25 de fevereiro de 1945

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Frente Ocidental

1o Exército dos EUA captura Duren



Narragansett Bay & # 8211 25 de fevereiro de 1945

Em 25 de fevereiro de 1945, o Alferes Thomas William McSteen, 21, foi morto quando o F6F-5N Hellcat (Bu. No. 70670) que ele pilotava caiu perto da Ilha Fox na passagem oeste da Baía de Narragansett, entre Jamestown e o continente. O Alferes McSteen e três outras aeronaves Hellcat estavam participando de um exercício de treinamento de pouso de porta-aviões na época. Depois de examinar a aeronave recuperada, os investigadores concluíram que o acidente ocorreu como resultado de uma falha de motor.

O Alferes McSteen formou-se em Mt. Lebanon, Penn. High School em 1941, e alistou-se na marinha em fevereiro de 1943. Ele recebeu sua comissão Ensign & # 8217s e suas asas de piloto & # 8217s na Base Aérea Naval de Pensacola em Pensacola, Flórida, em julho de 1944.

O Alferes McSteen deixou sua esposa Margaret Elizabeth, com quem se casou em Pensacola NAS em 22 de julho de 1944. Ele foi enterrado no cemitério de St. Mary, na Pensilvânia.

Imagem de
& # 8220That We Might Have A Better World & # 8221 perto do Monte Líbano, Pensilvânia. Dist. Escola 1946
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Larry Webster, historiador de aviação e arqueólogo

Pittsburgh Post & # 8211 Gazzette, & # 8220Mt. Lebanon Girl Ensign & # 8217s Bride & # 8221, 30 de julho de 1944


Missão cumprida

Por volta das 18h do dia 13 de fevereiro de 1945, a aeronave do Grupo 5 de elite do Comando de Bombardeiros da RAF decolou de Swinderby, em Lincolnshire. Eles incluíam 244 bombardeiros Lancaster totalmente carregados de codinome Plate Rack Force. Esta frota se empilhou uma hora depois sobre Reading para formar uma armada com destino à Alemanha e cruzou a costa francesa pouco antes das 20h. Quatrocentos aviões aliados estavam operacionais sobre a Alemanha naquela noite, muitos envolvidos em ataques de diversão para esconder o alvo principal. Manobras aéreas complexas mantiveram o alvo designado do 5 Group um mistério até o amargo fim: os defensores alemães não puderam determinar se o objetivo era Berlim, Leipzig, Chemnitz ou usinas de combustível no sudeste. Para onde eles deveriam despachar suas forças de caça esgotadas?

Pouco antes das 22h, sirenes soaram em Dresden, a capital histórica da Saxônia conhecida como "Florença no Elba". Bem no alto, em um Mosquito britânico desarmado, o comandante de ala Maurice Smith, o bombardeiro mestre da noite, que estava em comunicação por rádio com o QG de High Wycombe do Comando de Bombardeiros e a frota de bombardeiros, ordenou em aviões que lançaram bombas de marcadores de alvo. Em seguida, ele deu a ordem fatal:

"Controller to Plate Rack Force: Venha e bombardeie o brilho dos indicadores de alvo vermelhos conforme planejado. Bombardeie o brilho dos TIs vermelhos conforme planejado."

Em dois minutos, essa força lançou uma série de munições, com poderosas bombas explosivas abrindo buracos em telhados e paredes, através dos quais dezenas de milhares de dispositivos incendiários menores caíram. Funcionaram, pois foram testados na Grã-Bretanha em réplicas de casas alemãs, contendo exatamente o tipo de mobília de uma típica casa alemã. Dresden começou a arder intensamente com milhares de pequenos fogos.

Enquanto as forças de defesa civil de Dresden tentavam lidar com as consequências deste ataque, uma força maior de 550 bombardeiros chegou para completar o golpe duplo de tais ataques no centro da cidade, por meio dos quais as forças de defesa civil seriam capturadas enquanto realizavam seus desesperados negócios de supressão de incêndios. Como o centro já estava queimando com força suficiente para ser visto a 50 milhas de distância, esta segunda onda decidiu alargar o arco de destruição, cruzando em formação de leque.

Dresden foi logo envolvida por uma enorme tempestade de fogo, seus cidadãos asfixiados ou dissolvidos em poças viscosas em porões. Por volta do meio-dia no que agora era a quarta-feira de cinzas, uma armada de bombardeiros americanos B-17 apareceu para pulverizar todas as partes de Dresden não obscurecidas pela fumaça, embora alguns deles tenham conseguido fazer chover bombas em Praga. Como resultado dessas incursões, 25.000 pessoas morreram - essa é a estimativa mínima - e 13 milhas quadradas de Dresden ficaram em ruínas.

As tentativas de tratar o bombardeio de Dresden como um crime de guerra perpetrado contra os habitantes inocentes de um centro cultural histórico sem significado industrial ou militar começaram dois dias após o ataque. Esta foi a obra do supremo da propaganda nazista Goebbels, cujos "spin doctor" exageraram a população da cidade por um fator de quatro para apoiar a alegação selvagem de que dois milhões de refugiados do leste foram capturados pelos ataques, e que corrigiu o número de cadáveres queimados publicamente (com a ajuda dos SS que tinham alguma experiência nessas tarefas), adicionando um nada extra ao número real de 6.856. Um regime que escolhera alvos britânicos dos guias de Baedecker dilatou-se sobre os danos ao patrimônio cultural alemão.

Depois de um breve hiato, quando as autoridades comunistas da Alemanha Oriental estavam com medo de lançar calúnias sobre qualquer um dos Aliados - pois o bombardeio de Dresden foi em grande parte planejado para aliviar a pressão sobre o Exército Vermelho - em 1950, um ataque predominantemente britânico estava sendo atribuído ao Americanos, com Truman e depois Eisenhower considerados os principais culpados: "Wall Street queria tornar impossível para a União Soviética, seu suposto aliado, ajudar o povo alemão após o fim da guerra", no jargão marxista de chumbo. A conversa nazista sobre "gângsteres aéreos anglo-americanos" foi reciclada na imprensa comunista igualmente anti-livre.

Embora os ataques a Dresden tenham passado para os anais da obscuridade aliada, eclipsada apenas por Hiroshima e Nagasaki, na verdade tudo o que foi excepcional no bombardeio de Dresden foi que, por razões contingentes, os ataques ocorreram terrivelmente com o nível de destruição atingido, digamos. , a humilde Pforzheim era muito maior, já que um sexto de sua população e 83% da cidade foram dizimados.

O livro bem pesquisado e despretensioso de Frederick Taylor é uma defesa robusta dos ataques a Dresden que se opõe às recentes tentativas de reformular a nação que deu ao mundo Auschwitz como as principais vítimas da segunda guerra mundial, tentativas que remontam à época de Goebbels. Eles continuam na forma de criminalizar o supremo Bert "Bomber" Harris do Comando de Bombardeiros da RAF por uma estratégia de alto nível que foi amplamente projetada para mostrar a Stalin que seus aliados ocidentais estavam na verdade lutando, se não na, pelo menos acima, na Alemanha nazista. A vingança também desempenhou um papel, dada a destruição causada nas cidades britânicas, para não falar de Belgrado, Rotterdam, Stalingrado ou Varsóvia, cujo bombardeio devastador pela Luftwaffe não gerou estantes de literatura como o bombardeio dos Aliados na Alemanha.

Deve-se reconhecer que o livro é um pouco abarrotado de profundos detalhes históricos sobre nossos antigos primos saxões. Também há descrições do desenvolvimento da guerra aérea, que remonta à guerra ítalo-turca na Líbia, que zumbia com o tédio dos motores dos aviões.

Sem dúvida, o tema mais fascinante, que Taylor desenvolve com sucesso, é como e por que os alvos foram adquiridos pela RAF e planejadores de inteligência. Ele rebate de forma convincente - hesita-se em escrever "demole" - a lenda de que Dresden era um centro puramente cultural, já que até os (vizinhos) fabricantes de porcelana de Meissen haviam sido convertidos para produzir teletipo militares. Na verdade, Dresden tinha consideráveis ​​instalações industriais leves que foram secretamente transformadas da fabricação de cigarros ou pasta de dente espremível para a produção de equipamentos militares de precisão como miras de bombas, fusíveis e rádios, bem como grandes quantidades de balas.

Dresden também era uma importante estação ferroviária, usada para canalizar homens e materiais do resto da Europa ocupada pelos nazistas para a luta contra o avanço do Exército Vermelho. Qualquer coisa que pudesse diminuir a feroz resistência que os russos haviam encontrado em outras cidades "fortalezas" encontrou sua aprovação entusiástica. Não há evidências de que os ataques foram planejados para impressionar os soviéticos com o poder aéreo ocidental. Para os Aliados, a guerra não estava quase "acabada", como provariam as ferozes batalhas das Ardenas ou nos arredores de Berlim.

Igualmente crucial, o Comitê Conjunto de Inteligência da Grã-Bretanha já havia decidido que um golpe decisivo contra Berlim era uma tarefa difícil, dada a distância da capital, as defesas aéreas e a expansão urbana, e que, portanto, o Comando de Bombardeiros deveria atingir cidades orientais mais compactas, expressamente para causar o caos. Dresden começou a surgir como um possível alvo. A escassez de bombas altamente explosivas aumentou a atração de objetivos virgens que queimariam mais facilmente se chovidos com dispositivos incendiários baratos e abundantes. Oficiais meteorológicos anônimos da RAF finalmente selaram o destino de Dresden quando, na manhã de 13 de fevereiro, previram que as nuvens iriam cair sobre a cidade e o tempo bom nas bases de Lincolnshire para as quais os bombardeiros voltariam. Os elementos finais da catástrofe foram fornecidos pela remoção da Alemanha de armas antiaéreas para usar no campo contra os russos, e o fracasso das autoridades nazistas de Dresden em fornecer à cidade abrigos públicos adequados (embora o gauleiter regional tivesse fornecido sua própria casa com um bunker profundo).

Taylor habilmente entrelaça vários relatos pessoais do impacto dos ataques sobre a população permanente ou temporária de Dresden, incluindo sua força de trabalho escravo. Mas o principal objetivo de seu livro é defender uma missão que foi meramente bem-sucedida, em vez de excepcional. Ele veio no final de uma longa guerra que, embora geralmente brutalizasse e entorpecesse as sensibilidades morais, também tinha uma justificativa suficientemente clara na luta entre o bem e o mal.

· O Terceiro Reich: Uma Nova História, de Michael Burleigh, é publicado pela Pan.


Tiro de um Arado-234 em 25 de fevereiro de 1945 perto de Bohmte

Postado por Surfacepics & raquo 04 de agosto de 2020, 12h52

Procuro algumas informações sobre o abate de um Arado-234 em 25 de fevereiro de 1945 perto de Bohmte, a nordeste de Osnabrück. A máquina (8. / KG 76, Wknr .: 140456, Kennung F1 + AS) foi pilotada por Arnold Przeta. Segundo minhas informações, o Arado foi abatido por dois pilotos do 364º FG, USAAF. O Arado partiu do campo de aviação Achmer.

Estou procurando relatórios oficiais, fotos, etc. sobre o incidente. Seria bom se você pudesse me ajudar. Eu moro perto de Bohmte e estou escrevendo um livro sobre a segunda guerra mundial na minha região natal. A foto mostra o túmulo de Arnold Przeta no cemitério de guerra em Bramsche, a leste de Achmer e ao norte de Osnabrück.


História 25 de fevereiro de 1945: a voz do Canadá para o início oficial mundial

Nesta data, 25 de fevereiro de 1945, o Canadá juntou-se a muitas outras nações para ter uma presença mundial na radiodifusão.

Inicialmente conhecida como “serviço internacional” da Canadian Broadcasting Corporation, a emissora de ondas curtas mais tarde tornou-se conhecida como Radio Canada International em 1972.

Vista do trem em 2008 mostrando o tamanho do edifício e alturas de antena e matrizes © Prof. Anthony C Davies- MDS975

Após mais de dois meses de transmissões de teste, incluindo uma transmissão especial de Natal, o então primeiro-ministro do Canadá, William Lyon Mackenzie-King, lançou oficialmente o novo serviço que foi quase imediatamente apelidado de "a voz do Canadá"

Na verdade, já na década de 1930, pensava-se que o Canadá deveria ter um método de expressar suas opiniões e posição sobre os assuntos mundiais.

Às vezes identificada erroneamente como a primeira casa de RCI, esta foi na verdade sua segunda localização, mudando-se para o antigo Ford Hotel reformado em 1950-51 no centro de Montreal. Há vários anos, o CBC-IS era transmitido de um antigo bordel e fábrica de roupas. © CBC

Com a eclosão da guerra em 1939, a necessidade aumentou, embora o foco tenha mudado para a transmissão de notícias canadenses para militares canadenses no exterior. Em 1942, a decisão foi finalizada, mas devido à escassez de tempo de guerra, a entrega dos transmissores foi atrasada em mais de dois anos. No entanto, em 1944, as coisas estavam quase prontas.

Os transmissores ABB de última geração em Sackville, New Brunswick 2008, descartados em 2012. A borda do logotipo RCI pode ser vista na parte inferior esquerda do piso © Anthony C Davies-

O foco também havia mudado um pouco mais uma vez, pois a guerra já estava chegando ao fim. Na época da transmissão oficial, não era apenas para transmitir notícias de casa para o pessoal do serviço canadense em inglês e francês, mas também em alemão como um aspecto da guerra psicológica e para dar aos alemães notícias do que realmente estava acontecendo na guerra.

Logo depois, em março, as transmissões tchecas também começaram

Inicialmente estabelecido em uma antiga fábrica de roupas de Montreal e mais tarde em um bordel, o novo serviço acabaria se mudando para o grande Ford Hotel adquirido pela CBC em 1948 e amplamente reformado por um período de dois anos para acomodar instalações de transmissão de rádio e, posteriormente, TV.

O local do transmissor estava localizado nos pântanos Tantramar de New Brunswick, perto de Sackville.

Foto do filme mostrando a destruição de uma das últimas antenas RCI © Amanda Dawn Christie

Em 1951 e com a mudança para novos escritórios no antigo Ford Hotel no centro de Montreal, o RCI estava transmitindo em 14 idiomas.

O International Service (CBC-IS) também havia começado quase imediatamente um serviço de gravação de música canadense, visto que havia poucos recursos disponíveis na época e para cumprir um mandato, entre outros encargos, de ser & # 8220a reflexão contínua da cultura canadense no exterior. As gravações resolveram corrigir essa deficiência no Canadá, ao mesmo tempo em que atendiam às próprias necessidades do serviço internacional. O sucesso evoluiu para o “serviço de transcrição” e um catálogo de literalmente centenas de gravações de qualidade de classe mundial de música clássica e leve de e para canadenses.

A Maison Radio-Canada em Montreal. Vista de nascente, com cais de carga, estruturas ao nível do solo e zona de estacionamento visíveis. RCI agora ocupa uma pequena seção abaixo do nível do solo B. Em 2016, todo o edifício está listado para venda. © Atilin-wikicommons

Nas décadas seguintes, a RCI tornou-se uma voz verdadeiramente distinta e altamente respeitada no mundo, com um sinal que - graças aos acordos recíprocos com outras emissoras, alcançou todo o mundo. O número de idiomas aumentou e diminuiu ao longo dos anos, dependendo da situação mundial, mas estimou-se que milhões sintonizavam todos os dias as transmissões do RCI para obter notícias e informações imparciais do mundo, e histórias do e sobre o Canadá.

No entanto, em 2012, os cortes no orçamento forçaram o fim das transmissões em ondas curtas e uma redução de 80% no pessoal.

A localização atual da RCI mostrando o escritório principal e as áreas para as seções restantes em chinês, inglês, francês, espanhol e árabe. © Leo Gimeno- RCI

Agora em seu 71º ano, a RCI produz atualmente informações baseadas na web e transmissões em cinco idiomas: inglês, francês, mandarim, espanhol e árabe.


Manila 1945, a Destruição da “Pérola do Oriente”: Uma Revisão da Rampage: MacArthur, Yamashita e a Batalha de Manila

Rampage: MacArthur, Yamashita e a Batalha de Manila conta a história de um dos capítulos mais brutais da história da Segunda Guerra Mundial. É um relato meticulosamente pesquisado da libertação de Manila em fevereiro de 1945. O autor, James M. Scott (Alvo Tóquio e A guerra abaixo), descreve em detalhes os crimes horríveis cometidos pelos japoneses ao assassinar, estuprar e destruir Manila, uma cidade tão bela que já foi conhecida como "a Pérola do Oriente". Embora a violência seja descrita graficamente e às vezes difícil de ler, Scott faz um excelente trabalho ao descrever as atrocidades e documentar os crimes japoneses. É uma história diferente de qualquer outra que ocorreu no teatro da guerra do Pacífico, uma batalha urbana corajosa ambientada em uma cidade grande, progressista e moderna.

Rampage começa com Douglas MacArthur, parado na varanda de sua casa na Ilha Filipina de Corregidor, preparando-se para a evacuação para a Austrália com sua esposa e filho na noite de 11 de março de 1942. Os japoneses entraram em Manila em 2 de janeiro de 1942, e o terror dominava toda a cidade. Civis americanos e filipinos temiam o pior Pacita Pestano-Jacinto descreveu em seu diário o que todos pensavam: “Agora o perigo não virá dos céus, um novo perigo viverá entre nós. Conosco." O autor usa incontáveis ​​jornais e diários, de filipinos, americanos, soldados americanos e japoneses para descrever os eventos que ocorreram em Manila em fevereiro de 1945. O número de jornais e diários que nosso citado em Rampage são incontáveis. Ilustra claramente uma abordagem nova e necessária para um assunto difícil. São esses relatos em primeira mão que trazem os eventos que ocorreram, conforme descrito em Rampage, vivo.

A situação se deteriorou rapidamente com a ocupação japonesa de Manila. Os japoneses tentaram convencer o público de que os americanos haviam perdido a guerra. Eles lançaram uma campanha de propaganda que incluiu cinemas exibindo filmes mostrando Pearl Harbor, Bataan e Corregidor. A economia da outrora grande cidade começou a entrar em colapso, os negócios fecharam e as escolas públicas foram reduzidas a uma fração do que já foram. Ficou claro que os japoneses não fizeram nenhum esforço para manter a infraestrutura de Manila. Juan Labrador, um padre espanhol, escreveu em sua leiteria: “A vida da cidade foi poluída por um enxame de parasitas: médicos sem pacientes, advogados sem clientes, professores sem escolas”. Eventualmente, a fome leva as pessoas a fazerem o que for necessário para sobreviver. Crianças foram abandonadas ou até vendidas. Tudo isso é contado em detalhes gráficos. A Universidade de Santo Tomas foi estabelecida como um campo de internamento, onde, por quase três anos, mais de 4.000 estrangeiros, incluindo americanos, foram mantidos em cativeiro aqui. Como nas ruas de Manila, a situação se deteriorou rapidamente dentro do campo.

O leitor é atraído pelo sofrimento infligido à população de Manila, na esperança constante de que o Exército dos EUA chegue e acabe com todo o sofrimento, que a cidade seja libertada e que a vida continue. Porém, como bem sabemos, não é isso que acontece.

Em 20 de outubro de 1944, mais de dois anos depois que MacArthur fugiu de Corregidor, o General retornou às Filipinas. Os japoneses não pretendiam render Manila. Em 25 de setembro de 1944, o general Tomoyuki Yamashita recebeu o comando de todas as forças terrestres nas Filipinas, no entanto, como Scott explica, a estrutura de comando japonesa na defesa de Manila envolveu vários comandantes do Exército e da Marinha. Além de Yamashita, o almirante Okochi, o general Yokoyama e o contra-almirante Sanji Iwabuchi atuaram na defesa de Manila. O almirante Okochi ordenou que o contra-almirante Iwabuchi destruísse o porto, o porto e as pontes. Yokoyama concordou com Okochi e colocou as forças do exército em Manila sob o comando de Iwabuchi. Yamashita mudou sua sede para a cidade montanhosa de Baguio, 200 quilômetros ao norte de Manila.

Iwabuchi tinha sob seu comando 12.500 marinheiros e 4.500 soldados e, contra as ordens, tomou a decisão de defender Manila de casa em casa. As tropas construíram barricadas com carros e caminhões, construíram casamatas, colocaram minas ao longo das estradas e barricaram ruas nos cruzamentos. Eles também encheram janelas com concreto armado, abriram fendas para armas nas paredes e guardaram munição em locais estratégicos. A imprensa japonesa escreveu “Aqui nestas ilhas no vasto Oceano Pacífico, uma grande tragédia está para ocorrer. Esta vai ser uma luta até a morte. ” Pacita Pestano-Jacinto escreveu em seu diário: “A derrota é a única coisa que pode transformá-los em bestas”.

Elementos da 5ª Cavalaria dos Estados Unidos chegaram ao campo de internamento de Santo Tomas na noite de 3 de fevereiro de 1945. Há júbilo e comemoração dentro do campo com a chegada dos americanos. Pessoas famintas são alimentadas, embora tenha sido demais para a maioria e as tenha deixado doentes. Atenção médica é aplicada aos necessitados. Fora do acampamento, o massacre e a destruição da Pérola do Oriente começaram. Com todos os detalhes, obtemos as descrições das agressões ao Hospital San Juan de Dios, à Igreja de Santo Domingo e ao Clube Alemão. Soldados japoneses estupram em grupo milhares de mulheres, bebês com baioneta, cortam cabeças e colocam fogo na cidade. Intramuros, a histórica cidade murada dentro de Manila, seria um dos últimos lugares onde os japoneses resistiriam. Aqui, Sancho Enriquez escondeu sua família em um abrigo, onde, depois que sua esposa voltou para encontrar água, descobriu “os corpos mutilados de nossos quatro filhos quase irreconhecíveis”.

Existem histórias de heroísmo. Um dos pontos fortes que os japoneses defenderam foi a Estação Ferroviária de Paco. Trezentos fuzileiros navais japoneses transformaram a velha estação ferroviária em uma fortaleza. Era função da 148ª Infantaria erradicar os japoneses de sua fortaleza. Depois de um dia de sondagem, os soldados americanos não conseguiram penetrar na resistência e nas duras fortificações. Os soldados Cleto Rodriquez e John Reese encontraram um ponto fraco nas fortificações e o exploraram. Eles seguiram em frente e em um período de mais de duas horas mataram mais de 80 japoneses e possibilitaram que a posição fosse assumida pelo Exército dos Estados Unidos. Reese foi morto e os dois homens mais tarde receberam a Medalha de Honra.

Qualquer um ao sul do rio Pasig foi apanhado pelo fogo cruzado constante da artilharia japonesa e americana. O autor destaca que a decisão de usar a artilharia norte-americana não foi fácil. MacArthur queria salvar o máximo possível da cidade. Ao mesmo tempo, os comandantes americanos estavam mais preocupados em salvar as vidas dos soldados americanos. O correspondente de guerra e autor dos Estados Unidos, John Dos Passos, escreveu: “Era como uma pista de boliche sobre nossas cabeças, as armas atirando primeiro de um lado e depois do outro”. Mais de um filipino depois da batalha culpou os americanos por destruir sua cidade com artilharia.

A última fortaleza mantida pelos japoneses foi o Edifício da Agricultura e foi lá onde Iwabuchi resistiu. Ele percebeu que render-se não era uma opção com uma faca que ele "cortou a barriga". Em 3 de março, a batalha de Manila terminou. A destruição de Manila foi completa e suas consequências durariam por gerações. Yamashita foi julgado por um tribunal militar e em 23 de fevereiro de 1946 foi enforcado.

De que conclusão podemos tirar Rampage? Talvez seja porque a violência que associamos ao fim da Segunda Guerra Mundial no Pacífico não se limitou apenas a Iwo Jima, Okinawa, ao bombardeio de Tóquio ou às bombas atômicas. Manila começou em 1945, o último ano da guerra, como um dos capítulos mais brutais da história da guerra. A conclusão de Scott é que Manila nunca se recuperou daquele terrível fevereiro de 1945. A antiga cidade murada estava em ruínas, a reconstrução da cidade estava concentrada ao sul da cidade em Makati e onde o clube alemão estava agora é um campo vazio. Em 1995, no quinto aniversário, uma estátua foi esculpida por Peter de Guzman, em homenagem aos mortos. É um lembrete muito pungente de que aqueles que foram mortos eram civis inocentes, entre eles mulheres e crianças.

Rampage não é uma leitura agradável, no entanto, é um relato histórico de um dos capítulos mais horríveis da história da Segunda Guerra Mundial. Está bem documentado e inclui bibliografia e índice selecionados. As fotografias do livro trazem à vida as atrocidades cometidas pelos japoneses durante aquele horrível fevereiro de 1945. Esta não é uma leitura para os fracos de coração, mas fornece um relato comovente e preciso da Batalha de Manila e da barbárie de qual o homem é capaz.


Canadá na Segunda Guerra Mundial

Landry, Pierre. & # 8220A campanha italiana & # 8221 Juno Beach Center. The Juno Beach Center Association, 2003. [Data de acesso].

Libertação da Holanda e Capitulação da Alemanha

The Winter by the Maas, 8 de novembro de 1944 e # 8211 7 de fevereiro de 1945

Após a Batalha de Escalda, o Primeiro Exército Canadense se preparou para o inverno. Durante três meses, entre 8 de novembro de 1944 e 8 de fevereiro de 1945, os canadenses não se envolveram em nenhuma operação de grande escala. O descanso era mais que bem-vindo. A 3ª Divisão de Infantaria e a 2ª Brigada Blindada estavam lutando desde o início de junho, outras unidades desde julho.

Membros da tropa & # 8220B & # 8221, 5º Regimento de Campo, atirando com canhão de 25 libras perto de Malden, Holanda, 1 de fevereiro de 1945. Da esquerda para a direita: Sargento Jack Brown, Bdr. Joe Wilson, os artilheiros Lyle Ludwig, Bill Budd, George Spence e Bill Stewart.
hoto por Michael M. Dean. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-146868.

Esses cinco meses de ação tiveram um grande impacto em todos os batalhões do Primeiro Exército. Homens foram mortos em combate ou evacuados após serem feridos; outros sofrendo de exaustão da batalha desabaram sob o estresse constante da morte sempre presente, enfrentando morteiros, projéteis e balas todos os dias. Outros foram feitos prisioneiros pelo inimigo, para serem interrogados e depois transferidos para um stalag em território alemão.

No noroeste da Europa, como na Itália, as unidades canadenses estavam com pouca força, sem nenhum homem treinado para preencher os vazios deixados por pesadas baixas. Em outubro de 1944, isso se tornou uma questão crítica e o ministro da Defesa canadense, coronel J. Layton Ralston, inspecionou as tropas canadenses no exterior para avaliar o problema. Convencido da necessidade de fornecer ao Exército novas tropas, Ralston tentou angariar o apoio do governo canadense para o serviço militar obrigatório no exterior. Temendo que isso levasse a uma crise ainda maior com a população canadense, o primeiro-ministro King se recusou a voltar atrás em sua promessa de que os canadenses nunca seriam enviados para servir no exterior contra sua vontade. Ralston renunciou e o General Andy McNaughton o substituiu como Ministro da Defesa. Ele alimentou a esperança de que os recrutas da defesa territorial concordassem em ser mandados para a frente de batalha - essa solução não funcionou e o problema permaneceu sem solução.

Foto de Barney J. Gloster. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-138068.
Foto de Barney J. Gloster. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-138068.

Por outro lado, após cinco meses de campanha, os soldados canadenses eram agora guerreiros experientes, mas o inverno dos Maas, perto de Nijmegen, na Holanda, não foi uma festa. Eles tiveram que defender uma cabeça de ponte que seria usada como ponto de partida para cruzar o Reno. Eles também tiveram que manter os alemães em alerta. Eles não estavam longe, do outro lado do Maas. Enquanto os exércitos americano e britânico lançavam um ataque mais ao sul, os canadenses tinham que dar ao inimigo a impressão de que um ataque era iminente para forçá-lo a deixar tropas naquela área. Vestindo uniformes brancos como camuflagem em uma paisagem nevada, os soldados canadenses patrulhavam de uma maneira & # 8220ativa e agressiva & # 8221, aproveitando todas as oportunidades para ganhar terreno ou fazer um prisioneiro.

Um acontecimento inesperado foi adiar o ataque planejado por várias semanas. Entre 16 e 26 de dezembro de 1944, Hitler tentou desalojar as tropas americanas das Ardenas para recapturar Antuérpia. Os americanos conseguiram impedir o avanço alemão, mas a operação resultou em um atraso de várias semanas na ofensiva do Reno.

A Batalha da Renânia, 8 de fevereiro e # 8211 11 de março de 1945

Para a Operação Veritable, o Primeiro Exército canadense teve que deixar a área de Nijmegen e mover-se em direção ao sudeste para assumir o controle da Renânia, uma estreita faixa de terra entre os rios Maas e Reno. A fronteira holandesa-alemã seguiu o Maas nesse setor. Pela primeira vez, a luta aconteceria em solo alemão e uma oposição feroz era esperada. Três linhas de defesa protegiam a área: a primeira era uma série de postos avançados, depois a Linha Siegfried que corria pela Floresta Reichswald e, finalmente, a série de fortificações pela Floresta Hochwald. Para desacelerar o progresso dos Aliados & # 8217, os alemães destruíram diques e inundaram a área. O clima mais ameno de fevereiro e o degelo suavizaram o solo lamacento, dificultando o avanço dos veículos blindados e da artilharia.

Infantaria do Regimento Chaudière passando ao longo do dique durante a limpeza da área inundada perto de Cleve, Alemanha, 10 de fevereiro de 1945.
Foto de Colin C. McDougall. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-159561.

Sob o comando do General Crerar e do Primeiro Exército Canadense estavam as divisões do II Corpo Canadense, bem como nove divisões britânicas, algumas unidades belgas, holandesas, polonesas e americanas. Foi a maior força militar sob comando canadense de todos os tempos.

A operação foi lançada em 8 de fevereiro com bombardeios aéreos e poderosa ofensiva de artilharia. Lutando sob o comando do Primeiro Exército Canadense, o XXX British Corps marchou em direção à Floresta Reichswald. Em seu flanco esquerdo, a 3ª Divisão Canadense, apelidada de & # 8220 the Water Rats & # 8221, teve que limpar a região inundada ao norte da estrada Nijmegen-Calcar. Para tanto, a infantaria canadense utilizava veículos anfíbios Buffalo, mas não podia contar com nenhuma artilharia ou apoio de tanques.

& # 8220Breaches nos diques explodidos pelo inimigo causaram extensas inundações durante a noite. Uma estrada construída pela RCE para a área tímida foi destruída e o HQ tímido foi cercado por água. Algumas de nossas posições de postos avançados tiveram que ser abandonadas, pois a água continuou a subir a uma taxa de 5 a 7 centímetros por hora durante o dia. & # 8221
& # 8211 Diário de Guerra da Infantaria Ligeira Highland do Canadá, 6 de fevereiro de 1945

Os alemães, por sua vez, podiam contar com excelentes instalações de defesa & # 8211 valas antitanque, redes de trincheiras, posições fortificadas & # 8211, bem como um suprimento aparentemente inesgotável de armas e munições. Eles agora estavam lutando por sua pátria e esse pensamento aumentou sua determinação. Além disso, choveu a maior parte do tempo, a umidade e o frio criaram condições de combate incômodas. Apesar de tudo isso, a operação teve um bom início com as posições avançadas caindo no primeiro dia e a Linha Siegfried rompida já em 10 de fevereiro.

Em 16 de fevereiro, a 7ª Brigada encontrou oposição inesperada perto do Bosque Moyland, em direção a Calcar. Os soldados de infantaria encontraram tiros de metralhadora, morteiro e granada. Após alguns dias de combate violento e grande número de baixas para os Rifles Reais de Winnipeg e os Escoceses canadenses, a 7ª Brigada organizou um ataque sistemático para limpar a floresta do inimigo restante. Em 21 de fevereiro, a madeira foi capturada, mas os seis dias de combate custaram à divisão 485 homens, mortos, feridos ou capturados.

Um Coy e um C Coy estão encontrando considerável oposição porque o inimigo está na Floresta Moyland. Parece haver um grande número de inimigos lá, apesar do fato de que os postos do inimigo foram previamente limpos por unidades britânicas ...
& # 8211 Regina Rifle Regiment, War Diary, 16-18 de fevereiro de 1945

Tanques Sherman da 4ª Divisão Blindada prontos para avançar perto de Sonsbeck, Alemanha, 9 de março de 1945.
Foto de Jack H. Smith. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-113682.

Nesse ínterim, a 4ª Brigada se envolveu em uma ação sangrenta ao longo da estrada Goch-Calcar: os tanques e os transportadores de tropas Canguru foram parados pela lama em que se atolaram e pelo fogo de canhões de 88 mm escondidos ao longo da estrada. On the 19th and 20th, violent attacks and counter-attacks followed one another. Driven back, the 4th Brigade managed to regain some ground but it had lost some 400 men, including several captured by the enemy.

Dear Mother and Dad,
Just a note to let you know I’m well and a Prisoner of War in Germany. Please don’t worry about my condition or health-you know me, and I’m the same as ever. Your prayers have been with me, I know, and through my experiences I have been conscious of them and of you. I was captured late in the afternoon of Feb. 19. It was rather a rough time and I ended up on the wrong side of the line when the attack was over and things were more settled. I can receive all mail sent to me and the address is on the outside of this sheet. Hope war is over before I hear from you.

Your army son-Bob
– Lt/Cpl Robert Sanderson, POW at Stalag XI B, to his parents, 10 March 1945, from Letters from a Soldier : The Wartime Experience of a Canadian Infantryman, 1993

After the slow advance of the last few days, Lieutenant-General Guy Simonds believed a concentrated attack could capture Xanten and the Hochwald. This was operation Blockbuster and it started on February 25th. II Canadian Corps made good progression and seized Keppeln, Üdem and the Calcar Ridge. The struggle for the Hochwald Forest, bitterly disputed to the First German Army, lasted from February 27th to March 3rd. The Canadians captured Xanten, east of the Hochwald Forest, on March 10th.

“On one occasion after a tank had fired three rounds of rapid HE through the window of a building, a German soldier stuck his head out of a window and thumbed his nose at the oncoming infantry. Resistance was fanatical and a very small number of prisoners were taken…”
– Algonquin Regiment, War Diary, 7-10 March 1945

Canadian infantrymen passing German refugees near Xanten, Germany, March 9th, 1945.
Photo by Ken Bell. Department of National Defence / National Archives of Canada, PA-137462.

Meanwhile, the Ninth US Army moved from the south towards Wesel. To avoid getting trapped between the two Allied armies, the Germans retreated in good order to the opposite bank of the Rhine. On March 11th, the 21st Army Group occupied the Rhine’s left bank: the Battle for the Rhineland was over.

The purpose of this note is to express to you personally my admiration for the way you conducted the attack, by your Army, beginning February 8 and, ending when the enemy had evacuated his last bridgehead at Wesel. Probably no assault in this war has been conducted under more appalling conditions of terrain than was that one. It speaks volumes for your skill and determination and the valour of your soldiers, that you carried it through to a successful conclusion.
– Dwight D. Eisenhower to H.D.G. Crerar, March 26th, 1943

Crossing the Rhine, March 23rd, 1945

On the evening of March 23rd, Marshal Montgomery gave the signal to operation Plunder, the crossing of the Rhine near Wesel and Rees. A set-piece attack, with prior aerial and artillery bombings. In flat-bottom landing crafts and amphibious vehicles, four British and US divisions, together with a commando brigade crossed the 500 metres to the river’s opposite bank. The 9th Canadian Infantry Brigade took part in the operation, crossing the river north of Rees and later capturing Millingen.

Loading carriers into Buffaloes, and Buffaloes moving towards Ijssel River near Westervoort, The Netherlands, April 13th, 1945.
Photo by Jack H. Smith. Department of National Defence / National Archives of Canada, PA-132605.

The British and Canadian troops which fought in the Rhineland suffered tremendous losses from the German artillery. This is why Montgomery decided that it should be silenced by a large-scale airborne operation, codenamed Varsity. While the infantry was crossing the Rhine, 1,589 aircraft flew over the area in successive waves. In full daylight and despite intense counter-attacks, the parachute battalions were dropped behind the German lines and got to work as soon as they touched the ground. Some 1,337 gliders then landed in the drop zone with vehicles and equipment for the airborne troops. The 1st Canadian Parachute Battalion was involved in that operation and landed in a wooded area along the Wesel-Emmerich road. It was immediately met with heavy machine-gun and sniper fire this did not halt the Canadian paratroopers who reached and cleaned up their targets.

At the end of the afternoon, land and airborne troops made their junction and solidified the bridgehead on the Rhine’s east bank. The Battle was over and the Allies had succeeded in crossing one of the last natural defences of the German Reich. A speedy end to the war now became a definite possibility.

As March drew to an end, Canadian units moved northwards to take Emmerich on the right bank, while General Crerar transferred the First Army’s HQ to that same side of the Rhine. On April 1st, 1945, I Canadian Corps under Major-General Charles Foulkes was placed under the First Canadian Army in replacement of I British Corps of Major-General Crocker, which had been under Crerar’s orders since the campaign of Normandy and was now passed under the Second British Army.

After the crossing of the Rhine, the First Canadian Army was given two tasks: to liberate western Netherlands and to march through northeastern Netherlands and northern Germany up to the Weser River.

The Liberation of Western Netherlands, April 2nd – 25th, 1945

In the west I Canadian Corps had been tasked with taking control of Arnhem. The objective was to open the Arnhem-Zutphen road to the convoys supplying the troops moving to the North-East. RAF Spitfire and Typhoon fighters attacked German defences in Arnhem on April 12th and in the evening artillery pounded the city. On the 14th, Arnhem was totally cleared. Apeldoorn was liberated from April 15th to 17th.

Dutch civilians loading a Canadian-supplied truck with food, following agreement amongst Germans, Dutch and Allies about the distribution of food to the Dutch population. Near Wageningen, Netherlands, 3 May 1945.
Photo by Alexander M. Stirton. Department of National Defence / National Archives of Canada, PA-134417.

As they moved forward, I Canadian Corps troops observed increasing signs of malnutrition in the civilian population there was indeed a major risk of famine in western Netherlands. German troops in the area were surrounded and likely to flood the region if attacked. To avoid a humanitarian crisis, I Corps halted on April 22nd and started negotiating with local German authorities for a truce that would allow food supplies to be delivered by trucks and aircraft. Starting May 3rd, thousands of tonnes of food were distributed.

The Northern Front, March 23rd – April 25th, 1945

For its part, II Canadian Corps progressed rapidly on the northern front as German resistance got weaker. In many locations, however, the enemy still put up a good fight. In Zutphen and along the Twente Canal, the 3rd Canadian Infantry Division was halted by the determination of the 361st Infantry Division reinforced by an airborne training battalion mostly made up of teenagers. They finally yielded on April 8th, and Zutphen was taken. Near Zutphen, Canadians soldiers came across a heartrending sight, Stalag VI C, a camp for prisoners captured on the Russian front.

Solid opposition was also encountered in Deventer on the Ijssel River the 3rd Division took the city in a single day, April 10th, and rapidly cleared it with the support of Dutch resistance fighters. The 3rd Division moved on further north but met only disorganized and easily subdued opposition. On April 15th, it reached Leeuwarden, some 15 kilometres from the North Sea.

Infantry of the South Saskatchewan Regiment lying down and firing through a hedge near Dutch farmhouse, Oranje Canal, the Netherlands, April 12th, 1945.
Photo by Daniel Guravich. Department of National Defence / National Archives of Canada, PA-138284.

In the meantime, the 2nd Infantry Division was moving rapidly along the 3rd Division’s right flank. Supported by airborne detachments it reached Groningen on April 13th. Snipers on the roofs and machine-guns hidden in cellars were some of the difficulties encountered. SS soldiers in civilian clothing fired at Canadian soldiers who were told to shoot on sight. Fighting went on until April 16th.

The 1st Polish Armoured Division under Major-General Maczek joined once again II Canadian Corps on April 8th. It moved rapidly along the Dutch-German border. The 4th Canadian Armoured Division for its part followed a more southerly route, through Meppen in Germany on April 6th, finally to reach the Küsten Canal on the 14th.

The following weeks saw the easy cleaning up of the whole sector under control of II Corps. Troops were able to move on quite fast, liberating the remainder of the Dutch territory and occupying the plains of northern Germany up to the Weser. The might of the Wehrmacht was by then broken, and as the Allies closed in on Berlin, Hitler committed suicide.

At 1900 hrs we heard over the BBC that the German Army in ITALY had unconditionally surrendered and later on that BERLIN had fallen. The general feeling is that it can’t last much longer now…
– Royal Winnipeg Rifles, War Diary, 1-7 May 1945

German soldiers being disarmed by troops of I Canadian Corps at a small arms dump in the Netherlands, May 11th, 1945.
Photo by Alexander M. Stirton. Department of National Defence / National Archives of Canada, PA-134398.

Throughout the Dutch countryside, a cheering population greeted its Canadian liberators with shouts and kisses the noise of machine guns was a fading memory. On the evening of May 4th, Canadian soldiers heard on BBC airwaves a long-awaited announcement: Germany had surrendered. A few hours later, orders arrived from HQ that all hostilities were to stop on May 5th at 0800.

Suggested Reading:

  • Terry Copp and Robert Vogel, Maple Leaf Route: Victory, 1988
  • C.P. Stacey, The Victory Campaign, Volume 3 of the Official History of The Canadian Army in the Second World War, 1960.
  • W. Denis Whitaker and Shelagh Whitaker, Rhineland: The Battle to End The War, 2000

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April 25, 1945 | Conference to Form U.N. Meets as Allied Forces Near Victory Over Nazis

UN Photo/McCreary President Harry S. Truman arriving in San Francisco for the United Nations Conference on International Organization on April 25, 1945.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On April 25, 1945, in San Francisco, 46 nations met to discuss the creation of the United Nations, an international organization intended to maintain peace between nations. The conference began as troops from the United States and Soviet Union linked up on the Elbe River, in central Europe, a meeting that dramatized the collapse of Nazi Germany and the end of World War II in Europe.

The main stories in the April 25 edition of The New York Times told of the Allied success in Germany. One article described the atmosphere in San Francisco, where international leaders were preparing to “meet in the Opera House tomorrow to organize the peace which they have fought so hard to win.”

The main issue surrounding the conference was the participation of Poland, which had no representation because of a dispute between the 𠇋ig Three” Allied countries over whether to recognize the London-based Polish government-in-exile or the Warsaw-based provisional government. Poland would not take part in the San Francisco Conference, which lasted two months and eventually included 50 countries.

The leaders at the conference confirmed the organization of the United Nations and drafted the U.N. Charter. The most contentious issue was the veto power of the Security Council, which was debated by the United States and the Soviet Union. The issue was settled when American leaders reached out directly to the Soviet leader Josef Stalin. The conference concluded with the unanimous approval of the charter on June 26, by which time the war in Europe had ended.

The Times reported on the events of April 25 in Germany in its April 28 edition. The war correspondent Drew Middleton wrote, “Two armies of plain men who had marched and fought from the blood-splashed beaches of Normandy and the shattered streets of Stalingrad have met on the Elbe River in the heart of Germany, splitting the Third Reich and sealing the doom of the German Army, whose tread shook the world only three short years ago.”

On April 30, Adolf Hitler was said to have committed suicide in his bunker in Berlin as Allied forces took control of the German capital. His successor as head of the Nazis, Karl Dönitz, immediately began to negotiate a surrender. The Nazis formally surrendered on May 8.


Benny Scott (1945–2009)

William Benjamin Scott, known in the racing world as “The Professor” because of his other career as a college instructor and administrator, was a second-generation African American race car driver. He was born on February 4, 1945 in Los Angeles, California. Scott’s father, Willie (Bill) “Bullet” Scott, raced midget cars in Southern California in the 1930s and later became a mechanic. Benny Scott, while in high school, worked on cars with his father and raced go-carts.

Scott knew that his passion would be expensive so in 1967 he earned his Bachelor’s and Master’s degrees in Psychology from the Los Angeles Mission College, and later obtained his Ph.D. from California State University at Long Beach. He became an instructor at the Los Angeles Mission College during the day, while competing in stock car events in Southern California at night and on the weekends. He finished the 1969 season ranked 10th. During that season he won the Foreign Stock Car Association of Southern California title, his first championship. Racism on the track was always apparent. In Georgia, in 1971, Scott was permitted on the track only after a blacks-only ambulance arrived in case he had an accident. Despite these challenges he finished third in the 1971 Cal Club regional Formula B standings.

Scott was featured in Champion Spark Plug’s first national print advertising featuring an African American driver. Champion also became a secondary sponsor for Black American Racers, Inc. and a charter member of the Black American Racers Association (BARA). BARA was created in 1972 and quickly blossomed into a nationwide organization of 5,000 racers and racing enthusiasts from 20 states. It supported African American efforts to integrate all aspects of auto racing competition.

Scott set an auto racing record at Laguna Seca Raceway in Monterey, California on May 4, 1975 where he achieved a pole position at 100.882 mph. He was the first driver ever to top 100 mph in a Formula Super Vee at Laguna Seca (called Mini-Indy at the time). He was also the fastest driver during the entire weekend and even bested his qualifying speed in the race at 101.111 mph.

In 1976, Benny Scott was inducted into the Black Athletes Hall of Fame. He returned to Formula Super Vee racing in 1978 and finished the season for fellow African American driver Tommy Thompson who was killed in a crash at the Trenton Speedway in Trenton, New Jersey. Scott never competed after 1978, because of a lack of further corporate sponsorship.

Scott married Shill Scott in 1966. At the time she was a high school teacher with a Master’s in art. Together, they had one son, Damien. Benny Scott also had another son, Eric Parker, who was born and adopted in 1964. The two were reunited in 1995. Scott worked many years as a psychology professor at the Los Angeles Harbor College in Southern California. In 2001, he retired from his position as Dean of Academic Affairs at the Los Angeles Mission College to the San Juan Island in Washington State. Scott died on September 25, 2009 in at the age of 64.


25 February 1945 - History

Montrose was re-occupied by the RFC in July 1915 when No 6 Reserve Squadron was formed there. The Reserve Squadrons were in fact training units. However, with the approach of winter, the prevailing weather conditions in that part of Scotland were so consistently unfit for flying that no progress was being made with elementary flying training. It was therefore decided to use the station for advanced training only and for that purpose the permanent staff and equipment of No 6 Squadron were turned into No 25 Squadron RFC on 25 September 1915. The Squadrons first commanding officer was Major Felton Vessey Holt DSO of the Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry, who later rose to Air Vice-Marshal and commanded the Fighting Area when he was killed in a mid-air collision. At first the unit was equipped with half a dozen elementary types of aircraft which included S7 Longhorn, Curtiss, Maurice Farman, Martinsyde Elephants, Caudron and Avro. These, with the exception of the Caudron and Maurice, were replaced by BE2Cs soon afterwards.

For the first 3 months of the Squadron s existence No 25 Squadron was used as a pool from which pilots were drawn as replacements for the Expeditionary Force in France. However, on 31 December the Squadron started moving south to Thetford in Norfolk, initially equipped with the various trainer types but 2 months later re-equipping with its operational aircraft the two-seat FE2b, together with a few Bristol Scouts. The FE2b was a two-seat pusher fighting reconnaissance machine designed by the Royal Aircraft Establishment. The majority of the 12 machines were presentation machines. Four were presented by the Government of Zanzibar, one by residents of South Australia, one by the Board of Trade, Montreal and another by members of the Trinidad Chamber of Commerce. All the aircraft were marked with their benefactor.

At Thetford the Squadron continued with the advanced training of pilots and in addition trained a number of officers as observers. Since all its aircrew had been instructors there was a minimal work-up period. A further duty undertaken by the Squadron was the provision of night flying pilots for the defence of London against Zeppelin attacks. The threat of the Zeppelin had become more and more serious. Special Squadrons were not yet in existence but after 2 airship attacks on the city in September 1915, a special strategic disposition of aeroplanes, guns and searchlights was made in the London area. The RFC share of the defence of the capital fell mainly upon the Reserve Squadrons and as a consequence No 25 Squadron lost several personnel to these units.

The Squadron went to St Omer in France on 20 February 1916 as a long-range reconnaissance and fighter unit. Initially the Squadron was tasked with flying into the routes adopted by the German aircraft on their way to raid England and intercepting them. But this never really worked and soon the squadron was transferred to the Western Front to protect GHQ and Audruicq, where a considerable ammunition dump was situated. Patrols were conducted daily in the company on No 21 Squadron, beginning an hour before sunrise and finishing at sunset. In March the Squadron began in earnest with the provision of escorts. The necessity of escorts marked an important phase in air tactics. When the war began aeroplanes on both sides were chiefly employed for reconnaissance. Their numbers were few and the practice was for machines to go out as singletons. Mainly because air fighting was in the embryonic stage and because of a sense of chivalry, machines went about their duties with little danger from the air their chief dread was fire from the ground.
Sentimental considerations soon gave way to the stern necessities of war. Machines on reconnaissance and artillery work began to attack hostile machine as the occasion arose and fast single seat aircraft armed with machine guns were detailed to attack enemy machines conducting operations behind the lines. With the introduction of the German Fokker monoplane, with a synchronised forward-firing machine gun reconnaissance and bombing machines were compelled to go out in numbers, one aircraft to do the work and the others to act as escort.

On 1 April the Squadron moved to Auchel (Lozinghem) Aerodrome and became part of the 10th Army Wing, 1st Brigade RFC operating with the 1st Army. The front of the 1st Army extended from just north of Fromelles to a little south of Souchez. Within these limits No 25 Squadrons patrols in association with No 27 Squadron and No 18 Squadron, were to protect reconnaissance and photographic machines working in the vicinity of the line and to prevent enemy aircraft doing the same task over friendly trenches! The pilots found with delight that the FE could hold its own against the Fokker monoplane and in fact, during April 1916 the enemy aircraft mostly avoided combat with them. However, in a patrol on 29 April, 2nd Lt Lord Doune and 2nd Lt R V Walker (observer) shot down and killed Baron von Saal Saafeld, the son of the Prince of Saxony.

During the 2 months April and May 1916, only 4 casualties due to enemy action were suffered by the Squadron. In June the casualties rose to 3 times that number and the majority of them were due to Fokkers. In June the Squadron strength was increased to 18 machines, 20 pilots and 18 observers (including 6 NCOs) in preparation for the battle of the Somme, where it took on tactical photo reconnaissance patrols and bombing raids behind enemy lines. This role was undertaken, in addition to its fighting duties which involved the maintenance of offensive patrols over the lines. During one of these on the evening of 18 June 1916, Lt McCubbin and Cpl Waller shot down the German Ace Max Immelman. This was the second encounter with No 25 Squadron on that day for Immelmann. In the late afternoon he had been scrambled to intercept 8 aircraft who had crossed the lines near Arras. He dispatched a No 25 Squadron FE2b flown by Lt C E Rogers to record his 16th victory and returned to base. In the evening he flew again and once more was in combat with No 25 Squadron, this time shooting down the FE2 of Lt R B Savage. However, in doing so he passed in front of Lt McCubbins aircraft which turned to follow the German. Immelman saw the danger, but almost simultaneously Cpl Waller the FE2s observer, was able to fire a long and accurate burst at the Fokker, which spun to the ground and crashed.

Prior to the infantry assault on 1 July, the Squadron was tasked with balloon busting raids in association with No32 Squadron. This operation was designed to embarrass the enemy by depriving him of this form of observation. Nine enemy balloon kites were shot down in total in two sorties.
Throughout the time No 25 Squadron had been in France, the Squadron had been practising night flying sorties, initially by way of an experiment, but then on 1 July 1916 the Squadron was formally tasked with night bombing of strategic targets. These were performed in conjunction with a variety of RFC Squadrons including specifically No s 2, 10 and 40 Squadrons. On 19 July No 25 Squadron added to its duties by carrying out offensive patrols in support of the Army (what we would now call Close-Air Support). These patrols were made in conjunction with an attack by the XI Corps (1st Army) and II Anzac Corps on hostile trenches in the Somme area and were continued as long as the offensive lasted. The patrols were again performed in conjunction with No 32 Squadron and included patrols over enemy aerodromes and any other targets of opportunity.

During the next few months the Squadron continued to carry out patrols and photographic reconnaissance and less frequently, night bombing. Its main work was carrying the offensive behind enemy lines by offensive patrols and the odd bit of bombing. Although removed from the battle front and therefore employed on duties of a secondary nature, the Squadrons work was constant and strenuous. The pressure had to be maintained along the line to hold the German Squadrons and so prevent them reinforcing those on the Somme. Enemy aerodromes, junctions, billets, sidings and dumps radiating from Lillie were attached almost every day throughout the Somme battle. One of the largest sorties during the battle involved 12 Fees of No 25 Squadron, 7 BEs of No 16 Squadron and 7 BEs of No 10 Squadron all coordinating to attack Douai Railway station. Favourite targets of the Squadron were railways, trains and airfields (targets that were again to become favourites in the next war!).

During one of the many fights that occurred in this period Sgt T Mottershead and 2nd Lt C Street shot down a Fokker. Afterwards Sgt Mottershead was posted to No 20 Squadron and after his death was awarded a Victoria Cross.

The Squadron continued to take part in the combined raids until the end of the Somme battle. However, from the middle of October the bombing machines, which had hitherto done their work with little interference from hostile machines began to experience considerable resistance. The increased opposition was also experienced by the FEs engaged on offensive patrols. In November patrols were considerably increased in strength which also increased the number of aircraft involved in the fights that ensured. In one fight 12 FEs of No 25 Squadron, plus 2 de Havillands of No 29 Squadron were involved in a fight with 20 enemy scouts.
[Footnote: At the time of his death Lt Immelmann had been officially credited with the destruction of 16 Allied machines. He was one of the pilots of the Fokker monoplane. The original Fokker manoeuvre was a dive attach from height and if that did not succeed in sending the Allied machine down the Fokker would dive out of
range before returning to the attach. Immelmann improved on these tactics by discovering the climbing turn, which has been since named after him, by which he regained height and attacking position without losing touch with the enemy. His death greatly depressed the German Air Service at the outbreak of the Somme and it was not until the end of the struggle that Oswald Boelcke, later succeeded by Manfred von Richthofen, succeeded in restoring German prestige in the air.

The Squadron did a considerable amount of fighting during the next few months. However, with 1917 came a change of duties, when in addition to the bombing and offensive patrols it undertook an increased amount of photography under strong escort from their own aircraft. The FEs were becoming increasingly vulnerable against a new generation of German aircraft (mainly Halberstadts) and so the FE2s, supplemented now with a few Ds, were transferred to bombing duties and No 25 Squadron undertook night raids for the first six months of the year. The first FE2d machines, with which the Squadron was later re-equipped, were received during March 1917 and by the end of the first week in May the FE2b s had all been replaced. However, the new type of machine was not retained for long. In June a further re-equipping was begun with the arrival of DH4. No 25 Squadron was the first RFC Squadron to receive the DH4 and with it was to receive a greatly enlarged capability. The main operations in June were centred around the northern part of the Front and consisted of line patrols photography and bombing. However, with the arrival of the DH4 the Squadron now became a long range unit. In June and July the Squadron carried out fewer line patrols and devoted more of its time to long range bombing, reconnaissance and photography patrols by day and night behind German lines. The targets in August were enemy aerodromes, railways and fuel dumps.

On 11 October 1917 the Squadron severed its long connection with the 10th (Army) Wing and moved to Boisinghem where it came under the orders of the 9th Wing. From this date the Squadron activities increased dramatically. Instead of operating over an area limited to the extent on one Army Front, its duties involved the Fronts covered by all the British Armies. Its work now consisted of long-range reconnaissance, photography and bombing of distant targets outside the Army area. In addition to the strategic raids the Squadron also bombed tactical targets. During these patrols the formations were protected by escorts of Bristol Fighters (eg. No 22 Squadron) and SE5s (No 84 Squadron).

During the first 2 months of 1918 the Squadron did less bombing and made an increasing number of photographic reconnaissance. In March bombing attacks were again more frequent, the Squadron attacking stations, sidings and again enemy aerodromes. All these raids were carried out form the aerodrome at Villers-Bretonneux on the Amiens-St Quentin road, which the Squadron occupied on 6 March. When the Germans started their last big offensive on 24 March 1918, the Squadron was forced to move again to Beauvois with No 27 and No 79 Squadrons, about 5 miles west of St Pol. On 25 March No 25 Squadron joined in the attacks on the advancing Germans, with No 27 Squadron and No 8 Naval Squadron in low level tactical bombing and strafing.

On 29 March the Squadron moved a little further NW and occupied an aerodrome at Ruisseauville, temporarily coming under the command of 81st Wing and later 54th Wing before returning to 9th Wing. In April, once the offensive was over, the Squadron returned to its high altitude long-range operations, sometimes going over
100nm into enemy territory, reconnoitering road and rail targets. This was a role well suited for the DH4. The DH4s performance was so superior that any combats which took place were usually in the Squadrons favour.
An attack on Courtrai Railway station on 23 June proved to be the last bombing raid made by the Squadron. Thereafter, its undivided attention was given to the work of long-range photo-reconnaissance. The continued advance of the allied armies rendered frequent changes in the areas to be reconnoitered during August and September. A large number of enemy aerodromes were photographed in October. During the closing months of the war the Squadron had its share of fighting although hostile aircraft were never attacked in so far as was necessary to secure the safe return of the machine of to gain the information. The last combats of the war for the Squadron on the morning of 9 November proved to be successful 2nd Lts Seeds and Buckland engaged 7 Fokkers at 17000ft scoring 2 confirmed kills and scattering the rest to remain unscathed.

On 27 October the Squadron moved to La Brayelle near Douai and was still operating there at the date of the Armistice. A month later it moved forward to Mauberge whence the first aerial reconnaissance of the war was made in August 1914, while the British Expeditionary Force was marching to Mons.

The Squadron was scheduled to convert to DH9s when the war ended. In fact a few DH9s were delivered. However, the DH4s outlived them and were retained until 1919. In May 1919 the Squadron moved into Germany as part of the Army of Occupation moving to Bickendorf between 26 May and 7 July and Merheim from May until 6 September 1919. The Squadron then left enemy territory in September to return to the UK, moving to South Carlton in Lincolnshire. The Squadron remained there until December 1919 when following a move to Scopwick, Lincs it was reduced to a cadre. On 20 January 1920 the Squadron was disbanded at Scopwick, Lincs.

The Squadron began to reform at Hawkinge on 1 February 1920 as a permanent Squadron of the Royal Air Force commanded by Wg Cdr Sir Norman Leslie. As a permanent Squadron of the RAF, No 25 Squadron assumed the title of No 25 (Fighter) Squadron on 24 March 1920. The reformation was completed on 20 April 1920 equipped now with Sopwith Snipe single seat fighters. In fact, it was the only fighter squadron in the UK at that time and thus, with its 9 Snipes, was responsible for the defence of the whole of the country! In September 1922 it set off overseas to play its part in the Chanak crisis in Turkey, reinforcing the garrison at San Stefano, Constantinople.

No 25 was overseas for a year, flying policing patrols with No s 4(AC), 207. 208 and a Flight from No 56 Squadron, but no action ensued and with the crisis over the Squadron returned to Hawkinge in the autumn on 1923. Commanded now by Squadron Leader A H Peck DSO MC, the Squadron was destined to stay there until a few weeks before the outbreak of World War II. During the first year at Hawkinge the Squadron flew in several defence exercises, but concentrated to a large extent on formation flying. As a result the Squadron performed at the Hendon Pageant in 1924 a performance that was the first in a number of highly successful and memorable displays.

A year later In October 1924 the Squadron became the first RAF unit to receive the highly maneuverable Gloster Grebe biplane. Initially there were some casualties as a result of wing weakness, however the fitting of interplane struts cured the problem and the Squadron built up from time that time. In 1925 the Squadron entered a new sphere of peace-time operations-that of Army Co-operation , whilst still maintaining the status and duties of a Fighter Squadron, these additional duties included a form of ground support and attack with guns and bombs. The Squadron still continued to display its multi-aircraft synchronised formation flying at Hendon and was chosen to fly escort for the President of France, King Fued of Egypt, the King and Queen of Afghanistan and the Prince of Wales.

In May 1929 Armstrong Whitworth Siskins 3as replaced the Grebes, but they lasted only three years before No 25 received Hawker Furies in February 1932. The last two years of the Siskin saw the Squadron largely engaged in Army Co-operation exercises although later more time was spent on interceptor tactics. In 1932 No 43 Squadron had already taken delivery of Furies and later when the Squadron s traditional rivals No 1 Squadron received Furies, the three Squadrons (25, 43 and 1 Squadrons) all came to acquire the reputation of a corps d elite prestige that was to remain with them long after the Fury had disappeared from service. With the Furies the Squadron pioneered the art of tied-together aerobatics, three of the aircraft being connected to each other in vic formation by bungee cord to take off, fly a whole aerobatic routine and land again without breaking the cord. Needless to say, this was a great draw at displays and featured more than once at the Hendon Empire Days (1933 1935). The Furies served with great success through the 1930s, culminating in a blistering attack on the airfield in the final Hendon display in 1937. In 1933 the Squadron had achieved such a high standard of proficiency that it won outright the prestigious Phillip Sassoon Fighting Area Trophy with a score of 99.9%.

Following the heady days of the 1920s and early 1930s, the Squadron was in for a period of indecision. During November 1936 the Squadron was the recipient of the first operational Fury MkIIs but was forced to relinquish them a year later in October 1937 to No 41 Squadron when 2-seater Hawker Demons arrived as replacements. These in turn were replaced 8 months later in June 1938 by the single seat Gloster Gladiators taken over from No 56 Squadron. These stayed for another 8 months and then came Bristol Blenheim Mk Ifs. This meant a great change for the pilots and their single-engine biplanes replaced by twin-engined monoplanes and also brought to the Squadron navigators and air-gunners, so the whole atmosphere of the unit altered.

Intended for nigh and long-range fighter air defence duties the Blenheim fighters were moved to Northolt in August 1939 for the defence of the London area. On the 3 September No 25 Squadron became a night fighter Squadron. On 15 September the Squadron moved to Filton to act as night cover for the British Expeditionary Force which was sailing from Cardiff en route for France. This detachment lasted until October when the Squadron returned to Northolt and then later to North Weald. With the Blenheim Mk Ifs there was also a detached flight of Blenheim Mk IVs at Martlesham. These were equipped with early airborne interception equipment and spent time co-operating in the early development on AI radar. When war came in September 1939 these Blenheims set up a system of patrols over the North Sea to detect any raiders against the UK, a plan that was scotched by the absence of any enemy aircraft. The Squadron s first operations other than these patrols took place at the end of November 1939, when it flew long-range fighter attacks against shipping and the seaplane base at Borkum. On 26 November 1939 the Squadron made a long-range daylight attack on the base but due to bad weather was unable to find its target 2 days later 6 of the Squadron aircraft and crews combined with No 601 Squadron to make another attempt and managed to strafe the base and shipping. In 1940 by recording the first kill, a Do17 using an AI radar. In May 1940 No 25 Squadron received 2 Westland Whirlwinds for evaluation as night fighters, however, the aircraft was found to be unsuitable for that role.


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