Houve uma batalha onde as forças russas se reuniram em torno de um ícone religioso para alcançar a vitória?

Houve uma batalha onde as forças russas se reuniram em torno de um ícone religioso para alcançar a vitória?

Lembro-me da minha última visita a Moscou, onde havia uma incrível peça de arte onde um grupo de padres carregando ícones ortodoxos é cercado por soldados com lanças e espadas.

Lembro que a lenda por trás da peça era algo como:

Após uma derrota inicial, os padres saem da catedral com os ícones. As forças russas se reagruparam em torno deles e acabaram vencendo a batalha ”.

Não consigo lembrar o nome da cidade, o ano ou contra quem eles estavam lutando, mas gostaria de ver aquela foto novamente.

Alguém se lembra de uma batalha em que isso aconteceu?


Não tenho certeza absoluta, mas uma possibilidade poderia ser a Batalha de Moscou de 1612, onde o ícone de Nossa Senhora de Kazan, um dos mais venerados pela Igreja Ortodoxa Russa como parece, foi levado para a batalha pelo Príncipe Pozharski contra o Poloneses. De acordo com várias fontes, como OrhodoxWiki,

Hermogen [...] pediu um jejum de três dias e ordenou que o ícone de Nossa Senhora de Kazan fosse levado aos Príncipes Minin e Pozharsky, que lideravam a resistência à ocupação. Este ícone [...] foi levado à frente de seus regimentos enquanto eles lutavam para reconquistar a capital dos poloneses. Quando o exército polonês foi finalmente expulso de Moscou em 22 de outubro de 1612, a vitória foi atribuída à intercessão da Mãe de Deus, e o ícone de Kazan se tornou um ponto focal para os sentimentos nacionais russos.


Encontrei em 3 minutos procurando em cirílico !!!

Batalha de Moscou 1612 - битва Mockba 1612 no Google


OMDURMAN

Em meados do verão, a expedição chegou a Metemma, onde encontraram os restos de posições escavadas pelas tropas de Wolseley quatorze anos antes, junto com os túmulos daqueles que morreram em Abu Klea e Abu Kru. Os suprimentos foram reunidos novamente, e as tropas, tanto egípcias quanto britânicas, estavam ansiosas por uma luta. No final de agosto, Omdurman estava quase à vista e, em 1º de setembro de 1898, o Sirdar deteve seu exército na margem do Nilo, quinze milhas acima da cidade. Lá ele começou a se preparar para a batalha que selaria o destino do Mahdyyah.

Ao amanhecer daquela manhã, Kitchener enviou a cavalaria britânica e egípcia, com o Corpo de Camelos e a Artilharia Montada em apoio, à frente do exército, onde rapidamente formou uma tela para a infantaria e avançou em direção a Omdurman por uma distância de cerca de oito milhas. Os 21º lanceiros assumiram posições no flanco esquerdo, ancorando a linha no Nilo, enquanto o cavalo egípcio cobriu o flanco dianteiro e direito, desdobrando-se em um vasto arco que se estendia até o deserto. Ao mesmo tempo, a canhoneira começou a subir o rio, acompanhando o ritmo das forças terrestres.

À medida que a cavalaria avançava, a apenas dezesseis quilômetros ao norte de Omdurman, eles chegaram às colinas Kerreri, que, para sua surpresa, estavam desprotegidas, embora um acampamento dervixe abandonado tenha sido encontrado. Evidentemente, fora bombardeado pelas canhoneiras no dia anterior. Foi nessa época que os homens do 21º Lanceiro perceberam que um bando de enormes abutres, chegando a cem, de repente começou a pairar sobre o regimento. A crença era generalizada em todo o Sudão de que isso era um mau presságio, um sinal de que as tropas sobre as quais os pássaros circulavam sofreriam pesadas perdas. O regimento parou no sopé das colinas, e os oficiais superiores e um grupo de batedores dirigiram-se ao cume mais alto. De lá, eles puderam ver uma cena que nenhum soldado ou civil britânico via há treze anos: Cartum. O avanço foi retomado e em breve cada homem com um par de binóculos ou um telescópio poderia ver não apenas Cartum, mas também a cúpula agora amarelada da Tumba de Mahdi e da cidade de Omdurman.

A cortina de cavalaria começou sua descida das colinas Kerreri para uma vasta planície de areia suavemente ondulada, com cerca de seis a sete milhas de largura, interrompida aqui e ali por manchas de grama áspera e arbustos dispersos. À esquerda, a leste, ficava o Nilo, com uma pequena vila deserta com uma cabana de barro empoleirada em sua margem. Os três lados restantes da planície eram cercados por colinas e cristas rochosas baixas, enquanto uma única colina baixa e negra e uma crista longa e baixa que partia dela dividiam a planície de leste a oeste. O solo atrás da crista, ou seja, ao sul dela, era invisível para a cavalaria britânica e egípcia.

Observadores atentos entre os lanceiros notaram uma longa linha preta com manchas brancas correndo ao longo da crista. Parecia uma densa zeriba, ou barricada, de arbustos espinhosos. A cavalaria continuou a avançar em uma vasta linha, de cor cáqui à esquerda onde os 21º Lanceiros estavam posicionados, negra no centro onde os egípcios de pele escura estavam sentados em seus cavalos negros e manchada à direita, onde o Corpo de Camelos e a artilharia montada disputava uma posição. Ao se aproximarem dos zeriba, eles puderam distinguir os cavaleiros inimigos cavalgando pelos flancos e à frente da linha de Ansar.

Já eram quase onze horas e o sol estava esquentando. De repente, toda a linha negra que parecia ser a zeriba começou a se mover - não era uma barricada espinhosa, era uma massa de guerreiros. Atrás dele, milhares e milhares de soldados Ansar e Dervixes começaram a aparecer sobre a crista do cume. Era todo o exército Mahdist. Estendendo-se por uma frente de quatro milhas, formada em cinco divisões enormes, movia-se com uma rapidez surpreendente. Uma nuvem de bandeiras - pretas, brancas e verdes, bordadas em ouro com inscrições do Alcorão - flutuava acima deles, enquanto suas pontas de lança brilhavam ao sol do meio-dia. Era um exército de mais de 50.000 homens.

O Khalifa reuniu todos os lutadores fisicamente aptos que conseguiu reunir em Omdurman, determinado a alcançar a vitória sobre os britânicos que havia escapado a Muhammed Ahmed. Mas, lembrando-se apenas da vitória sobre os recrutas egípcios de William Hicks em 1883 e esquecendo-se do massacre em Abu Klea três anos depois, ele ordenou que seus soldados avançassem no ataque em vez de resistir nas planícies de Kerreri. Em 30 de agosto, seus batedores o informaram que o inimigo estava se aproximando de Omdurman e, no dia seguinte, ele reuniu seu exército. Alguma noção do que estava por vir infiltrou-se por meio de suas forças, no entanto, e quase seis mil homens desertaram na noite anterior à batalha. Mesmo assim, foi uma força imponente que avançou em direção aos britânicos e egípcios, quarenta e oito mil soldados de infantaria e quatro mil cavalos.

Os primeiros tiros da batalha foram disparados pouco depois das 11 horas pelas canhoneiras no Nilo. Localizando baterias de artilharia Mahdist nas margens do rio, as tripulações de armas da Marinha Real imediatamente abriram fogo contra eles. As baterias árabes responderam da melhor maneira que puderam, assim como os fortes ao longo do rio. Foi uma troca unilateral, pois embora os árabes tivessem cerca de cinquenta canhões que podiam ser usados, as armas da Marinha Real eram mais pesadas e melhor servidas, e a combinação de melhor precisão e maior peso dos projéteis logo eliminou os canhões árabes. da batalha. Os poços de rifles ao longo das margens do rio foram varridos por tiros de metralhadora. Sob a cobertura desta barragem, os Irregulares árabes sob o comando do major Wortley começaram a limpar os fortes e suas aldeias remotas, que eram defendidas pelos dervixes. A maioria dos Irregulares recusou-se a se mover para mais perto dos edifícios do que quinhentos metros, mas a reserva de Wortley - tribos Jaalin que desprezavam os Dervixes - entrou e começou a limpar metodicamente cada edifício, executando todos os Dervixes que capturaram.

Uma bateria da Artilharia Real começou a bombardear Omdurman, marcando pelo menos três acertos na Tumba de Mahdi. O dano à tumba foi uma consequência infeliz de sua proximidade com o arsenal de Omdurman, mas os árabes tomaram isso como um insulto deliberado e, em sua raiva, aceleraram seu avanço. A cavalaria egípcia e a Artilharia Montada começaram a se retirar, seguidas pelo Corpo de Camelos. Os 21º Lanceiros permaneceram no flanco esquerdo do exército. O exército Mahdist manteve sua ordem e começou a fechar com as seis brigadas de infantaria que constituíam o corpo principal da força britânica. A colisão dos dois exércitos, se ocorresse, seria devastadora.

Kitchener rapidamente emitiu ordens que reuniram a infantaria britânica e egípcia em linhas de precisão no campo de parada, ancorando cada flanco no Nilo, com todo o exército formando um arco ao longo do rio. Quando um oficial subalterno chamado Winston Churchill relatou ao Sirdar que o avanço do exército árabe estaria ao alcance dentro de uma hora, Kitchener informou sua equipe: “Não queremos nada melhor. Aqui está um bom campo de fogo. Eles podem vir hoje ou amanhã. ”

Assim que a refeição do meio-dia das tropas terminou, todo o exército levantou-se em armas, esperando os árabes que se aproximavam. Mas em vez disso, pouco antes das 14h, o exército dervixe parou. Seus fuzileiros dispararam uma única rajada para o ar, depois toda a força foi para o solo. Não haveria nenhum compromisso naquele dia, mas era certo que a batalha que Kitchener e o Khalifa desejavam aconteceria no dia seguinte.

O resto daquele dia, 1º de setembro e a noite foram marcados por um punhado de escaramuças desconexas entre pequenos grupos de infantaria britânica e Ansar na planície Kerreri. Os navios a vapor tomaram posição no Nilo para cobrir os flancos do exército, e durante a noite iluminaram seus holofotes para cima e para baixo nas margens do rio para evitar ataques surpresa.

Kitchener ordenou que suas tropas se deitassem durante a noite nas posições que ocupavam durante o dia, então, em vez de estabelecer o arranjo de quadrados de brigada que era típico do Exército britânico à noite, cada brigada construiu zeribas de espinho rudes arbustos sobre sua posição e postados sentinelas duplas, enquanto patrulhas percorriam os intervalos entre as brigadas. Foi uma tática por meio da qual Kitchener demonstrou seu conhecimento íntimo do modo árabe de fazer a guerra. Sabendo que desprezavam os ataques noturnos, ele se deu a vantagem de ter suas unidades dormindo em suas linhas, o que pela manhã economizaria um tempo valioso por não exigir que as brigadas manobrassem para se posicionar diante do inimigo.

Enquanto o cinza da madrugada se arrastava pelo céu em 2 de setembro de 1899, os clarins soaram como o stand-to da manhã em todo o acampamento britânico. Patrulhas de cavalaria foram enviadas e, por volta das 6h30, os primeiros relatórios chegaram: o exército do Khalifa havia passado a noite no mesmo lugar em que havia parado no dia anterior. De repente, os batedores da cavalaria perceberam que todo o exército Mahdist estava em movimento. Um rugido de fúria justa surgiu da massa árabe enquanto cavalgavam e marchavam para o ataque, um som tão alto que foi ouvido fracamente no acampamento britânico, ainda a quase cinco milhas de distância.

Os britânicos e egípcios estavam prontos. À medida que a luz da manhã aumentava, os estandartes de cada Khalifa e Emir tornaram-se visíveis para a infantaria que esperava: na extrema esquerda, a bandeira verde brilhante de Ali-Wad-Helu, ao lado de seus seguidores, hasteava a bandeira verde escura de Osman Sheikh-ed-Din , rodeado por uma massa de lanceiros, precedido por longas filas de guerreiros armados presumivelmente com rifles à direita, uma hoste de dervixes avançou sob uma coleção de bandeiras brancas, enquanto entre eles estava visível a bandeira vermelha do xerife no centro hasteada o sagrado Bandeira preta do próprio Abdullahi. Dentro das fileiras desse exército estavam, como Churchill mais tarde descreveu, "fuzileiros que ajudaram a destruir Hicks, lanceiros que atacaram Abu Klea, emires que viram o saque de Gondar, Baggara recém-saqueado dos Shillooks, guerreiros que haviam sitiado Cartum - todos marcharam, inspirados pelas memórias de triunfos anteriores e amargurados pelo conhecimento das derrotas tardias, para castigar os invasores impudentes e malditos. ”

Embora o Khalifa estivesse empenhado em atacar o exército de Kitchener, ele não tinha intenção de simplesmente lançar seus Dervixes e Ansar em um ataque frontal. Em vez disso, ele formulou um plano inteligente que, se não tivesse subestimado tanto o poder destrutivo do armamento moderno, poderia realmente ter conseguido conduzir o exército de Kitchener para o Nilo. Seu primeiro movimento foi enviar quinze mil dervixes de Osman Sheikh-ed-Din para fazer um ataque frontal à linha anglo-egípcia. Ele esperou com uma força semelhante perto de uma elevação conhecida como Surgham Hill para assistir ao resultado.

Embora ele quase certamente não esperasse que tivesse sucesso, se tivesse, o ataque teria sido seguido pelo guarda-costas do próprio Abdullahi, a elite do exército árabe. Como todos os homens dos exércitos britânico e egípcio já sabiam, os dervixes eram homens extraordinariamente valentes e adversários perigosos. O objetivo desse ataque era duplo: ele poderia realmente conseguir quebrar a linha inimiga e, ao mesmo tempo, cobriria um movimento do resto dos soldados de Osman Sheikh-ed-Din, que deveriam se mover para o flanco norte e girar para atacar a brigada egípcia, não as melhores ou mais confiáveis ​​tropas de Kitchener. Mas essa não era a parte mais inteligente do plano do Khalifa. Ali-Wad-Helu fora instruído a manter cerca de vinte e dois mil homens de reserva atrás das colinas Kerreri, fora da vista e do alcance dos britânicos. Se os dois primeiros ataques falhassem - e por seu planejamento, parece que Abdullahi estava, até certo ponto, antecipando que isso aconteceria - quando o exército anglo-egípcio avançasse sobre Omdurman, acreditando que havia conquistado uma vitória fácil, os Ansar restantes cairiam do colinas, pegando o inimigo na planície aberta, em ordem de marcha, incapaz de formar seu quadrado habitual. Pegados pelos vinte e dois mil de Ali-Wad-Helu ao norte e pelo Khalifa com dezesseis mil ao sul, com o Nilo atrás deles e o deserto aberto diante deles, os soldados britânicos e egípcios seriam condenados. Seria o desastre de Hicks novamente.

Mas não era para ser. A artilharia britânica abriu quando o centro dos dervixes ficou ao alcance. Quatro baterias começaram a disparar em um alcance de cerca de 3.000 jardas. Lacunas surgiram momentaneamente nas fileiras árabes. Eles foram rapidamente preenchidos e o avanço continuou. As canhoneiras juntaram-se ao canhão e logo os projéteis explodiram ao longo de toda a linha árabe. Mesmo assim, os árabes se fecharam com seus inimigos britânicos e egípcios.

A mil metros, a infantaria abriu fogo, o estrondo de suas saraivadas de rifles pontuado pelo barulho de metralhadoras. As lacunas nas linhas árabes ficaram maiores e foram preenchidas com menos rapidez agora, a abordagem se tornando um pouco irregular - mas eles ainda funcionavam. A artilharia estava disparando projéteis de estilhaços sobre as cabeças dos Dervixes e Ansar que avançavam, os fragmentos chovendo sobre eles. Foi aqui que dois erros atingiram o Khalifa, condenando seus planos. A primeira foi que em uma daquelas peculiaridades do destino que muitas vezes podem decidir batalhas e que nenhum comandante pode evitar completamente, ambas as divisões de dervixes atacaram simultaneamente, em vez de em sucessão. Isso significava que a infantaria anglo-egípcia enfrentaria apenas uma única carga, ao invés de ser forçada a dividir seu fogo, e teria apenas que suportar uma única ação de choque se os árabes fossem capazes de chegar ao combate corpo a corpo em vez da sucessão de impactos que Abdullahi havia previsto. Também significava expô-los às devastadoras saraivadas de rifle das tropas britânicas e egípcias e ao fogo raquítico das metralhadoras Maxim. O segundo erro foi a aparente ignorância do Khalifa sobre a eficácia das armas de seu inimigo.

O Exército Britânico e sua contraparte egípcia, agora completamente reorganizados ao longo das linhas britânicas, estavam agora equipados com o calibre .303 Lee-Metford, um rifle de ferrolho que substituiu o velho Martini-Henrys. O Lee-Metford deu um tiro com quase o dobro da velocidade e o dobro do alcance do Martini, com quase o dobro da cadência de tiro. Quando o exército árabe avançou em direção às linhas anglo-egípcias, eles marcharam contra uma verdadeira parede de fogo, pois a taxa de disparo de 300 tiros por minuto dos canhões Maxim foi somada aos 15 tiros por minuto que cada soldado da infantaria era capaz de produzir .

O efeito foi devastador. Fileiras inteiras de Ansar e Dervixes foram derrubadas em montes de sangue antes que pudessem chegar ao alcance com suas próprias armas. A cada voleio, os árabes que atacavam pareciam se aproximar um pouco mais das fileiras britânicas, mas em números cada vez menores. Finalmente, a cerca de 800 metros das linhas britânicas, os dervixes não podiam fazer mais - era impossível avançar outro pé contra esse poder de fogo.

Na direita anglo-egípcia, uma força de cavalaria, o Corpo de Camelos e a Artilharia Montada, apoiada pela Brigada Egípcia, paralisou a esquerda dervixe, impedindo o movimento de giro que Abdullahi pensara ser possível ali. A luta foi feroz e os britânicos sofreram baixas significativas, embora as perdas dos dervixes tenham sido terríveis. Vários oficiais britânicos se lembrariam de como os dervixes continuaram a se aproximar implacavelmente, sem se importar com os projéteis de artilharia explodindo dentro de suas fileiras. Quando uma das canhoneiras parou perto da costa e começou a atirar nos soldados dervixes quase à queima-roupa, a situação tornou-se insuportável até mesmo para aqueles homens incrivelmente corajosos, e eles recuaram confusos, assediados pela cavalaria britânica, efetivamente fora da batalha.

O ataque frontal dos dervixes no centro continuou, mas ainda não conseguiu avançar contra o temível poder de fogo britânico. Embora eles aprendessem rapidamente que as fileiras densas nas quais avançavam apresentavam alvos impossíveis de errar e, assim, começaram a avançar em formações mais dispersas, oitocentos metros era o mais próximo que qualquer um dos Ansar poderia se aproximar das linhas britânicas. Ainda assim, embora eles não pudessem avançar, eles não estavam dispostos a se aposentar. Aqui e ali, os fuzileiros árabes encontravam uma dobra de terreno que lhes permitia disparar contra as tropas britânicas, mas o alcance era longo, suas armas eram antigas e seu efeito era insignificante. Lentamente, com relutância, os árabes se retiraram. Sua coragem era inquestionável, mas não foi o suficiente contra as saraivadas medidas de um exército moderno apoiado por metralhadoras e artilharia. Por volta das oito horas, mais de quatro mil guerreiros dervixes jaziam mortos ou feridos em campo aberto diante das linhas britânicas.

À medida que os árabes se retiravam, a artilharia começou a abater os pequenos grupos de fuzileiros que ainda estavam fazendo o possível para perseguir a linha britânica.Pequenos grupos de guerreiros, em busca de abrigo contra as saraivadas britânicas, foram lançados ao ar livre e, decidindo que já haviam resistido o suficiente no momento, fugiram rapidamente do campo. Os tiros de Lee-Metford e Maxim os seguiram, até que se perderam de vista atrás da crista distante da planície Kerreri.

Assim que o ataque árabe foi interrompido, Kitchener e seus oficiais concordaram que deveriam ocupar Omdurman antes que o exército dervixe pudesse recuar para a cidade. A unidade britânica na extrema esquerda da posição anglo-egípcia, os 21º lanceiros, recebeu ordens para cavalgar para a cidade e interromper a retirada do exército árabe: “Avance e limpe o flanco esquerdo, e use todos os esforços para prevenir o inimigo entrando novamente em Omdurman. ”

Inicialmente enfrentando os Lanceiros estava uma pequena força de setecentos árabes, posicionada para evitar qualquer movimento de bloqueio da linha de retirada do Khalifa para Omdurman. Assim que os Lanceiros começaram a se mover em direção a Omdurman, Abdullahi enviou mais 2.400 de seus guerreiros para apoiar a força de bloqueio. Enquanto os árabes corriam para se posicionar, o 21º seguia metodicamente os exercícios preparatórios para avançar contra um inimigo - ou, se necessário, atacar um.

Esta não foi uma demonstração de dedicação britânica à ortodoxia militar ou a falta de imaginação ou senso de urgência dos comandantes. Para serem realmente eficazes, as cargas de cavalaria tinham de ser cuidadosamente organizadas e encenadas: na vida real, elas estavam muito longe dos espetáculos retratados em incontáveis ​​filmes, onde uma corneta soa a "carga" e uma massa de cavaleiros avança loucamente , galope precipitado. O sucesso ou o fracasso de um ataque se resumia a um único momento - o instante em que os cavaleiros encontraram os soldados a pé. A infantaria não formada, ou seja, as tropas que não estão em uma coluna ou quadrado, eram vulneráveis ​​em todos os momentos à cavalaria, mas as tropas formadas só poderiam ser derrotadas se a cavalaria os encontrasse em uma massa única e coesa, contando com o choque do impacto para quebrar o formação de infantaria. Manter essa coesão e massa era o objetivo dos cuidadosos preparativos que os 21º Lanceiros estavam empreendendo agora.

Eles formaram primeiro uma linha de colunas de esquadrão e continuaram avançando a passos largos até chegarem a cerca de trezentos metros dos árabes. Virando para a esquerda, os esquadrões começaram a trotar enquanto se moviam pela frente dos dervixes. Os árabes rapidamente abriram fogo contra a cavalaria, causando baixas entre os soldados e os cavalos. A ordem soou, “Roda direita alinhada”, e com isso, quatrocentos cavaleiros giraram em uma única linha e começaram a trabalhar até o galope.

Foi a primeira carga que o regimento fez em sua história. O fato de a unidade nunca ter estado em batalha antes era uma vergonha para todos os seus oficiais e soldados. Embora o lema do regimento fosse "Morte ou Glória", oficiais cínicos de outras unidades de cavalaria desprezaram o 21º, declarando que seu lema real era "Não matarás". Agora, o 21º teve a chance de provar seu valor. O que estava para acontecer seria uma demonstração custosa de orgulho regimental.

Os cavaleiros ainda estavam a cerca de duzentos e cinquenta metros dos fuzileiros árabes que ainda disparavam contra eles, quando o som do clarim de dez notas do "ataque!" soou e o regimento começou a galope. Antes que a metade da distância até os fuzileiros tivesse sido cruzada, um khor - um curso de água seco - apareceu que ficara invisível até que os cavaleiros estivessem virtualmente em cima dele. Dela surgiu uma massa de árabes vestidos de branco, gritando, os 2.400 reforços que o Khalifa enviara para apoiar a força de bloqueio.

Os lanceiros se chocaram contra os árabes, desceram para o khor e subiram pelo outro lado. Setenta e um oficiais e soldados caíram naquele primeiro confronto e, à medida que seu ímpeto o levava através da posição árabe, o regimento deu meia-volta, reformou-se e atacou mais uma vez. A essa altura, porém, a unidade havia perdido muito de sua coesão e o ritmo da carga era mais lento. Logo um corpo a corpo estava em andamento entre o dervixe e o soldado, e só foi decidido quando um esquadrão de lanceiros se retirou, desmontou e abriu fogo contra os árabes com suas carabinas. Foi a última carga de cavalaria já feita pelo Exército Britânico e terminou em apenas dez minutos.

Foi uma ação desesperada, feroz e, em última análise, desnecessária. Winston Churchill, que não foi apenas uma testemunha ocular da acusação, mas também um participante, pintou um quadro memorável das consequências de uma das últimas arquibancadas do exército de Mahdi:

Os lanceiros permaneceram na posse do terreno caro comprado. Não havia muito para mostrar que havia uma luta desesperada. A quatrocentos metros de distância, nada teria sido notado. De perto, o cenário parecia um local onde se joga lixo ou onde recentemente foi realizada uma feira. Objetos brancos, como pedaços sujos de jornal, jaziam espalhados aqui e ali - os corpos do inimigo. Objetos marrons, quase da cor da terra, como feixes de grama morta ou montes de estrume, também estavam espalhados - corpos de soldados. Entre eles estavam garrafas de água com pele de cabra, armas quebradas, bandeiras rasgadas e arrastadas, estojos de cartucho. No primeiro plano estava um grupo de cavalos mortos e vários burros mortos ou moribundos. Era tudo lixo.

Foi uma ação custosa. Os setenta e um lanceiros mortos e feridos somavam quase um quinto da força do regimento, enquanto cerca de mil árabes jaziam mortos ou morrendo no campo. O restante fugiu enquanto os Lanceiros sobreviventes coletavam suas baixas e reformavam suas fileiras. Quase ao mesmo tempo, uma forte barragem de tiros de canhão começou e segundos depois o estalar de armas pequenas pode ser ouvido atrás da crista. Eram apenas 9 horas da manhã e todo o Exército Britânico se preparou para o ataque.

Assim que os soldados Mahdistas no centro começaram a se retirar, Kitchener ordenou que suas brigadas britânicas e egípcias avançassem em direção a Omdurman. Foi uma jogada ousada, pois ainda havia mais de 36 mil Ansar e Dervixes no campo, muitos deles montados - forças mais do que suficientes para bloquear o avanço de Kitchener e infligir pesadas perdas no processo.

As brigadas de infantaria giraram para a esquerda em formação escalonada e começaram a marchar em direção a Surgham Ridge. Ao mesmo tempo, as reservas do Khalifa, quinze mil cavaleiros e soldados de infantaria, se voltaram contra a brigada britânica mais ao norte, ou seja, a última da linha. Subindo sobre o cume, os árabes atacaram com tanta ferocidade quanto os dervixes haviam mostrado anteriormente. Vendo a ameaça iminente, Kitchener respondeu imediatamente com uma série de ordens nítidas que realinharam completamente seu exército. Considerando que havia começado a luta voltada para o sudoeste, agora estava voltada quase totalmente para o norte.

O Khalifa, observando do outro lado da planície enquanto seus guerreiros atacavam a linha britânica, viu a possibilidade de que seu plano original ainda pudesse se concretizar - pegar os britânicos e os egípcios no deserto aberto - se suas divisões amplamente separadas conseguissem ataque ambos os flancos britânicos simultaneamente. Isso criaria uma crise para Kitchener, obrigando-o a dividir suas reservas, negando-lhe a oportunidade de mover unidades de uma parte da linha para apoiar seções ameaçadas. Mas mesmo enquanto observava, viu que o ataque contra a esquerda britânica começaria muito cedo. Do outro lado, as divisões de Ali-Wad-Helu e Osman Sheikh ed-Din ainda estavam se reformando nas colinas Kerreri, e seu ataque à direita britânica chegaria tarde demais.

A frente britânica tinha quase um quilômetro de comprimento, e ao longo dela os Lee-Metfords e Maxims cobraram um preço selvagem dos árabes. Muitos dos líderes Ansar e Dervixes jaziam mortos na areia, cercados por seus guarda-costas e guerreiros. Baterias de campo distribuíram fogo de artilharia para cima e para baixo nas fileiras árabes. Com o Sirdar no centro, toda a linha anglo-egípcia começou a avançar contra o que restava do exército Mahdista. Shiekh Yakub e seus guarda-costas fizeram uma postura desafiadora sob sua Bandeira Negra, recusando-se a desistir de seu terreno, e foram mortos onde estavam. Os restos das outras divisões de Abdullahi começaram a se dissolver, fugindo para o deserto. Milhares se dispersaram em direção a Omdurman, onde sobreviventes dos 21º Lanceiros atacaram os flancos da coluna de fugitivos. Um grupo de cerca de quatrocentos cavaleiros árabes formou-se e atacou a brigada britânica na extremidade esquerda da linha, apenas para ser abatido a um homem antes de alcançar a infantaria vestida de cáqui.

Kitchener pressionou seu ataque até que os Ansar e Dervixes foram levados para o deserto, deixados em um estado de caos e confusão, e não mais uma ameaça para seu exército. Às 11h30, o Sirdar voltou-se para sua equipe e anunciou que o inimigo havia recebido "uma boa varredura". Ele então deu ordens para que a marcha para Omdurman fosse retomada. O “Cessar-fogo” soou para cima e para baixo na linha, rifles trazidos para a encosta e colunas de marcha reformadas.

Ao saírem do campo, os britânicos deixaram para trás quase vinte mil árabes mortos, com outros cinco mil ficando para trás sob guarda, como prisioneiros. Os feridos árabes totalizaram mais de vinte e dois mil. As perdas britânicas e egípcias, em contraste, foram de 48 mortos e menos de quatrocentos feridos. Abdullahi havia escapado, mas seu poder foi quebrado, sua eventual captura uma mera formalidade - pelo menos, era o que Kitchener e seus oficiais acreditavam.

O Sirdar e sua equipe cavalgaram até Omdurman com suas tropas no final da tarde. O boato foi espalhado pelo Khalifa de que se a cidade fosse tomada os britânicos massacrariam todos os habitantes como vingança pelo assassinato de Gordon, mas quando isso se revelou falso, houve uma tremenda festa nas ruas. As tropas britânicas estavam vasculhando a cidade, na esperança de encontrar Abdullahi, apenas para descobrir que, enquanto o exército árabe desabava sob o peso do ataque final de Kitchener, o Khalifa fugiu para a cidade, passou duas horas orando na tumba de Mahdi, e então no momento em que Kitchener entrava na cidade pelo norte, Abdullahi montou em um burro, levou consigo uma freira grega como refém e fugiu pelo portão sul. Lá ele se juntou a trinta mil refugiados, o que restava de seu exército, que marchavam para o sul em direção a El Obeid.

As tropas de Kitchener encontraram Rudolf Karl von Slatin, o oficial austríaco que fora prisioneiro do Mahdi e do Khalifa por quinze anos, junto com Karl Neufeld, um comerciante alemão que fora mantido em cativeiro por doze. O próprio Kitchener fez uma visita à tumba de Mahdi, que havia sido seriamente danificada quando as canhoneiras britânicas bombardearam o arsenal da cidade, e deu início ao que foi provavelmente o incidente mais perturbador de toda sua carreira. Chegando ao túmulo, ele ordenou que o corpo de Muhammed Ahmed fosse removido, sua cabeça cortada e seus restos fossem jogados no Nilo. O que ele pretendia fazer com o crânio é desconhecido, embora rumores depois afirmassem que ele pretendia transformá-lo em um copo ou enviá-lo ao Royal College of Surgeons como uma curiosidade. Em qualquer caso, uma vez que a notícia deste incidente chegou ao público, o clamor foi feroz - até mesmo a Rainha Vitória expressou indignação com a profanação, observando que "lembrava muito da Idade Média". Castigado, Kitchener então enviou o crânio para o Cairo, onde Evelyn Baring tomou posse dele e o enterrou de acordo com o costume muçulmano em um cemitério em Wadi Halfa.

Nesse ínterim, Kitchener e suas tropas ocuparam Cartum, agora caindo em ruínas, e lá encontraram um punhado de lembretes do General Gordon. Embora seu corpo nunca tenha sido encontrado, o funeral de Gordon foi realizado em 4 de setembro com todas as honras militares. Quando as canhoneiras no Nilo dispararam uma saudação e três vivas foram levantadas, primeiro para a Rainha, depois para o Khedive, as bandeiras britânica e egípcia foram mais uma vez desfraldadas acima do Palácio do Governador. Kitchener, que há muito admirava Gordon e levara muito a sério a notícia da queda de Cartum quatorze anos antes, ficou tão comovido com a cerimônia que não conseguiu dar a ordem para despedir as tropas em desfile, e um de seus subordinados emitiu o comando. Nos dias seguintes, ele seria visto passando longas horas em contemplação solitária caminhando no pátio onde Gordon havia encontrado sua morte. Quando a Rainha Vitória recebeu o relatório de Kitchener sobre o funeral, ela confidenciou a seu diário com alguma satisfação: "Certamente ele está vingado."

Uma parte das caminhadas solitárias de Kitchener foi, sem dúvida, dedicada a um conjunto de ordens que recebera antes de partir do Cairo, mas não teve permissão para abrir antes de tomar Cartum. Ao lê-los, ele descobriu que havia recebido a ordem de levar seu exército rio acima, para o Sudão, até um pequeno forte de barro chamado Fashoda, outrora mantido pelos egípcios, mas agora ocupado por uma coluna de soldados franceses que haviam marchado de o Congo. Uma vez lá, Kitchener deveria remover os franceses e colocar o forte e o território circundante firmemente sob controle anglo-egípcio.

Partindo de Cartum em uma pequena flotilha de barcos fluviais em 10 de setembro, Kitchener chegou a Fashoda oito dias depois e, por meio de uma notável demonstração de tato e diplomacia, convenceu o comandante francês a deixar o forte. Demorou dois meses para que os detalhes do acordo dos dois oficiais fossem acertados por seus respectivos governos, mas em 11 de dezembro os franceses partiram. Kitchener demorou a retornar a Cartum, protegendo o Nilo ao longo do caminho construindo pequenos fortes e deixando guarnições egípcias para tripulá-los.

Quando ele chegou a Cartum no início de março, ele descobriu que uma nação agradecida, por um ato do Parlamento, havia lhe concedido a quantia de £ 30.000, e que ele havia sido elevado a conde, intitulando-se “Kitchener de Cartum, ”Ele seria conhecido em todo o Império simplesmente como“ K de K. ” Ao mesmo tempo, ele também recebeu autoridade para reconstruir a capital sudanesa. Sete mil novas árvores foram plantadas enquanto cinco mil trabalhadores começaram a consertar os edifícios danificados durante o cerco ou deixados em ruínas durante o Mahdyyah. Kitchener também levantou uma assinatura pública de £ 120.000 para o estabelecimento do Gordon College em Cartum. Para comemorar ainda mais o General, uma estátua de Gordon montada em um camelo foi colocada na praça em frente ao Palácio do Governador.

Mas ainda havia um negócio inacabado: o Khalifa. Por mais de um ano, Abdullahi vagou pelas colinas secas do Sudão central, entre os Baggara, a tribo da qual os Khalifa vieram. Agentes britânicos e egípcios o procuraram, mas só em outubro de 1899 é que os relatórios definitivos de um acampamento perto de Jebel Gedir foram recebidos. Um oásis a mais de 600 quilômetros ao sul de Cartum, Jebel Gedir dificilmente era um ponto focal provável para um novo levante islâmico, enquanto Khaifa tinha menos de dez mil seguidores que permaneceram leais. É até discutível que o próprio Abdullahi desistiu da causa do Mahdi. No entanto, ainda havia um motivo de preocupação entre os britânicos e egípcios: Jebel Gedir ficava ao sul da Ilha de Abbas, onde o Mahdi havia nascido e onde ele havia começado sua jihad. Permaneciam fortes correntes de sentimento pró-Mahdista na região, e isso por si só foi motivo suficiente para Kitchener decidir resolver a questão com o Khalifa de uma vez por todas.

Enviando oito mil homens Nilo acima para a aldeia de Kaká, onde começaram sua jornada terrestre até Jebel Gedir, Kitchener deu o comando da força ao Coronel Sir Francis Reginald Wingate, que havia servido como auxiliar do Marechal de Campo Wolseley no Relevo de Gordon Expedition, falava árabe fluentemente e era, segundo todos os relatos, um especialista em Egito, Sudão e Oriente Médio. Movendo-se rapidamente, Wingate tomou parte de sua força para o oeste e em 21 de novembro alcançou uma caravana árabe que carregava grãos para o Khalifa. Dois dias depois, o acampamento do Khalifa foi descoberto perto de um poço em Um Diwaykarat. Wingate trouxe toda a sua força e Abdullahi foi preso. Com a rota para o norte cortada pelos britânicos, o Nilo a leste, o deserto a oeste e matagais intransponíveis ao sul, uma batalha era inevitável.

Era Omdurman tudo de novo, embora em uma escala muito menor. Enquanto os árabes atacavam na luz do amanhecer, as saraivadas de rifle britânicas e metralhadoras barulhentas mastigavam as fileiras do inimigo atacante. Tudo acabou em uma hora: mil árabes mortos jaziam no campo, enquanto quase dez mil outros foram feitos prisioneiros, incluindo o filho do Khalifa, seu sucessor designado. À medida que a luz da manhã ficava mais forte, uma visão surpreendente saudou os oficiais britânicos que examinavam o campo de batalha. Wingate contou a história com simples dignidade:

A apenas algumas centenas de metros de nossa posição original no terreno ascendente, um grande número de inimigos foram vistos mortos, amontoados em um espaço comparativamente pequeno quando examinados. Eles provaram ser os corpos do Khalifa Abdullahi, o Khalifa Ali Wad Helu , Ahmed-el-Fedil, os dois irmãos do Khalifa, Sennousi Ahmed e Hamed Muhammed, o filho do Mahdi, Es-Sadek, e vários outros líderes conhecidos.

A uma curta distância atrás deles estavam seus cavalos mortos e, dos poucos homens ainda vivos - entre os quais estava o emir Yunis Eddekin - ficamos sabendo que o Khalifa, tendo falhado em sua tentativa de alcançar o terreno elevado onde o havíamos impedido, tinha então se esforçado para fazer um movimento de rotação, que foi esmagado sob nosso fogo. Vendo seus seguidores se retirando, ele fez uma tentativa ineficaz de reagrupá-los, mas reconhecendo que o dia estava perdido, ele chamou seus emires para desmontarem de seus cavalos e sentar-se em sua "furwa" ou pele de carneiro - como é o costume de Chefes árabes que desdenham a rendição - ele havia colocado o Khalifa Ali Wad Helu à sua direita e Ahmed Fedil à sua esquerda, enquanto os emires restantes sentavam-se à sua volta, seus guarda-costas em linha cerca de vinte passos à frente, e nesta posição eles tinham inflexivelmente encontraram sua morte. Eles receberam um enterro adequado, sob nossa supervisão, pelos membros sobreviventes de suas próprias tribos.

Foi o fim do Mahdyyah.

Kitchener acrescentou um pós-escrito ao relatório de Wingate, dizendo: "O país foi finalmente libertado da tirania militar que começou em um movimento de fanatismo religioso selvagem há mais de 19 anos. Mahdism agora é uma coisa do passado, e espero que uma era mais brilhante tenha se aberto agora para o Sudão. ” No que diz respeito às profecias e predições, isso era presciente e ingênuo.

Certamente o Sudão prosperaria sob o domínio britânico.Depois que os últimos remanescentes do Mahdyyah foram varridos, o comércio de escravos rapidamente definhou e morreu, enquanto as ferrovias trouxeram conexões permanentes com o mundo exterior para todo o país, o Sudão não seria mais dependente apenas do Nilo. Culturalmente, o país permaneceria dividido entre árabes, muçulmanos ao norte e africanos, cristãos ao sul, mas enquanto os britânicos mantiveram o poder, houve pouca fricção entre os dois - os britânicos simplesmente não toleraram isso. Quando a independência chegou ao Sudão em 1956, ao que tudo indicava o país, sua administração, finanças, indústria e agricultura estavam todos em boa forma - a transição do domínio colonial para o domínio doméstico foi suave e descomplicada.

Como sempre acontece, porém, as aparências enganam. À medida que o co-domínio anglo-egípcio diminuía, dois partidos políticos surgiram no Sudão. Um era o Partido Nacional Unionista (NUP), que tinha como política central a reivindicação de uma união do Sudão e do Egito. O outro era o Partido Umma, apoiado por Sayed Sir Abdur-Rahman al-Mahdi, o neto do Mahdi, que não queria ligações com o Egito, mas exigia independência completa. Em dezembro de 1953, nas primeiras eleições realizadas no Sudão em preparação para a introdução do governo autônomo, o NUP obteve uma vitória retumbante, garantindo a maioria na Câmara dos Representantes, com al-Aihari se tornando o primeiro primeiro-ministro sudanês. A substituição de funcionários coloniais e burocratas por seus homólogos sudaneses ocorreu sem problemas, e as tropas britânicas e egípcias deixaram o país pela última vez em 1º de janeiro de 1956.

No entanto, menos de dois anos depois, em 17 de novembro de 1958, o general Ibrahim Abboud derrubou o governo de al-Aihari em um golpe militar sem derramamento de sangue. Suspendendo instituições democráticas indefinidamente, o general Abboud governou por meio de uma junta do exército de treze membros até outubro de 1964, quando um levante popular entre os sudaneses tirou Abboud e sua junta do poder. Nos cinco anos seguintes, o Sudão mais uma vez funcionou como uma democracia funcional, embora um tanto problemática.

Foi durante esse período, porém, que um novo conjunto de problemas começou a surgir, à medida que a rebelião eclodiu no sul do Sudão como consequência do que foi considerado opressão dos cristãos negros do sul pelos árabes muçulmanos do norte. Os rebeldes foram liderados pelo Major-General Joseph Lagu, que continuou com sua rebelião mesmo quando o governo civil caiu por outro golpe militar em maio de 1969 e instalou o coronel Jaafar al-Numieri como o novo chefe de estado. Uma guerra aberta estourou entre o norte e o sul naquele mesmo ano, e a luta continuou até março de 1972, quando um acordo pacífico foi alcançado entre o governo e os rebeldes.

O fantasma do Mahdi ainda assombrava o Sudão, no entanto, como em julho de 1976, al-Numieri, que agora se autodenominava presidente, quase foi removido do poder em uma tentativa de golpe liderada pelo ex-ministro das finanças Hussein al-Hindi e ex-primeiro-ministro Sadiq al-Mahdi, bisneto do Mahdi. Mais de dois mil civis fortemente armados foram contrabandeados cuidadosamente para Cartum e Omdurman, onde, uma vez que o sinal para agir foi dado, eles causaram destruição generalizada entre alvos civis e militares. O exército sudanês permaneceu leal a Numieri, entretanto, e gradualmente esmagou o golpe. As represálias foram rápidas e severas: várias centenas de suspeitos foram presos sumariamente, enquanto noventa e oito foram executados por sua participação na conspiração. Al-Hindi e al-Mahdi voltaram ao exílio.

Foi em 8 de setembro de 1983 que o presidente al-Numeiri trouxe o Sudão muito mais perto de um retorno ao Mahdyyah, quando anunciou que o código penal da nação seria vinculado "orgânica e espiritualmente" à lei islâmica, chamada Sharia. Todos os crimes agora estariam sujeitos a julgamento de acordo com o Alcorão. As penalidades para assassinato, adultério e roubo de repente tornaram-se as mesmas de um século antes. O álcool e o jogo foram novamente proibidos.

Na década de 1980, quando a seca atingiu a África central e a fome se instalou, milhões de refugiados migraram para o Sudão, principalmente no sul. A ajuda maciça das Nações Unidas evitou que uma tragédia se transformasse em um desastre, mas milhares ainda morreram porque a base agrícola do Sudão, embora forte, era insuficiente para sustentá-los todos. Antes considerada a cesta de pão em potencial do mundo árabe, agora havia escassez de alimentos em todo o país, até mesmo na capital Cartum.

O descontentamento com al-Numieri cresceu à medida que a fome piorava e as províncias do sul, agora irritadas com um sistema legal islâmico que não reconheciam como legítimo, mais uma vez se rebelaram abertamente. Em abril de 1985, al-Numieri foi deposto em mais um golpe militar, este liderado pelo tenente-general Swar al-Dahab, que, em um desvio da norma para a política africana e do Oriente Médio, devolveu o governo ao governo civil. O novo primeiro-ministro foi Sadiq al-Mahdi. Um século após a morte de Mahdi, seu bisneto governou o Sudão.

Como um conto de fadas árabe, a história do Mahdi tornou-se um elemento fixo no folclore e na mitologia do Islã moderno. O jovem estudioso religioso que se tornou o grande guerreiro do deserto, dedicado a purificar o Islã, que desafiou e derrotou grandes exércitos e generais, e que fez com que líderes poderosos em nações poderosas tremessem em seu nome, ainda detém um poderoso domínio sobre os corações e mentes de incontáveis ​​muçulmanos. Bem no século XX, o Mahdi permaneceu uma figura central na história e mito sudanês, símbolo da resistência de uma nação pobre ao engrandecimento e opressão estrangeira. Nem a lição de seus sucessos foi perdida por todos os observadores ocidentais: o historiador Anthony Nutting ofereceu uma análise incisiva de como o apelo do Mahdi ainda permanece potente: “O filho de um construtor de barcos do Nilo mostrou ao mundo como um grupo de tribos nus, armados fisicamente , a princípio, com paus e pedras, mas interiormente sempre com fé e unidade, poderiam se unir e obter superioridade até o ponto em que o maior poder da terra fosse considerado como resgate ”. Ao emular as doutrinas do Mahdi, seu espírito, sua intolerância e sua crueldade, foi uma lição que o islã militante moderno levou a sério.


Qual foi a ofensiva do Tet?

Como celebração do ano novo lunar, o feriado do Tet é o feriado mais importante do calendário vietnamita. Em anos anteriores, o feriado havia sido a ocasião para uma trégua informal na Guerra do Vietnã entre o Vietnã do Sul e o Vietnã do Norte (e seus aliados comunistas no Vietnã do Sul, os vietcongues).

No início de 1968, porém, o comandante militar norte-vietnamita, general Vo Nguyen Giap, escolheu 31 de janeiro como a ocasião para uma ofensiva coordenada de ataques surpresa com o objetivo de quebrar o impasse no Vietnã. Giap, em coordenação com Ho Chi Minh, acreditava que os ataques causariam o colapso das forças do Exército da República do Vietnã (ARVN) e fomentariam o descontentamento e a rebelião entre a população sul-vietnamita.

Além disso, Giap acreditava que a aliança entre o Vietnã do Sul e os Estados Unidos era instável & # x2014; ele esperava que a ofensiva abrisse uma barreira final entre eles e convencesse os líderes americanos a desistir de sua defesa do Vietnã do Sul.

Você sabia? Em fevereiro de 1968, na esteira da Ofensiva do Tet, o respeitado jornalista de TV Walter Cronkite, que havia sido um observador moderado e equilibrado do progresso da guerra, anunciou que parecia & quot mais certo do que nunca que a experiência sangrenta do Vietnã terminaria em um impasse. & quot


O Último Czar como Líder

A escuridão se apoderou de membros seniores dos estabelecimentos civis e militares russos em junho de 1915. Cerca de 10 meses após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o Czar Nicolau II pretendia assumir o comando do exército.

O & # 8220 Imperador e Autocrata de Todas as Rússias & # 8221 era oficialmente um coronel do Exército Russo, posto concedido por seu amado pai, o excepcionalmente reacionário Alexandre III. Ele não tinha experiência real com os deveres e responsabilidades da vida militar, tendo passado apenas uma quantidade mínima de tempo com seus soldados. Apesar de sua inexperiência, Nicholas sempre acreditou que o exército o estimava e estimava como nenhuma outra instituição. Quando criança, ele adorava desfiles militares. Na adolescência, ele nunca foi mais feliz do que quando montava um cavalo branco para receber as saudações dos cossacos que passavam em revista. Após sua coroação, ele não gostava de usar roupas civis e o fazia, com relutância, apenas quando viajava incógnito para spas europeus. O soldado que era, como ele próprio se via, o verdadeiro czar se destacava em participar de cerimônias militares reluzentes que ajudaram a convencê-lo de um vínculo inquebrável juntando suas tropas ao seu soberano.

A & # 8220 consternação geral & # 8221 e & # 8220 grande explosão de ansiedade pública & # 8221 naquele mês de junho, como viu o ministro das Relações Exteriores, Sergei Sazonov, surgiu do medo de que, se o czar assumisse o comando dos exércitos da Rússia & # 8217s, sua débil experiência militar minaria o apego do povo a ele como o símbolo nacional central. Se ele se mudasse para a sede geral, os problemas do governo em São Petersburgo ficariam ainda piores? Além disso, a guerra estava indo muito mal. Como o czar poderia ser protegido da ira pública se mais derrotas fossem sofridas - derrotas pelas quais ele, se estivesse no comando, poderia ser considerado responsável?

E ele não teria certeza de contribuir para as chances de derrota? Seus partidários foram quase tão inequívocos quanto seus detratores ao considerá-lo manifestamente incompetente para liderar uma brigada moderna, quanto mais um exército de dez milhões. Alexei Brusilov, um dos poucos generais russos bem-sucedidos da guerra & # 8217s, logo amaldiçoaria os assistentes reais que & # 8220Falharam em usar as medidas mais decisivas - incluindo até a força - para dissuadir Nicolau II de assumir as funções para as quais ele estava tão doente adequado por causa de sua ignorância, incapacidade, vontade totalmente flácida e falta de caráter interno severo. & # 8221 Essa era a visão universal das pessoas que conheciam o monarca fora de um pequeno círculo na corte. & # 8220 Para onde vamos? & # 8221 lamentou sua mãe incrédula, a imperatriz viúva.

Altos funcionários do governo imploraram ao soberano para pensar novamente. O Conselho de Ministros ficou consternado o suficiente para enviar-lhe um ousado aviso coletivo de que assumir o papel de comandante-em-chefe & # 8217s ameaçaria & # 8220Russia, você e sua dinastia com as mais graves consequências. & # 8221 Nicholas respondeu à pressa de apelos com seu mantra favorito: & # 8220Que Deus & # 8217s acabe. & # 8221

Foi também a vontade de Deus que o exército russo sofreu uma terrível martelada durante os estágios iniciais da guerra? A declaração de hostilidades em agosto de 1914 inspirou um frenesi de reverência intensificada pelo czar. & # 8220Ligue-nos, senhor, & # 8221 rugiam multidões exultantes. A Rússia cresceu com um patriotismo com o qual todos os monarquistas sonham. Essa emoção se manteve durante o início da guerra & # 8217s, enquanto suas forças marcavam avanços substanciais, especialmente contra o exército austríaco no sul. Mas o desastre em Tannenberg em agosto de 1914, seguido pelo Grande Retiro, começou a ter um impacto na confiança russa em seus líderes.

A situação sombria reforçou a convicção de Nicholas de que era seu dever liderar o exército. Isso era o que ele queria fazer durante a igualmente desastrosa Guerra Russo-Japonesa de 1905, 11 anos depois de seu reinado, até que ministros e generais o dissuadiram. Agora ele acatava seu instinto de servir, submetendo-se também aos estímulos de sua esposa, a czarina Alexandra Feodorovna.

Quando ele saiu para assumir sua & # 8220 nova pesada responsabilidade & # 8221 como ele descreveu, Alexandra o elogiou por ter & # 8220 lutado esta grande luta & # 8221 - contra o consenso esmagador de conselheiros e comentaristas - & # 8221 para seu país e sozinho no trono e com bravura e decisão. & # 8221 Ela continuou: & # 8220Nunca viram tamanha firmeza em você antes & # 8230. Deus o designou em sua coroação, ele o colocou onde você está e você cumpriu seu dever & # 8230. As orações de nossos amigos surgem dia e noite por você para o céu e Deus as ouvirá & # 8230. É o início da grande glória de seu reinado. Ele disse isso e eu absolutamente acredito nisso. & # 8221

Como sempre, Alexandra queria que seu marido afirmasse sua notoriamente indecisa para frustrar pretendentes imaginários de seu trono. Além disso, ela e & # 8220 nosso amigo & # 8221 o monge Grigori Rasputin, expressaram sua admoestação em nome da mais alta potência. & # 8220 Ceder esse posto a outro é desobedecer à vontade de Deus. & # 8221

Sede geral, Stavka, estava localizada em Mogilev, capital de uma província a cerca de 500 milhas ao sul de São Petersburgo e 325 milhas a sudoeste de Moscou. O czar chegou lá em 15 de setembro de 1915, com um ícone de São Nicolau que Rasputin havia lhe dado. Instalando-se em, Nicholas escreveu à czarina sobre Mogilev & # 8217s & # 8220deluzente vista sobre o Dnieper e o país distante. & # 8221 A cidade foi escolhida como local para sede, apesar do nome (mogieuuma significa & # 8220grave & # 8221 em russo).

Ele acreditava que sua presença ali inspiraria suas tropas de camponeses, as & # 8220 almas devotadas & # 8221 que, como a czarina para sempre o assegurou, o amavam absolutamente. Inicialmente, seu poder de confortar e encorajar as tropas parecia comprovado. Seu nome & # 8220 funcionou como mágica com os homens & # 8221 admitiu um general que se opôs amargamente, embora em particular, ao movimento real. Se os Estados Unidos e a intelectualidade tinham cada vez menos ilusões sobre a visão e competência de Nicholas & # 8217, os camponeses-soldados - que sempre o haviam considerado seu líder de qualquer maneira ainda veneravam seu czar.

Ao mesmo tempo, porém, a saída do comandante anterior, o tio do czar e do Grão-duque Nikolai Nikolaevich, abalou o moral das fileiras. Nikolaevich havia contribuído para as derrotas da Rússia no início da guerra, mas os soldados ainda o consideravam um oficial forte, dedicado e severo que se preocupava com o bem-estar deles.

Nikolaevich tornou a mudança de comando o mais fácil possível para Nicolau, objetando apenas ao discurso patentemente absurdo - avidamente promovido pela czarina - de que ele ansiava por substituir Nicolau como o soberano.

A czarina & # 8217s intrigas distorcidas para fortalecer a determinação do czar eram parte de sua campanha para tornar seu marido uma pessoa mais forte. Homem essencialmente tímido, imagem de ternura amorosa em sua vida doméstica, Nicholas tendia a gaguejar ao enfrentar situações desagradáveis. A ambição brilhante de sua esposa era persuadi-lo a governar & # 8220 como Ivan, o Terrível. & # 8221 & # 8220O imperador, infelizmente, é fraco & # 8221 ela disse ao embaixador britânico quando ele questionou a decisão de mudar de comando, & # 8220 mas não sou e pretendo ser firme. & # 8221

Agora ela escrevia para o marido (em inglês, sua língua epistolar) pelo menos uma vez por dia, todos os dias em que ele estava fora. Seu rio de cartas e telegramas o exortou a salvar a Rússia e a dinastia Romanov de políticos traiçoeiros, tornando-se temido. Depois de varrer os vilões atrevidos que buscavam reformas vis, Nicolau governaria sem restrições - como Deus pretendia.

Seu objetivo de fazer o marido demonstrar quem estava no comando invadiu todos os seus instintos suspeitos. & # 8220Se você só pudesse ser severo, meu amor, é tão necessário & # 8221 ela escreveu a Nicholas. & # 8220Eles devem ouvir sua voz e ver o descontentamento em seus olhos; estão acostumados demais com sua gentileza e perdão. & # 8221

Para fortalecer seu caso, ela invocou o poder de Rasputin, o monge siberiano com olhos hipnóticos e capacidade aparentemente genuína de parar o sangramento do filho hemofílico do casal real & # 8217, o czarevich Alexei Nicolaevich. Ela escreveu sem parar sobre o amor de Rasputin por Nicolau e a importância determinante das profecias dos monges. & # 8220Você precisa das orações de força e conselhos de nosso amigo & # 8221, ela disse ao marido. Citando sua garantia de que Nicholas estava cumprindo um propósito celestial, a czarina implorou que ele se fortalecesse ainda mais para reuniões e decisões difíceis, penteando seu cabelo com o pente do homem sagrado & # 8217s.

Depois de completar a delicada tarefa de socorrer seu tio, o próprio Nicolau sentiu-se maravilhosamente calmo, & # 8220 como se depois da Sagrada Comunhão. Deus & # 8217s serão cumpridos & # 8221 Sua fé profunda abrangeu mais do que a determinação de servir ao Criador. A determinação divina fez da Rússia uma autocracia, portanto, o dever sagrado do monarca era perpetuar aquele sistema desesperadoramente arcaico. O czar tinha & # 8220 fé ilimitada & # 8221 como disse o historiador Michael Florinsky & # 8220 na sacralidade da fórmula reacionária que reduziu os elementos essenciais do Império Russo a três: ortodoxia, autocracia e nacionalismo. & # 8221

Embora a maioria dos russos se unisse em torno da monarquia, cada vez mais conselheiros ficavam chocados com o trabalho real do esforço de guerra - as intrigas da corte, as nomeações militares venceram mais por favoritismo do que por capacidade, e pela confusão infernal de burocracias militares que privou os combatentes de botas e comida, para não falar de armas e munições.

Em 1916, um ano depois que Nicholas chegou a Stavka, um ministro implorou a ele para instituir reformas que salvariam o exército da confusão, sua única resposta foi, & # 8220Farei o que o Senhor quiser que eu faça. & # 8221 O que quer que seja dito sobre sua devoção religiosa, essa expressão padrão também camuflou sua recusa em enfrentar a realidade inconfundível - e ocultar sua ignorância na majestade celestial.

O czar estabeleceu uma rotina confortável em Mogilev. Às 11 da manhã, o chefe do estado-maior e o contramestre geral relatavam a Nicholas sobre a situação da guerra. Todas as noites ele recebia contas da frente. Nicolau deixou a verdadeira condução da guerra para seu chefe de gabinete, general Mikhail Alexeyev, um administrador e estrategista relativamente habilidoso que se esforçou para manter seu comandante distraído e feliz. Para a maioria das perguntas sobre estratégia e tática, o czar respondeu: & # 8220Você deve perguntar a Alexeyev. & # 8221

Naquela época, milhões de russos foram mortos e gravemente feridos no conflito. O mesmo destino esperava outros milhões. O czar foi persuadido de que a maneira de sustentar a Rússia não era lidar com o trabalho necessário para modernizar e profissionalizar o exército, nem tentar aprender estratégia, nem explorar questões que clamavam por decisões acertadas.Era para permitir que seus soldados sofredores observassem a feliz peça, no seio do quartel-general, do czarevich que representava seu futuro - o herdeiro para quem o czar lia em voz alta todas as cartas intrigantes de sua mãe.

Em termos de sua vida privada, a afeição do pai por seu filho doente, que traz muita luz à minha vida aqui, & # 8221 estava entre os seus méritos. O amor de Nicholas por seus filhos foi superado apenas por sua devoção à mãe deles, e ele agradeceu a Deus por tê-la dado a ele & # 8220 como esposa e amiga. & # 8221

Convencida de que seus inimigos - que cada vez mais contavam com todos os russos pensantes - eram & # 8220encarnações do mal & # 8221, a czarina foi facilmente levada à histeria por palavras traiçoeiras que duvidavam dela e da retidão de Rasputin & # 8217s. O muito menos excitável czar também acreditava que qualquer oposição a ele era gerada por elementos malignos que buscavam a ruína da Rússia. Sua concepção desses elementos revelou a baixeza de seu pensamento político.

Em seu modesto comportamento pessoal, o vencedor da vida ao ar livre que amava tênis, cortar lenha e passeios pelo campo com seus filhos adorados era um modelo para a realeza e para os plebeus. Ele geralmente usava uma blusa simples de soldado com cinto e botas. Gentil, cortês, cavalheiresco, freqüentemente nervoso, a figura tímida e ligeiramente feminina, como parecia a um general, nunca foi conhecido por levantar a voz, muito menos perder o controle. O governante de fala mansa com sua devoção suprema à bela família parecia tudo menos um tirano.

No entanto, muitos estrangeiros viam Nicholas como tragicamente fraco - & # 8221de forma alguma adequado para ser um czar & # 8221 concluiu o correspondente de guerra americano Stanley Washburn. O monarca da Alemanha & # 8217s, Kaiser Wilhelm II, certa vez comentou que seu sobrinho Nicholas só servia para & # 8220 viver em uma casa de campo e cultivar nabos. & # 8221 Embora essa observação revelasse tanto sobre o desprezo mesquinho de Wilhelm & # 8217s quanto sobre Nicholas ele mesmo, havia um amplo consenso de que a ocupação do trono & # 8217 por um líder tão débil justamente quando a Rússia precisava de visão e força era uma maldição. Washburn achava que Nicholas deveria ter sido um padre, pois sua crença religiosa foi & # 8220 quase ao ponto da superstição. & # 8221

Não que o czar fosse estúpido. Pelo contrário, sua memória, compreensão de leitura, conhecimento da história real e habilidade com línguas eram excelentes. Mas sua convicção mística de que o Deus benevolente que o nomeou czar e comandante supremo tomaria as decisões corretas para a Rússia impediu Nicolau de se dedicar a exigentes questões militares ou políticas. O conde Sergei Witte, um ex-ministro das finanças que - antes de Nicholas o demitir sumariamente fez muito para estimular a industrialização do país na virada do século e avançar em direção ao parlamentarismo, caracterizou o lema do czar & # 8217 como & # 8220Eu desejo , portanto, deve ser. & # 8221 A absorção de realidades dolorosas, quanto mais qualquer tipo de pensamento criativo, parecia além dele.

Fechado em seu confortável Stavka casulo, a visão do comandante supremo & # 8217s da guerra durante aquela crise nacional suprema era de mapas com pinos coloridos indicando posições de tropas e de regimentos escolhidos - alguns & # 8220 surpreendentemente bonitos & # 8221 e & # 8220 impressionantes & # 8221 ele entusiasmou-se girando em Reveja. Seu Stavka stay tornou-se uma versão ampliada das manobras de verão. O czar gostou muito das críticas. Os & # 8220performers & # 8221 eram & # 8220 tão arrumados, limpos e bem vestidos e equipados, como raramente vi, mesmo em tempos de paz! Verdadeiramente excelente! & # 8221 Pelo menos uma ofensiva planejada foi adiada porque ele insistiu em revisar algumas das unidades da Guarda Imperial designadas para participar, e esse rito foi adiado por semanas até que o czarevich se recuperasse de um episódio de sangramento. O observador francês que relatou o caso ficou compreensivelmente surpreso.

A relutância do czar em assumir uma posição firme ou emitir uma ordem tornou-se conhecimento comum entre os funcionários. Alguns atribuíram isso à dificuldade de exercer autoridade em uma vasta massa de terra cujo povo se inclinava para a anarquia, a menos que comandado por superiores diretamente no local. & # 8220Você vê o que é ser um autocrata & # 8221, ele queixou-se melancolicamente ao embaixador britânico. Outros apoiadores atribuíram sua vacilação a qualidades que teriam sido muito menos prejudiciais em tempos de paz. O comandante de sua Guarda Imperial achava que as primeiras decisões do czar eram quase sempre certas. Mas & # 8220muito modéstia & # 8221 o deixou inseguro de si mesmo, e frequentes mudanças de mente & # 8220 geralmente estragaram a primeira decisão. & # 8221

Se foi a modéstia que o impediu de dizer ou ordenar algo concreto, sua visão extraordinária de suas responsabilidades na Stavka certamente ajudou. Stavka era diferente de qualquer outro alto comando em nenhum dos lados da guerra - o comportamento de Nicholas & # 8217 garantiu isso. A certa altura, o czar estava tão ocupado entretendo um fluxo constante de generais e coronéis que por um mês não leu o pedido de reforços de um comandante militar distrital & # 8217s 11 página. Seu diligente e honesto chefe de gabinete, general Alexeyev, tentava evitar as reuniões sociais. Alexeyev continuou a planejar estratégias e operações planejadas, que Nicholas então & # 8220 ordenou. & # 8221 No entanto, o general Anton Denikin, comandante do exército, acreditava que o czar & # 8220 não tinha autoridade, firmeza e força suficientes & # 8221 até mesmo para realizar seu cerimonial ordenar com a compreensão e determinação necessárias. Sabendo disso, Alexeyev passou a informar Nicholas apenas sobre questões já resolvidas.

Para as viagens ocasionais do czar à frente, seu trem particular era equipado com um dispositivo parecido com um trapézio para que ele pudesse se exercitar quando isso fosse impossível ao ar livre. Visitando hospitais, ele levou enormes suprimentos de medalhas para os gravemente feridos, nos quais ele acreditava ter causado uma impressão impressionante. O general Denikin observou, ao contrário, que os condecorados ficaram com pouco a dizer aos camaradas. As cerimônias não produziram palavras memoráveis ​​porque seu comandante reservado & # 8220 não sabia como falar com as tropas. & # 8221 Outros generais descobriram que sua incapacidade foi além - não saber & # 8220 para onde ir ou o que fazer. & # 8221

Enquanto ele permanecia inconsciente do declínio do apoio entre seus soldados, Nicholas continuou a desfrutar da vida & # 8220 militar & # 8221 em Stavka. & # 8220A vida que levo aqui à frente do meu exército é tão saudável e reconfortante & # 8221 ele meditou. Ele sempre gostou da confusão de oficiais e # 8217 dos regimentos de guardas. Com a companhia de que gostava, as refeições eram acompanhadas por uma copiosa vodca e vinho, embora sua bebida fosse moderada. Ele gostava de orar na igreja, o que confirmava que seu coração estava & # 8220 nas mãos de Deus & # 8221 - e o ajudou a ignorar que as terríveis derrotas que os russos estavam sofrendo estavam erodindo a anteriormente poderosa fé religiosa nacional, especificamente a convicção prevalecente no categorias que a oração levaria à vitória.

Acima de tudo, gostava de críticas e desfiles. Ele considerou o gutural & # 8220Hurrahs! & # 8221 das tropas que analisou como evidência de que seus ministros em São Petersburgo sabiam terrivelmente pouco sobre o que estava acontecendo ao país como um todo. Isso, acreditava ele, era a prova de que estava certo ao assumir o comando supremo. Afinal, Rasputin havia alertado que & # 8220 o problema está chegando & # 8221 e que Nicholas teria sido & # 8220 destituído do trono agora & # 8221 se não tivesse substituído o grão-duque Nikolai Nikolaevich.

O problema estava realmente se aproximando do regime. Uma de suas principais causas foram as ilusões do czar sobre sua augusta vocação e pequenos deveres. Sua predileção por métodos militares não combatentes o deixava feliz por estar em Stavka, assim como seu refúgio contra a tomada de decisões. O pensamento e a ação claros podem ter permitido que a Rússia evoluísse para uma monarquia moderna, capaz de reconhecer e lidar com os desenvolvimentos econômicos e sociais do século XX. O mesmo pode ter dado a seu exército a chance de aproveitar seu enorme potencial em mão de obra, estoicismo militar e, em 1916, aumentar a quantidade de suprimentos de indústrias emergentes. Uma reforma razoável teria dado aos líderes militares capazes a capacidade de tomar e executar decisões racionais. Mas o czar, apegado ao seu senso místico de como as vitórias são ganhas e ao seu papel percebido como o fiador da aprovação celestial, continuou a desprezar todos os pedidos para reconhecer os fatos. & # 8220Meu cérebro está descansando aqui - sem ministros, sem perguntas incômodas que exigissem reflexão & # 8221 ele escreveu.

Sua adorável esposa continuou pensando por ele. Alexandra, nascida na Alemanha, não era uma traidora, como os jornais caluniosos começaram a sugerir. Além de seu relacionamento com Rasputin, ela era culpada de poucos dos escândalos incomuns descritos pela crescente porção da imprensa que buscava denegrir a monarquia. Ainda assim, ela era uma ameaça maior para a vitória russa do que inúmeras divisões alemãs. Quando a czarina visitou Mogilev, os generais comeram em silêncio cauteloso e temeram entrar no quarto vizinho para onde ela se retirou após a refeição. O que eles teriam pensado se tivessem lido as cartas dela ao comandante supremo, com sua imploração para dar ouvidos a & # 8220nosso amigo & # 8221? Quando Nicholas relatou que o nevoeiro intenso havia interferido na artilharia russa, ela respondeu que & # 8220Ele [Rasputin] ralhou por não ter dito isso imediatamente & # 8221 e transmitiu sua promessa de que & # 8220nenhuma névoa [sic] irá perturbar [você ]. & # 8221

Os problemas resultantes da falta de presença do comando de Nicholas & # 8217 foram agravados apenas pelos líderes militares russos. A produção da guerra estava melhorando, mas grande parte do generalato do exército continuava péssimo. Os oficiais de ligação ocidentais ficaram horrorizados com os lacaios em altas posições do exército. Embora os favoritos da corte e intrigantes inescrupulosos dificilmente fossem novidade na Rússia, seus danos aumentaram em proporção à necessidade urgente do exército e do generalato. Nunca compreendendo a importância de encontrar líderes eficazes, o czar, durante todo o seu mandato no Stavka, intercedeu para ganhar altos comandos para & # 8220 uma tripulação heterogênea de generais fracassados ​​e incompetentes & # 8221 resumiu um historiador. Facilitados em comandos vitais, uma série de aristocratas ineptos errou terrivelmente e ajudou a garantir imensas baixas ao confiar nos conceitos de guerra do século XIX.

Um oficial francês caracterizou as nomeações do czar & # 8217s como & # 8220 escandaloso favoritismo. & # 8221 Nicholas há muito confiava e se sentia confortável apenas com pessoas de mentes muito medíocres e virtualmente sem iniciativa. Agora, quando líderes talentosos e dinâmicos eram necessários - precisamente as qualidades que provocavam seu ostracismo ou hostilidade - ele tinha dificuldade em julgar quem deveria servir porque tinha pouco talento para avaliar os talentos e valores dos outros. Além disso, ele ainda sabia pouco sobre o funcionamento real do exército. As promoções baseadas em impulsos mesquinhos e ressentimentos - que famílias amigas deveriam ser recompensadas com cargos escolhidos, que comandantes deveriam ser punidos por falta de deferência - levaram, assim, na crise da guerra, a consequências trágicas.

& # 8220 Infelizmente, & # 8221 escreveu o historiador Bruce Lincoln, & # 8220 traços como simpatia, loquacidade, respeito por sua czarina e uma variedade de outros critérios inconseqüentes determinaram sua escolha dos homens em quem confiava. Esses homens nunca poderiam fornecer-lhe o conselho e o conselho de que ele precisava enquanto a Rússia passava pelo momento mais crítico de sua história. & # 8221

As cartas da czarina # 8217 para Nicholas eram cheias de insistências para acomodar aduladores, principalmente membros das famílias de seus amigos. Um, ela lembrou, & # 8220 espera por um regimento. & # 8221 Seria & # 8220 adorável & # 8221 se um outro recebesse o comando de uma brigada - e isso foi arranjado para uma terceira? Um quarto deve ser o próximo sucessor ao comando de outra brigada. Nicholas deve & # 8220 encontrar trabalho & # 8221 para um quinto. Embora algumas nomeações e promoções fossem para candidatos excelentes, & # 8220o número de incompetentes restaurados ao cargo e promovidos pelo favor do czar e da czarina era perigosamente grande & # 8221 de acordo com um estudioso dos Romanov & # 8217 cair. Os apelos de Alexandra para substituir os generais & # 8220incompetentes & # 8221 ou & # 8220 desleais & # 8221 foram igualmente prejudiciais para a Rússia. Seus alvos eram quase sempre aqueles que revelaram dúvidas sobre Rasputin - um sinal claro de habilidade, já que bons generais eram anti-Rasputin quase por definição e dizer a verdade sobre ele exigia integridade. Ela estimulou o expurgo do czar exatamente pela habilidade, honestidade e liderança pelas quais as unidades lutadoras clamavam.

O chefe de gabinete enormemente trabalhador e corrupto e apolítico não escapou de seu veneno. A dedicação, resistência e realizações organizacionais do general Alexeyev e # 8217 lhe renderam suas promoções e a admiração de seus colegas, apesar de seu nascimento plebeu. Mas a czarina avisou o czar que qualquer pessoa & # 8220 terrivelmente contra nosso amigo & # 8221 não poderia fazer & # 8220 trabalho abençoado. & # 8221 Portanto, quando Alexeyev foi descoberto com câncer no final de 1916, a czarina escreveu a Nicolau que Deus havia enviado a doença a fim de salvá-lo de um homem que estava perdendo o rumo e & # 8220 fazendo mal ao ouvir cartas ruins e pessoas. & # 8221

Embora o czar não quisesse sacrificar Alexeyev, ele costumava seguir os conselhos dela sobre outros compromissos. Raramente capaz de se opor a ela, ele também ficava desagradado, se não com tanta violência, por expressões de dúvida sobre as revelações de Rasputin. A terrível influência real foi coroada pela desastrosa demissão, em março de 1916, do homem que o adido militar britânico identificou como, sem dúvida, o mais capaz organizador militar da Rússia. O general Andrei Polivanov, o ministro da Guerra, tinha feito mais do que qualquer outra pessoa para reconstruir o exército - alguns disseram milagrosamente - depois de suas terríveis perdas na Grande Retirada de 1915. A czarina o considerava & # 8220 simplesmente um revolucionário & # 8221 por cooperar com organizações públicas para melhorar os suprimentos do exército.

Enquanto fazia uma campanha estridente pela sua expulsão, ela também se perguntava se o chefe dos comitês das indústrias de guerra poderia ser enforcado por experimentar a participação dos trabalhadores. Quase todas as tentativas de lidar com a emergência por meio da inovação levaram a seus implacáveis ​​apelos por vingança. Como os servidores públicos ousam agir por conta própria, sem a orientação da visão santificada de Rasputin e dela mesma? Ela protestou indignada, dizendo que tal impertinência não era apenas errada, mas também satânica, porque desafiava a ordem natural. & # 8220Mas fomos designados por Deus & # 8221 ela lembrou ao czar.

Apesar de tudo isso, no entanto, o maior fracasso de Nicholas & # 8217 em Mogilev foi por omissão, e não por comissão. Os deveres do comandante-chefe e do chefe do estado-maior são nitidamente diferentes. Este último, mesmo que houvesse um porta-estandarte que de alguma forma trabalhou ainda mais e mais arduamente do que Alexeyev, não pode substituir o primeiro. Mas, ao ocupar o posto mais alto com seu vazio militar, Nicholas efetivamente aboliu uma posição da qual energia, conhecimento, experiência e visão deveriam ter fortalecido e dirigido o exército. Sua confiança de que Deus concederia sua fé foi reforçada - e sua disposição de enfrentar questões reais diminuída - pela garantia de sua esposa & # 8217s de que & # 8220Um país onde um homem de Deus [Rasputin] ajuda o Soberano nunca se perderá. & # 8221 O sempre cortês czar & # 8217s perdendo a liderança era ainda mais necessário porque Alexeyev, com toda a sua energia e habilidade no trabalho da equipe, não conseguia tomar decisões rápidas.

Essa falta de visão do comandante sobre a luta como um todo privou o exército de uma chance de lutar. No início de 1916, o moral estava melhorando porque os recrutas estavam sendo mais bem treinados e armados do que nunca, em grande parte graças ao recém-demitido ministro da Guerra, general Polivanov. Em termos estritamente militares, a Rússia parecia ter dobrado a esquina e poderia começar a ter esperanças de sucesso. O ataque de junho do general Brusilov soberbamente comandou na Galácia austríaca-Rússia. A operação mais bem-sucedida da guerra foi esmagada tão rápido e tão à frente que Viena considerou negociar pela paz.

Mas a oportunidade de um avanço completo foi perdida por causa do vácuo no topo. Ninguém insistiu em lançar ofensivas simultâneas nas frentes oeste e noroeste. Embora da guerra possa muito bem ter mudado.

O marechal de campo Paul von Hindenburg confessou mais tarde que uma segunda ofensiva nas proximidades teria ameaçado suas forças & # 8220 com a ameaça de um colapso completo. & # 8221 Mas em um importante conselho de guerra dois meses antes, Nicholas permaneceu em silêncio, nem mesmo fazer uma pergunta ou arriscar uma opinião. Em vez disso, o que ele fez foi ler romances & # 8220 de manhã à noite & # 8221 ele escreveu para a czarina. Suas escolhas então incluíram um conto de menino azul - & # 8221tão bonito e verdadeiro & # 8221 - que o levou às lágrimas.

No final do verão, as forças russas sofreram novas perdas monstruosas de 1,2 milhão de homens e estavam mais perto do colapso do que os austríacos. A oportunidade perdida na ofensiva de Brusilov & # 8217 se transformou em derrota porque a falha de comando permitiu aos alemães enviarem reforços para seus aliados austríacos.

Após a guerra, Hindenburg elogiaria a bravura sacrificial de seus inimigos russos, que suportaram suas perdas impressionantes e cujas baixas totais nunca seriam conhecidas. & # 8220Tudo o que sabemos é que às vezes em nossas batalhas com os russos, tínhamos que remover os montes de cadáveres inimigos de fora de nossas trincheiras para obter um campo de fogo limpo contra novas ondas de assalto & # 8221 Hindenberg disse. Um estudo cuidadoso 10 anos depois levou o general russo Nicholas Golovine a estimar que pouco menos de oito milhões de homens - mais da metade dos que haviam sido mobilizados - foram mortos, feridos ou levados cativos.

Nicholas não estava alheio à horrível carnificina, mas sua natureza e todo o passado - seu isolamento da deliberação de questões reais pelo enorme abismo que o separava de seu povo - o incapacitaram para uma reação útil a isso. Em vez de se esforçar para diminuir a dor do país tornando-se genuinamente envolvido na condução da guerra, o czar começou a afundar em uma espécie de abdicação mental.

A reação de Nicholas aos efeitos desastrosos da guerra em seu exército, ou a falta dele, não era nada novo. Quando, em 1905, chegou a ele um relatório sobre a aniquilação virtual da frota russa pelo Japão na Guerra Russo-Japonesa pelo Japão & # 8217, ele simplesmente o colocou no bolso e retomou o jogo de tênis.

Durante a Primeira Guerra Mundial, seu passivismo inato avançou para o fatalismo, provavelmente aprofundado pela perplexidade com o curso dos acontecimentos. O conde Paul Benckendorff, ex-embaixador na Grã-Bretanha e então chefe marechal da corte, observou em 1916 que sua & # 8220tamamente apática & # 8221 majestade & # 8220 não está mais seriamente interessada em nada. Ele segue sua rotina diária como um autômato, prestando mais atenção à hora marcada para suas refeições ou seu passeio no jardim do que aos negócios de Estado. Não se pode governar um império e comandar um exército no campo desta maneira. & # 8221

À medida que o descontentamento popular com a guerra aumentava, a culpa começou a recair sobre o czar, exatamente como os legalistas haviam alertado. Qualquer troca genuína com suas tropas teria informado ao comandante supremo do povo o crescente afastamento dele. Mas & # 8220o pequeno coronel, & # 8221 como agora era chamado pelas tropas que começaram a zombar de seu tamanho físico e habilidades de liderança, não podia ver o perigo porque estava fora de sua visão elevada de si mesmo, de seu exército e de sua vida terrena missão.

Os soldados passaram a sentir cada vez mais desprezo pelo sistema estadual e pelo tribunal que haviam começado a responsabilizar pelos fracassos militares. Mas a maior parte de sua insatisfação veio de sua própria experiência em um dos vários fiascos no campo de batalha. Robert Liddell, um capitão britânico de uma companhia russa, chamou o soldado russo de & # 8220 um homem muito mal & # 8221 que conhecia as terríveis probabilidades contra as quais estava lutando, apesar de sua bravura fatalista. Sua & # 8220 maravilhosa fé & # 8221 morreu lentamente enquanto a guerra se arrastava, suas realidades silenciando o velho slogan: & # 8220 para religião, czar e pátria materna. & # 8221 Um cozinheiro do exército expressou isso em termos de um antigo ditado russo: & # 8220A peixe começa a feder na cabeça. & # 8221

Apesar de estar livre do peso do comando e de não ter sofrimentos físicos, o espírito e a aparência do czar começaram a se deteriorar. O processo começou logo após sua chegada em Stavka, quando o entusiasta antes brilhante e de olhos afiados reclamou com sua esposa sobre um peso em seu coração. Ele ficou pálido e cansado. Suas bochechas começaram a encolher, seus traços envelheceram visivelmente e seu nervosismo aumentou. Agora, todos que o viam ficavam chocados com seu rosto magro e profundamente enrugado, com círculos negros proeminentes sob os olhos.

Seus fracassos militares não foram os únicos a enfraquecê-lo. Os assuntos governamentais, presididos pela implacavelmente maquinadora Alexandra em São Petersburgo, foram de escandalosamente ruins a progressivamente piores, com o caos e a repulsa pública crescendo proporcionalmente. O regime & # 8220 insano & # 8221, conde Witte desesperado, era & # 8220 um emaranhado de covardia, cegueira, astúcia e estupidez. & # 8221 A solução da czarina & # 8217s dependia cada vez mais de Rasputin, elogio de quem era o caminho mais rápido o pólo escorregadio da ambição ministerial - e oposição a quem foi o caminho mais rápido para baixo. Alexandra implorou a Nicolau para falar com o príncipe Shcherbatov, um de uma rápida sucessão de ministros do interior, para & # 8220 fazê-lo entender que ele age diretamente contra nós ao perseguir e permitir que ele [Rasputin] seja mal descrito ou falado. & # 8221 Shcherbatov e outros céticos foram substituídos por bajuladores dispostos a atender & # 8220a posição de nosso amigo & # 8221 como Alexandra especificou. O historiador Michael Florinsky chamou o desfile das nulidades ministeriais & # 8220 de um espetáculo incrível, extravagante e lamentável, sem paralelo na história das nações civilizadas. & # 8221

Não satisfeito em sussurrar diretrizes para a vida política e social do grande país & # 8217s, o & # 8220 homem de Deus & # 8221 há muito usa a correspondência com o czar e a czarina para se dedicar aos assuntos militares de uma forma que ainda tira o fôlego .

Por que não a orientação militar, já que Deus, a czarina assegurou, & # 8220 lhe abre tudo & # 8221? & # 8220 Não tenha medo de pronunciar o nome Grigori ao falar com o [General Alexeyev], & # 8221 ela pediu. & # 8220Graças a ele [Rasputin], você se manteve firme desde um ano atrás, quando assumiu o comando quando todos estavam contra você. & # 8221

Uma mensagem - de novembro de 1915 - foi motivada pelo que Rasputin vira durante a noite. Ele instou Alexandra a informar o czar imediatamente, & # 8220Ele implora que ordene que se avance perto de Riga, diz que é necessário, caso contrário os alemães se estabelecerão tão firmemente & # 8230 que custará um derramamento de sangue sem fim e problemas para fazê-los mover & # 8230 ele diz que agora é a coisa mais essencial. & # 8221

Outro, em junho de 1916, transmitiu a bênção de Rasputin & # 8217s a & # 8220 todo o exército ortodoxo & # 8221 e relatou sua imploração & # 8220, que ainda não deveríamos avançar fortemente no norte porque ele diz que se nossos sucessos continuarem sendo bons no ao sul, eles próprios recuarão no norte, ou avançarão e então suas perdas serão muito grandes. & # 8221

Os & # 8220sucessos & # 8221 aqui vieram durante a ofensiva de Brusilov & # 8217s, que teve uma chance de alcançar uma vitória fundamental, se devidamente apoiada - o oposto da instrução de Rasputin & # 8217s. No final do mês seguinte, Alexandra estava relatando & # 8220nosso amigo & # 8217s & # 8221 conselho para não avançar & # 8220 muito obstinadamente & # 8221 por medo de perdas extremas. Quando Nicholas respondeu que havia dito a Alexeyev para ordenar a Brusilov que cessasse os ataques que a czarina agora considerava sem esperança, ela respondeu que as ordens do czar deixaram o amigo deles & # 8220muito satisfeito & # 8230. Tudo ficará bem. & # 8221 Na realidade, a situação militar estava novamente péssima.

O czar tentou traçar uma linha entre o conselho espiritual e militar de Rasputin e ignorar o último. Mais de uma vez, ele pediu especificamente a Alexandra que não informasse o monge sobre os planos operacionais que ele compartilhava com ela. Nunca ousando se opor a ela, entretanto, ele não teve mais sucesso em guardar segredos de Rasputin do que em defender uma sugestão em conselhos militares. Após a queda da monarquia & # 8217s, descobriu-se que ela tinha um mapa mostrando o posicionamento das unidades ao longo de toda a frente - uma das duas cópias que o chefe de gabinete havia feito, para si mesmo e para o czar. Aos vários pedidos do czar para que algumas de suas informações fossem apenas para ela, Alexandra garantiu em resposta que não contou a ninguém o que ele escreveu para ela, & # 8220Exceto a ele [Rasputin], que protege você onde quer que você esteja. & # 8221

Enquanto Rasputin desempenhava seu bizarro papel militar, quantidades razoáveis ​​de suprimentos - incluindo rifles para cada soldado em meados de 1916 - estavam finalmente chegando à frente. Isso preocupou os estrategistas alemães, que conheciam bem os russos e a espantosa capacidade de resistência após catástrofes que teriam subjugado exércitos menos estóicos. Apesar dos temíveis defeitos e dificuldades, a luta tenaz e heróica do Exército Russo deu uma grande contribuição ao esforço Aliado ao amarrar grande parte do Exército Alemão no leste. As forças devidamente equipadas e lideradas agora mostravam-se à altura das alemãs. Uma nova chance se apresentou - não muito tarde militarmente - para fazer o & # 8220giant Russian Steamroller & # 8221 funcionar. Mas, como o general Alexeyev advertiu, o fator crucial em um exército que confiava tanto na resistência era o espírito. Uma vez que a fé no & # 8220 bom pai & # 8221 czar foi quebrada, nenhuma quantidade de material poderia salvar o desbotado símbolo nacional que havia sido tão recentemente reverenciado. Sussurros de que a infantaria russa havia perdido o ânimo e de que a propaganda anti-guerra era abundante nas fileiras chegaram ao adido militar britânico em outubro de 1916.

Depois que o príncipe Felix Yusupov, o grão-duque Dmitri Romanov e Vladimir Purishkevich assassinaram Rasputin em 17 de dezembro de 1916, Nicolau passou cada vez mais tempo sozinho com Alexandra em São Petersburgo. Mais claramente do que nunca, as próprias qualidades que ajudaram a torná-lo um homem de família tão excelente que instintivamente se retirou das questões nacionais para sua casa & # 8217s alimentavam o isolamento - ao mesmo tempo o tornavam tão inadequado como líder militar. Enquanto o dedicado casal lia, ouvia música e jogava cartas, seu império continuava a apodrecer. Embora os bolcheviques ainda fossem uma organização pequena e ilegal, as falhas do czar - agora vistas como malignas - estavam radicalizando uma massa crescente de soldados.

No final de 1916, seu governo completamente isolado era universalmente desconfiado e geralmente desprezado. Muitos nas fileiras estavam convencidos de que a corte de Alexandra estava a cargo da Alemanha, responsável pelas derrotas militares conquistadas com a vitória. A maioria dos soldados acreditava que a guerra nunca poderia ser vencida sob tais líderes. Eles viram & # 8220 todas as suas façanhas com armas reduzidas a nada & # 8221 Brusilov lembrou-se & # 8220 pelo que consideraram uma falta de inteligência e decisão por parte do Comando Supremo. & # 8221 Apenas um governo responsável perante o Duma–que tinha sido totalmente monarquista antes de o czar começar a jogar guerra contra Stavka–prometeu esperança de reconquistar o apoio popular ao esforço de guerra tanto no campo quanto em casa.

Em janeiro de 1917, a monarquia oscilou tão perigosamente perto do colapso que o primeiro-ministro Mikhail Rodzianko se aventurou a dizer ao czar que o ódio à czarina estava se espalhando por todo o país e a condenação estava próxima, a menos que um novo governo fosse instalado. & # 8220Sire, nem um único homem honesto ou confiável é deixado em sua comitiva. Todos os melhores foram eliminados ou renunciaram, & # 8221 o primeiro-ministro implorou.

O pronunciamento de Rodzianko & # 8217 foi extraordinário. Ele tinha sido descarado o suficiente para confrontar o soberano com a verdade. No entanto, nem mesmo essa afronta fez com que o czar levantasse a voz. Pelo contrário, ele pressionou as mãos na cabeça e perguntou se era possível que ele tivesse & # 8220 tentado agir da melhor maneira & # 8221 durante seu reinado, mas & # 8220por 22 anos foi tudo um engano? & # 8221 & # 8220Sim, Sua Majestade, & # 8221 Rodzianko respondeu, invocando ainda mais ousadia. & # 8220 Por 22 anos, você seguiu um caminho errado. & # 8221

Mesmo assim, o & # 8220 pequeno coronel & # 8221 persistiu em seu maior objetivo político: nenhuma mudança significativa para que pudesse cumprir seu juramento de coroação de transmitir uma autocracia intacta a seu filho. Sua guerra para conseguir isso teve precedência sobre a guerra contra a Alemanha e a Áustria.

Chamando isso de sua & # 8220 causa oculta & # 8221, Alexandra viu & # 8220 o que a luta aqui realmente é e significa - você mostrando sua maestria, provando ser o Autocrata sem o qual a Rússia não pode existir. & # 8221

Embora o revolucionário bolchevique Leon Trotsky tivesse um machado para moer, ele exageraria apenas levemente ao declarar que nenhum regimento na frente ou na retaguarda lutaria por Nicolau, muito menos por aquela causa familiar ruinosa. No final, foi o colapso do moral militar que desfez a dinastia do czar. Se os soldados - e um número crescente de seus oficiais - não tivessem desobedecido às ordens e ficado do lado dos protestos furiosos das multidões de São Petersburgo, seu governo poderia ter continuado.

O desejo de que Nicholas partisse cresceu entre os oficiais do exército. O escopo da insatisfação pode ter se perdido no czar, mas não em seus generais. No final, não foram os políticos ou cortesãos, mas a liderança de seu exército que o persuadiu a reagir. Ele fez isso apenas quando seus principais generais lhe disseram que sua única opção era seguir o conselho do primeiro-ministro e abdicar. O exausto chefe de gabinete ajoelhou-se para implorar ao czar que ouvisse.

Na verdade, o inflexível e frágil Nicholas foi mais longe. Em vez de transferir o poder executivo para os odiados Duma, ele optou por abandonar inteiramente o campo da batalha política, renunciando ao trono - a expressão máxima de seu fatalismo. Nicholas abdicou em 15 de março de 1917. Calmamente, o czar comentou que ele havia nascido para desgraça & # 8221 - uma noção que muitos de seus súditos compartilhavam. Os russos acreditavam que os czares tinham sorte ou azar e que Nicholas se enquadrava na última categoria por muitos motivos, incluindo mortes em massa causadas por uma debandada de celebrantes em sua coroação e mais mortes em 1905 durante a guerra com o Japão. Ele mesmo, ao defender sua decisão fatídica de liderar o exército, lembrou a um primo imperial que ele nascera no santo dia de Jó, o justo sofredor. Talvez, ele refletiu, um bode expiatório fosse necessário para salvar a Rússia, e ele estava pronto para aceitar seu destino. & # 8220Eu quero ser a vítima & # 8221 disse o czar. & # 8220Que a vontade de Deus seja feita. & # 8221

Agora, ele era um bode expiatório, acusado de contribuir com decisões ainda mais estúpidas para o tesouro que encerrou a evolução do país em direção a uma monarquia viável. Quando a notícia da abdicação do czar & # 8217 se espalhou, a maior parte de Mogilev juntou-se aos gritos de alegria que ressoaram por toda a enorme massa de terra russa. Persuadido de que o frágil czarevich não viveria muito mais, Nicolau abdicou em favor do grão-duque Mikhail, seu irmão mais novo. Monarquistas liberais esperavam que a dinastia perdurasse após a partida de Nicolau. No entanto, o grão-duque Mikhail leu a escrita na parede. Em poucas horas, ele efetivamente passou o poder para um governo provisório recém-formado. Esse governo suprimiu o último discurso de Nicolau às suas tropas, que pedia a bênção e a vitória de Deus. A vitória havia se tornado uma fantasia; o objetivo racional era salvar o exército da desintegração. Mesmo agora, o ex-imperador não conseguia entender a situação ou a percepção dele. & # 8220Meus soldados não me odiavam & # 8221 declarou ele. & # 8220Eles odiaram minha coroa e trono, mas uma vez que fui privado deles, eles não fizeram nenhuma acusação contra mim. Que injustiça meu povo sofreu que eu não sofri com ele? & # 8221

Mas um grande número passou a odiá-lo. Sua convicção de que seu povo não sofreu nenhuma injustiça que ele não compartilhou revelou uma ignorância mais terrível das massas camponesas às quais ele afirmava tanto apego. O descontentamento dos comandantes do exército - até então seus maiores apoiadores - fez com que eles agora o vissem e seu governo imperial como um obstáculo grande demais para a defesa do país. Nicholas também não conseguiu entender isso.

Preso logo após a abdicação, ele e sua família foram transferidos de um local de internação para outro. A última foi Ekaterinburg, na Sibéria (chamada Sverdlovsk durante a maior parte do período soviético). Nikolai Romanov, como era agora chamado o ex-autocrata de cerca de 150 milhões de súditos, continuou confiante no resgate por um exército que, ele acreditava, mantinha sua devoção a ele. Sua ilusão persistiu até julho de 1918, cerca de oito meses após a tomada do poder pelos bolcheviques do governo provisório, quando um bando revolucionário massacrou Alexandra, o czarevich e suas quatro lindas filhas no porão de uma casa de Ekaterimburgo.

Talvez esse horror pudesse ter sido evitado se Nicholas tivesse ouvido os conselhos de seus mais devotados apoiadores três anos antes e não se tornado comandante-chefe. Talvez a dinastia Romanov pudesse ter caído - embora para usurpadores menos cruéis do que os bolcheviques - mesmo se ele não tivesse se aberto à responsabilidade pessoal pelo país & # 8217s imensa dor no campo de batalha. Mas os observadores mais sábios da época sabiam que ele não tinha força de caráter para fornecer liderança genuína, nem visão para reconhecer por que isso era necessário. Eles nunca duvidaram da ligação entre a assunção do comando supremo do exército & # 8220pidamente despreparado & # 8220 & # 8217s e o colapso da dinastia & # 8217s. & # 8220 Ao que parece, & # 8221 lamentou o general Sir John Hanbury Williams, que liderou a representação britânica em Stavka, que & # 8220o czar estava fadado, nas raras ocasiões em que tomou uma decisão crítica, a se afirmar de maneira desastrosa para seu próprio prestígio e para os interesses de seu país. & # 8221

O czar e o bem-estar da Rússia eram vistos como indivisíveis e sagrados. No decorrer de seus 18 meses como comandante supremo, no entanto, ele conseguiu desperdiçar a grande reserva de afeto e reverência militar por ele. No momento em que & # 8220God & # 8217s will & # 8221 o levou para Mogilev, Nicholas começou a cavar a sepultura de sua dinastia & # 8217. & # 8220E & # 8217estamos sentados sobre um barril de pólvora, tudo o que precisamos é de uma única faísca para detoná-lo & # 8221 escreveu um ministro leal pouco antes de Nicholas substituir seu tio. & # 8220Em minha opinião, a suposição do czar do Soberano & # 8217s do comando do exército & # 8217s não é meramente uma faísca, mas uma vela inteira lançada em um paiol de pólvora. & # 8221

A explosão danificou a sociedade russa severamente o suficiente para abrir o caminho para o extremismo desesperado e 70 anos de domínio soviético. MHQ

George Feifer é o autor de Tennozan: a batalha de Okinawa e A bomba atômica (Houghton Mifflin).

Este artigo apareceu originalmente na edição de outono de 1998 (Vol. 11, No. 1) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: O Último Czar como Líder

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Imperador Nero

Nero Claudius Caesar governou como imperador de Roma de 54-68 DC, e é amplamente lembrado como um psicopata que acreditava ser um artista incrível. Quer fosse talento como artista ou simplesmente uma declaração de moda, sua terrível barba queixo é tão imperdoável quanto as atrocidades que cometeu durante seu reinado.

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Nero tornou-se tão odiado que era difícil dizer qual era a verdade e qual era a ficção sobre seus atos e más ações. O que se sabe é que ele era cantor e tocava lira, enquanto também era um atleta olímpico treinado, tendo competido em corridas de bigas. Graças à tecnologia moderna, agora sabemos ainda mais sobre o homem, incluindo sua aparência.


Os significados das cores podem mudar com o tempo

Em última análise, deve-se permitir que os significados das cores da bandeira mexicana tenham mudado ao longo dos anos e possam mudar novamente no futuro. No entanto, alguns princípios básicos permaneceram os mesmos. Em primeiro lugar, o senso de esperança infinitamente determinado e a busca por maior liberdade e oportunidade que tanto distinguiu a nação mexicana em seu nascimento e continua a impulsionar seu povo até hoje.

Quando se trata de Cinco de Mayo, a bandeira & # 8217s três cores servem como uma celebração da história do México & # 8217s & # 8211 e da herança única dos cidadãos mexicanos-americanos de hoje. Essa mesma esperança por um futuro melhor, lutando pela unidade através das diferenças culturais e pela honra e memória daqueles que já se foram, ainda servem como marcas da identidade mexicano-americana.

Se você celebra o Cinco de Mayo há anos ou está apenas começando a explorar o feriado com mais profundidade, uma compreensão da história do México e da posição no cenário global pode ajudá-lo a obter uma nova apreciação da cultura.Os significados das cores da bandeira & # 8217s podem ter mudado ligeiramente com o tempo, mas o espírito por trás delas ainda está vivo e prosperando em todo o mundo hoje.


Esta é a história deles

No final de março de 1943, as forças Aliadas e do Eixo se prepararam para uma das batalhas mais ferozes da campanha africana da Segunda Guerra Mundial perto de Mareth, na Tunísia. Foi aqui, onde após quatro meses fugindo, Rommel & # 8217s Africa Corps assumiu uma de suas últimas resistências. Cercado por um lado por terreno rochoso e montanhoso e pelo Mediterrâneo do outro, capturar Mareth foi uma tarefa difícil para o Oitavo Exército britânico.

A fim de flanquear as forças do Eixo, a 8ª Brigada Blindada britânica, junto com a infantaria da Nova Zelândia, balançou para o sudoeste e depois para o norte através de uma passagem na montanha para atacar as tropas do Eixo por trás.

Eles correram para a 21. Divisão Panzer alemã. Karl Friedrich & # 8220Charley & # 8221 Koenig, recém-chegado à Tunísia como candidato a oficial de 19 anos, esperou por seu primeiro combate como carregador em um Panzer IV do Panzer-Regimento 5.

& # 8216Charley & # 8217 Koenig

Do outro lado das colinas de Matmata, os tanques Sherman do Sherwood Ranger Yeomanry Tank Regiment se prepararam para o ataque. Em um sentou-se o artilheiro e co-piloto Graham Stevenson. Graham lutou na batalha em El Alamein e saltou de um tanque aos 17 anos. Participando da dura luta ao longo de todo o caminho de Alamein à Tunísia, ele mal tinha completado a tenra idade de 18 anos.

Em 23 de março, o Panzer Regiment 5 e os tanques Sherwood Rangers se perseguiram e se envolveram em batalhas de tanques individuais. Os projéteis assobiaram alto pelo tanque Charley & # 8217s, seu experiente comandante aconselhando calma. O Panzer IV deles não seria derrubado naquele dia, mas não seria por muito tempo.

No dia seguinte, um sinal de rádio avisou os alemães sobre a chegada de um ataque destruidor de tanques do Furacão IID da RAF. Saindo do Panzer IV, a tripulação do Charley & # 8217s moveu-se de um lado para o outro enquanto os furacões chegavam de todas as direções a uma altitude quase zero, disparando seu poderoso canhão de 40 milímetros.

Um piloto de furacão acertou a retaguarda do tanque, pouco antes de um único projétil de artilharia britânica, disparado do nada, atingir o convés frontal. Uma meia-trilha chegou durante a noite para rebocá-los para o conserto. Charley estava agora fora do caminho, enquanto Graham e sua tripulação participavam da batalha de Tebaga Gap em 26 de março, os Shermans e a infantaria Maori infligindo severos ataques à 21. Divisão Panzer.

Graham Stevenson

Graham sobreviveu à África e voltou para a Inglaterra com os Sherwood Rangers para treinar nos tanques Sherman DD para a invasão da Normandia. Devido a uma pequena discordância com um oficial comandante que o levou para a casa da guarda, ele chegou a Gold Beach, na Normandia, um pouco mais tarde que seus camaradas Sherwood Ranger.

Em seu primeiro dia de luta em sebes, soldados de infantaria assustados e não testados que escoltavam seu tanque fugiram sob o fogo, deixando Graham e seu comandante de tanque para conduzir seu próprio reconhecimento. A poucos passos de seu tanque, Graham foi atingido e quase morto por tiros de metralhadora alemã. Enquanto uma artéria sangrava, sua vida estava por um fio. Felizmente, um posto de socorro próximo salvou sua vida. Mas sua guerra acabou ali.

A carreira de Charley terminou em maio de 1943, quando foi feito prisioneiro pelos americanos e transportado para campos em Arkansas, Oklahoma, Louisiana, Bélgica e Inglaterra antes de retornar para casa em 1947. Mesmo décadas depois, ele nunca poderia esquecer a guerra em África e seus honrados oponentes.

Em 1991, ele procurou os Sherwood Rangers e encontrou Ken Ewing, chefe do ramo sul da Sherwood Rangers Old Comrades & # 8217 Association. Não demorou muito para que eles se tornassem irmãos. Depois que Charley compareceu a cerimônias para o regimento na Normandia e na Holanda, ele foi convidado como membro da Associação, onde foi aceito de todo o coração pelos veteranos britânicos restantes da Segunda Guerra Mundial, incluindo Graham, que estava na mesma tripulação de tanque com Ken.

Graham e Charley no Cemitério e Memorial Americano da Normandia

Graham e Charley em Bayeux

Em Gold Beach, o bunker alemão que estava no caminho da entrada do Sherwood Rangers & # 8217 na Normandia ainda permanece como sentinela. Nesse local, em 6 de junho, os Sherwood Rangers dedicaram uma placa aos petroleiros que lutaram e morreram para tomar esta praia.

Agora, Graham e Charley são os únicos membros da Associação Sherwood Rangers Old Comrades & # 8217 que sobreviveram e que lutaram na África há 75 anos. A amizade deles, que transcendeu a brutalidade da guerra para revelar que respeito mútuo, cura e reconciliação podem existir entre ex-inimigos, envia uma mensagem poderosa para as gerações futuras.

Heather Steele, fundadora e CEO da organização sem fins lucrativos World War II History Project, lançou uma campanha de crowdfunding de US $ 25.000 para fazer essa reunião e filmagem de um minidocumentário acontecer. Você pode ajudar a tornar isso possível - eu conversei com Heather e ela está incrivelmente apaixonada por fazer isso acontecer. Existem várias vantagens disponíveis para suas doações gentis, desde obter cartões postais personalizados dos veteranos até voar em um bombardeiro da Segunda Guerra Mundial ou andar de tanque!

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PODEROSA HISTÓRIA

Juventude Hitlerista: como o Terceiro Reich usou organizações infantis para travar a guerra

Eles começaram como grupos de jovens destinados a educar meninos e meninas alemães nos princípios nazistas e garantir a longevidade do Reich para as gerações futuras. Mas, ao longo da Segunda Guerra Mundial, clubes como a Juventude Hitlerista se tornaram os exércitos de apoio da Alemanha, com crianças de até 12 anos armadas com armas e adolescentes enviados para lutar contra as forças soviéticas na linha de frente

Esta competição está encerrada

Publicado: 29 de janeiro de 2020 às 15:18

Como o filme irreverente de 2020 Jojo Rabbit explora os papéis das crianças no Terceiro Reich, a historiadora Emma Butcher revela mais sobre esses grupos de jovens e explica como seus jovens recrutas se tornaram a linha de frente final para a Alemanha ...

Em 14 de setembro de 1935, Adolf Hitler subiu ao pódio enfrentando uma multidão de 50.000 pessoas no recinto de rally de Nuremberg. Seus punhos cerrados, ele falou em um tom afiado e raivoso que cativou seu público. Desta vez, toda a multidão era composta por membros da Juventude Hitlerista, uma organização criada por Hitler em 1933 que era usada para educar e treinar meninos de 10 a 18 anos nos princípios nazistas. Em seu discurso, Hitler citou seu manifesto de 1925, Mein Kampf, descrevendo seu tema ideal da Juventude Hitlerista: "Rápido como um galgo, tão duro como couro e tão duro quanto o aço de Krupp."

Quantas crianças se juntaram à Juventude Hitlerista?

Os jovens eram o futuro da sobrevivência do regime nazista, e sua militância unificada era vital para a visão utópica de Hitler de uma pátria próspera. Na época de seu discurso de 1935, quase 60% dos meninos alemães haviam se juntado à Juventude Hitlerista e, em 1936, ela se tornou uma agência estatal à qual se esperava que todos os jovens arianos se unissem para serem educados física, intelectual e moralmente. Na verdade, o grupo de jovens tornou-se inevitável - todos os outros grupos de jovens foram dissolvidos ou foram absorvidos pelo movimento, e oportunidades como acampamentos de verão e instalações esportivas agora estavam abertas apenas aos membros.

No início de 1939, cerca de 82 por cento dos meninos elegíveis no Grande Reich pertenciam à Juventude Hitlerista, tornando-a a maior organização juvenil do mundo. Em 25 de março de 1939, a lei de filiação tornou-se mais rígida e tornou-se obrigatório para todos os alemães com idade entre 10 e 18 anos juntar-se aos que não cumprissem a lei foram ameaçados de processo criminal, incluindo pais que se recusaram a abrir mão do controle de seus filhos.

A divisão de gênero era fundamental para a estratégia nazista. Os meninos eram considerados futuros soldados pela causa nazista e, como tal, todas as atividades, desde o nível local até o nacional, eram projetadas em torno da força física e da experiência em exercícios militares e armamento.

A Liga das Meninas Alemãs

As meninas, por sua vez, faziam parte de uma organização diferente, denominada League of German Girls. Embora a aptidão física tenha sido valorizada, os esportes tendem a ser mais focados na união e no trabalho em conjunto, como a ginástica sincronizada.

A Liga preocupava-se principalmente em ensinar às meninas de 10 a 18 anos habilidades domésticas, como cozinhar, costurar e primeiros socorros, essencialmente os papéis normativos de gênero que garantiam o bom matrimônio e a maternidade. Como Ilse McKee escreveu em sua autobiografia de 1960, Amanhã o mundo: “Éramos a esperança da Alemanha no futuro e era nosso dever gerar e criar a nova geração de filhos e filhas que continuariam com a tradição do Reich milenar.” Os jovens estavam se preparando para a próxima juventude que o regime nazista deveria dominar o mundo e sustentá-lo.

A Juventude Hitlerista e Jojo Rabbit

No filme recém-lançado Jojo Rabbit, dirigido por Taika Waititi, o enredo se concentra em um menino chamado Jojo que vive na Alemanha nazista no final da guerra. Seu amigo imaginário é uma versão infantil, porém de apoio, de Hitler, que o incentiva a ser o nazista que sonha ser.

O filme é interessante porque destaca o papel das crianças alemãs durante os últimos anos da guerra, quando eles fizeram a transição da força da pátria e da esperança para o futuro, para as armas do ‘agora’. O discurso militante que implorava aos jovens para se dedicarem à força e defesa da pátria era vinculativo. No filme, em um acampamento da Juventude Hitlerista, Jojo é instruído a matar um coelho, dizendo “queremos guerreiros endurecidos - aqueles que estão preparados para matar à vontade”. Isso é semelhante ao voto da Juventude Hitlerista: "Esteja pronto como um bravo soldado, para arriscar minha vida a qualquer momento por este juramento."

Jovens recrutas

A retórica da guerra se tornou uma parte importante da identidade das crianças alemãs: em 1943, os juramentos de militantes não eram mais o canto de fogueiras, mas promessas da vida real, enquanto a Juventude Hitlerista e a Liga das Meninas Alemãs eram usadas como unidades de reserva devido ao esgotamento da mão de obra alemã. Em 1945, setores do exército alemão, como o ‘Volkssturm’ (Tempestade do Povo), estavam usando crianças de 12 anos, havia até unidades guerrilheiras ‘Lobisomem’ (Lobisomem) exclusivamente femininas. Esses jovens recrutas se tornaram a linha de frente final para a Alemanha e foram brandidos na vanguarda de sua máquina de propaganda.

Em 20 de abril de 1945, quando a guerra estava chegando ao fim, 19 meninos com idades entre 10 e 14 anos desfilaram em frente ao bunker de Hitler, onde ele mais tarde se mataria. A filmagem foi transmitida como um noticiário nos poucos cinemas que restaram em Berlim - os meninos estão com as Cruzes de Ferro presas ao peito e as palavras dissonantes de Hitler permanecem esperançosas, quase paternais: “Apesar da gravidade desses tempos, continuo firmemente convencido de que nós alcançará a vitória nesta batalha e, acima de tudo, para a juventude da Alemanha e para vocês, meus rapazes. ”

Um desses meninos era Alfred Czech, conhecido como o herói mais jovem de Hitler, que ganhou sua medalha ao salvar soldados alemães quando sua aldeia natal foi atacada. Em 2005, ele foi entrevistado sobre seu encontro e a rápida transição para a vida militar na Volkssturm: “Quando menino, não refletia muito, só queria fazer algo pelo meu povo”, disse ele. “Não achei loucura enviar crianças para a batalha. Era uma guerra. ” O entrevistador, Tony Paterson, observa que Czech ainda tem uma fotografia de seu encontro emoldurada na parede, atrás de seu periquito. Para muitos jovens da Alemanha, a ideia da "pátria" sustentada e as palavras de Hitler continuaram a ter a confiança de seus filhos.

Crianças na linha de frente

A determinação cega de uma Alemanha derrotada viu o regime forçar as crianças a participarem de situações perigosas e correr o risco de morte quase certa. Uma das situações mais chocantes em que as crianças se encontravam era sendo armadas com "panzerfausts" antitanque e armas antiaéreas. No Jojo Rabbit, este episódio é parodiado quando Yorki, amigo de Jojo, luta para segurar uma das armas, que tem o dobro do tamanho dele, antes de deixá-la cair e explodir acidentalmente um prédio. Na realidade, as cenas não eram muito diferentes. Na batalha de Berlim em abril e maio de 1945, meninos e meninas estavam na linha de frente usando seu treinamento quase militar em um último esforço para impedir que o exército soviético invadisse Berlim. Havia até uma estação de rádio, a Rádio Lobisomem, que reunia as crianças com o grito de “Besser tot als pod" - melhor morto do que vermelho.

Durante a batalha, uma jovem chamada Theresa Moelle avistou, junto com sua amiga Anneliese, um tanque soviético vindo em sua direção. Anneliese deu a Theresa seu panzerfaust e ela disparou: “Houve um clarão, seguido por uma nuvem de fumaça. De repente, a tampa do tanque explodiu, seguido por uma onda de chamas vermelhas e amarelas brilhantes e faíscas. ” Mais tarde, Theresa se lembra de ter sido capturada, amarrada e amordaçada por soldados soviéticos, cercada por um mar de cabeças alemãs decepadas enquanto seus captores urinavam em um pôster de Hitler.

Este não foi um encontro excepcional. Durante as últimas semanas desesperadas da Alemanha, mais crianças foram presas, tiradas da escola e enviadas para a linha de frente contra os soviéticos. Heinz Shuetze mais tarde lembrou que com apenas 15 anos ele foi colocado em um uniforme da SS e enviado para lutar contra as forças soviéticas na linha de frente depois de receber meio dia de treinamento com um panzerfaust. Um sobrevivente de confrontos soviéticos, Guenter Dullni, lembrou como “[os soviéticos] não tiveram misericórdia das crianças soldados, especialmente quando você foi colocado em um uniforme da SS”. Contra todas as leis e princípios da guerra, a brutalidade exibida nessas batalhas finais demonstrou que as crianças não eram elegíveis para proteção, mas apenas um alvo fácil.

Ao longo da guerra, os grupos de jovens alemães fizeram a transição de clubes divididos por gênero, que garantiam a força futura da Alemanha, para exércitos de apoio compostos de recrutas em miniatura e, em última instância, bucha de arma de fogo. Enquanto a juventude alemã representava a longevidade e a força do Reich, cada criança rapidamente se tornou disponível quando todas as esperanças futuras foram frustradas pela derrota iminente. Por meio de depoimentos, e agora de filmes, as experiências dessas crianças estão sendo destacadas, mostrando como as ideologias dependem da juventude mobilizada e como gerações inteiras podem ser manipuladas e transformadas em armas e soldados.

A Dra. Emma Butcher é bolsista em início de carreira da Leverhulme e pesquisadora da Universidade de Leicester. Ela é autora de Brontës e guerra (Palgrave Macmillan, 2019) e o próximo Crianças na era da guerra moderna (Oxford University Press, 2022).


SUBIR AO PODER

Mao nasceu em 26 de dezembro em uma família de camponeses moderadamente abastados no vilarejo de Shaoshan, no condado de Xiangtan, província de Hunan, no centro-sul da China, não muito longe da capital da província de Changsha. Ele desenvolveu um interesse precoce por assuntos políticos e internacionais, e seus anos na Primeira Escola Normal Provincial em Changsha, onde estudou para ser professor, o colocaram em contato com rapazes e moças de toda a província. Buscando um estágio mais amplo após a formatura, Mao partiu para Pequim em 1918, onde estudou e trabalhou meio período na biblioteca da Universidade de Pequim, a principal instituição de ensino superior do país e, na época, um viveiro do pensamento político radical entre muitos dos professores e alunos.

Mao teve um interesse ativo no movimento estudantil do Quatro de Maio, que desencadeou uma onda nacionalista em todo o país dirigida contra a indesejada influência europeia e japonesa na China. Logo depois, Mao se declarou um marxista-leninista, sem realmente realizar um estudo completo da doutrina revolucionária ou da Revolução Russa em 1917. Após um curto período como diretor de uma escola primária e ativista político em Hunan, ele se tornou um membro fundador do Partido Comunista Chinês, que foi formalmente estabelecido em Xangai em 23 de julho de 1921.

Poder de Consolidação A origem rural de Mao deu a ele um interesse especial pelo campesinato, e ele freqüentemente entrava em conflito com seus colegas mais urbanos. No início de 1927, após um estudo intensivo das condições rurais em sua província natal, Mao escreveu seu seminal & # x201C Relatório sobre uma investigação do movimento camponês em Hunan & # x201D, no qual ele previu que as massas camponesas logo se levantariam e varrer o antigo sistema feudal de propriedade da terra que os explorava e oprimia. Os comunistas, ele argumentou, deveriam liderar os camponeses ou sair do caminho. O golpe sangrento de Chiang Kai-shek & # x2019 s (1887 & # x2013 1975) na primavera de 1927 destruiu efetivamente as organizações comunistas em Xangai e outras cidades importantes, forçando-as a encontrar refúgio na província de Jiangxi, no interior montanhoso do sul China central, adjacente a Hunan, onde Mao nasceu e foi criado. Mao foi eleito presidente do novo Soviete de Jiangxi (governo comunista local) nesta área de base isolada, mas logo perdeu o poder para o grupo de Estudantes Retornados (uma referência ao seu estudo em Moscou), que assumiu a liderança do partido e o afastou.

Mao finalmente se fortaleceu durante a famosa Longa Marcha de 1934 a 1936, quando os comunistas tiveram que fugir da quinta e finalmente bem-sucedida campanha de cerco militar do líder nacionalista Chiang Kai-shek para cercar sua área de base e destruí-los. Na decisiva conferência Zunyi em janeiro de 1935, no início desta árdua jornada de 6.000 milhas, Mao foi reconhecido como o líder político e militar do movimento comunista. Na nova área de base dos comunistas em Yan & # x2019 an, uma pequena sede de condado na árida região noroeste da China, Mao construiu um elaborado sistema de ideologia, organização, guerra de guerrilha e recrutamento rural que levou rapidamente a o surgimento de um poderoso movimento político, apoiado por suas próprias forças militares (o Exército Vermelho). Tanto o partido quanto o exército cresceram rapidamente durante a guerra contra o Japão, que invadiu a China em julho de 1937, e os comunistas surgiram como competidores formidáveis ​​pelo poder de estado com os nacionalistas.

No final da guerra em 1945, Mao foi aclamado como o principal estrategista político e militar do Partido e, coincidentemente, seu proeminente pensador ideológico. O que agora se chamava pensamento de Mao Tsé-tung foi dito representar a sinificação do marxismo, ou seja, a adaptação da teoria marxista às reais condições históricas da China. O pensamento de Mao & # x2019, reforçado por um poderoso culto à personalidade e uma opressiva campanha de retificação para domar seus críticos, viria a se tornar a base ideológica do movimento comunista chinês nos anos subsequentes.


10 líderes carismáticos extravagantes (e os problemas que eles causaram)

Vamos enfrentá-lo - é divertido seguir um líder. Um líder que pode deixar você entusiasmado com uma visão e os meios para alcançá-la. É um instinto humano comum. Mas, embora os líderes possam ser eficazes sem serem carismáticos, possuir carisma - aquela combinação vencedora de charme, paixão e persuasão - pode ser um grande trunfo.É terrivelmente difícil resistir a uma pessoa carismática [fonte: Alain]. Veja Cesar Chavez. O ativista dos direitos civis e trabalhistas era um orador atencioso, mas foi sua paixão ao falar, além da habilidade de se relacionar com as pessoas comuns - seu carisma - que fez com que tantos aderissem à sua causa [fonte: The Daily Beast].

Claro, carisma nem sempre é uma coisa positiva. Alguns líderes carismáticos podem levar as pessoas a fazer coisas horríveis. Lembra como Jim Jones conseguiu que 900 membros de seu Templo do Povo cometessem suicídio em massa nas selvas da Guiana [fonte: Gritz]? Aqui estão alguns dos líderes mais carismáticos da história - os bons, os maus e os feios.

Apesar de ter apenas 1,57 metros de altura e ser ridicularizado quando criança na Córsega por não falar francês direito, Napoleão Bonaparte foi um líder fenomenal. Como um jovem oficial do exército francês, ele era inteligente, agressivo e destemido, e inspirava grande lealdade em praticamente qualquer pessoa que encontrasse. Por causa dessas características, os soldados de Bonaparte venceram inúmeras batalhas pela França e, aos 34 anos, ele foi o imperador do país em 1804 [fonte: Jean-Paul].

Bonaparte teve sucesso porque instintivamente sabia muito sobre o comportamento humano - como o fato de que você precisava mostrar apreço por aqueles que o ajudaram a ter sucesso. Certa vez, depois que seu exército obteve uma vitória importante, Bonaparte exigiu ouro e prata daqueles que conquistaram - então, ele os distribuiu aos soldados como agradecimento. Ele também percebeu que era importante ganhar a confiança daqueles que você não estava liderando. Então, quando seu exército invadiu outro país, ele deixou claro para os cidadãos que não era contra eles, mas sim contra seus líderes, que eram tiranos. Isso muitas vezes transformava as pessoas em seus apoiadores, reforçando seus esforços. Bonaparte também costumava se juntar a seus soldados na batalha e faria qualquer trabalho, mesmo aqueles normalmente reservados para os soldados de escalão mais baixo. Isso inspirou uma enorme lealdade [fonte: Jean-Paul].

Infelizmente, com o tempo, seu sucesso subiu à sua cabeça. Bonaparte tentou conquistar muitos países e seu exército começou a sofrer derrotas. Então, ele perdeu a confiança e começou a cometer erros, como silenciar seus críticos e enviar espiões, pois confiava cada vez menos nas pessoas e se tornava cada vez mais paranóico. Por fim, Napoleão foi derrotado e passou os últimos cinco anos de sua vida trancado na minúscula ilha de Santa Helena [fontes: Finnemore, Jean-Paul].

Fidel Castro governou Cuba com punho de ferro desde o momento em que foi levado ao poder durante a Revolução Cubana de 1959 até 2008, quando renunciou ao cargo de presidente devido a problemas de saúde.

Embora seja insultado por muitos de seus compatriotas por trazer o comunismo a Cuba, ele manteve o favoritismo da maioria dos pobres de Cuba por suas reformas sociais e sua personalidade magnética [fontes: Bream, McKinley, Jr.].

Quando Castro chegou ao poder, Cuba era um país jovem, tendo obtido independência de seus colonizadores espanhóis em 1898 [fonte: Bream]. Castro derrubou o ditador Fulgencia Batista com força militar para ganhar a liderança da ilha, prometendo realizar eleições e restaurar a constituição cubana. Os cidadãos o apoiaram com entusiasmo. Mas Castro renegou essas promessas e trouxe o comunismo estrito a Cuba, aliando o país à União Soviética e tornando-se inimigos ferrenhos dos EUA. Embora a União Soviética tenha apoiado Cuba durante sua existência, a economia cubana sempre foi sombria. Há pouca indústria no país, e hoje, com a União Soviética não mais existindo, Cuba funciona principalmente com o dinheiro que vem do turismo e remessas de exilados [fontes: Bream, McKinley, Jr.].

Surpreendentemente, não importa o que tenha acontecido ao longo dos anos, o apoio de Fidel permaneceu forte em casa. Os cubanos se orgulhavam de ele não se prostrar diante dos poderosos Estados Unidos nem se submeter ao fascínio de sua cultura popular, como tantos países. Muito pelo contrário: Castro culpou os EUA pela maioria, senão por todos, os problemas econômicos de Cuba. Para seu crédito, Castro estabeleceu assistência médica gratuita, reduziu o racismo e forneceu educação gratuita para todos durante a faculdade. Agora, o irmão mais novo de Castro, Raúl, está no comando. Resta saber se os cubanos ficarão satisfeitos com sua economia sombria com uma pessoa menos carismática liderando-os [fonte: McKinley, Jr.].

Bombástico, enérgico e decisivo, Sir Winston Churchill parecia maior que a vida. Filho de um britânico e de uma americana, Churchill era um estudante comum. Mas ele tinha o dom de inspirar as pessoas a segui-lo e nunca desistia quando pensava que estava certo. Ele entrou para a política quando jovem e subiu na hierarquia até se tornar chanceler do Tesouro em 1924, o mais alto cargo governamental na Grã-Bretanha depois de primeiro-ministro [fonte: Lewis].

A Grã-Bretanha era amplamente pacifista nas décadas de 1920 e 30, enquanto Churchill era mais obstinado, sentindo que uma guerra estava se aproximando com a ascensão do Partido Nazista da Alemanha. Isso o levou a frequentemente bater de frente com o primeiro-ministro Stanley Baldwin e outros. Mas em 1940 - com a Grã-Bretanha agora envolvida na Segunda Guerra Mundial - Churchill tornou-se primeiro-ministro. E foi então que as pessoas realmente começaram a se unir a ele. Durante a guerra, Churchill fez vários discursos inspiradores e edificantes às Forças Aliadas em todo o mundo e aos cidadãos britânicos. Uma de suas linhas mais notáveis ​​foi proferida em 18 de junho de 1940, quando a França estava em processo de se render a Hitler, deixando a Grã-Bretanha para enfrentar a Alemanha sozinha: & quotVamos, portanto, nos prepararmos para nossos deveres e, assim, suportar que, se os britânicos O Império e sua Comunidade duram mil anos, os homens ainda dirão: 'Esta foi sua melhor hora' & quot [fonte: Lewis].

Para garantir que as pessoas ligassem Churchill, o homem, com suas palavras, ele se tornou facilmente identificável em fotos e nos onipresentes cartuns políticos da época, adotando várias "marcas comerciais", como seu chapéu, bengala, charuto e gravata borboleta [fontes: Lewis, Roberts] .

Curiosamente, embora Churchill fosse uma figura amada pelo público, ele era bastante rude e duro com sua equipe. Os membros de sua equipe o amavam, mas era por causa de seu papel como líder - não porque ele fosse um cara caloroso e peludo [fonte: Roberts]. Em 1945, a Grã-Bretanha e seus aliados venceram a Segunda Guerra Mundial. Churchill foi derrotado nas eleições do pós-guerra, mas tornou-se primeiro-ministro novamente de 1951 a 1955.

Mahatma Gandhi era um garoto magricela e doente e um estudante medíocre. Ele se tornou advogado quando adulto, mas sua timidez o tornou ineficaz. Ele poderia ser rude e sem tato. E ele não era nem remotamente carismático. Até, isto é, ele ficou com raiva. Com muita raiva.

Gandhi havia se mudado da Índia para a África do Sul em 1893 para trabalhar como advogado e estava viajando de trem na África do Sul. Embora ele tivesse uma passagem de primeira classe, um homem branco não o queria sentado ali, então um guarda o expulsou. Tremendo em uma sala de espera escura, Gandhi teve uma epifania. Em uma semana, ele estava falando publicamente sobre a discriminação e hipnotizando multidões com sua paixão. Ele tirou as roupas inglesas que preferia e começou a usar o traje simples, semelhante a uma túnica, de fazendeiros indianos. Logo, nasceu seu modus operandi de protesto não violento por meio da desobediência civil, que ele usou para trabalhar pelos direitos humanos e pela igualdade política. Quanto mais destaque e sucesso ele alcançava, mais era visto como carismático [fontes: Denning, Daniel].

Depois de ajudar a mudar algumas das leis discriminatórias na África do Sul, Gandhi voltou para a Índia em 1915. Logo, ele estava mobilizando o povo para uma revolta pacífica contra seus colonizadores britânicos. Especificamente, Gandhi instruiu os indianos a boicotar tudo que fosse britânico: roupas feitas na Grã-Bretanha, universidades britânicas e até mesmo as leis britânicas. Uma dessas leis estipulava que os indianos não podiam produzir sal, mas, em vez disso, tinham que comprá-lo de fábricas licenciadas - todas de propriedade dos britânicos. Então, em 1930, Gandhi encenou uma marcha de 24 dias até o mar, mais tarde conhecida como a Grande Marcha do Sal. Centenas de milhares de seus conterrâneos juntaram-se à marcha quando chegaram ao mar, eles o usaram para fazer seu próprio sal [fontes: Denning, Daniel].

As táticas de Gandhi funcionaram. A Índia ganhou sua independência em 1947, e o novo país, o Paquistão, também foi criado a partir das áreas do nordeste e noroeste, que eram predominantemente muçulmanas. Infelizmente, Gandhi foi assassinado em 1948 por um nacionalista hindu que o desprezava por sua tolerância com os muçulmanos [fonte: History Learning Site (em inglês)].

Adolf Hitler não era uma pessoa sociável. Ele era um garoto peculiar que deixou a escola aos 16 anos para se tornar um pintor em Viena, onde fracassou miseravelmente. Ele tinha problemas para formar relacionamentos íntimos e não conseguia se envolver em um debate intelectual. Além disso, ele tinha muitos preconceitos. Mesmo assim, depois de se juntar ao fascista Partido dos Trabalhadores Alemães (mais tarde Partido Nazista) em 1919, levou apenas dois anos para se tornar seu líder [fonte: Rees].

Foi a tempestade perfeita. Os alemães foram espancados na Primeira Guerra Mundial e eram pobres, famintos e humilhados pelos termos de sua rendição. Hitler arrebatou a promessa de redenção e salvação de uma maneira quase religiosa. Ele protestou contra a democracia, disse aos alemães que eles eram arianos e melhores do que todos e falou contra inimigos cuidadosamente definidos, a saber, comunistas e judeus. Ele tinha uma visão clara e estava determinado a convencer o universo de sua missão - a marca registrada de um líder carismático. Milhões de alemães, predispostos a ouvir tal mensagem, caíram nessa, vendo Hitler quase como um deus. Sua equipe também concordou. Hitler, surpreendentemente, era um chefe gentil. Logo, a maioria das pessoas o seguia sem questionar [fonte: Rees].

Parte do carisma de Hitler era sua crença verdadeira e absoluta de que os alemães eram grandes e de que ele era "o escolhido" para liderá-los na conquista da Europa. Pode ter parecido assim depois que ele conquistou facilmente vários países da Europa Ocidental, mas isso o cegou para os riscos de exagero. Ele fez o exército alemão invadir a Rússia durante a Segunda Guerra Mundial, enquanto eles ainda lutavam contra os britânicos e ocupavam outros países. Ele também fez com que as populações judias de todos os países que invadiu (assim como a Alemanha) fossem presas e mortas ou enviadas para campos de concentração. Com os EUA, Grã-Bretanha e Rússia se aproximando da Alemanha nazista, os seguidores de Hitler começaram a se desiludir. Depois que a Alemanha se rendeu em 1945, Hitler cometeu suicídio [fonte: Rees].

Ele teve um sonho, mas nunca viveu para vê-lo se tornar realidade. O Dr. Martin Luther King Jr. foi um pioneiro no movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos. Havia muitos outros líderes afro-americanos na época, mas foi King quem se destacou pela maneira como motivou as massas e sua compromisso intransigente com o protesto não violento [fonte: Ling].

King nasceu em Atlanta em 1929. Um homem educado, ele obteve vários diplomas, incluindo um doutorado pela Universidade de Boston. Em 1955, ele concordou em assumir um papel de liderança no boicote aos ônibus de Montgomery, onde os negros em Montgomery, Alabama, se recusaram a andar nos ônibus públicos até que pudessem sentar onde quisessem, em vez de apenas nos fundos. O sucesso do boicote (que durou quase um ano) colocou King na vanguarda do movimento.

King era conhecido por seus discursos inspiradores, que incluíam oratórios memoráveis ​​como o discurso & quotI Have a Dream & quot proferido durante a marcha em Washington, D.C. em 1963, estimulando pessoas de todas as raças a se unirem e lutarem por uma legislação federal de direitos civis. Na época, foi a maior reunião de manifestantes já realizada na capital dos Estados Unidos (250 mil) e o discurso é considerado um dos maiores da história americana [fonte: Ling]. Em 1964, o Congresso aprovou a Lei dos Direitos Civis proibindo a discriminação com base em raça, religião ou gênero.

Claro, King tinha muitos detratores também - tanto negros que discordavam de seus métodos não violentos quanto racistas que queriam manter a segregação intacta. Em 1968, King foi assassinado na varanda de seu quarto de motel em Memphis, Tennessee, onde ele foi ajudar a fazer greve de trabalhadores do lixo [fonte: Prêmio Nobel].

Malcolm X teve uma vida incrivelmente turbulenta. Mas apesar do caos e da falta de educação, ele se tornou um poderoso motivador que atraiu milhares de negros para se juntar à Nação do Islã e abraçar o orgulho negro.

Nascido Malcolm Little em Omaha, Nebraska, o pai de Malcolm, Earl Little, era um pregador e ativista dos direitos civis. Por causa de seu ativismo, a família era frequentemente perseguida por grupos de supremacia branca. Os Littles se mudaram para East Lansing, Michigan, para escapar do assédio, mas os supremacistas locais assassinaram Earl em 1931. A mãe de Malcolm, Louise, nunca se recuperou da morte de Earl e acabou internada em uma instituição mental [fonte: Biografia].

Malcolm caiu em uma vida de drogas e crime. Depois de cair na prisão em 1946, ele começou a ler vorazmente. Ele também se converteu à Nação do Islã, uma pequena seita de muçulmanos negros que acreditava que os negros americanos deveriam estabelecer seu próprio estado. Malcolm então abandonou o sobrenome & quotLittle & quot, que ele considerava um nome de escravo, mudando-o em vez de & quotX & quot em homenagem a seus ancestrais africanos desconhecidos. Logo, ele estava pregando a necessidade de uma revolução violenta para estabelecer uma nação negra independente. Malcolm X era uma pessoa apaixonada e acabou por ser um orador naturalmente talentoso. Quando ele foi libertado da prisão em 1952, havia 400 membros na Nação do Islã. Em 1960, em grande parte devido a seus esforços e carisma, havia 40 mil [fonte: Biografia].

Em 1964, Malcolm X deixou a Nação, desiludido após o líder erudito Elijah Muhammad ter violado seus próprios ensinamentos ao cometer adultério. Ele fez uma peregrinação a Meca e se converteu ao Islã tradicional. Ele também se tornou menos zangado e mais inclusivo com outras raças, percebendo que a violência não era necessária para atingir seus objetivos. Infelizmente, em 1965, quando ele se preparava para fazer um discurso em Manhattan, três membros do National of Islam subiram ao palco e atiraram nele. Ele morreu instantaneamente aos 39 anos [fonte: Biografia].

Nelson Mandela nasceu em 1918 em uma família real sul-africana da tribo Thembu, de língua Xhosa. Mas ele era negro, e a África do Sul era governada por brancos, então nem mesmo seu nascimento de prestígio o salvou do sistema brutal de segregação racial, chamado apartheid, que existia então. Mandela frequentou a faculdade, onde rapidamente se envolveu em vários protestos contra a discriminação racial. Inicialmente, ele favoreceu o uso de boicotes, greves e outros métodos não violentos para pressionar por cidadania plena para todos os sul-africanos. Mas depois que a polícia branca matou 69 manifestantes negros pacíficos em 1962 em Sharpeville, Mandela, como chefe da organização ativista, o Congresso Nacional Africano (ANC), adotou alguns métodos de resistência violenta também [fonte: History].

Depois que o ANC foi banido, Mandela foi preso em 1962 e acusado de sabotagem, traição e conspiração violenta. Durante seu teste de oito meses, ele consolidou seu status como um ícone internacional com sua declaração de abertura que concluiu com estas palavras apaixonadas: & quotEu acalento o ideal de uma sociedade democrática e livre em que todas as pessoas vivam juntas em harmonia e com oportunidades iguais. É um ideal pelo qual espero viver e realizar. Mas, se necessário, é um ideal pelo qual estou preparado para morrer & quot [fonte: History].

Mandela passou 27 anos na prisão, a maior parte do tempo em trabalhos forçados. Mas ele também se formou em direito, contrabandeou declarações políticas e redigiu sua autobiografia. E sua longa prisão aumentou sua mística e sua reputação de lutador pela liberdade. A pressão pública internacional levou à sua libertação da prisão em 1990 e ao desmantelamento do sistema de apartheid. Poucos anos depois, em 1994, ele foi eleito o primeiro presidente negro da África do Sul nas primeiras eleições parlamentares multirraciais do país. Em 1999, Mandela se aposentou da política, mas continua pressionando por paz e justiça social em todo o mundo [fonte: History].

Você pode conhecê-la melhor como Evita, graças ao popular musical da Broadway de mesmo nome. Mas não importa como você a chame, Maria Eva Duarte Perón teve uma grande influência na vida de milhões de argentinos do século XX. Nascida em 1919 na pequena cidade de Los Toldos, Eva mudou-se para Buenos Aires ainda jovem para se tornar atriz. Embora não fosse extremamente talentosa, ela teve um sucesso razoável. Mas sua vida mudou dramaticamente quando ela se casou com Juan Perón em 1945 [fontes: Mi Buenos Aires Querido, Biografia].

Perón era coronel e oficial do governo e, um ano após o casamento, tornou-se presidente da Argentina. Eva era uma oradora habilidosa e imediatamente decidiu usar sua posição como primeira-dama para promover várias causas, como o sufrágio feminino e a assistência aos pobres. Ela tinha uma ligação especial com os pobres, a quem chamava de & quotmis descamisados ​​(meus sem camisa). & Quot Ela também começou sua própria fundação para ajudá-los, muitas vezes distribuindo dinheiro pessoalmente.

Eva foi escolhida para chefiar os ministérios da saúde e do trabalho. Naquela época - na própria sociedade patriarcal da Argentina - isso era inédito. Eva instantaneamente se tornou amada e odiada por milhões - amada por aqueles que ela queria ajudar e odiada por aqueles que achavam que uma mulher não deveria ser uma ativista ou que desaprovavam o governo autocrático de seu marido [fonte: Biografia].

Em 1951, com o marido novamente concorrendo à presidência, alguns pediam uma chapa Perón-Perón, com Eva como vice-presidente. O exército se opôs a isso e Eva se recusou a fugir. Ela morreu de câncer em 1952 aos 33 anos, tendo alcançado um grande número de coisas em muito pouco tempo. Milhares apelaram ao Vaticano para canonizá-la [fontes: Evita Peron, Mi Buenos Aires Querido].

Por quase duas décadas, a ativista Aung San Suu Kyi foi presa em sua casa em Mianmar (antiga Birmânia) e se tornou o símbolo da libertação de seu país. Ela é filha do fundador do Exército da Independência da Birmânia, que originalmente negociou os termos da independência da Birmânia da Grã-Bretanha e mais tarde foi assassinado.

Suu Kyi viveu uma vida normal na Inglaterra com seu marido britânico e filhos até que ela retornou à Birmânia para cuidar de sua mãe doente. Enquanto estava lá, ela foi convidada a liderar o movimento pró-democracia. Em 1988, ela se dirigiu a meio milhão de pessoas em nome do partido Liga Nacional para a Democracia na esperança de trazer a democracia para seu país natal. O país era governado por uma junta militar brutal, embora, não surpreendentemente, não fosse a favor dessa ideia. Embora o partido de Suu Kyi tenha obtido uma vitória esmagadora durante as eleições gerais de 1990, a junta anulou os resultados, prendeu Suu Kyi em sua casa e permaneceu no poder. A junta ofereceu liberá-la se ela deixasse a Birmânia e ficasse fora da política, mas ela se recusou, prometendo servir ao povo da Birmânia até a morte e raramente vendo sua família novamente [fonte: Prêmio Nobel].

Mas, lentamente, as coisas mudaram. Após intensa pressão internacional, Suu Kyi - então, um dos prisioneiros de consciência mais proeminentes do mundo - foi libertado no final de 2010.A junta finalmente acabou e eleições reais foram realizadas em 2012, quando o partido Liga Nacional para a Democracia conquistou quase todas as cadeiras que disputou [fonte: CBC News]. Em 2015, seu partido venceu por avassaladores, embora ela tenha sido impedida de se tornar presidente por causa da cidadania estrangeira de seus filhos. Ultimamente, a reputação de Suu Kyi como defensora dos direitos humanos foi manchada. Ela foi criticada por não fazer nada para impedir a perseguição militar de Mianmar à minoria muçulmana Rohingyas, que foi forçada a fugir aos milhares para Bangladesh. Mas seus apoiadores afirmam que ela não tem escolha, já que os militares detêm um poder sério.


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