Indira Gandhi torna-se primeira-ministra indiana

Indira Gandhi torna-se primeira-ministra indiana

Após a morte do primeiro-ministro indiano Lal Bahadur Shastri, Indira Gandhi torna-se chefe do Partido do Congresso e, portanto, primeira-ministra da Índia. Ela foi a primeira mulher chefe de governo da Índia e na época de seu assassinato em 1984 foi uma das mais polêmicas.

Gandhi era filha de Jawaharlal Nehru, o primeiro primeiro-ministro da independente República da Índia. Ela se tornou uma figura política nacional em 1955, quando foi eleita para o corpo executivo do Partido do Congresso. Em 1959, ela serviu como presidente do partido e em 1964 foi nomeada para um cargo importante no governo de Lal Bahadur Shastri. Logo depois de se tornar primeira-ministra, Gandhi foi desafiada pela ala direita do Partido do Congresso e, nas eleições de 1967, obteve apenas uma vitória estreita e, portanto, teve de governar com um vice-primeiro-ministro.

Em 1971, ela obteve uma retumbante vitória na reeleição sobre a oposição e se tornou a líder indiscutível da Índia. Naquele ano, ela ordenou a invasão do Paquistão pela Índia em apoio à criação de Bangladesh, o que conquistou sua popularidade e levou seu Novo Partido do Congresso a uma vitória esmagadora nas eleições nacionais de 1972.

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Durante os anos seguintes, ela presidiu uma crescente agitação civil provocada por escassez de alimentos, inflação e disputas regionais. Seu governo foi criticado por suas táticas de braço armado para lidar com esses problemas. Enquanto isso, as acusações do Partido Socialista de que ela havia fraudado as eleições de 1971 levaram a um escândalo nacional. Em 1975, o Tribunal Superior de Allahabad a condenou por uma infração eleitoral menor e a baniu da política por seis anos. Em resposta, ela declarou estado de emergência em toda a Índia, prendeu milhares de oponentes políticos e restringiu as liberdades pessoais no país. Entre os vários programas impopulares durante este período estava a esterilização forçada de homens e mulheres como forma de controlar o crescimento populacional.

Em 1977, foram realizadas eleições nacionais há muito adiadas, e Gandhi e seu partido foram retirados do cargo. No ano seguinte, os partidários de Gandhi romperam com o Partido do Congresso e formaram o Partido do Congresso (I), com o "I" representando "Indira". Mais tarde, em 1978, ela foi brevemente presa por corrupção oficial. Logo depois que o partido governista Janata se desfez, o Partido do Congresso (I), com Indira como seu chefe, obteve uma vitória eleitoral espetacular em 1980, e Gandhi foi novamente primeiro-ministro.

No início da década de 1980, vários estados regionais intensificaram seu apelo por maior autonomia de Nova Delhi, e o movimento separatista Sikh em Punjab recorreu à violência e ao terrorismo. Em 1984, os líderes Sikhs estabeleceram uma base em seu sagrado Templo Dourado em Amritsar. Gandhi respondeu enviando o exército indiano, e centenas de sikhs foram mortos no ataque do governo. Em retaliação, os membros sikhs da própria guarda-costas de Gandhi atiraram nela no terreno de sua casa em 31 de outubro de 1984. Ela foi sucedida por seu filho, Rajiv Gandhi.


Gandhi, Indira 1917-1984

Indira Priyadarshini Gandhi (nascida em 19 de novembro de 1917) foi eleita duas vezes primeira-ministra da Índia e foi a primeira mulher a ocupar o cargo. Filha do primeiro primeiro-ministro da Índia, Pandit Jawaharlal Nehru (1889 e # x2013 1964), ela foi apresentada aos caprichos da instabilidade política desde cedo na vida. Como alguém que participou do movimento nacional anticolonial nas décadas de 1930 e 1940 quando jovem, e viu a carnificina que acompanhou a divisão da Índia britânica entre as nações independentes Índia e Paquistão em 1947, Gandhi experimentou em primeira mão os desafios e incertezas vividas por um jovem democracia. Nesse sentido, seus anos de formação a apresentaram às culturas políticas que ela negociaria como uma das figuras mais carismáticas e controversas da Índia independente.

Depois de frequentar instituições educacionais na Europa e na Índia, ela se casou com um ativista do Congresso Nacional Indiano (INC) chamado Feroze Gandhi (1912 & # x2013 1960) em 1942. Seus filhos, Rajiv e Sanjay, nasceram em 1944 e 1946, respectivamente. Após a deterioração de seu casamento, ela se mudou para Delhi para apoiar seu pai enquanto ele se preparava para disputar a primeira eleição nacional da Índia em 1951. Os anos 1950 e o início dos anos 1960 foram um período de educação política e preparação para Gandhi, enquanto ela subia rapidamente nas fileiras da INC, tornando-se ministro no governo formado por Lal Bahadur Shastri (1904 & # x2013 1966) logo após a morte de seu pai em 24 de maio de 1964. Em 1965, quando a guerra com o Paquistão estourou, ela emergiu como uma forte candidata à liderança da INC com o apoio de um grupo de líderes da INC chamado Syndicate. Afastando-se dos desafios de vários constituintes dentro do partido e com o apoio do Sindicato, ela se tornou a quinta primeira-ministra da Índia.

De 1971 em diante, Gandhi consolidou seu domínio. No final de 1971, a guerra civil e o movimento separatista do Paquistão Oriental levaram à invasão do Exército Indiano do Paquistão Oriental na terceira guerra Indo-Paquistão desde 1947. Com a criação do Estado-nação independente de Bangladesh em 1971, O estilo político centrado na personalidade de Gandhi tornou-se pronunciado. Em parte para destacar a crescente estatura geopolítica da Índia na Guerra Fria, ela encorajou o desenvolvimento do programa nuclear da Índia, que conduziu um teste nuclear bem-sucedido em 1974. Mesmo com a Índia tendo ganhos econômicos em algumas áreas, ela prejudicou O federalismo constitucionalmente obrigatório da Índia quando, ao contrário de seu pai, ela continuamente enfraqueceu a autoridade dos líderes políticos regionais a fim de consolidar o poder no centro. Seu regime testemunhou a chegada de um estilo de governo distintamente populista, mais evidente pelo uso do slogan & # x201C Garibi Hatao & # x201D (& # x201C remover a pobreza & # x201D). Embora essas mudanças tenham reforçado sua autoridade, também fizeram dela o alvo do descontentamento popular, que se tornou estridente no período de 1973 a 1974 por causa da escassez de alimentos e da inflação. A agitação popular e os ataques legais ao poder de Gandhi precipitaram, em junho de 1975, a declaração do estado de emergência de seu governo.

Único período de governo autoritário na Índia pós-independência e uma fase denunciada como uma das mais sombrias do período pós-colonial, o estado de emergência durou de 1975 a 1977. Emendas constitucionais controversas, censura e ataques às liberdades civis foram acompanhados pelo prisão de milhares de trabalhadores do partido e, talvez mais notoriamente, as campanhas de esterilização forçada promovidas pelo filho de Gandhi, Sanjay Gandhi (1946-1980). Essas políticas geraram grande descontentamento, mas a primeira-ministra Gandhi julgou mal o sentimento popular em 1977 e convocou eleições parlamentares nas quais seu partido foi totalmente derrotado.

O governo do Partido Janata que assumiu o poder em 1977 sob o governo de Morarji Desai (1896-1995) não sobreviveu por muito tempo, mas o período após o estado de emergência marcou uma mudança decisiva na política indiana com a restauração da Índia. A democracia parlamentar de 2019 e a reversão de muitas das políticas autoritárias adotadas por Gandhi. A própria INC se dividiu na esteira do desastre eleitoral, e Gandhi procurou construir uma nova base política para si mesma, em grande parte oriunda de minorias étnicas e religiosas. Seu ressurgimento como líder político coincidiu com lutas internas no governo do Partido Janata e, em 1980, Gandhi foi eleito de volta ao poder como o oitavo primeiro-ministro da Índia.

O segundo mandato de Gandhi no cargo foi marcado por problemas no Punjab, onde a ascensão da militância Sikh acompanhou as demandas Sikh por um estado independente. A situação piorou em meados de 1984 com a Operação Bluestar, quando ela ordenou que o exército indiano invadisse o Templo Dourado em Amritsar, um dos santuários sikh mais sagrados, para remover militantes escondidos em suas instalações. Este ato de profanação, acompanhado pelo uso excessivo da força militar, permaneceu uma fonte de enorme controvérsia. Em 31 de outubro de 1984, Gandhi foi baleada por seus guarda-costas sikhs quando ela estava saindo de sua residência. O assassinato desencadeou um massacre contra os sikhs em Nova Delhi e outras cidades do norte da Índia.

A carreira política de Gandhi deixou uma marca profunda na política indiana, principalmente por meio de seus descendentes. Seu filho Rajiv Gandhi (1944-1991) tornou-se primeiro-ministro em 1984, e sua viúva Sonia Gandhi emergiu no final da década de 1990 como líder do Partido do Congresso. A política & # x201C Vote-bank & # x201D, com a qual Indira Gandhi é frequentemente identificada, permaneceu uma faceta duradoura da cultura política indiana muito depois de sua morte.

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Linha do tempo: A construção da Índia e da dinastia Gandhi # x27s

NOVA DELHI (Reuters) - A dinastia política da família Nehru-Gandhi não tem outro equivalente no mundo, combinando o direito de nascença da realeza com o glamour trágico do clã Kennedy. Um membro da família está no comando da Índia por mais de dois terços do período desde a independência da Grã-Bretanha em 1947.

Aqui estão os destaques da história da família.

1947 - Jawaharlal Nehru é eleito pelo Congresso Nacional Indiano como o primeiro primeiro-ministro da Índia independente.

1964 - Nehru morre após 17 anos como primeiro-ministro. Sua única filha, Indira Gandhi, entra para o gabinete.

1966 - Indira Gandhi se torna a primeira mulher a ocupar o cargo de primeira-ministra na Índia.

1975 - Após agitação pública após um tribunal superior declarar Indira Gandhi culpada de corrupção eleitoral, ela declara estado de emergência em 25 de junho.

1977 - Indira Gandhi perde a eleição para a coalizão liderada pelo Partido Janata, composta por quase todos os oponentes de Indira.

1980 - Indira Gandhi retorna para seu quarto mandato como primeira-ministra, enquanto o Congresso vence as eleições com uma vitória esmagadora.

1984 - Indira Gandhi é assassinada por dois de seus guarda-costas sikhs depois que o exército indiano ataca militantes escondidos no Templo Dourado.

1984 - Após a morte de seu irmão mais novo Sanjay Gandhi em 1980 e o assassinato de sua mãe, Rajiv Gandhi relutantemente assume o cargo de primeiro-ministro aos 40 anos.

1989 - Um escândalo de corrupção em torno de um negócio de armas mancha a imagem de Rajiv Gandhi, resultando na derrota do Congresso nas eleições de 1989.

1991 - Ainda no cargo de Presidente do Congresso, Rajiv Gandhi é assassinado por um homem-bomba do Tigre Tamil. Ele deixa sua viúva Sonia e um filho, Rahul, e sua filha Priyanka.

1998 - Sonia Gandhi, viúva de Rajiv Gandhi, é eleita presidente do partido do Congresso. 1999 - Sonia Gandhi derrotada pelo partido nacionalista hindu Bharatiya Janata nas eleições gerais.

2004 - Sonia Gandhi lidera o Congresso à eleição de vitória. Ela nomeia o ex-ministro das finanças Manmohan Singh como primeiro-ministro. Seu filho mais velho, Rahul Gandhi, eleito para o parlamento pela primeira vez.

2007 - Rahul Gandhi é nomeado secretário-geral do partido do Congresso encarregado do Congresso da Juventude Indiana.

2009 - Sob a orientação de Sonia Gandhi, o governo liderado pelo Congresso é reeleito com Manmohan Singh como primeiro-ministro.

2011 - A chefe do Congresso, Sonia Gandhi, retorna a Nova Delhi em 8 de setembro, após um mês nos Estados Unidos, onde foi submetida a uma cirurgia para uma doença não revelada.


INDIRA GANDHI: A história da primeira mulher como primeira-ministra da Índia.

Em 10 de janeiro de 1966, após a morte chocante e misteriosa do Primeiro-Ministro da Índia, Sr. Lal Bahadur Shastri, o Congresso enfrentou o desafio da sucessão política pela segunda vez em dois anos. Desta vez, houve uma competição intensa entre Morarji Desai e Indira Gandhi. Morarji Desai já havia servido como ministro-chefe de Bombaim (hoje Maharashtra e Gujarat) também como ministro do centro. Indira Gandhi, filha de Jawaharlal Nehru, havia sido presidente do Congresso no passado e também havia sido ministra da União para informações no gabinete Shastri. Desta vez, os líderes seniores do partido decidiram apoiar Indira Gandhi, mas a decisão não foi unânime. A disputa foi resolvida por meio de votação secreta entre os parlamentares do Congresso. Indira Gandhi derrotou Morarji Desai garantindo o apoio de mais de dois terços dos parlamentares do partido. Uma transição pacífica de poder, apesar da intensa competição pela liderança, foi vista como um sinal de maturidade da democracia indiana. Demorou algum tempo até que o novo primeiro-ministro pudesse se estabelecer. Embora Indira Gandhi tenha sido politicamente ativa por muito tempo, ela serviu como ministra sob Shastri apenas por um curto período de tempo. Ela enfrentou muitas dificuldades, mas conseguiu ganhar o controle sobre o partido e demonstrar suas habilidades. Ela se tornou a primeira-ministra em 1967. Ela governou o país de 1967-71. Então veio seu segundo mandato.

Contexto econômico:

Nas eleições de 1971, o Congresso deu o slogan de garibi hatao (eliminar a pobreza). No entanto, a condição social e econômica do país não melhorou muito depois de 1971-72. A crise de Bangladesh colocou uma forte pressão sobre a economia da Índia. Cerca de oito milhões de pessoas cruzaram a fronteira do Paquistão Oriental (hoje Bangladesh) para a Índia. Isso foi seguido pela guerra com o Paquistão. Após a guerra, o governo dos EUA suspendeu toda a ajuda à Índia. No mercado internacional, os preços do petróleo aumentaram muito durante este período. Isso levou a um aumento geral dos preços das commodities. Os preços aumentaram 23% em 1973 e 30% em 1974. Um nível tão alto de inflação causou muitas dificuldades às pessoas. O crescimento industrial foi baixo e o desemprego muito alto, especialmente nas áreas rurais. Para reduzir despesas, o governo congelou os salários de seus funcionários.

Movimentos de Gujarat e Bihar:

O protesto de estudantes em Gujarat e Bihar, ambos estados governados pelo Congresso, teve um impacto de longo alcance na política dos dois estados e na política nacional. Em janeiro de 1974, os estudantes em Gujarat começaram uma agitação contra o aumento dos preços dos grãos para alimentos, óleo de cozinha e outras mercadorias essenciais, e contra a corrupção nas altas esferas. O protesto do estudante foi acompanhado por grandes partidos da oposição e se espalhou, levando à imposição do governo do presidente no estado. Os partidos de oposição exigiram novas eleições para a legislatura estadual. Morarji Desai, um importante líder do Congresso (O), que foi o principal rival de Indira Gandhi quando ele estava no Congresso, anunciou que entraria em jejum indefinido se novas eleições não fossem realizadas no estado. Sob intensa pressão dos estudantes, apoiados por partidos de oposição, as eleições para a assembleia foram realizadas em Gujarat em junho de 1975. O Congresso foi derrotado nesta eleição.

Em março de 1974, estudantes reuniram-se em Bihar para protestar contra o aumento dos preços, a escassez de alimentos, o desemprego e a corrupção. Depois de um certo ponto, eles convidaram Jayaprakash Narayan, que havia desistido da política ativa e estava envolvido no trabalho social, para liderar o movimento estudantil. Ele aceitou com a condição de que o movimento permaneceria não violento e não se limitaria a Bihar. Assim, o movimento estudantil assumiu um caráter político e teve apelo nacional. Pessoas de todas as esferas da vida agora entraram no movimento. Jayaprakash Narayan exigiu a demissão do governo do Congresso em Bihar e fez um apelo à revolução total nas esferas social, econômica e política, a fim de estabelecer o que ele considerava ser a verdadeira democracia. Uma série de bandhs, gehraos e greves foram organizados no protesto contra o governo de Bihar. O governo, entretanto, se recusou a renunciar.

O conflito de Indira Gandhi com o judiciário:

Este também foi o período em que o governo e o partido no poder tiveram muitas diferenças com o judiciário. O tribunal disse que o parlamento não pode emendar a Constituição de forma a restringir os direitos. O parlamento emendou a Constituição dizendo que pode restringir direitos fundamentais para dar efeito aos Princípios Diretivos. Mas o Supremo Tribunal também rejeitou esta disposição. Isso gerou uma crise nas relações entre o governo e o judiciário. Neste caso, o tribunal decidiu que existem algumas características básicas da Constituição e o Parlamento não pode alterar essas características.

Declaração de Emergência:

Em 12 de junho de 1975, o juiz Jagmohan Lal Sinha do Tribunal Superior de Allahabad proferiu uma sentença declarando inválida a eleição de Indira Gandhi para o Lok Sabha. Esta ordem veio em uma petição eleitoral apresentada por Raj Narain, um líder socialista e um candidato que a contestou em 1972. A petição desafiou a eleição de Indira Gandhi alegando que ela havia usado os serviços de funcionários do governo em sua campanha eleitoral . O julgamento do Tribunal Superior significava que legalmente ela não era mais uma MP e, portanto, não poderia permanecer a Primeira-Ministra a menos que fosse novamente eleita MP dentro de seis meses. Em 24 de junho, a Suprema Corte concedeu-lhe uma suspensão parcial da decisão do Tribunal Superior até que seu recurso fosse decidido, ela poderia permanecer uma MP, mas não poderia tomar parte nos procedimentos do Lok Sabha. O palco estava armado para um grande confronto político.

Na noite de 25 de junho de 1975, o primeiro-ministro recomendou a imposição da emergência ao presidente Fakhruddin Ali Ahmed. Ele emitiu a proclamação imediatamente. Depois da meia-noite, a eletricidade para todos os escritórios dos principais jornais foi desligada. De madrugada, um grande número de dirigentes e trabalhadores dos partidos da oposição foram detidos. O gabinete foi informado sobre isso em uma reunião especial às 6 horas da manhã do dia 26 de junho, depois de tudo isso acontecer.

Consequências da Emergência:

A implementação real da Emergência é outra questão controversa. O governo disse que queria usar a Emergência para trazer a lei e a ordem, restaurar a eficiência e implementar os programas de bem-estar em favor dos pobres. O governo liderado por Indira Gandhi anunciou um programa de vinte pontos e declarou sua determinação em implementá-lo. O programa de vinte pontos incluiu reformas agrárias, redistribuição de terras, revisão dos salários agrícolas, participação dos trabalhadores na gestão, erradicação do trabalho em regime de servidão, etc. Nos primeiros meses após a declaração de emergência, as classes médias urbanas estavam geralmente felizes com o fato de que as agitações chegaram ao fim e a disciplina foi imposta aos funcionários do governo. As pessoas pobres e rurais também esperavam uma implementação eficaz dos programas de bem-estar que o governo estava prometendo. Assim, diferentes setores da sociedade tinham diferentes expectativas em relação à emergência e também diferentes pontos de vista sobre ela.

A Emergência imediatamente revelou a fraqueza e os pontos fortes da democracia indiana. Embora haja muitos observadores que pensam que a Índia deixou de ser democrática durante a Emergência, é notável que a democracia normal durante a Emergência, um curto espaço de tempo. Assim, uma lição da Emergência é que é extremamente difícil acabar com a democracia na Índia. A emergência durou dois anos, 1975-77.


Indira Gandhi: Uma Primeira-Ministra ‘Verde’

Como primeira-ministra, Indira Gandhi era dura como pregos e essa personalidade muitas vezes eclipsava seu lado sensível, que se preocupava profundamente com a natureza. Mais importante ainda, Gandhi usou sua autoridade para elaborar leis ambientais que são vinculativas até hoje. No livro dele Indira Gandhi: uma vida na natureza (2017), político sênior do Congresso e ex-Ministro do Meio Ambiente Jairam Ramesh reflete sobre uma Indira ‘Verde’. Um trecho:

Um naturalista é quem Indira Gandhi realmente era, quem ela pensei ela era. Ela foi sugada pelo redemoinho da política, mas a verdadeira Indira Gandhi era a pessoa que amava as montanhas, cuidava profundamente da vida selvagem, era apaixonada por pássaros, pedras, árvores e florestas e estava profundamente preocupada com as consequências ambientais da urbanização e industrialização.

Ela foi singularmente responsável não apenas pelo programa de conservação da vida selvagem mais conhecido da Índia, ou seja, o Projeto Tigre, mas também por iniciativas menos importantes para a proteção de crocodilos, leões, hanguls, guindastes, abetardas, flamingos, veados e outras espécies ameaçadas de extinção.

Quase sozinha, ela aprovou duas leis - uma para a proteção da vida selvagem e outra para a conservação das florestas, que continuam a dominar. As leis de hoje para lidar com a poluição da água e do ar foram promulgadas durante seu mandato.

Indira Gandhi era zelosa com a plantação de árvores - um fato que James Brewbaker, professor de horticultura e genética na Universidade do Havaí, passou a apreciar. Quando ele se encontrou com o primeiro-ministro em fevereiro em nome da Fundação Watumull - que a convidou para ir a Honolulu no final do ano - ele discutiu sobre plantas, especificamente endossando kubabul, uma pequena árvore de crescimento rápido do Havaí. Em uma carta ao primeiro-ministro em 17 de março, Brewbaker afirmou que kubabul poderia se tornar uma das principais árvores para lenha, forragem, construção de casas, madeira para celulose e adubo verde. O primeiro-ministro respondeu em 1º de abril:

Nosso Ministério da Agricultura me manteve em contato com o trabalho que está sendo feito com relação a esta e outras árvores que se dão bem em áreas secas. Há algum tempo, quando fui para as áreas afetadas pela seca do Rajastão, levei sementes de Kubabul. Na verdade, é uma árvore muito útil. Estamos incentivando as pessoas a plantá-lo.

O firme compromisso da primeira-ministra em cultivar a cobertura de árvores foi evidente para seus colegas ministeriais e funcionários, enquanto ela os instava a acelerar os programas florestais. Em 15 de fevereiro, ela escreveu ao Ministro da Agricultura Rao Birendra Singh:

[…] Devemos ver que os resultados de nossos esforços, particularmente em silvicultura social, se tornem significativos e visíveis em breve. Não creio que tenha sido feito o suficiente no ano passado para promover o plantio de árvores em grande escala, talvez por causa da seca etc. Mas este ano devemos fazer todos os preparativos com antecedência e ter como objetivo plantar árvores em escala realmente maciça. […] Devemos utilizar plenamente as primeiras monções para nutrir as novas plantações.

A informação que ela recebeu não foi particularmente encorajadora. Esperava-se que Gujarat, Maharashtra, Madhya Pradesh e Tamil Nadu tivessem um bom desempenho, mas em estados onde o programa provavelmente seria muito mais significativo, como Andhra Pradesh, Bihar, Uttar Pradesh, Orissa, Rajasthan e Bengala Ocidental, o aumento não era esperado qualquer coisa para escrever para casa. Rajamani examinou as variações em nível estadual e enviou a ela uma nota em 29 de abril dizendo: 'Se aprovado, esses desequilíbrios serão levados ao conhecimento do IG, Florestas, que será solicitado a revisar isso imediatamente [...]'. resposta do primeiro-ministro no mesmo dia:

Isso é algo que deve ser feito. Não é uma questão de pedir. Se eles ficarem inadimplentes, teremos que pensar em restringir outros programas.

Em 1º de julho, Indira Gandhi lançou um grande programa de plantação de árvores a ser adotado em todo o país pelo Congresso da Juventude. A decisão pretendia lembrar a memória de Sanjay Gandhi, que incluiu a plantação de árvores como parte de seu programa de cinco pontos.

Indira Gandhi aproveitou a ocasião para se debruçar sobre seu tópico favorito - como a derrubada impiedosa de árvores já havia causado mudanças climáticas, causado poluição e causado secas e inundações. Ela criticou de alguma forma a iniciativa governamental ‘vanamahotsava’, pois sentiu que se tornara um ritual sem o devido cuidado para garantir a sobrevivência das mudas de árvores que foram plantadas. Ela queria que vários tipos de árvores fossem plantados em nome de cada criança recém-nascida.

Foi a primeira vez que o Congresso, como organização, assumiu a plantação de árvores de forma tão gigantesca - cerca de meio milhão de mudas deveriam ser plantadas em todo o país em sete dias.

Infelizmente, esse ímpeto não duraria muito, no que diz respeito às atividades políticas em torno do reflorestamento.

O dia 17 de novembro marcou o primeiro aniversário do Departamento de Meio Ambiente, do qual a própria Indira Gandhi era ministra. Como o departamento ainda estava se recuperando e ainda não havia conseguido nada tangível - embora vários estudos tivessem sido encomendados e pesquisas fossem lançadas - Indira Gandhi decidiu oferecer-lhe um tiro no braço por meio de uma mensagem pública:

Três dias atrás, celebramos o Dia Nacional da Criança. Para o bem das crianças, devemos garantir que o meio ambiente não seja degradado, que os recursos naturais não sejam esgotados e que haja um equilíbrio ecológico adequado. Isso precisa de metas de curto e longo prazo. A superexploração e a poluição devem ser evitadas [...]

Entre os presentes mais preciosos da natureza estão as florestas. A maior ênfase deve ser colocada no florestamento e no plantio de árvores sempre que possível. Uma árvore é um símbolo de vida. Combinar nosso amor pelas crianças com sua preocupação com as árvores ampliará nossas perspectivas. Uma campanha como “Para cada criança uma árvore” é um processo de educação. Uma árvore plantada sempre que uma criança nasce e é amamentada até o crescimento completo será um bem para a nação, mesmo quando aquela criança em particular cresce para se tornar um bom cidadão. Por que não planejar uma árvore em cada aniversário?

Em novembro do ano passado, criamos uma Secretaria de Meio Ambiente. Espero que o Departamento convença todos os pais e crianças a cooperar com os programas de gestão ambiental, sejam eles iniciados pelo governo ou não oficiais.

Poucos dias depois, ela abordou uma nova ideia perante seus funcionários e R. Rajamani, gravou uma breve nota e a enviou a Samar Singh

Como mencionei ao telefone, o Primeiro-Ministro gostaria que fosse examinada a necessidade de uma legislação contra o corte indiscriminado de árvores. Uma nota sobre os aspectos jurídicos e práticos deste processo pode ser enviada com prioridade.

A proposta de Indira Gandhi foi bastante radical. Cansada das reclamações que recebia constantemente sobre o desenraizamento de árvores em vilas e cidades, ela se perguntou em voz alta se uma lei nacional para regular o corte de árvores fora de "áreas florestais" designadas seria de alguma utilidade. Seus funcionários mais tarde disseram a ela que tal lei iria contra a Constituição e que era melhor deixar tal regulamentação para os estados envolvidos. Embora a primeira-ministra não estivesse nada feliz com isso, ela não tinha opção a não ser concordar. Seu pedido final foi que os estados fossem solicitados a aprovar tal lei - e é aí que as coisas estavam.

Extraído com permissão de Indira Gandhi: uma vida na natureza (2017) por Jairam Ramesh e publicado pela Simon & amp Schuster Índia. Você pode comprar o livro aqui.

Este artigo faz parte da nossa série especial ‘Making of Modern India’, através da qual nos concentramos no período entre 1900-2000. Este século viu o nascimento e a transformação da Índia. Esta série tem como objetivo relatar a emocionante jornada da Índia e é um recurso especial oferecido a você pela LHI Foundation.


Como Indira Gandhi se tornou a primeira-ministra: prelúdio da divisão do Congresso

Na tarde cinzenta de inverno de 11 de janeiro de 1966, uma enorme multidão de funcionários do governo indiano, políticos, oficiais militares, chefes de estado de outras nações e o público em geral aglomeraram-se no aeroporto de Palam, em Nova Delhi. Eles aguardavam uma pequena aeronave soviética trazendo o cadáver do segundo primeiro-ministro da Índia, Lal Bahadur Shastri. A Índia acordou para a morte repentina de Shastri em Tashkent, Uzbequistão, apenas algumas horas atrás. Uma sensação de incerteza sobre o futuro político da Índia cercou o aeroporto mais densa do que a névoa de Delhi. Muitos foram ao aeroporto para lamentar a morte de Shastri, muitos por causa das aparências. Mas pelo menos uma pessoa estava lá com um propósito mais claro. Vestido com um khadi branco, era um astrólogo, muito consultado por políticos do alto escalão do Congresso. Ele estava lá para prever quem seria o próximo primeiro-ministro.

Ao contrário de Nehru, ninguém havia previsto a morte de Shastri e não houve discussão sobre a questão de sua sucessão. Apenas duas horas após sua morte, o presidente havia jurado no meio da noite o ministro do Interior, Gulzari Lal Nanda, como primeiro-ministro interino. Mas Nanda era considerado um peso leve, com poucas chances de tornar seu emprego permanente. No entanto, dentro de 24 horas ele jogou o chapéu no ringue para ser considerado o próximo primeiro-ministro. Muitos outros também. Dois dias depois da morte de Shastri, a lista de políticos em torno do trono cresceu consideravelmente, incluindo o ministro da defesa YB Chavan, o político mahashtriano SK Patil e o futuro presidente da Índia Sanjiva Reddy. Mas o candidato mais forte foi Morarji Desai.

Desai já tinha uma experiência amarga em sua ambição de ser o primeiro-ministro da Índia. No início dos anos 1960, Desai era um centro de poder dentro do Partido do Congresso. Um líder conservador pró-negócios de direita, ele emergiu como o pólo oposto dentro do partido ao liberal Nehru de esquerda. Como ministro das finanças do governo de Nehru, ele se tornou tão influente a ponto de ser considerado por muitos como seu sucessor natural, a ponto de em algumas de suas visitas ao exterior receber o tratamento reservado para chefes de estado visitantes. Se Nehru não o tivesse dispensado do gabinete em 1963, ele provavelmente teria se tornado o próximo primeiro-ministro automaticamente. Em vez disso, em 1964, quando Nehru faleceu, foi o nada impressionante Shastri quem assumiu a cadeira, um homem tímido e apaziguador que era tão pouco imponente que sua maior conquista na época parecia ser que ele "quase nunca fizera um inimigo durante sua carreira inteira ”.

Os arquitetos desse transtorno foram um grupo de membros do partido chamado Sindicato. O Sindicato emergiu como uma aliança frouxa de seis ou sete políticos importantes nos meses anteriores à morte de Nehru. Esses eram líderes que não faziam parte do Gabinete, mas administravam o partido do Congresso - os corretores de poder em Delhi. O Sindicato era liderado por um líder tâmil chamado K Kamaraj, que na época era quase o criador do rei da Índia, o poder por trás do trono.

Enquanto os membros do Sindicato compartilhavam muitas posições ideológicas, o maior fator de união para eles parecia ser sua antipatia mútua por Morarji Desai. Eles não discordavam ideologicamente de Desai, na verdade, o Sindicato também era conservador, pró-negócios e anti-socialismo. Em vez disso, sua preocupação parecia ser que Desai era uma entidade política muito grande e muito independente para ser domesticada pelo Sindicato. Muitos membros do Sindicato também tinham velhas rixas com Desai, o que contribuiu para sua desconfiança no homem. Assim, após a morte de Nehru em 1964, o Sindicato reuniu seu apoio contra a candidatura de Desai e, em vez disso, apoiou Shastri como primeiro-ministro.

Nineteen months later, the Syndicate and Desai found themselves locked in the same struggle once again. But the dynamics was slightly different this time around. During his tenure, Shastri had confounded the expectation by growing into a strong, independent leader, weakening the Syndicate’s unspoken claim that they were the sole puppet masters in New Delhi. In 1965, there had been language riots in Madras, Kamaraj’s own backyard, politically weakening him significantly. The next general elections were right around the corner, and they needed a Prime Minister who could win them for the Congress. But most importantly, the Syndicate no longer had a viable candidate like Shastri to challenge Desai’s stature.

At first, the Syndicate tried to rally their support behind Kamaraj himself, but this was quickly abandoned when Kamaraj refused to be nominated saying he wasn’t someone the country to unite behind. “No English, no Hindi. How?” Instead, Kamaraj began considering another candidate – the daughter of Jawaharlal Nehru.

In the last two years, Indira Gandhi’s political career had been in limbo. Although, she was one of the most recognized figures in Indian politics, had international recognition and had a secular image capable of catching minority votes, these strengths had played against her when Shastri had become the Prime Minister. While Shastri had recognized that he needed Mrs. Gandhi’s support, he didn’t want to give her too much impetus to grow into a challenger to his own position. Shastri had given her place in his cabinet as Information and Broadcasting Minister, but kept her at an arm’s length. Over 1964-65, the divisions between the two had grown and most likely Shastri was considering pushing her out of the Cabinet before he unexpectedly died. Even Mrs. Gandhi, disgruntled with her stalled career, was contemplating to leave New Delhi and move to England for a few years.

A rare photograph of Gandhi, Kamaraj and Desai together

This equation changed at one in the morning on 11 January 1966, when she was woken up by a phone call informing her of Shastri’s death. She immediately began seeking advice from her friends about her possible candidacy as his successor. In a couple of days she had made up her mind. Privately, she was willing to throw her hat in the ring. Officially, she maintained that she will consider the position if Congress leaders asked her to.

And the leaders did – rather, Kamaraj did. He correctly judged her to be the only possible challenger to Desai. She had the respect within the party, legacy of Nehru and name recognition that no one else did. More importantly, she was not too strong, and would need Syndicate’s support to run the country. Some Gandhi supporters have accused Kamaraj of underestimating her because she was a woman, but it is unlikely, for she had outshone many men in politics during her career already. It was more likely that Kamaraj calculated that she could be controlled through Congress committees and institutions, all of which the Syndicate dominated.

Whatever may be the reason, Kamaraj was convinced that the Syndicate could control Indira Gandhi, and continue their roles as the power behind the throne. Kamaraj mobilized his considerable influence and got her endorsements from most of the state Chief Ministers and eventually all the members of the Syndicate. With such strong support behind her, Mrs. Gandhi became strong enough to challenge Desai.

With the prize twice snatched from under his nose, Desai was adamant to see this struggle through. He demanded an open election within the Congress of all of the party’s MPs. Syndicate members mobilized their home states, delivering Mrs. Gandhi support from the southern states, Maharashtra and West Bengal. Desai could only carry his home state of Gujarat and the small factions from Bihar and Uttar Pradesh. Finally tally had Mrs. Gandhi leading with 355 votes to Desai’s 169.

India had a new Prime Minister. Desai had once again been thwarted in his ambition, something he will be able to realise only ten years later and then too for just twenty-six months. The Syndicate had got what they wanted, a pliable young woman, who they can control from behind the curtains. In the first few months, Mrs. Gandhi played their game, often accused of being nothing but an empty chair or famously “maum ki gudiya” (doll of wax). The understanding within the party was that her tenure was an interim arrangement, only to fill the gap until the 1967 elections.

The Syndicate, Congress Party, the media and the opposition – all proved to be wrong. Mrs. Gandhi soon set herself on a collision course with the Syndicate, a struggle that will turn into a full-blown battle for the soul of the Congress Party and India. At the height of crisis, the old kingmaker will find himself allied with his bitter enemy – Morarji Desai – fighting against the ever-growing political power of Mrs. Gandhi. For the first twenty years of India’s existence, political differences had been settled in the backrooms of Congress offices. Now they will be settled in the streets by the public.

The build up to the Congress Split had begun.

Sources: Desai, Morarji. The Story of My Life, McMillan India, 1974 Frank, Katherine. Indira: The Life of Indira Nehru Gandhi, Harper Collins, 2010 Frankel, Francine R. India’s political economy, 1947-2004: the gradual revolution. New Delhi: Oxford University Press, 2005 Ghosh, Atulya. The Split in Indian National Congress. Jayanti, 1970 Kochanek, Stanley A. The Congress Party of India: The dynamics of one-party democracy. Princeton: Princeton University Press, 1968


80s History – 10/31/84 India Prime Minister Indira Gandhi is Assassinated

On the 31st of October 1984, the Prime Minister of India, Indira Gandhi, was assassinated by her very own Sikh bodyguards.

Gandhi was making her way to an interview where Peter Ustinov, an English actor, was going to speak with her and use the footage for a documentary. As the Prime Minister entered the garden area of her official residence in New Delhi, she went through a gate that was manned by two individuals: Satwant Singh and Beant Singh. These two men began shooting her.

A popular illustration of Indira Gandhi’s Assassination

Gandhi as a Leader

Before she was killed, Prime Minister Indira Gandhi was considered a decisive and commanding leader–some critics even declared her leadership as dictatorial. Gandhi led India during the nuclear age and in the early 70s, she led her nation into the space age. By the time 1980 came, India was able to launch its very own satellite using the country’s own rocket.

In the early seventies, the Prime Minster wanted to make sure her country was to be a strong power to contend with in the subcontinent. This was the period when Pakistan was defeated by India in a war that lasted eleven months. As a result of this war, Bangladesh was formed from what was formerly known as East Pakistan.

As for ties with the international community, she was able to develop a strong relationship with the Soviet Union which enabled India was able to build an army that was well-equipped and strong. The nation was furthermore able to receive billions of dollars in aid from the United States for three decades.

She claimed her policy was ”pro-Indian” and that she wasn’t partial to any specific side in her nation. Her critics, however, contended that because of her, India was locked into a position that didn’t leave much room for flexibility.

One of her killers, Beant Singh, was a favorite guard of the Prime Minister. They had known each other for a decade. Her other assassin, Satwant Singh, was very young, during her assassination Singh was only 22 and was working as a bodyguard for Gandhi for only five months. As an accomplice, Satwant Singh, was sentenced to death by hanging. His execution took place on January 6, 1989.

Satwant Singh – Convicted and executed in January 1989


After her brutal and untimely death, citizens of India started riots that went on for four days, leaving over 8,000 Indian Sikhs dead because of the retaliation from Gandhi’s supporters.


80s History – 10/31/84 India Prime Minister Indira Gandhi is Assassinated

On the 31st of October 1984, the Prime Minister of India, Indira Gandhi, was assassinated by her very own Sikh bodyguards.

Gandhi was making her way to an interview where Peter Ustinov, an English actor, was going to speak with her and use the footage for a documentary. As the Prime Minister entered the garden area of her official residence in New Delhi, she went through a gate that was manned by two individuals: Satwant Singh and Beant Singh. These two men began shooting her.

A popular illustration of Indira Gandhi’s Assassination

Gandhi as a Leader

Before she was killed, Prime Minister Indira Gandhi was considered a decisive and commanding leader–some critics even declared her leadership as dictatorial. Gandhi led India during the nuclear age and in the early 70s, she led her nation into the space age. By the time 1980 came, India was able to launch its very own satellite using the country’s own rocket.

In the early seventies, the Prime Minster wanted to make sure her country was to be a strong power to contend with in the subcontinent. This was the period when Pakistan was defeated by India in a war that lasted eleven months. As a result of this war, Bangladesh was formed from what was formerly known as East Pakistan.

As for ties with the international community, she was able to develop a strong relationship with the Soviet Union which enabled India was able to build an army that was well-equipped and strong. The nation was furthermore able to receive billions of dollars in aid from the United States for three decades.

She claimed her policy was ”pro-Indian” and that she wasn’t partial to any specific side in her nation. Her critics, however, contended that because of her, India was locked into a position that didn’t leave much room for flexibility.

One of her killers, Beant Singh, was a favorite guard of the Prime Minister. They had known each other for a decade. Her other assassin, Satwant Singh, was very young, during her assassination Singh was only 22 and was working as a bodyguard for Gandhi for only five months. As an accomplice, Satwant Singh, was sentenced to death by hanging. His execution took place on January 6, 1989.

Satwant Singh – Convicted and executed in January 1989


After her brutal and untimely death, citizens of India started riots that went on for four days, leaving over 8,000 Indian Sikhs dead because of the retaliation from Gandhi’s supporters.


Here are some of Rajiv Gandhi’s failures as the Prime Minister of India:

Shielding culprits: Bhopal Gas Tragedy is certainly the biggest industrial mishap of India and one of the biggest in the world. Rajiv Gandhi allowed safe passage to Warren Anderson, the key accused in Bhopal gas tragedy case in exchange for the release of his childhood friend (?), who was serving a 35-year sentence in the US.

Scammer: Rajiv Gandhi literally inaugurated the congress led mega scam festival with the help of his wife Sonia Gandhi and her Italian accomplices. The Bofors Scandal was first mentioned on Swedish Radio. It was alleged that the equivalent of sixty crores of Indian rupees were paid as bribes to Indian officials and Congress party members to secure the contract for the 410 howitzer guns to Bofors company of Sweden in face of stiff competition from a French gun company. It is also said Rajiv Gandhi rigged Jammu and Kashmir Assembly elections of 1987 to favor its ally, National Conference. Leading political pundits ascribe the rise of Mujahiddins in the valley with the rigging of the ’87 elections.

Pseudo Secular: Rajiv Gandhi took Congress’s tried and tested strategy of Minority Appeasement to a whole new level by overruling a court judgement and enforcing an archaic law which took the right to alimony for Muslim women from their former husbands. He snatched the basic rights of Muslim Women in order to appease the Muslim clergymen who had and still have a domineering presence over the minds of Muslims. This is popularly known as the Shah Bano Case. Rajiv Gandhi cemented his position as the champion of Minority rights in India by getting Salman Rushdie’s book “Satanic Verses” banned.

Cold and Cruel: More than 8000 Sikhs were murdered in cold blood in and around Delhi as a retribution for the assassination of Indira Gandhi. He famously remarked “When a big tree falls, earth trembles”.

Here’s he uttering the infamous words:

Terrible Strategist: Rajiv Gandhi sent more than 100,000 soldiers (Indian Peace Keeping Force – IPKF) to Sri Lanka amidst the LTTE crisis. The IPKF had been mandated to disarm LTTE. He sent troops to Sri Lanka without even informing the Cabinet. It was a part of some masterplan which could never take off. The Indian army bore the ire of the locals and close to 1200 armed men ended up losing their lives. Rajiv Gandhi was assassinated by LTTE later on.

Here’s a Sri Lankan Soldier attacking Rajiv Gandhi in a State Event and in full public view:

So we see Rajiv Gandhi’s career is marred with inefficiencies, terrible decision making, dishonesty and general foolhardiness. However he is perceived as a renaissance man by a large section of Indians. The Congress governments left no stone unturned in eulogizing him. There are as many as 16 schemes in the name of Rajiv Gandhi. Rajiv Awaas Yojana, Rajiv Gandhi Udyami Mitra Yojana, Rajiv Gandhi Panchayat Shashaktikaran Abhiyan, Rajiv Gandhi Grameen Vidyutikaran Yojana, Rajiv Gandhi National Fellowships for ST students, are among few of the schemes named after him.

History has been very kind to Rajiv Gandhi who in my opinion is the worst Prime Minister India ever had!

With inputs from this Quora Post.

Cops with body-worn cameras hit Indian streets

Can only God help Muslim women?

Atul Kumar Mishra

Lovable Narcissist | Whiskey Lover | Dharma Warrior | Founder, The Frustrated Indian | CEO, tfipost.com

Comments 26

Not to forget the The Rajiv Gandhi international airport at Hyderbad. When the state was ruled by congress they changed the name of the airport to RJI. People protested against this and wanted the airport to be named after many of their local heroes, but this didn’t happen. Even national heroes like Bhagat singh and subash chandra bose do not have schemes or airports named after them. All we see is Indra gandhi airport or Rajeev gandhi airport. #CongessFreeIndia.

Kolkata’s airport is named after Netaji. Punjab government has proposed Mohali airport to be named after Shaheed Bhagat Singh.

I think the point Maninder was trying to make is, by default, everything is named after some Gandhi or Nehru across India… A few cases will be exception here and there like you mentioned…

Probably one of the other only contribution of his was listening to Sam Petroda and allowing the Computer Education into India in the ISC/ICSE boards.

I am also for #CongressFreeIndia.

What a big gandu this author Mishra is…. Were you born out of your mother’s anus. The very computer you are using was brought in by Rajiv’s efforts…. The whole IT brigade and digitization that modi is barking about would not have been possible without that.. The Maruti’s and various other to include in that list…. And Aadil was not released in lieu of Anderson… Just because some asshole sanghis like you spread this bullshit, does not means this is truth… Go and get back inside the very anus you came out from… Or keep licking the Modi and BJP ke “tatte” which you biharis are good at…. Mishra #Bhosdi ke

He may have had his faults but a balanced article should have credited him for ushering IT revolution in India .

Sanghis do not credit anyone…. They only follow in the same direction where another kaccha dhari is going..

yeah it can be documented on the back of a postal stamp, he said

The real source of corruption was sonia gandhi and now rahul gandhi.

Please justify . Its your post, which you posted 22 hours back.

/>Atul Kumar Mishra says:

I posted it in the satire section, now give me a 5

You shouldn’t have said that it ‘This led to a rise of countless Sikh militant outfits and an era of hatred and vengeance.’ – that leads the reader to believe that there were none before. You should have said that it worsened the conflict.

Also, I think it would be appropriate to mention that Rajeev Gandhi came to power with the BIGGEST mandate of Indian history, just to contrast with how badly he let people down. And also it is probably relevant to know that today because another guy has become prime minister with, if not as big a mandate as Rajeev Gandhi’s, a big one all the same.

Also mention how he become Prime Minister after Indira’s death when there were several competent congress leaders like one our current President.

Oh dont you statrt again. When you have Rahul Gandhi now what is the point of looking for others. Infact, After Rahul Gandhi, Vadra sons are now being projected as Gandhis and there you go.. Continuous flow of leaders as long as they keep f****g.

RAJIV CHOWK, IGI AIRPORT.. Every second place in India has either Indira or Rajiv in it’s name.. We celebrate children’s day because it’s “Chacha Nehru’s” birthday. A simple search for nehru and helena mountbatten reveals what kind of people he was.. so sad.

well given the Childrens day is linked to Nehru, we should rename Children’s day as Production of Children’s day.
The new Children’s day should be celebrated on APJ Kalam’s bday.

Well, most of the erstwhile leaders glorified today had shades of grey….

Sir don’t you think instead of opening old graves you can remind Mr. Modi on his old tweets of Dollar/ onion prices and save him from being another worst PM?

And as far as comparison is concerned Modi has also been accused of saving Jailed Minister like Yeddurappa/ Amit Shah, saving jailed rioters like Bajrangi/ Kodnani, transferring/ sacking officers who spoke against his cases, like Satish Verma/ Rahul Sharma/ Sanjiv Bhatt. Nepotism towards Andanis Australian deals or promoting close tained officers, Lawyers as ACB or Judges? Like Rajeev, he is also Infamous for irresponsible quotes during riots.

Also like Modiji judiciary cudn’t prove anything against Rajiv Gandhi aswel. Though I agree as Rajiv G is the most overrated PM, but Modiji still have 4 years and some more court cases to go. And unfortunately his first year itself has not been very pleasant to the country. Lets think.

here we go again.. Aaptards

Your intelligence stops here. Tumse na ho payega.

He was responsible for banning ‘GANJA’, A holy-medicinal plant!

From 1960’s, the US government wanted to ban the most medicinal plant across the world and create a taboo and a propaganda around Cannabis, also known as ganja and bhang in india. They created the first psychotropic meet at United Nations in 1961 and then in 1971 and forced every country to ban and prohibit the use of the plant so that they could establish the pharmaceutical culture.

India resisted all pressures from the united nations for over 25 years. They said that Bhang is a holy medicine and its written in our veda and ayurveda that its a sacred plant. and india had a strong open culture towards smoking cannabis for recreational and spiritual purposes and many ayurvedic medicines used bhang in it to heal the people completely and remain healthy. India said no to Banning a HOLY plant.

But not until this idiot came into power! INDIA PROhibited the use of Cannabis in Narcotic Drug and Psycotropic Substances Act of 1985 and included Cannabis as a schedule 1 drug with the likes of cocaine, heroine and Meth and hundred more chemically toxic substances.

And Ever since, allopathy took a stong firmhold in our country and now they are poisoning millions of people and looting all the money in form of pills, injections, chemotherapy and radiation when in fact Cannabis alone can cure hundreds of diseases including Cancer and HIV.

The law is highly unconstitutional. he stepped over the ‘Right to Life’.

a loser of a prime minister indeed!

Join the ‘GREAT LEGALISATION MOVEMENT – India’ to legalise and give the plant back to our suffering people.

It will be meaningful that let all the new proposed &
built sulabh sauchalaya be named after Fake Gandhi.
(as congi quote congress ek party nayi hai ek soch hai) & Vidya Balan quote in her campaign
jaha soch hai waha shauchalaya hai


Rajiv Gandhi

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Rajiv Gandhi, na íntegra Rajiv Ratna Gandhi, (born August 20, 1944, Bombay [now Mumbai], India—died May 21, 1991, Sriperumbudur, near Madras [now Chennai]), Indian politician and government official who rose to become the leader of the Congress (I) Party (a faction of the Indian National Congress [Congress Party] established in 1981) and served as prime minister of India (1984–89) after the assassination of his mother, Indira Gandhi, in 1984. He was himself assassinated in 1991.

Rajiv and his younger brother, Sanjay (1946–80), the sons of Feroze and Indira Gandhi, were educated at the prestigious Doon School in Dehra Dun (now in Uttarakhand state). Rajiv then attended Imperial College, London, and completed an engineering course at the University of Cambridge (1965). He met his future wife, Sonia, during his time in England. After returning to India, he acquired a commercial pilot’s license and, beginning in 1968, worked for Indian Airlines.

While his brother was alive, Rajiv largely stayed out of politics but, after Sanjay, a vigorous political figure, died in an airplane crash on June 23, 1980, Indira Gandhi, then prime minister, drafted Rajiv into a political career. In June 1981 he was elected in a by-election to the Lok Sabha (lower chamber of national parliament) and in the same month became a member of the national executive of the Indian Youth Congress (the youth wing of the Congress Party).

Whereas Sanjay had been described as politically “ruthless” and “willful” (he was considered a prime mover during the state of emergency his mother decreed in India in 1975–77), Rajiv was regarded as a nonabrasive person who consulted other party members and refrained from hasty decisions. After his mother was killed on October 31, 1984, Rajiv was sworn in as prime minister that same day and was elected leader of the Congress (I) Party a few days later. He led the Congress (I) Party to a landslide victory in elections to the Lok Sabha in December 1984, and his administration took vigorous measures to reform the government bureaucracy and liberalize the country’s economy. Gandhi’s attempts to discourage separatist movements in Punjab state and the Kashmir region backfired, however, and after his government became embroiled in several financial scandals, his leadership became increasingly ineffectual. He resigned his post as prime minister in November 1989 after the Congress (I) Party was defeated in parliamentary elections, though he remained leader of the party.

In May 1991 Gandhi was campaigning in Tamil Nadu state for the next round of parliamentary elections when he and 16 others were killed by a bomb concealed in a basket of flowers carried by a woman associated with the Tamil Tigers. In 1998 an Indian court convicted 26 people in the conspiracy to assassinate Gandhi. The conspirators, who consisted of Tamil militants from Sri Lanka and their Indian allies, had sought revenge against Gandhi because the Indian troops he had sent to Sri Lanka in 1987 to help enforce a peace accord there had ended up fighting the Tamil separatist guerrillas. After Rajiv’s death, his widow, Sonia Gandhi, took over the leadership of the Congress Party (the “I” designation was formally dropped in 1996).

This article was most recently revised and updated by Kenneth Pletcher, Senior Editor.


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