes que se movem pelas cavernas pode ser perturbador, descobriram os pesquisadores, agitando o ar e encorajando a liberação de esporos de bactérias e fungos, em sua maioria dormentes. Isso pode levar a um novo crescimento de microrganismos que atualmente parecem estar retardando seu avanço.

Os pesquisadores relataram suas recomendações ao Ministério da Cultura, mas a decisão final está em mãos políticas, disse Cesareo Saiz-Jiminez, co-autor do artigo da Science. Saiz-Jiminez, biólogo e cientista de materiais do Conselho Espanhol de Pesquisa Natural, disse ao LiveScience que os pesquisadores ainda não sabem quais especialistas serão nomeados para o painel de tomada de decisão.

Nesse ínterim, Saiz-Jiminez disse, as pinturas rupestres são protegidas por portas duplas para manter as partículas e a umidade do lado de fora.

"Tudo isso deve funcionar", disse ele, "se, além disso, a caverna permanecer fechada para visitas."


Exemplos

A Cueva de El Castillo, ou a Caverna do Castelo, é um sítio arqueológico dentro do complexo das Cavernas de Monte Castillo, e está localizado em Puente Viesgo, na província de Cantábria, Espanha. Ele contém a arte rupestre mais antiga do mundo, que pode ter mais de 40.000 anos.

Esta caverna foi descoberta em 1903 por Hermilio Alcalde del Río, o arqueólogo espanhol, que foi um dos pioneiros no estudo das primeiras pinturas rupestres da Cantábria. A entrada da caverna era menor no passado, mas foi ampliada como resultado de escavações arqueológicas. Por esta entrada podem-se acessar as diferentes salas nas quais Alcalde del Río encontrou uma extensa seqüência de imagens. As pinturas e outras marcações abrangem desde o Paleolítico Inferior à Idade do Bronze e até mesmo à Idade Média. São mais de 150 figuras já catalogadas, incluindo aquelas que destacam as gravuras de alguns cervos, completadas com sombreamento.

Pinturas na Caverna El Castillo em Puente Viesgo. Fonte & gt & gt

Panel de las Manos, Caverna de El Castillo, Espanha. Fonte & gt & gt

The caves of El Castillo contain more than 150 different images painted in charcoal and red ochre on the walls and ceilings of multiple chambers. Most are simple hand stencils, red disks, and claviforms (club shapes), although there are occasional outlines of animals.

The cave contains paintings of a great many animals, including drawings of dogs, which is not common in this area of Cantabria. Remains of cave art from the Acheulean period to the Bronze Age are found along its 18 metres depth. The most primitive paintings are the 45 hand prints. There are also 50 symbols and 180 depictions of animals, especially goats. There are also fine drawings of horses, deer and bison, as well as mammoths and dogs. The black paintings belong to a middle period. Coloured paintings, such as the red mammoth, are the most recent.

The Chauvet-Pont-d’Arc Cave in the Ardèche department of southern France is a cave that contains some of the earliest known cave paintings, as well as other evidence of Upper Paleolithic life. It is located near the commune of Vallon-Pont-d’Arc on a limestone cliff above the former bed of the Ardèche River, in the Gorges de l’Ardèche. Discovered on December 18, 1994, it is considered one of the most significant prehistoric art sites.

Horses, Chauvet Cave, France

Bison, Chauvet Cave, France

Lions, Chauvet Cave, France

Rhions, Chauvet Cave, France

Hundreds of animal paintings have been catalogued, depicting at least 13 different species, including some rarely or never found in other ice age paintings. Rather than depicting only the familiar herbivores that predominate in Paleolithic cave art, i.e. horses, cattle, mammoths, etc., the walls of the Chauvet Cave feature many predatory animals, e.g., cave lions, panthers, bears, and cave hyenas.

Typical of most cave art, there are no paintings of complete human figures, although there is one partial “Venus” figure composed of a vulva attached to an incomplete pair of legs. Above the Venus, and in contact with it, is a bison head, which has led some to describe the composite drawing as a Minotaur. There are a few panels of red ochre hand prints and hand stencils made by spitting pigment over hands pressed against the cave surface. Abstract markings—lines and dots—are found throughout the cave. There are also two unidentifiable images that have a vaguely butterfly or avian shape to them. This combination of subjects has led some students of prehistoric art and cultures to believe that there was a ritual, shamanic, or magical aspect to these paintings.

The artists who produced these unique paintings used techniques rarely found in other cave art. Many of the paintings appear to have been made only after the walls were scraped clear of debris and concretions, leaving a smoother and noticeably lighter area upon which the artists worked. Similarly, a three-dimensional quality and the suggestion of movement are achieved by incising or etching around the outlines of certain figures. The art is also exceptional for its time for including “scenes”, e.g., animals interacting with each other a pair of woolly rhinoceroses, for example, are seen butting horns in an apparent contest for territory or mating rights.

The cave was first explored by a group of three speleologists: Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire, and Jean-Marie Chauvet for whom it was named. Chauvet (1996) has a detailed account of the discovery. In addition to the paintings and other human evidence, they also discovered fossilized remains, prints, and markings from a variety of animals, some of which are now extinct. Further study by French archaeologist Jean Clottes has revealed much about the site. The dates have been a matter of dispute but a study published in 2012 supports placing the art in the Aurignacian period, approximately 30,000–32,000 BP.

Suggested Links:

Lascaux (Lascaux Caves) is the setting of a complex of caves in southwestern France famous for its Paleolithic cave paintings. The original caves are located near the village of Montignac, in the department of Dordogne. They contain some of the best-known Upper Paleolithic art. These paintings are estimated to be 17,300 years old. They primarily consist of images of large animals, most of which are known from fossil evidence to have lived in the area at the time. In 1979, Lascaux was added to the UNESCO World Heritage Sites list along with other prehistoric sites in the Vézère valley.

The cave contains nearly 2,000 figures, which can be grouped into three main categories: animals, human figures and abstract signs. The paintings contain no images of the surrounding landscape or the vegetation of the time. Most of the major images have been painted onto the walls using mineral pigments, although some designs have also been incised into the stone. Many images are too faint to discern, and others have deteriorated entirely.

Image of a horse from the Lascaux caves

Fragment of image of a bull from the Lascaux caves

Animals, Lascaux caves

Animals, Lascaux caves

Sobre 900 can be identified as animals, and 605 of these have been precisely identified. Out of these images, there are 364 paintings of equines as well as 90 paintings of stags. Also represented are cattle and bison, each representing 4 to 5% of the images. A smattering of other images include seven felines, a bird, a bear, a rhinoceros, and a human. There are no images of reindeer, even though that was the principal source of food for the artists. Geometric images have also been found on the walls.

The most famous section of the cave is The Great Hall of the Bulls where bulls, equines, and stags are depicted. The four black bulls, or aurochs, are the dominant figures among the 36 animals represented here. One of the bulls is 17 feet (5.2 m) long, the largest animal discovered so far in cave art. Additionally, the bulls appear to be in motion.

The Crossed Bison, Lascaux cave

A painting referred to as “The Crossed Bison”, found in the chamber called the Nave, is often submitted as an example of the skill of the Paleolithic cave painters. The crossed hind legs create the illusion that one bison is closer to us than the other. This visual depth in the scene demonstrates a primitive form of perspective which was particularly advanced for the time.

Suggested Links:

Altamira (Spanish for ‘high views’) is a cave in Spain famous for its Upper Paleolithic cave paintings featuring drawings and polychrome rock paintings of wild mammals and human hands.

Painting of a bison in the cave of Altamira

Great hall of policromes of Altamira, published by M. Sanz de Sautuola in 1880.

Its special relevance comes from the fact that it was the first cave in which prehistoric cave paintings were discovered. When the discovery was first made public in 1880, it led to a bitter public controversy between experts which continued into the early 20th century, as many of them did not believe prehistoric man had the intellectual capacity to produce any kind of artistic expression. The acknowledgement of the authenticity of the paintings, which finally came in 1902, changed forever the perception of prehistoric human beings.

It is located near the town of Santillana del Mar in Cantabria, Spain, 30 km west of the city of Santander. The cave with its paintings has been declared a World Heritage Site by UNESCO.

The cave is approximately 300 meters long and consists of a series of twisting passages and chambers. The main passage varies from two to six meters in height. The cave was formed through collapses following early karstic phenomena in the calcerous rock of Mount Vispieres.

Archaeological excavations in the cave floor found rich deposits of artifacts from the Upper Solutrean (c. 18,500 years ago) and Lower Magdalenean (between c. 16,500 and 14,000 years ago). Both periods belong to the Paleolithic or Old Stone Age. In the millennia between these two occupations, the cave was evidently inhabited only by wild animals. Human occupants of the site were well-positioned to take advantage of the rich wildlife that grazed in the valleys of the surrounding mountains as well as the marine life available in nearby coastal areas. Around 13,000 years ago a rockfall sealed the cave’s entrance, preserving its contents until its eventual discovery, which occurred after a nearby tree fell and disturbed the fallen rocks.

Human occupation was limited to the cave mouth, although paintings were created throughout the length of the cave. The artists used charcoal and ochre or haematite to create the images, often diluting these pigments to produce variations in intensity and creating an impression of chiaroscuro. They also exploited the natural contours in the cave walls to give their subjects a three-dimensional effect. The Polychrome Ceiling is the most impressive feature of the cave, depicting a herd of extinct steppe bison (Bison priscus) in different poses, two horses, a large doe, and possibly a wild boar.

Dated to the Magdelenean occupation, these paintings include abstract shapes in addition to animal subjects. Solutrean paintings include images of horses and goats, as well as handprints that were created when artists placed their hands on the cave wall and blew pigment over them to leave a negative image. Numerous other caves in northern Spain contain Paleolithic art, but none is as complex or well-populated as Altamira.


5 The Easter Island Statues

The Rapa Nui people of what westerners know as Easter Island first carved giant monoliths between 1250 and 1500 AD. Historians believe that they did this to evoke protection from their ancestors by honoring them with statues. It wasn’t until the 18 th century that the western world discovered huge carved heads on the remote islands, which are now referred to as the Easter Island Statues.

At first, it was believed that the people just carved heads. But the monoliths, called Moai, actually contain their own carved bodies as well.


Prehistoric and Historic Uses

Natural iron-rich oxides provided red-yellow-brown paints and dyes for a wide range of prehistoric uses, including but in no way limited to rock art paintings, pottery, wall paintings and cave art, and human tattoos. Ochre is the earliest known pigment used by humans to paint our world--perhaps as long ago as 300,000 years. Other documented or implied uses are as medicines, as a preservative agent for animal hide preparation, and as a ​loading agent for adhesives (called mastics).

Ochre is often associated with human burials: for example, the Upper Paleolithic cave site of Arene Candide has an early use of ochre at a burial of a young man 23,500 years ago. The site of Paviland Cave in the UK, dated to about the same time, had a burial so soaked in red ochre he was (somewhat mistakenly) called the "Red Lady".


Conteúdo

The term "San" has a long vowel and is correctly spelled Sān (in Khoekhoegowab orthography). It is a Khoekhoe exonym and was often used in a derogatory manner to describe forager people, who maintained a non-accumulation lifestyle, and has the literal meaning of "foragers", so it is in fact an economic term and not an ethnic term at all. Indeed, various groups are unrelated and their languages fall into at least three distinct language families. It is purely a historiographic convention, based on observation of a nomadic forager lifestyle, that there has been a grouping together of northern peoples living between the Okavango River in Botswana and Etosha National Park in northwestern Namibia, extending up into southern Angola central peoples of most of Namibia and Botswana, extending into Zambia and Zimbabwe the southern people in the central Kalahari towards the Molopo River, who are the last remnant of the previously extensive indigenous "San" of South Africa. [4]

The hunter-gatherer San are among the oldest cultures on Earth, [5] and are thought to be descended from the first inhabitants of what is now Botswana and South Africa. The historical presence of the San in Botswana is particularly evident in northern Botswana's Tsodilo Hills region. San were traditionally semi-nomadic, moving seasonally within certain defined areas based on the availability of resources such as water, game animals, and edible plants. [6] Peoples related to or similar to the San occupied the southern shores throughout the eastern shrubland and may have formed a Sangoan continuum from the Red Sea to the Cape of Good Hope. [7]

From the 1950s through to the 1990s, San communities switched to farming because of government-mandated modernisation programs. Despite the lifestyle changes, they have provided a wealth of information in anthropology and genetics. One broad study of African genetic diversity completed in 2009 found that San people were among the five populations with the highest measured levels of genetic diversity among the 121 distinct African populations sampled. [8] [9] [10] Certain San groups are one of 14 known extant "ancestral population clusters" that is, "groups of populations with common genetic ancestry, who share ethnicity and similarities in both their culture and the properties of their languages". [9]

Despite some positive aspects of government development programs reported by members of San and Bakgalagadi communities in Botswana, many have spoken of a consistent sense of exclusion from government decision-making processes, and many San and Bakgalagadi have alleged experiencing ethnic discrimination on the part of the government. [6] : 8–9 The United States Department of State described ongoing discrimination against San, or Basarwa, people in Botswana in 2013 as the "principal human rights concern" of that country. [11] : 1

The endonyms used by San themselves refer to their individual nations, including the ǃKung (ǃXuun) (subdivisions ǂKxʼaoǁʼae (Auen), Juǀʼhoan, etc.) the Tuu (subdivisions ǀXam, Nusan (Nǀu), ǂKhomani, etc.) and Tshu–Khwe groups such as the Khwe (Khoi, Kxoe), Haiǁom, Naro, Tsoa, Gǁana (Gana) and Gǀui (ǀGwi). [12] [13] [14] [15] [16] Representatives of San peoples in 2003 stated their preference of the use of such individual group names where possible over the use of the collective term San. [17]

Both designations "Bushmen" and "San" are exonyms in origin, but San had been widely adopted as an endonym by the late 1990s. "San" originates as a pejorative Khoekhoe appellation for foragers without cattle or other wealth, from a root saa "picking up from the ground" + plural -n in the Haiǁom dialect. [18] [19] The term Bushmen, from 17th-century Dutch Bosjesmans, is still widely used by others and to self-identify, but in some instances the term has also been described as pejorative. [14] [20] [21] [22]

Adoption of the Khoekhoe term San in Western anthropology dates to the 1970s, and this remains the standard term in English-language ethnographic literature, although some authors have later switched back to Bushmen. [4] [23] The compound Khoisan, used to refer to the pastoralist Khoi and the foraging San collectively, was coined by Leonhard Schulze in the 1920s and popularised by Isaac Schapera in 1930, and anthropological use of San was detached from the compound Khoisan, [24] as it has been reported that the exonym San is perceived as a pejorative in parts of the central Kalahari. [20] By the late 1990s, the term San was in general use by the people themselves. [25] The adoption of the term was preceded by a number of meetings held in the 1990s where delegates debated on the adoption of a collective term. [26] These meetings included the Common Access to Development Conference organised by the Government of Botswana held in Gaborone in 1993, [15] the 1996 inaugural Annual General Meeting of the Working Group of Indigenous Minorities in Southern Africa (WIMSA) held in Namibia, [27] and a 1997 conference in Cape Town on "Khoisan Identities and Cultural Heritage" organised by the University of the Western Cape. [28] The term San is now standard in South African, and used officially in the blazon of the national coat-of-arms. The "South African San Council" representing San communities in South Africa was established as part of WIMSA in 2001. [29] [30] "Bushmen" is now considered derogatory by many South Africans, [20] [22] [31] to the point where, in 2008, use of boesman (the modern Afrikaans equivalent of "Bushman") in the Die Burger newspaper was brought before the Equality Court, which however ruled that the mere use of the term cannot be taken as derogatory, after the San Council had testified that it had no objection to its use in a positive context. [32]

O termo Basarwa (singular Mosarwa) is used for the San collectively in Botswana. [33] [34] [35] The term is a Bantu (Tswana) word meaning "those who do not rear cattle". [36] Use of the mo/ba- noun class indicates "people who are accepted", as opposed to the use of Masarwa, an older variant which is now considered offensive. [28] [37]

In Angola they are sometimes referred to as mucancalas, [38] or bosquímanos (a Portuguese adaptation of the Dutch term for "Bushmen"). The terms Amasili e Batwa are sometimes used for them in Zimbabwe. [28] The San are also referred to as Batwa by Xhosa people and Baroa by Sotho people. [39] The Bantu term Batwa refers to any foraging tribesmen and as such overlaps with the terminology used for the "Pygmoid" Southern Twa of South-Central Africa.

The San kinship system reflects their interdependence as traditionally small mobile foraging bands. San kinship is comparable to Eskimo kinship, with the same set of terms as in European cultures, but also uses a name rule and an age rule. The age rule resolves any confusion arising from kinship terms, as the older of two people always decides what to call the younger. Relatively few names circulate (approximately 35 names per sex), and each child is named after a grandparent or another relative.

Children have no social duties besides playing, and leisure is very important to San of all ages. Large amounts of time are spent in conversation, joking, music, and sacred dances. Women have a high status in San society, are greatly respected, and may be leaders of their own family groups. They make important family and group decisions and claim ownership of water holes and foraging areas. Women are mainly involved in the gathering of food, but may also take part in hunting.

Water is important in San life. Droughts may last many months and waterholes may dry up. When this happens, they use sip wells. To get water this way, a San scrapes a deep hole where the sand is damp. Into this hole is inserted a long hollow grass stem. An empty ostrich egg is used to collect the water. Water is sucked into the straw from the sand, into the mouth, and then travels down another straw into the ostrich egg.

Traditionally, the San were an egalitarian society. [40] Although they had hereditary chiefs, their authority was limited. The San made decisions among themselves by consensus, [41] with women treated as relative equals. [42] San economy was a gift economy, based on giving each other gifts regularly rather than on trading or purchasing goods and services. [43]

Most San are monogamous, but if a hunter is skilled enough to get a lot of food, he can afford to have a second wife as well. [44]

Subsistence Edit

Villages range in sturdiness from nightly rain shelters in the warm spring (when people move constantly in search of budding greens), to formalised rings, wherein people congregate in the dry season around permanent waterholes. Early spring is the hardest season: a hot dry period following the cool, dry winter. Most plants still are dead or dormant, and supplies of autumn nuts are exhausted. Meat is particularly important in the dry months when wildlife can not range far from the receding waters.

Women gather fruit, berries, tubers, bush onions, and other plant materials for the band's consumption. Ostrich eggs are gathered, and the empty shells are used as water containers. Insects provide perhaps 10% of animal proteins consumed, most often during the dry season. [45] Depending on location, the San consume 18 to 104 species, including grasshoppers, beetles, caterpillars, moths, butterflies, and termites. [46]

Women's traditional gathering gear is simple and effective: a hide sling, a blanket, a cloak called a kaross to carry foodstuffs, firewood, smaller bags, a digging stick, and perhaps, a smaller version of the kaross to carry a baby.

Men hunt in long, laborious tracking excursions. They kill their game using bow and arrows and spears tipped in diamphotoxin, a slow-acting arrow poison produced by beetle larvae of the genus Diamphidia. [47]

Early history Edit

A set of tools almost identical to that used by the modern San and dating to 42,000 BC was discovered at Border Cave in KwaZulu-Natal in 2012. [48]

Historical evidence shows that certain San communities have always lived in the desert regions of the Kalahari however, eventually nearly all other San communities in southern Africa were forced into this region. The Kalahari San remained in poverty where their richer neighbours denied them rights to the land. Before long, in both Botswana and Namibia, they found their territory drastically reduced. [49]

Various Y chromosome studies show that the San carry some of the most divergent (oldest) human Y-chromosome haplogroups. These haplogroups are specific sub-groups of haplogroups A and B, the two earliest branches on the human Y-chromosome tree. [50] [51] [52]

Mitochondrial DNA studies also provide evidence that the San carry high frequencies of the earliest haplogroup branches in the human mitochondrial DNA tree. This DNA is inherited only from one's mother. The most divergent (oldest) mitochondrial haplogroup, L0d, has been identified at its highest frequencies in the southern African San groups. [50] [53] [54] [55]

In a study published in March 2011, Brenna Henn and colleagues found that the ǂKhomani San, as well as the Sandawe and Hadza peoples of Tanzania, were the most genetically diverse of any living humans studied. This high degree of genetic diversity hints at the origin of anatomically modern humans. [56] [57]

A 2008 study suggested that the San may have been isolated from other original ancestral groups for as much as 100,000 years and later rejoined, re-integrating into the rest of the human gene pool. [58]

A DNA study of fully sequenced genomes, published in September 2016, showed that the ancestors of today's San hunter-gatherers began to diverge from other human populations in Africa about 200,000 years ago and were fully isolated by 100,000 years ago. [59]

Much aboriginal people's land in Botswana, including land occupied by the San people (or Basarwa), was conquered during colonisation, and the pattern of loss of land and access to natural resources continued after Botswana's independence. [6] : 2 The San have been particularly affected by encroachment by majority peoples and non-indigenous farmers onto land traditionally occupied by San people. Government policies from the 1970s transferred a significant area of traditionally San land to White settlers and majority agro-pastoralist tribes. [6] : 15 Much of the government's policy regarding land tended to favor the dominant Tswana peoples over the minority San and Bakgalagadi. [6] : 2 Loss of land is a major contributor to the problems facing Botswana's indigenous people, including especially the San's eviction from the Central Kalahari Game Reserve. [6] : 2 The government of Botswana decided to relocate all of those living within the reserve to settlements outside it. Harassment of residents, dismantling of infrastructure, and bans on hunting appear to have been used to induce residents to leave. [6] : 16 The government has denied that any of the relocation was forced. [60] A legal battle followed. [61] The relocation policy may have been intended to facilitate diamond mining by Gem Diamonds within the reserve. [6] : 18

Hoodia gordonii, used by the San, was patented by the South African Council for Scientific and Industrial Research (CSIR) in 1998, for its presumed appetite suppressing quality. A licence was granted to Phytopharm, for development of the active ingredient in the Hoodia plant, p57 (glycoside), to be used as a pharmaceutical drug for dieting. Once this patent was brought to the attention of the San, a benefit-sharing agreement was reached between them and the CSIR in 2003. This would award royalties to the San for the benefits of their indigenous knowledge. [62] During the case, the San people were represented and assisted by the Working Group of Indigenous Minorities in Southern Africa (WIMSA), the South African San Council and the South African San Institute. [29] [30]

This benefit-sharing agreement is one of the first to give royalties to the holders of traditional knowledge used for drug sales. The terms of the agreement are contentious, because of their apparent lack of adherence to the Bonn Guidelines on Access to Genetic Resources and Benefit Sharing, as outlined in the Convention on Biological Diversity (CBD). [63] The San have yet to profit from this agreement, as P57 has still not yet been legally developed and marketed.

Early representations Edit

The San of the Kalahari were first brought to the globalized world's attention in the 1950s by South African author Laurens van der Post. Van der Post grew up in South Africa, and had a respectful lifelong fascination with native African cultures. In 1955, he was commissioned by the BBC to go to the Kalahari desert with a film crew in search of the San. The filmed material was turned into a very popular six-part television documentary a year later. Driven by a lifelong fascination with this "vanished tribe", Van der Post published a 1958 book about this expedition, entitled The Lost World of the Kalahari. It was to be his most famous book.

In 1961, he published The Heart of the Hunter, a narrative which he admits in the introduction uses two previous works of stories and mythology as "a sort of Stone Age Bible", namely Specimens of Bushman Folklore' (1911), collected by Wilhelm H. I. Bleek and Lucy C. Lloyd, and Dorothea Bleek's Mantis and His Friend. Van der Post's work brought indigenous African cultures to millions of people around the world for the first time, but some people disparaged it as part of the subjective view of a European in the 1950s and 1960s, stating that he branded the San as simple "children of Nature" or even "mystical ecologists". In 1992 by John Perrot and team published the book "Bush for the Bushman" – a "desperate plea" on behalf of the aboriginal San addressing the international community and calling on the governments throughout Southern Africa to respect and reconstitute the ancestral land-rights of all San.

Documentaries and non-fiction Edit

John Marshall, the son of Harvard anthropologist Lorna Marshall, documented the lives of San in the Nyae Nyae region of Namibia over a more than 50-year period. His early film The Hunters, released in 1957, shows a giraffe hunt. A Kalahari Family (2002) is a five-part, six-hour series documenting 50 years in the lives of the Juǀʼhoansi of Southern Africa, from 1951 to 2000. Marshall was a vocal proponent of the San cause throughout his life. [64] His sister Elizabeth Marshall Thomas wrote several books and numerous articles about the San, based in part on her experiences living with these people when their culture was still intact. The Harmless People, published in 1959 (revised in 1989), and The Old Way: A Story of the First People, published in 2006, are the two primary works. John Marshall and Adrienne Miesmer documented the lives of the ǃKung San people between the 1950s and 1978 in Nǃai, the Story of a ǃKung Woman. This film, the account of a woman who grew up while the San lived as autonomous hunter-gatherers, but who later was forced into a dependent life in the government-created community at Tsumkwe, shows how the lives of the ǃKung people, who lived for millennia as hunter gatherers, were forever changed when they were forced onto a reservation too small to support them. [65]

South African film-maker Richard Wicksteed has produced a number of documentaries on San culture, history and present situation these include In God's Places / Iindawo ZikaThixo (1995) on the San cultural legacy in the southern Drakensberg Death of a Bushman (2002) on the murder of San tracker Optel Rooi by South African police The Will To Survive (2009), which covers the history and situation of San communities in southern Africa today and My Land is My Dignity (2009) on the San's epic land rights struggle in Botswana's Central Kalahari Game Reserve.

A documentary on San hunting entitled, The Great Dance: A Hunter's Story (2000), directed by Craig and Damon Foster. This was reveiewed by Lawrence Van Gelder for the New York Times, who said that the film "constitutes an act of preservation and a requiem". [66]

Spencer Wells's 2003 book The Journey of Man—in connection with National Geographic's Genographic Project—discusses a genetic analysis of the San and asserts their genetic markers were the first ones to split from those of the ancestors of the bulk of other Homo sapiens sapiens. The PBS documentary based on the book follows these markers throughout the world, demonstrating that all of humankind can be traced back to the African continent (see Recent African origin of modern humans, the so-called "out of Africa" hypothesis).

The BBC's The Life of Mammals (2003) series includes video footage of an indigenous San of the Kalahari desert undertaking a persistence hunt of a kudu through harsh desert conditions. [67] It provides an illustration of how early man may have pursued and captured prey with minimal weaponry.

The BBC series How Art Made the World (2005) compares San cave paintings from 200 years ago to Paleolithic European paintings that are 14,000 years old. [68] Because of their similarities, the San works may illustrate the reasons for ancient cave paintings. The presenter Nigel Spivey draws largely on the work of Professor David Lewis-Williams, [69] whose PhD was entitled "Believing and Seeing: Symbolic meanings in southern San rock paintings". Lewis-Williams draws parallels with prehistoric art around the world, linking in shamanic ritual and trance states.

Les Stroud devoted an episode of Beyond Survival (2011) to the San Bushman of the Kalahari. [70]

Paul John Myburgh wrote The Bushmen Winter has Come after spending seven years with the 'People of the Great Sand Face', a group of /Gwikwe Bushmen in the Kalahari Desert. For Paul, they were years of physical and spiritual immersion into a way of life of which only an echo remains in living memory. It is a true story of exodus, the inevitable journey of the last of the First People, as they leave the Great Sand Face and head for the modern world and cultural oblivion.

Films and music Edit

A 1969 film, Lost in the Desert, features a small boy, stranded in the desert, who encounters a group of wandering San. They help him and then abandon him as a result of a misunderstanding created by the lack of a common language and culture. The film was directed by Jamie Uys, who returned to the San a decade later with Os deuses devem Estar loucos, which proved to be an international hit. This comedy portrays a Kalahari San group's first encounter with an artifact from the outside world (a Coca-Cola bottle). By the time this movie was made, the ǃKung had recently been forced into sedentary villages, and the San hired as actors were confused by the instructions to act out inaccurate exaggerations of their almost abandoned hunting and gathering life. [71]

"Eh Hee" by Dave Matthews Band was written as an evocation of the music and culture of the San. In a story told to the Radio City audience (an edited version of which appears on the DVD version of Live at Radio City), Matthews recalls hearing the music of the San and, upon asking his guide what the words to their songs were, being told that "there are no words to these songs, because these songs, we've been singing since before people had words". He goes on to describe the song as his "homage to meeting. the most advanced people on the planet".

Memoirs Edit

In Peter Godwin's biography When A Crocodile Eats the Sun, he mentions his time spent with the San for an assignment. His title comes from the San's belief that a solar eclipse occurs when a crocodile eats the sun.

Novels Edit

Laurens van der Post's two novels, A Story Like The Wind (1972) and its sequel, A Far Off Place (1974), made into a 1993 film, are about a white boy encountering a wandering San and his wife, and how the San's life and survival skills save the white teenagers' lives in a journey across the desert.

James A. Michener's The Covenant (1980), is a work of historical fiction centered on South Africa. The first section of the book concerns a San community's journey set roughly in 13,000 BC.

In Wilbur Smith's novel The Burning Shore (an instalment in the Courtneys of Africa book series), the San people are portrayed through two major characters, O'wa and H'ani Smith describes the San's struggles, history, and beliefs in great detail.

Norman Rush's 1991 novel Mating features an encampment of Basarwa near the (imaginary) Botswana town where the main action is set.

Tad Williams's epic Otherland series of novels features a South African San named ǃXabbu, whom Williams confesses to be highly fictionalised, and not necessarily an accurate representation. In the novel, Williams invokes aspects of San mythology and culture.

In 2007, David Gilman published The Devil's Breath. One of the main characters, a small San boy named ǃKoga, uses traditional methods to help the character Max Gordon travel across Namibia.

Alexander McCall Smith has written a series of episodic novels set in Gaborone, the capital of Botswana. The fiancé of the protagonist of The No. 1 Ladies' Detective Agency series, Mr. J. L. B. Matekoni, adopts two orphaned San children, sister and brother Motholeli and Puso.

The San feature in several of the novels by Michael Stanley (the nom de plume of Michael Sears and Stanley Trollip), particularly in Death of the Mantis.


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