Operação Iceberg: O Assalto a Okinawa - Parte 2 - A Batalha - Abril

Operação Iceberg: O Assalto a Okinawa - Parte 2 - A Batalha - Abril

Operação Iceberg: O Assalto a Okinawa - Parte 2 - A Batalha - abril - junho de 1945

Os tiros de aberturaOs americanos se movemO assalto começaO avanço começa: L + 1 a L + 3Um avanço geral: L + 4 a L + 17IIIAC se move para o norteOs desembarques Ie ShimaO principal ataque às defesas de Shuri: 19 de abril (L + 18)Os japoneses contra-atacamO ataque às defesas de Shuri e a batalha pelo Pão de AçúcarOs americanos empurram para o sulUshijima faz uma última resistênciaConclusãoBibliografia e leituras adicionaisSites

Os tiros de abertura

A Segunda Guerra Mundial atingiu Okinawa em 29 de setembro de 1944, quando os B29s bombardearam os aeródromos e o reconhecimento foi realizado para fotografar o maior número possível de ilhas. Seguiu-se rapidamente um ataque de porta-aviões em 10 de outubro, com o objetivo de cobrir a invasão de Leyte - os japoneses se referiram a isso como a batalha aérea de Formosa e perderam cerca de 500 aeronaves e 36 navios em três dias. As ilhas foram atingidas novamente em 3 e 10 de janeiro, tanto pela Fast Carrier Force (TF 38), e novamente em 1 e 31 de março, pela recém-redesignada Fast Carrier Force (agora TF 58) após ter atingido os alvos em a área de Tóquio. Enquanto as patrulhas americanas isolavam efetivamente os Ryukyus de Formosa e do Japão, os B29s continuavam a atacar os campos de aviação entre os ataques ao próprio Japão. No final de março, quase não havia mais aeronaves operacionais em Okinawa e muitas das cidades e vilas (incluindo Naha e Shuri) foram seriamente danificadas ou destruídas. Em 24 de março, cinco navios de guerra (canhões de 16 polegadas) e onze destróieres bombardearam alvos em Okinawa e, entre 26 e 31 de março, a British Carrier Force atacou Sakishima Gunto para neutralizar os campos de aviação lá.

Os japoneses, esperando um ataque a Formosa ou Okinawa a qualquer momento, alertaram a força aérea para implementar o Ten-Go em 25 de março, mas ataques massivos de B29 aos campos de aviação de Kyushu interromperam gravemente os preparativos e não foram lançados até 6 de abril, cinco dias depois o ataque a Okinawa começou. A Mine Flotilla (TG 52.2) começou a limpar as abordagens de Okinawa em 22 de março (descobrindo seis campos minados e destruindo cerca de 257 minas), enquanto em 25 de março o Gunfire and Covering Force (TF 54) se posicionou com nove navios de guerra (3 x 16 pol, 5 canhões de 14 pol. E 1 x 12 pol.), 10 cruzadores (canhões de 7 x 8 pol. E 3 x 6 pol.), Trinta e dois contratorpedeiros e escoltas, bem como 177 canhoneiras. Uma grande quantidade de munições foi disparada nos sete dias que antecederam o Dia L (por exemplo, cerca de 37.000 tiros de 5 pol., 33.000 tiros de 4,5 pol e 22.000 foguetes de 4 pol.), Bem como 3.100 ataques aéreos realizados na praia e alvos em terra. Embora isso tenha tido pouco impacto direto sobre os defensores japoneses, certamente manteve a cabeça baixa, pois eles se recusaram a responder ao ataque.

Os americanos se movem

Kerama Retto é um grupo de ilhas e ilhotas a cerca de quinze milhas a oeste de Okinawa e, embora inadequado para a construção de aeródromos, pode fornecer um excelente ancoradouro para mais de setenta grandes navios e eventualmente se tornou a base de rearmamento, reabastecimento e reparos da frota. Embora a proposta de captura das ilhas tenha sido inicialmente rejeitada devido ao medo de um ataque aéreo, percebeu-se que tal base era uma necessidade dada a experiência em Iwo Jima. A 77ª Divisão de Infantaria (Grupo de Ataque da Ilha Ocidental) varreu os Keramas do oeste em 26 de março (L-6) e cinco dos batalhões de infantaria da divisão - 1º Batalhão, 305º Regimento de Infantaria (1/305), 3/305, 1 / 306, 2/306 e 2/307 - encontraram pouca resistência ao assegurarem as ilhas em 29 de março, com quatro das ilhas com pouco menos de mil soldados do IJN. As perdas japonesas totalizaram 530 mortos e 121 presos, enquanto as perdas americanas totalizaram 31 mortos e 81 feridos. Cerca de 1.200 civis foram enterrados e outros 150 suicidaram-se. 350 barcos suicidas foram capturados. As tropas restantes do IJN foram deixadas sem serem perturbadas em Tokashiki sob um acordo de cavalheiros e se renderam após o Dia VJ. A 77ª Divisão de Infantaria embarcou novamente em 30 de março, deixando o 2/305 para trás por segurança, enquanto um batalhão de infantaria provisório formado a partir do 870º Batalhão Antiaéreo o substituiu em 23 de maio. A base da frota e uma base de hidroaviões estavam operacionais antes que as ilhas fossem finalmente protegidas.

Keise Shima (onze milhas a sudoeste das praias de Hagushi) foi garantido por um pouso sem oposição de 30/02 em 31 de março. Isso foi seguido pelo 420º Grupo de Artilharia de Campo com os 531º e 532º Batalhões de Artilharia de Campo (canhões de 155 mm) para apoiar as forças de assalto no Dia L e em todo o sul de Okinawa.

As equipes de demolição subaquática (UDT) realizaram varreduras de reconhecimento nas praias de Hagushi em 29 de março, enquanto aviões de observação voando sobre Okinawa não relataram nenhuma atividade humana, a ilha parecia deserta. Então, em 30 de março, os UDTs 4, 7, 11, 16, 17 e 21 nadaram em direção às praias e começaram a remover obstáculos anti-barco a partir do meio da manhã. A essa altura, a força de assalto estava se reunindo um pouco a oeste de Okinawa e a Força de porta-aviões posicionou-se cerca de cinquenta milhas a leste. A 2ª Divisão da Marinha, que era a força de demonstração, embarcou no dia 31 de março e chegou às praias do sudeste de Minatogawa no início da manhã, que os japoneses consideraram o local de pouso mais provável, um estratagema que havia sido reforçado pela operação de caça-minas e UDTs desde 29 de março.

O assalto começa

O almirante Kelly Turner deu a ordem para "Landing Force" em 04.06, 1º de abril de 1945 - Domingo de Páscoa e Dia da Mentira. O bombardeio pré-invasão começou às 05h30 e quando o sol nasceu às 21h06, os soldados e fuzileiros navais que em breve pousariam nele viram Okinawa Gunto pela primeira vez. Aos poucos, os amtracs se formaram em grupos e começaram a circular, aguardando a ordem de seguir em direção à praia. Aviões e canhoneiras bombardearam as praias e, à medida que as bandeirolas das embarcações de controle desciam, uma linha de 13 quilômetros de amtracs começou sua corrida de 4.000 jardas até a praia. Ao mesmo tempo, a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais começou sua finta e ironicamente sofreu as primeiras baixas quando os kamikazes se chocaram contra um transporte e LST (Landing Ship, Tank or Troops) - além desses ataques aéreos, a demonstração não gerou nenhuma outra reação japonesa. Ushijima tinha poucas tropas perto das praias de Hagushi de qualquer maneira e o restante foi posicionado exatamente onde ele queria. A força de assalto passou pelo navio de guerra USS Tennessee e formou ondas de assalto regimental de dois batalhões lado a lado em oito ondas:
  • Onda 1 - vinte e oito amtracs LVT (A) (4) com obuseiros de 75 mm;
  • Onda 2 - dezesseis amtracs LVT (4) com tropas de assalto;
  • Onda 3 a 6 - doze LVT (4) com tropas de assalto e armas servidas pela tripulação;
  • Onda 7 - número variado de LSMs ou LCMs com tanques Sherman equipados com flutuação;
  • Onda 8 - LVT (4) s com tropas de apoio.
Houve apenas morteiros e bombardeios esporádicos quando as tropas de assalto pousaram - a resistência do 1º Regimento Especialmente Estabelecido era leve, pois tinha apenas treinamento rudimentar e poucas armas pesadas. Okinawa não seria uma repetição de Peleliu, Tarawa ou Iwo Jima, com as ondas de assalto encontrando uma resistência feroz e coordenada ao pousar. Cerca de 50.000 soldados americanos desembarcaram na primeira hora e os navios de desembarque maiores começaram a entregar armas pesadas e veículos blindados às 14h00. Ao cair da noite, outros 10.000 soldados desembarcaram e uma cabeça de ponte de 15.000 jardas foi estabelecida com a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais à esquerda, então 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, então 7ª Divisão de Infantaria e 96ª Divisão de Infantaria à direita. Existia uma lacuna de 600 jardas entre o XXIV Corpo de exército e o IIIAC, mas foi fechada em L + 1. O primeiro dia viu o 4º fuzileiro naval na extremidade do campo de aviação de Yontan e a 17ª infantaria no perímetro de Kadena. Ele também viu 28 mortos, 27 desaparecidos e 104 feridos no dia de abertura da Operação Iceberg.

O avanço começa: L + 1 a L + 3

Na manhã de L + 1, a 2ª Divisão da Marinha conduziu outra finta nas praias do sudeste, que novamente obteve muito pouco. Os campos de pouso de Kadena e Yontan rapidamente caíram nas mãos dos Aliados, com Kadena sendo utilizável para pousos de emergência no final do dia e Yontan sendo utilizável ao final de L + 2. Nenhum dos campos de aviação foi destruído pelos japoneses e a ponte principal do Bishi Gawa foi capturada intacta. O tempo permaneceu bom pelos próximos dias e assim os americanos continuaram seu rápido avanço com a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais movendo-se para o norte e protegendo o Istmo Ishikawa em 4 de abril. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais e a 7ª Divisões de Infantaria avançaram para o leste e alcançaram a costa leste no final de 3 de abril, quando a 96ª Divisão de Infantaria girou para o sul, os fuzileiros navais começaram a proteger a Península de Katchin e a 7ª Divisão de Infantaria também começou a se mover para o sul. No final de 4 de abril (L + 3), todas as unidades estavam posicionadas no Istmo Chatan, exatamente onde esperavam estar após duas semanas de combates pesados. Enquanto isso, o aumento continuou e mais tropas de apoio chegaram à costa - a frota se dispersou o melhor que pôde, mas mais e mais navios foram gradualmente sendo vítimas dos crescentes ataques aéreos. Centenas de civis foram presos e interrogados com a imagem de uma retirada geral japonesa emergindo para o sul.

O tempo, no entanto, piorou no dia 4 de abril e, em muitos casos, forçou a suspensão do descarregamento. A chuva transformou as trilhas de poeira em atoleiros e forçou a construção de novas estradas entre as tempestades. Os engenheiros americanos começaram a substituir as fracas pontes de pedra nativa por pontes de aço Bailey e a rodovia costeira foi renomeada para 'US1'. Os esquadrões de caça dos fuzileiros navais começaram a voar para Yontan em 4 de abril e para Kadena dois dias depois.

Um avanço geral: L + 4 a L + 17

O flanco oriental do Décimo Exército foi protegido por 3/105 da 27ª Divisão de Infantaria que, entre 6 e 11 de abril, varreu as Ilhas Orientais a nordeste da Península de Katchin no Chimu Wan. Eles foram apoiados pelo Batalhão de Reconhecimento Anfíbio da Fleet Marine Force Pacific (FMFPac), UDT 7 e unidades amtrac do Exército com o restante da 105ª Infantaria permanecendo como uma reserva flutuante a bordo do Grupo de Ataque e Apoio ao Fogo nas Ilhas Orientais (TG 51.19). A maioria das ilhas estava indefesa, exceto Tsugen Shima, que foi defendida pela 1ª Bateria, 7º Regimento de Artilharia Pesada. Os japoneses perderam 243 homens mortos enquanto trinta escaparam, e os americanos perderam quatorze mortos.

Os americanos só podiam adivinhar as intenções dos japoneses, já que o reconhecimento aéreo mostrou pouco movimento no sul da ilha (os japoneses tendiam a ficar no subsolo durante o dia), alguns se perguntando se o inimigo havia evacuado para outro lugar, tinha sido atraído para sudeste pelas manifestações ou estava esperando para contra-atacar. O General Hodge ordenou que as 7ª e 96ª Divisões de Infantaria avançassem para o sul, enquanto os japoneses esperavam pelo principal ataque americano. O plano japonês era usar a 62ª Divisão para manter a linha de defesa principal, enquanto a 24ª Divisão e o 44º IMB deveriam permanecer na reserva no caso de desembarques americanos adicionais no sul. A 62ª Divisão ocupou posições excelentes em terreno de comando com a 63ª Brigada no flanco direito e a 64ª Brigada na esquerda em posições altamente escalonadas. Ele tinha uma linha de visão desimpedida em toda a área do XXIV Corpo de exército e sua artilharia podia atirar nas praias de Hagushi e Nakagusuku Wan.

As duas divisões americanas avançaram pelas posições periféricas enquanto se moviam cautelosamente para o sul e, de repente, encontraram uma resistência muito forte em torno das cordilheiras de Cactus, Kiyaniku e Tombstone (enquanto os americanos tendiam a usar nomes japoneses quando tais características do terreno eram identificadas em um mapa, se for o caso se o terreno não tivesse nome, seria dado um apelido ou um nome em homenagem a uma aldeia próxima). Uma característica fundamental do terreno, chamada 'O Pináculo' foi capturada pela 184ª Infantaria após uma dura batalha em 6 de abril (L + 5) e foi considerada o local onde o Comandante Perry ergueu a bandeira americana em 1853. A 63ª Brigada conseguiu opôs resistência suficiente para deter o avanço de 6 a 8 de abril. A força de cobertura tinha feito seu trabalho bem, tendo atrasado os americanos por cerca de oito dias e infligido mais de 1.500 baixas, mas a um custo de mais de 4.500 mortos. As defesas externas de Shuri haviam sido descobertas e os americanos só podiam presumir que combates ainda mais duros estavam por vir.

A 63ª Brigada reforçada ainda comandava grande parte da Cadeia Kakazu que ia de noroeste a sudeste a nordeste da vila de Kakazu. A 383ª Infantaria (96ª Divisão Inf) atacou a crista em 9 de abril e foi repelida várias vezes. Eles finalmente o capturaram em 12 de abril com um custo de 451 mortos, enquanto a 63ª Brigada perdeu 5.750. Durante essas batalhas, a 7ª Divisão de Infantaria a leste fez pouco progresso devido ao terreno acidentado e à forte resistência. Apesar do fato de que a frente da 7ª Divisão de Infantaria era apenas um terço de toda a frente do XXIV Corpo de exército, o terreno forçava frentes estreitas que os japoneses exploravam e a rede de estradas quase inexistente dificultava o esforço logístico. A reserva flutuante do Décimo Exército, 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, partiu para Saipan em 11 de abril. Embora programado para desembarcar Kikai em Amami O Shima em julho, o pouso nunca aconteceu.

Alguns dos comandantes japoneses mais agressivos queriam realizar um contra-ataque, mas o Coronel Yahara os manteve à distância, apontando que mesmo se o contra-ataque fosse bem-sucedido, qualquer força seria exposta ao peso total do poder de fogo americano assim que alcançassem as planícies. Com os americanos ficando parados nas defesas externas de Shuri, entretanto, o tenente-general Ushijima cedeu à ideia e a 22ª Infantaria (24ª Div) foi movida para o norte da Península de Okoru para atacar através da linha da 63ª Brigada no leste. Elementos da 63ª Brigada, junto com o 272º Batalhão de Infantaria Independente (a reserva da 62ª Divisão) atacariam no oeste. O contra-ataque foi lançado às 19h00 do dia 12 de abril, com uma barragem de 30 minutos para cobrir o ataque. O ataque foi muito fraco e não bem coordenado para ter qualquer impacto sério, pois muitos comandantes, percebendo sua loucura, contiveram suas tropas. A 22ª Infantaria não estava familiarizada com o terreno acidentado em frente à 7ª Divisão de Infantaria e o ataque naufragou, mas a 96ª Divisão de Infantaria enfrentou um ataque determinado e bem planejado da 272ª IIB, que causou dificuldades à 381ª Infantaria. A batalha durou até a noite de 13/14 de abril e atrasou o avanço americano em três dias, mas custou aos japoneses várias centenas de mortos. O XXIV Corpo de exército continuou seu lento avanço para o sul enquanto se preparava para atacar as principais defesas de Shuri. O 13 de abril viu a morte do presidente Franklin D Roosevelt, que surpreendeu as forças americanas.

IIIAC se move para o norte

Enquanto o XXIV Corpo avançava lentamente para o sul, o IIIAC travava uma batalha totalmente diferente no norte. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais defendeu o campo de pouso de Yontan, as praias de desembarque, e também limpou o restante da ilha atrás do XXIV Corpo de exército. A 6ª Divisão de Fuzileiros Navais assegurou o Istmo de Ishikawa (com os 22º Fuzileiros Navais) e empurrou para o norte com os 29º Fuzileiros Navais (a oeste) e a 4ª Fuzileiros Navais (a leste), apoiados por tanques e artilharia. O terreno era muito acidentado e tinha vegetação densa, mas também estradas limitadas, o que dificultava o movimento.

À medida que os fuzileiros navais se moviam para o norte, gradualmente ficou claro que os japoneses haviam se concentrado na Península de Motobu no noroeste e assim os 29º fuzileiros navais se moveram nessa direção enquanto os 4º e 22º fuzileiros navais eliminaram os poucos bolsões de resistência e protegeram as áreas traseiras do 29º. À medida que o dia 29 avançava em direção à península, a resistência aumentava gradualmente. Os japoneses estavam de fato concentrados em um reduto construído no Yae Take (Monte) de 1.200 pés de altura, que media 6 milhas por 8 milhas. O terreno difícil tornava quase impossível o uso de armadura e era ideal para a fortemente armada 'Udo Force' (cerca de 1.500 homens) que havia sido destacada do 44º IMB. Os fuzileiros navais atacaram a posição para valer em 14 de abril e a batalha durou quatro dias. Cerca de 700 inimigos mortos foram contados, mas muitos conseguiram escapar para o sul ou conduzir uma longa guerra de guerrilha no norte. Isso foi conduzido por meio de incontáveis ​​escaramuças de pequena escala, ataques de bater e fugir, emboscadas e atiradores furtivos. Somados às tropas japonesas, muitos okinawanos (devido à propaganda japonesa) irregulares lutaram (treinados por veteranos da China) ao lado deles e realizaram sabotagem. As batalhas atraíram até mesmo os 7º fuzileiros navais enquanto tentavam proteger o ishikawa Isthmus. Eventualmente, a 27ª Divisão de Infantaria substituiu a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais no norte em 4 de maio. O 6º sofreu cerca de 1.837 baixas. O dia 27 limpou gradualmente o norte durante maio e início de junho, travando uma batalha de dez dias em Onna Take (1.000 pés de altura), e declarou o norte seguro em 4 de agosto.

Os desembarques Ie Shima

O pouso em Ie Shima (ocasionalmente conhecido como Ie Jima) recebeu o codinome Indispensável. A própria ilha fica a cerca de 5,6 km (3,5 milhas) da extremidade oeste da Península de Motobu e cerca de 32 km (20 milhas) ao norte das praias de Hagushi. Ele mede cerca de 9 km (5,5 milhas) de comprimento e 4,5 km (2,75 milhas) de largura e é cercado por um recife de coral. As costas norte e noroeste apresentam falésias com até 30m de altura e grande número de grutas, enquanto na costa sul encontram-se praias que variam de 9 a 35 metros de profundidade e 125 a 900 metros de comprimento (separadas por falésias baixas). O terreno move-se para o interior em um declive suave, afastando-se das praias, até um planalto que fica em média cerca de 50m acima do nível do mar. A rede de estradas era bem desenvolvida, mas quase totalmente não pavimentada, enquanto o terreno era geralmente de terras cultivadas com áreas de árvores, arbustos e gramíneas baixas. No leste, o Pináculo Iegusugu (um pico de calcário em forma de cone) atinge uma altura de 185m (600 pés) e era coberto com arbustos e árvores, além de ser perfurado por cavernas e túneis. Os japoneses os reforçaram naturalmente e construíram uma infinidade de casamatas, casamatas e fortificações. Ao sul de 'The Pinnacle' ficava Ie Town (a maioria dos edifícios sendo de construção de pedra e substancialmente fortificados) e a oeste, no centro da ilha, havia três pistas de pouso entre 6 e 7.000 pés de comprimento, no formato de ' XI'. A Unidade Igawa de 3.000 soldados defendeu a ilha junto com cerca de 1.500 civis armados.

Minna Shima, uma ilhota que fica a cerca de 6,4 km ao sul de Ie, foi capturada por elementos do Batalhão de Reconhecimento do Pacífico da Força de Fuzileiros Navais da Frota em 12/13 de abril. Seguiu-se a implantação de três batalhões de artilharia (305, 306 e 902 FA) na ilhota em 15 de abril. A 77ª Divisão de Infantaria foi movida cerca de 480 km (300 milhas) e atacou Ie Shima na manhã do dia 16 de abril (Dia W), totalmente apoiada por tiros navais e artilharia da Península de Motobu. A 306ª Infantaria pousou no Beach Green T-1 às 07.58 (hora S), que ficava a sudoeste, enquanto a 305ª Infantaria (menos o 2º Batalhão) pousou no Red T-1 e no Red T-2.Como antes, houve muito pouca resistência quando os regimentos de infantaria varreram a ilha capturando os campos de aviação e indo em direção à cidade de Ie e "O Pináculo". A resistência começou a aumentar consideravelmente quando os americanos se aproximaram da cidade e a 307ª Infantaria (menos o 1º Batalhão) foi desembarcada, junto com parte do 706º Batalhão de Tanques no Red T-3. Em 18 de abril, as forças americanas estavam se aproximando do norte, sul e oeste, mas as acusações já haviam começado a voar ao longo do tempo que levou para cumprir a missão. O ataque à cidade inicialmente naufragou com forte resistência sendo encontrada no centro da cidade e na área administrativa (chamada Government House Hill), bem como em terrenos elevados nos limites da cidade (chamada Bloody Ridge). A cidade foi finalmente limpa em 20 de abril e o ataque ao 'The Pinnacle' começou para valer. A luta continuou por vários dias e a resistência não cessou finalmente até 26 de abril. Os japoneses perderam cerca de 4.700, incluindo a maioria dos 1.500 milicianos e cerca de um terço dos civis restantes na ilha morreram. Os americanos sofreram 1.118 baixas (218 mortos). Tragicamente, Ernie Pyle, o correspondente de guerra muito popular da Scripps-Howard, foi morto em 18 de abril por disparos de metralhadora. A 77ª Divisão de Infantaria erigiria mais tarde um monumento sobre seu túmulo no cemitério da divisão. O 77º foi transferido para Okinawa entre 25 e 28 de abril, deixando para trás o 1/305 para continuar as operações de limpeza. Os 1/305 foram substituídos por 1/106 em 6 de maio. O 2/305 ocupou a ilha de Zamami Shima. Toda a população de Ie Shima foi retirada da ilha para não interferir nas obras dos aeródromos. Eles foram devolvidos após o fim da guerra.

O principal ataque às defesas de Shuri: 19 de abril (L + 18)

A essa altura, o XXIV Corpo de exército estava enfrentando a principal linha defensiva através da ilha (as defesas de Shuri) situada em uma série de cristas íngremes e escarpas ao norte da própria Shuri. A oeste estava a 27ª Divisão de Infantaria, a 96ª estava no centro e a 7ª foi implantada no leste. Poucos movimentos aconteceram desde 14 de abril, enquanto os americanos se preparavam para sua principal ofensiva. A 62ª Divisão japonesa ainda defendia toda a frente com sua 64ª Brigada entrincheirada no centro e no oeste, enquanto a 63ª Brigada era fortificada no leste, principalmente ao longo das Escarpas de Urasoe-Mura e Tanabaru. O 44º IMB estava na retaguarda, em torno de Shuri.

A 27ª Divisão de Infantaria fez um ataque preliminar na noite de 18 de abril, enquanto as pontes eram secretamente construídas na enseada de Machinato que separava Uchitomari e Machinato na costa oeste. A 106ª Infantaria conseguiu assegurar um ponto de apoio valioso no extremo noroeste da Escarpa Urasoe-Mura e limpou a Vila de Machinato com um ataque noturno ousado. O ataque principal foi lançado às 06h40 do dia 19 de abril, após uma barragem inicial de 27 batalhões de artilharia com tiros navais e aeronaves que atacaram a retaguarda japonesa. A 7ª Divisão de Infantaria atacou na direção de Skyline Ridge, que ancorava a extremidade leste das linhas de defesa japonesas, mas fez pouco progresso contra uma forte resistência. A 96ª Divisão de Infantaria encontrou resistência igualmente determinada ao atacar entre a Tombstone e as cordilheiras de Nishibaru e sofreu a mesma falta de sucesso. O 27º continuou a manter sua posição no lado sul da enseada de Machinato e obteve alguns ganhos ao longo da Escarpa Urasoe-Mura, mas falhou em seu ataque à Serra Kakazu quando o 193º Batalhão de Tanques se separou do 1/105, resultando na perda de cerca de 22 tanques.

Na semana seguinte, as três divisões lutaram contra uma oposição bem entrincheirada, sem nenhuma unidade avançando mais do que 1.188 km (1.300 jardas). A 27ª Divisão de Infantaria a oeste foi pendurada no lado norte de Gusukuma em direção à costa e na extremidade noroeste da Escarpa Urasoe-Mura mais para o interior, junto com a 96ª. Kakazu, bem como as cordilheiras de Nishibaru e Tanabaru foram eventualmente tomadas, mas a 22ª Infantaria japonesa ainda estava segurando a 7ª Divisão de Infantaria a leste. Os americanos montaram a Força-Tarefa de Bradford, formada a partir de todos os componentes da reserva que puderam desmontar e, apoiada por uma armadura, ela atacou o Kakazu Pocket em 24 de abril, apenas para descobrir que os japoneses a haviam abandonado. Embora tenha desviado ativos importantes da linha de frente, os japoneses também perderam sua única oportunidade notável de lançar um contra-ataque, já que os americanos não tinham mais reservas - todos estavam comprometidos com as operações.

No final de abril, a maioria das unidades havia feito algum progresso com a 7ª Divisão de Infantaria avançando em seu flanco interior para a Serra Kochi, mas foi detida mais uma vez pela 22ª Infantaria japonesa. O 96º ainda estava avançando lentamente contra a 32ª Infantaria japonesa na Escarpa Urasoe-Mura, assim como o 27º. A essa altura, as três divisões estavam exauridas e com menos força. Foi proposto desembarcar a 77ª Divisão de Infantaria na costa sudoeste ao norte de Minatogawa para forçar os japoneses a retirar as tropas das principais defesas de Shuri, mas o General Buckner rejeitou a ideia, pois considerava o risco para uma única divisão atrás das linhas inimigas também ótimo, especialmente com a carga logística adicional e a necessidade de os navios protegerem o ancoradouro. Em vez disso, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais foi anexada ao XXIV Corpo de exército em 30 de abril, substituindo a 27ª Divisão de Infantaria no flanco ocidental, enquanto a 77ª substituiu a 96ª, apesar de estarem três batalhões abatidos em serviço de ocupação. O esforço para empurrar para o sul continuou até 3 de maio, quando os japoneses tentaram seu contra-ataque mais determinado.

Os japoneses contra-atacam

À medida que ficavam cada vez mais frustrados com a prolongada batalha defensiva, muitos comandantes japoneses clamavam (novamente) por um contra-ataque para deter o avanço lento mas constante do americano. O Coronel Yahara (Oficial de Operações, 32º Exército) mais uma vez alertou sobre a loucura de tal ataque, mas o Chefe do Estado-Maior, Major General Cho, conseguiu forçar exatamente esse ataque. Os japoneses atacaram na noite de 3 de maio com o esforço principal vindo da 24ª Divisão, uma vez que atacou no centro e no leste. Embora as penetrações tenham sido feitas em vários lugares, o ataque nunca realmente ameaçou a posição americana em Okinawa e o ataque foi eventualmente repelido, apesar dos japoneses apoiá-lo com pousos na costa na retaguarda da linha de frente. Os japoneses perderam cerca de 7.000 homens dos 76.000 restantes, enquanto os americanos sofreram apenas 700 baixas. Os japoneses reconstruíram suas unidades, principalmente usando tropas de serviço da retaguarda e se prepararam para uma batalha de desgaste até o fim. A 62ª Divisão, reduzida a cerca de um terço da força, defendeu o terço oeste da linha, enquanto a 24ª Divisão (agora com cerca de dois terços da força) defendeu o resto. O 44º IMB (com cerca de 80% da força) apoiou a 62ª Divisão. A artilharia japonesa foi reduzida a cerca de metade da força e os gastos com munição foram substancialmente reduzidos. Enquanto isso, o TF 51 (Força Expedicionária Conjunta) não só fornecia apoio aéreo aproximado às forças em terra, mas também combatia patrulhas aéreas para se proteger contra ataques aéreos e kamikazes, reconhecimento, patrulhas anti-submarinas, bem como suporte logístico e médico vital. As duas primeiras semanas também viram o TF 57 (British Carrier Force) em ação ao largo de Saishima Gunto, a fim de neutralizar os campos de aviação na ilha. Os porta-aviões rápidos da Terceira e da Quinta Frotas também atacaram campos de aviação na China continental, Formosa, em todo o Ryukyus e em Kyushu. A ideia Kamikaze (ou Ataque Especial) de ataques suicidas intencionais a navios aliados por voluntários foi vista pela primeira vez nas Filipinas e, embora os ataques fossem conduzidos esporadicamente naqueles primeiros dias, na época de Okinawa havia se tornado uma operação bem desenvolvida, a de Ten-Go. A 1ª Força de Ataque Especial consistia em mais de 1.800 aeronaves dos 5º e 6º Exércitos Aéreos combinados em Kyushu e Formosa, sob o comando do Almirante Soemu Toyoda. O primeiro grande ataque durante a Operação Iceberg foi realizado nos dias 6 e 7 de abril, com um ataque de 355 aviões, onde a Marinha dos Estados Unidos perdeu seis navios, com outros 21 danificados e mais de 500 vítimas. Os japoneses perderam quase 400 aeronaves. Os ataques continuaram inabaláveis ​​até abril, com um total de quatorze navios americanos sendo afundados, noventa danificados em comparação com 1 afundado e 47 danificados por ataques aéreos convencionais. Os japoneses perderam quase 1.100 aeronaves e os ataques continuaram ao longo de maio (sendo mais pesados ​​no final do mês), com os japoneses se concentrando não apenas nos navios de piquete, transportes e porta-aviões da frota, mas também nos aeroportos. Os ataques finais ocorreram de 21 a 22 de junho. Ao todo, os japoneses cometeram cerca de 1.900 aeronaves e afundaram cerca de 26 navios dos EUA e danificaram 225 usando Kamikazes e afundaram 1 navio e danificaram 61 com ataques convencionais.

Em uma tentativa desesperada de interromper a operação americana, os japoneses despacharam o Yamato em 6 de abril no que era, na verdade, sua própria missão kamikaze. O super navio de guerra deveria encalhar em Okinawa, ao sul das praias de desembarque, e então bombardear as forças americanas em terra e nos transportes. Os navios só tinham combustível suficiente para fazer uma viagem só de ida. O Yamato foi acompanhado pelo cruzador Yahagi e oito destróieres em sua operação Ten-Ichi (Céu Número Um). Eles partiram da Base Naval de Tokuyama, no sudoeste de Honshu, liderados pelo vice-almirante Seiichi Ito. A força foi detectada por um submarino dos EUA logo após ter alcançado o mar aberto, mas o contato foi perdido com o cair da noite. Aviões porta-aviões dos EUA encontraram a força na manhã seguinte (7 de abril) e aeronaves do TF 58 atacaram ao meio-dia. O Yamato (dez torpedos e cinco ataques de bomba), Yahagi (sete torpedos e doze ataques de bomba) e quatro destróieres foram afundados. O encouraçado afundou com 2.487 tripulantes. Os contratorpedeiros restantes mancaram de volta ao porto.

O ataque às defesas de Shuri e a batalha pelo Pão de Açúcar

O IIIAC retomou o controle da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em 7 de maio, que estava no flanco oeste da linha americana. À medida que avançavam para o sul, a ilha se alargava naturalmente e por isso foi necessário inserir uma quarta divisão na linha. A 6ª Divisão de Fuzileiros Navais foi atribuída a um setor e moveu os 22ª Fuzileiros Navais para o extremo oeste da linha, à direita da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. A 77ª Divisão de Infantaria recebeu a fraca 305ª Infantaria e a 96ª Divisão de Infantaria descansada substituiu a 7ª Divisão de Infantaria em 8 de maio (a rendição da Alemanha nazista foi anunciada naquele dia). O Décimo Exército renovou sua ofensiva em 11 de maio com o 6º Fuzileiro Naval, o 1º Fuzileiro Naval, 77ª Infantaria e 96ª Divisões de Infantaria em linha de oeste para leste. Cada divisão tinha seu objetivo. A 96ª Divisão de Infantaria atacaria a Colina Cônica, a 77ª Divisão de Infantaria iria para o Castelo de Shuri, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais atacaria o complexo Dakeshi-Wana-Wana guardando Shuri e a 6ª Divisão de Marinha atacaria a Colina Pão de Açúcar. Os objetivos dos fuzileiros navais eram provavelmente os mais difíceis, com o Pão de Açúcar provavelmente o igual defensivo de qualquer coisa encontrada em Iwo Jima. Na verdade, era um complexo de três colinas, com o Pão de Açúcar sendo uma crista oblonga com cerca de quinze metros de altura e protegida em seus flancos pela Ferradura e a Meia Lua, com posicionamentos menores na frente dela em Charlie Ridge, Charlie Hill, Hill 3 e Colina 1 (correndo de leste a oeste). As unidades japonesas de defesa do Pão de Açúcar e do entorno eram constituídas por: 2º e 3º Batalhões, 15º IMR; 44º IMB; 2º Batalhão, 223ª Força da Guarda Especial (IJN); uma bateria de 75 mm de canhão AA do 81º Batalhão AAA de Campo; junto com elementos do 103º Batalhão de Canhões Mecânicos e do 7º Batalhão Anti-Tanque.

O progresso inicial foi lento, mas constante, embora as duas divisões no centro não penetrassem tanto quanto as dos flancos. A 6ª Divisão de Fuzileiros Navais então se enredou no bastião defensivo japonês do Pão de Açúcar, enquanto as outras divisões lutavam por cumes e morros fortemente defendidos. Os fuzileiros navais 22 e 29 da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais finalmente alcançaram a posição defensiva principal em 14 de maio, após cruzar o rio Ada e limpar várias das posições periféricas. O primeiro ataque foi rechaçado, apesar de ser apoiado por tanques, mas o segundo, feito pelo 2º Btn, 22º Fuzileiros Navais, pouco antes do anoitecer, conseguiu chegar à base da colina. Depois de serem reforçados e reabastecidos, eles continuaram subindo a colina, liderados pelo Major Courtney e cavados sob a proteção de fogo de artilharia. Os fuzileiros navais mantiveram suas posições (graças em grande parte por um fuzileiro naval em particular, o cabo Rusty Golar) sob fogo inimigo e contra-ataques até o dia seguinte, mas finalmente sob forte pressão eles tiveram que se retirar. As posições no Pão de Açúcar resistiram aos contínuos assaltos dos fuzileiros navais, precedidos por estrondosas barragens de artilharia, até 18 de maio, quando uma manobra de flanco trouxe o avanço necessário. Uma pequena, quase imperceptível depressão foi observada correndo de norte a sul entre a Meia Lua e o Pão de Açúcar e fuzileiros navais que acidentalmente entraram nela foram submetidos a uma quantidade muito menor de fogo inimigo do que em outros lugares ao redor do Pão de Açúcar. O General Shepherd que havia vindo para a frente decidiu mover os 29º Fuzileiros Navais pela depressão com dois batalhões atacando o Morro da Meia Lua e então segurar para apoiar um terceiro batalhão que atacaria o flanco esquerdo do Pão de Açúcar. Os dois batalhões atingiram o Half Moon e se apoiaram para apoiar o terceiro batalhão. Quatro vezes eles subiram, quatro vezes eles foram repelidos. No entanto, em 18 de maio, os fuzileiros navais conseguiram tomar a colina movendo três tanques em volta para posições onde pudessem atirar nos defensores japoneses quando eles emergissem de suas cavernas para ocupar as posições defensivas na crista. Os tanques dizimaram todos os que se apresentavam e os fuzileiros navais avançaram para ocupar a crista e depois avançaram pela encosta reversa. O 4º fuzileiro naval levou mais quatro dias para limpar o complexo completamente. A 6ª Divisão de Fuzileiros Navais sofreu cerca de 2.662 baixas na batalha pelo Pão de Açúcar, com outras 1.289 sofrendo fadiga de combate. Seu próximo alvo seria Naha.

Enquanto isso, a leste da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais avançava em direção a Dakeshi Ridge, Dakeshi Town, Wana Ridge e Wana Draw, enquanto seu objetivo final era Shuri Heights. Seus regimentos abriram caminho para a frente e foram expostos ao fogo do flanco esquerdo e da frente quase em todo o caminho. A divisão conquistou Dakeshi Ridge e Town depois de uma batalha de gangorra de três dias que viu os americanos avançando durante o dia e os japoneses contra-atacando à noite. Às vezes, o dia veria um novo ataque para recuperar o terreno perdido durante a noite. Em muitos casos, os pelotões tomariam uma posição ao custo de três quartos de sua força e então tentariam se agarrar a ela severamente com os sobreviventes. Em 14 de maio, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais entrou no Wana Draw, que foi formado a partir da encosta reversa de Wana Ridge à sua esquerda e da encosta frontal de outra crista à sua direita. A luta pelo sorteio foi amarga, mas os fuzileiros navais lutaram e continuaram a se aproximar de Shuri.

A 77ª Divisão de Infantaria enfrentou o complexo Chocolate Drop - Wart Hill - Flattop Hill, no centro da ilha, com o Castelo de Shuri como objetivo final. Essa posição proibitiva era quase tão formidável quanto o Pão de Açúcar e estava repleta de metralhadoras, morteiros e armas antitanque de 47 mm. Enquanto muitas unidades do Exército expressaram aversão em trabalhar com os pescoço de couro (e o sentimento era tão forte quanto o contrário), o 77º acreditava ter conquistado uma forma de respeito dos fuzileiros navais, tendo trabalhado bem com eles em Guam. Na verdade, a Divisão da Estátua da Liberdade "os admirava e tinha grande respeito pela maneira como se tratavam de maneira profissional. Ficamos mais do que felizes por tê-los em Guam. Por outro lado, eles nos respeitaram igualmente pelo apoio e cooperação que prestaram. recebido de nós. " (Astor, 1995, p. 420) Os fuzileiros navais até chamaram a Divisão da Estátua da Liberdade de '77º Fuzileiros Navais' - uma honra de fato. Depois de vários dias de duros combates, onde muitas empresas tiveram seu efetivo reduzido em até 85%, a 77ª Divisão de Infantaria finalmente conquistou o Chocolate Drop e Wart Hill. O próximo alvo seria o Ishimmi Ridge, a posição que guardava o acesso imediato a Shuri.

A 96ª Divisão de Infantaria estava dirigindo contra Conical Hill, bem como Dick Hill, a leste de Flattop. A forte resistência não estava apenas retardando seu próprio avanço, mas também o da 77ª Divisão de Infantaria. Em 17 de maio, um pelotão entrou em uma estrada cortada entre Dick e Flattop Hills para limpar um campo minado inimigo. Eles usaram baionetas para detonar as minas, uma tática que custou cerca de dezenove baixas, mas no processo isolou cinco cavernas cheias de japoneses. Nesse momento, o Tenente Coronel Cyril Sterner, no comando do 2/382, percebeu que essa estrada era a chave para a posição japonesa. Sterner mandou avançar cerca de sete toneladas de torpedos bangalore que foram colocados nos sulcos de cada lado da estrada e detonados, limpando assim as minas. Os tanques agora eram capazes de chegar à retaguarda de Dick e Flattop Hills e ajudar os americanos a virar os flancos das posições japonesas. Em 21 de maio, Dick e Flattop também estavam em mãos americanas. A Colina Cônica, no entanto, era a chave para o flanco oriental das defesas de Ushijima e sua captura desmascararia Yonabaru, o terminal oriental da rodovia Naha - Yonabaru que poderia permitir que o XXIV Corpo de exército efetuasse um duplo envolvimento em conjunto com os fuzileiros navais de IIIAC para prender o de Ushijima forças antes que ele pudesse retirá-los adequadamente. Sua importância significou que o General Hodge atribuiu sua captura a seu melhor comandante regimental, o Coronel Eddy May e a 382ª Infantaria. Essa mesma importância também não foi perdida pelo general Ushijima, que designou mais de 1.000 de suas melhores tropas para sua defesa. O ataque foi precedido por uma intensa barragem de artilharia e tanques. O 2º Batalhão (Coronel Edward Stare) partiu para iniciar o ataque, mas uma das duas empresas que iniciariam o ataque demorou a chegar ao ponto de salto. Os dois pelotões da frente da companhia que estavam prontos para partir, esperaram pela outra companhia, mas eventualmente os dois comandantes, os sargentos técnicos Guy Dale e Dennis Doniphan, começaram a subir Conical Hill por iniciativa própria. Encontrando pouca resistência, eles alcançaram um ponto logo abaixo do pico e cavaram, sem sofrer uma única baixa. De alguma forma, os americanos pegaram os japoneses desprevenidos, mas isso não durou muito. O tenente-coronel Kensuke Udo organizou rapidamente um contra-ataque que não conseguiu desalojar os americanos, que inicialmente foram reforçados com o resto da Companhia F, liderada pelo tenente O'Neill, e depois por uma segunda companhia (E) liderada pelo capitão Stanley Sutten e, finalmente, pelo G Company. Ao longo dos próximos três dias, eles lutaram desesperadamente contra os contra-ataques japoneses em uma batalha amarga pela inclinação para frente do Cônico.Finalmente, porém, o batalhão foi substituído por 1/381 sob o comando do tenente-coronel Daniel Nolan, que atacou em Sugar Hill, selando assim o destino de Conical Hill.

Enquanto os americanos avançavam para o sul, a 7ª Divisão de Infantaria, tendo sido previamente substituída pela 96ª, reentrou nas linhas em 19 de maio no extremo leste da linha dos EUA e atacou em direção a Yonabaru. A divisão rapidamente tomou a cidade e pareceu pegar os japoneses completamente de surpresa, já que a infantaria estava sem apoio. A 184ª Infantaria rasgou uma grande lacuna nas linhas japonesas, que a 32ª Infantaria poderia explorar. O tempo, no entanto, pareceu piorar e as fortes chuvas que começaram em 22 de maio prejudicaram significativamente o progresso da divisão e o ataque foi efetivamente interrompido em 26 de maio. A descoberta, embora tenha sido estagnada, faria com que Ushijima reconsiderasse sua posição.

Os americanos empurram para o sul

Embora tenha havido chuva no início da campanha, as fortes chuvas começaram a cair em 22 de maio, o que reduziria substancialmente o ritmo do avanço dos americanos, pois o terreno baixo inundou, pequenos riachos e rios transbordaram de suas margens, ravinas e ravinas se transformaram em coxas o alto mar de lama e as estradas já sobrecarregadas tornaram-se intransitáveis ​​em muitos pontos. Finalmente, no dia 29 de maio, os 22º Fuzileiros Navais tomaram Naha, enquanto os 5º Fuzileiros Navais (1ª Divisão de Fuzileiros Navais), vendo que a área entre eles e o Castelo de Shuri estava de fato mal defendida, aproveitaram e enviaram um elemento para tomar o castelo , apesar de estar no setor da 77ª Divisão de Infantaria, para desespero do Exército. Uma vez lá, eles viram os elementos finais da 24ª Divisão se retirando para o sul e convocaram todo o apoio aéreo e de fogo que puderam. Embora isso representasse algumas centenas de japoneses, a grande maioria havia se retirado com segurança. A leste, as unidades do Exército que finalmente romperam a enfraquecida linha de defesa japonesa colidiram com uma série de unidades japonesas em movimento, o que criou uma confusão de unidades japonesas e americanas misturadas. Isso aconteceu porque Ushijima havia recebido comunicação do tenente-general Miyazaki Suichi no Quartel General Imperial em Tóquio que havia pouca chance de um reforço ou esforço de reabastecimento das ilhas de origem para ajudar Okinawa. Ushijima agora tinha três opções. O primeiro era reunir todas as suas forças restantes na linha de Shuri e mantê-la em uma última resistência. O segundo era recuar para a Península de Chinen, enquanto o terceiro era para recuar para a Península de Kiyan. Reconhecendo que a principal linha de defesa de Shuri estava começando a se dobrar, Ushijima rejeitou a primeira opção, pois provavelmente resultaria em uma derrota rápida e encurtaria o tempo disponível para aqueles que preparavam a defesa das ilhas de origem. Ele rejeitou a segunda opção porque a Península de Chinen não estava suficientemente preparada para uma posição defensiva. Ele, portanto, escolheu a terceira opção, pois a 24ª Divisão já havia preparado a Península de Kiyan e uma grande quantidade de suprimentos e munições existia lá para fazer uma última resistência. Ushijima, portanto, iniciou um esquema complexo de retirada para as unidades que mantinham a linha. Protegida pela chuva forte, a 62ª Divisão retirou-se através da 44ª IMB em 25 de maio e, em seguida, atacou elementos do XXIV Corpo a leste para criar a ilusão de que as unidades japonesas que estavam em movimento estavam se reunindo para um contra-ataque, algo que os americanos prontamente aceitos, já que presumiam que os japoneses manteriam a linha de defesa de Shuri a todo custo. Eles então estabeleceram uma linha de defesa logo atrás da linha de Shuri. A 24ª Divisão então retirou-se em 29 de maio para formar uma nova linha ao sul de Itoman na costa oeste e a 44ª IMB então retirou-se em 31 de maio para formar uma linha da 24ª Divisão para a costa leste. A 62ª Divisão então conduziu uma retirada de combate através das novas linhas entre 30 de maio e 4 de junho. A Força Base Naval Imperial Japonesa na Península de Oroku interpretou mal sua ordem e retirou-se cedo demais em 28 de maio. Insatisfeitos com suas posições, eles retornaram imediatamente à sua base para morrer defendendo-a ao invés de lutar ao lado do Exército Imperial Japonês. Muitos feridos foram deixados para trás para formar um esqueleto de força defensiva com a retaguarda e o QG do 32º Exército deixou seu complexo de túneis sob o Castelo de Shuri em 27 de maio, estabelecendo um posto de comando temporário em Tsukazan no dia seguinte e mudou-se para um novo posto de comando na Colina 89 perto de Manubi, na costa sul, no dia seguinte.

Em 24 de maio, pára-quedistas japoneses da 1ª Brigada de Incursão tentaram um ataque aéreo ao campo de pouso de Yontan vindo do Japão. Apenas um dos transportes conseguiu pousar, mas os japoneses dentro dele conseguiram destruir ou danificar dois depósitos de combustível e vários aviões de combate. Enquanto isso, as forças dos EUA continuaram avançando para o sul. A 6ª Divisão da Marinha se viu bloqueada pelo Porto de Naha e assim conduziu um ataque anfíbio de costa a costa em 4 de junho da costa oeste ao norte de Naha para o Porto de Naha para flanquear as posições IJN na Península de Oroku. O 4º fuzileiro naval desembarcou nas praias vermelhas 1 e 2 ao sul de Naha às 06h00 para serem seguidos pelos 29º fuzileiros navais. A operação de dois regimentos não recebeu muita atenção, mas foi maior do que muitas operações anteriores e foi o último ataque anfíbio da Segunda Guerra Mundial. Neste ponto, os 8os fuzileiros navais da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais voltaram de Saipan para Okinawa em 30 de maio. Os 2º e 3º Batalhões desembarcaram em Iheya Jima em 3 de junho e o 1º Batalhão em Aguni Shima em 9 de junho. A 7ª Divisão de Infantaria avançou para o sul para a Península de Chinen em 3 de junho e a 96ª Divisão de Infantaria e 1ª Divisão de Fuzileiros Navais avançou firmemente no centro enquanto a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais limpava a Península de Oroku.

Ushijima faz uma última resistência

Em 11 de junho, os restos do 32º Exército foram empurrados para o extremo sul da ilha, embora bolsões substanciais permanecessem nas áreas de retaguarda americanas. Ushijima agora pretendia manter uma linha que ia do sul de Itoman, no oeste, através das cordilheiras Yuze-Dake e Yaeju-Dake até o sul de Minatoga na costa leste, uma linha de defesa com cerca de 8 quilômetros de comprimento. Os 8º fuzileiros navais desembarcaram em Naha em 15 de junho e foram colocados na 1ª Divisão de Fuzileiros Navais para ajudar no empurrão final. A essa altura, os setores das divisões de assalto haviam se reduzido, de modo que apenas três a cinco dos mais novos batalhões eram necessários na linha. Os americanos gradualmente se mudaram para o sul, com a 7ª Divisão de Infantaria invadindo um bolsão de soldados da 44ª IMB na Colina 115, a sudoeste de Nakaza, em 17 de junho. A 96ª Divisão de Infantaria foi eliminada da linha em 20 de junho para lidar com um grande grupo de soldados japoneses da 24ª Divisão perto de Medeera e Makabe. Isso não seria concluído até 22 de junho. Enquanto a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais continuava a limpar a costa oeste e a Península de Oroku, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais limpava o bolsão final das tropas da 62ª Divisão perto da extremidade sul da ilha na crista Kiyamu-Gusuku. A 7ª Divisão de Infantaria, entretanto, fechou o quartel-general do 32º Exército, defendido pelos sobreviventes da 24ª Divisão em uma crista costeira, Colina 89. Às 17h00, em 21 de junho de 1945, Okinawa Gunto foi declarada segura, embora numerosos bolsões de a resistência permaneceu, que levaria muitos dias para ser vencida. Às 03h40 do dia 22 de junho de 1945, o tenente-general Ushijima e o major-general Cho cometeram suicídio ritual fora de sua caverna no lado sul da colina 89. Houve um final igualmente trágico para o comandante americano. O tenente-general Simon B Buckner morreu em decorrência de estilhaços no dia 18 de junho, enquanto observava os combates de um posto de observação avançado na área da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, depois que um projétil japonês explodiu nas proximidades. O Major General Roy Geiger foi nomeado Comandante do Décimo Exército pelo Almirante Nimitz, o único oficial da Marinha a comandar um exército de campo, e foi promovido a Tenente General no dia seguinte. Apenas cinco dias depois, Geiger foi substituído pelo Tenente General Joseph W Stilwell ('Vinegar Joe').

Como movimento final, a Fleet Marine Force Pacific, Amphibious Reconnaissance Battalion protegeu Kume Shima, cerca de 55 milhas a oeste de Okinawa entre 26 e 30 de junho de 1945 para estabelecer uma base de radar e um centro de direção de caça. O batalhão não encontrou resistência da guarnição de 50 homens até depois do desembarque.

Conclusão

As forças armadas dos Estados Unidos e do Japão se encontraram em uma batalha que durou oitenta e dois dias, onde pouco espaço foi concedido e provou o que era conhecido de ambos os lados, que o único lado que sairia vitorioso teria que ser completamente elimine o outro. Ambos os lados usaram seus recursos, abundantes ou não, ao máximo de sua capacidade para obter qualquer vantagem tática que puderam. Okinawa deu uma ideia do que poderia ter acontecido se os Estados Unidos tivessem invadido as ilhas japonesas na Operação Downfall.

Foi apenas a campanha filipina, muito maior e mais longa, que viu mais vítimas do que Okinawa. Os Estados Unidos sofreram mais de 51.000 vítimas, com o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA sofrendo 2.938 mortos e desaparecidos, 16.017 feridos. O Exército teve 4.675 mortos e desaparecidos, com 18.099 feridos, enquanto a Marinha sofreu o maior índice de vítimas da guerra, com 4.900 mortos e desaparecidos e outros 4.800 feridos. Os Estados Unidos perderam 763 aeronaves e sofreram 36 navios afundados e outros 368 danificados, com 43 sendo tão danificados que foram sucateados. A British Carrier Force (TF 57) sofreu quatro navios danificados, 98 aeronaves perdidas, 62 pessoas mortas e 82 feridas. Mais de 100.000 soldados japoneses e milícias de Okinawa (Boeitai) lutaram em Okinawa, embora as estimativas precisas de suas baixas sejam difíceis devido à duração dos combates, os relatos inflacionados do número de inimigos mortos, a estimativa imprecisa quanto ao número de inimigos envolvidos e a natureza do combate na ilha. Os EUA estimam que cerca de 142.000 inimigos foram mortos, mas isso é mais do que o total em Okinawa. Cerca de 7.400 combatentes foram feitos prisioneiros durante a campanha, assim como cerca de 3.400 trabalhadores desarmados. Um grande número de tropas se rendeu após o fim das hostilidades. Aproximadamente 10.000 funcionários do IJA e do IJN sobreviveram à batalha, assim como cerca de 8.000 milícias. Os japoneses perderam 7.830 aeronaves, cerca de 4.600 tripulantes do Kamikaze morreram ao lado de muitas centenas de outros pilotos, 16 navios de guerra foram afundados e quatro danificados, enquanto o IJN perdeu mais de 3.650 pessoas na surtida do Yamato. Mais de 122.000 habitantes de Okinawa foram mortos e uma cultura destruída devido aos combates.

Dois bombardeiros 'Betty' G4M1 pintados de branco com cruzes verdes em vez de Rising Suns chegaram de Tóquio em 19 de agosto com a delegação japonesa de rendição. Eles foram então levados para Manila em um avião americano e voltaram no dia seguinte. Devido a uma confusão, os aviões não foram reabastecidos de forma adequada e um deles descontou perto da costa do Japão em sua viagem de volta, mas os delegados foram resgatados e entregues os termos de rendição incondicional ao imperador a tempo.

Um grande número de soldados japoneses foi morto no pós-operação de 'limpeza' e muitos outros prisioneiros foram feitos, eventualmente aumentando para cerca de 16.350 no final de novembro de 1945. Em 16 de agosto, o Japão anunciou sua decisão de se render e as forças japonesas ainda resistem no Kerama Retto estiveram entre os primeiros a se render após este anúncio em 29 de agosto. Em 7 de setembro de 1945 (cinco dias após o Dia de VJ), as Ilhas Ryukyu foram anteriormente entregues ao Tenente General Stilwell pelo Vice-Almirante Tadao Kato e pelo Tenente General Toshiro Nomi (ambos estacionados em Sakishima Gunto) - ainda havia cerca de 105.000 IJA e IJN pessoal em toda a cadeia da Ilha Ryukyu.

Os Estados Unidos agora possuem uma base a pouco mais de 500 km (320 milhas) a sudoeste de Kyushu. Um projeto de construção colossal começou a utilizar cerca de 87.000 tropas de construção do Exército, Marinha e Engenheiros Reais dos EUA para construir cerca de 22 aeródromos para acomodar a Oitava Força Aérea desdobrada da Europa, bem como unidades aéreas da Marinha e da Marinha, enquanto os aeródromos da Marinha e da Marinha foram estabelecidos em Awase e Chimu em Okinawa e Plub Field em Ie Shima. A Base Operacional Naval de Okinawa foi estabelecida em Baten Ko, no extremo sul de Buckner Bay (rebatizada de Nakagusuku Wan) para controlar as instalações portuárias de Naha, Chimu Wan, Nago Wan e Katchin Hanto. A ilha gradualmente se desenvolveu em uma importante base de preparação para as unidades do Exército e da Marinha que deveriam participar da invasão do Japão. Dois tufões extremamente poderosos em setembro e outubro causaram sérios danos e a relocação de várias instalações portuárias. A principal base naval foi transferida de Baten Ko para o extremo sudeste da Península de Katchin, onde ainda era conhecida como Praia Branca.

A implantação e o uso das bombas atômicas tornaram desnecessária a construção contínua em Okinawa para a Operação Downfall, mas as Guerras da Coréia (1950 - 53) e do Vietnã (1965 - 73) fizeram de Okinawa uma importante base logística para o Exército dos EUA e base operacional para o Marinha dos EUA até a década de 1970. A Força Aérea dos Estados Unidos continuou a manter uma base principal no campo de aviação Kadena após sua formação em 1947 e os bombardeiros B29 voaram contra a Coreia do Norte, enquanto os bombardeiros B52 voaram para o Vietnã enquanto aeronaves de reconhecimento estratégico operavam de Okinawa contra alvos em toda a Ásia. Após a guerra, a administração militar de Okinawa inicialmente caiu para a Marinha, mas foi entregue ao Exército dos EUA em 1 de julho de 1946. Com o passar do tempo, mais e mais responsabilidade pelos assuntos de Okinawa foram transferidos para o povo de Okinawa à medida que seu governo se desenvolvia . Houve uma série de manifestações violentas no início dos anos 1970, quando estudantes e extremistas de esquerda protestaram não só contra a guerra no Vietnã, mas também desejaram que Okinawa voltasse ao controle japonês e as forças dos EUA fossem despejadas da ilha, apesar do fato de terem fornecido cerca de 70 por cento da receita da ilha. Em 15 de maio de 1972, Okinawa foi anteriormente devolvido à soberania japonesa e Buckner Bay voltou ao seu antigo nome de Nakagusuku Wan. No entanto, as bases militares dos EUA seriam autorizadas a permanecer e algumas delas são compartilhadas com a Força de Autodefesa Japonesa.

Existem vários pontos que devem ser observados quando se olha para a Batalha por Okinawa:

  1. Os Estados Unidos esperavam que o inimigo defendesse vigorosamente as praias de desembarque de Hagushi na costa oeste e então se concentrasse rapidamente para um contra-ataque. Para este fim, muito esforço foi feito para suprimir as defesas da praia com cerca de 44.825 projéteis, 33.000 foguetes e 22.500 cartuchos de morteiro, além de 500 aviões porta-aviões bombardearem e bombardearem as praias e a área imediatamente atrás delas. Quando as forças de assalto desembarcaram, enfrentaram apenas resistência leve e sofreram apenas 55 mortos e 104 feridos no primeiro dia. Eles cometeram o erro de presumir que o inimigo não havia aprendido nada com suas experiências no início da guerra, enquanto na verdade o inimigo agora tinha a intenção de conduzir uma defesa hábil em profundidade, projetada para minimizar sua exposição ao apoio de combate esmagador implantado pelos Estados Unidos . Em vez disso, ele usou táticas usadas com sucesso pela primeira vez em Peleliu, refinadas em Iwo Jima e usadas com perfeição em uma ilha grande o suficiente para torná-la ainda mais eficaz. Os japoneses esperavam um desembarque nas praias de Hagushi e possivelmente um em Minatoga também (onde de fato a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais estava se manifestando) e, portanto, desdobraram suas forças em uma linha defensiva central cruzando a ilha através do Castelo de Shuri. Embora houvesse alguma esperança de que a guerra de atrito combinada com ataques aéreos e marítimos convencionais e suicidas pudessem produzir a vitória, no mínimo eles esperavam que uma batalha prolongada pudesse infligir tantas baixas que pudesse dissuadir os americanos de invadir sua pátria.
  2. A seleção das Praias de Hagushi para o local de pouso do assalto provou ser a escolha correta, ao invés de dividir o ataque entre lá e as Praias de Minatoga, já que o Décimo Exército foi capaz de colocar toda a sua força em terra com o mínimo de perda e interrupção e capturar rapidamente os campos de aviação em Kadena e Yontan, começando quase imediatamente seu retorno à operação.
  3. Quando os fuzileiros navais limparam os trechos ao norte de Okinawa, incluindo a Península de Motobu, eles enfrentaram a dificuldade de se manter abastecidos em uma campanha de manobra em uma grande massa de terra, ao invés da guerra posicional que haviam conduzido em ilhas relativamente pequenas no Pacífico. As divisões dos fuzileiros navais tinham pouco transporte orgânico neste ponto e enquanto o major-general Meritt A Edson, chefe do Estado-Maior, Fleet Marine Force Pacific tinha realmente tentado retificar isso na preparação para operações como Okinawa, o quartel-general do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA havia realmente reduzido o número de unidades de transporte em busca de mão de obra para formar a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais. Com o desvio dos caminhões de transportar suprimentos para transportar infantaria para ajudar em um rápido avanço, a situação logística se deteriorou rapidamente. O tenente-coronel Victor H Krulak logo se pegou lamentando "a quantidade lamentável de transporte que temos". (Hoffman, 1995, p. 67) As fortes chuvas no final de maio tornaram grande parte do terreno intransitável para veículos e, portanto, a única maneira de transportar os suprimentos era a pé. Amtracs e DUKWs podiam transportar suprimentos ao longo da costa, mas mais uma vez, as unidades da Marinha sofreram devido à falta de recursos de transporte e algumas unidades começaram a ficar sem comida e água, mas a criação de unidades de entrega aérea da Marinha que despejou suprimentos para a linha de frente.
  4. Os japoneses acumularam a maior quantidade de artilharia de grande calibre para qualquer batalha em uma ilha em Okinawa. Eles tinham quase 300 peças de 70 mm ou maiores, mais de 125 armas e canhões antiaéreos de duplo propósito, mais de 80 armas antitanque e centenas de morteiros, incluindo 24 modelos de 320 mm. Muitas das peças maiores foram montadas em trilhos para que pudessem ser rapidamente movidas para dentro e para fora das cavernas, que eram elas próprias bem camufladas e protegidas contra ataques. Como em Iwo Jima, os japoneses lutaram principalmente em cavernas e sistemas de túneis muito difíceis de detectar, muitas vezes cercados por campos minados e concentrados nas encostas reversas das colinas.
  5. Os japoneses mostraram iniciativa e flexibilidade em usar sua postura defensiva da melhor forma. Uma tática comum que tirou vantagem disso foi mostrada em um ataque americano no início do Kakazu Ridge, quando os elementos de liderança de um regimento de infantaria tomaram as encostas frontais e a crista da crista em um ataque antes do amanhecer sem preparação de artilharia. Os japoneses responderam disparando ataques de artilharia e morteiros pré-registrados e tiros de metralhadora que impediam os reforços de cruzar o terreno aberto entre as posições originais e o cume. O inimigo então lançou vários pequenos contra-ataques das cavernas na encosta reversa, todos apoiados por morteiros. Depois de sofrer pesadas baixas e ficar sem munição, as forças dos EUA retiraram-se sob a cobertura de uma barragem de fumaça para suas posições originais, sofrendo 326 mortos sem ganho.
  6. Embora os japoneses tenham cometido um erro ao conduzir o contra-ataque de maio, o ataque não foi a carga banzai usual, mas um assalto convencional coordenado e bem apoiado que tentou utilizar aterrissagens anfíbias antes do amanhecer ao redor dos flancos das linhas americanas . Tendo se acostumado com os japoneses usando contra-ataques de pequena escala, o ataque pegou o Décimo Exército de surpresa, mas em posição de reagir e se defender contra o ataque. Se os ataques tivessem sido realizados apenas alguns dias antes, a situação poderia ter sido muito diferente.
  7. O tenente-general Buckner e sua equipe interpretaram mal a intenção dos japoneses no final de maio. O tenente-general Ushijima percebeu que, como havia comprometido quase todas as suas reservas treinadas para tentar o contra-ataque de 4 de maio ou reconstruir as unidades na linha de frente, se os americanos continuassem a fazer incursões em suas posições, sua posição principal em torno de Shuri estaria em perigo de cerco. Ele, portanto, decidiu se retirar e formar uma nova linha defensiva ao sul na Península de Kiyan, a fim de prolongar a batalha e extrair o máximo de desgaste. A retirada ordenada começou em 22 de maio e foi concluída no início de junho. Uma força de esqueleto ainda tripulava as defesas de Shuri mantendo o Décimo Exército na baía e o mau tempo dificultou o reconhecimento aéreo, embora houvesse uma série de avistamentos de movimentos de tropas inimigas e artilharia e apoio aéreo engajaram uma coluna de vários milhares de japoneses que estavam fazendo uma rara luz do dia movimento. O comando dos Estados Unidos estava convencido de que isso era uma rotação de unidades para fora da linha de frente (algo que os americanos faziam em uma base comum) ou uma preparação para um contra-ataque.
  8. Várias vezes, Buckner (apoiado por Nimitz) recusou-se a sancionar o emprego de forças americanas em outro ataque anfíbio para flanquear a Linha Shuri, depois de examinar a possibilidade em detalhes, principalmente antes de 22 de abril. Isso apesar do apoio dado a tal ideia pelo CO da 77ª Divisão de Infantaria (Bruce), o Oficial de Operações e CO do XXIV Corpo de Fuzileiros Navais (Guerard & Hodge) e finalmente o Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais. Buckner ofereceu várias razões, tanto táticas quanto logísticas, para essa postura, incluindo (contra-argumentos incluídos entre colchetes):
      • As praias de Minatoga eram pobres demais para fornecer uma grande força de assalto e apresentavam recifes perigosos. Essas praias foram consideradas para o ataque inicial, apenas para serem rejeitadas (apesar dos fuzileiros navais terem desembarcado e fornecido duas divisões em praias ainda menores em Tinian);
      • A artilharia não poderia suportar um ataque tão atrás da Linha Shuri (as Praias de Minatoga estavam pelo menos dentro do alcance das peças de artilharia maiores e os ataques anfíbios sempre dependem mais fortemente do apoio de tiros navais de qualquer maneira);
      • Que a artilharia japonesa estava concentrada no sul e evitaria que os navios de guerra se aproximassem o suficiente para fornecer apoio adequado (infelizmente, nenhum artilheiro japonês havia sobrevivido de campanhas anteriores para refutar esse argumento);
      • Os japoneses tinham reservas na área para conter tal operação, consistindo da 24ª Divisão e da 44ª Brigada Mista Independente (embora isso fosse verdade para o estágio inicial da campanha, a inteligência confirmou o aparecimento dessas reservas nas linhas de frente no final de abril e sua participação na ofensiva de 4 de maio);
      • Naquela fase da campanha, quando o 77º ficou disponível, as três divisões da linha de frente (7º, 27º e 96º) precisaram ser substituídas devido às baixas de combate e fadiga;
      • A força total do 77º não estaria disponível para pousar, pois deixou forças de guarnição nas ilhas Kerama e em le Shima, que não puderam ser substituídas imediatamente.
Os pontos acima ajudam a ilustrar essas lições:

A dificuldade de ler as intenções do inimigo.Ambos os lados ficaram surpresos com as ações do outro. Os americanos ficaram surpresos com a decisão japonesa de não defender as Praias de Hagushi ou os aeródromos no centro de Okinawa, a ausência de ataques banzai, a mudança repentina para uma estratégia ofensiva no início de maio e a decisão de se retirar da Linha de Shuri. Da mesma forma, os japoneses muitas vezes ficavam perplexos com as decisões americanas. Eles esperavam um pouso em Hagushi, mas as fintas bem executadas de Minatoga os mantiveram no escuro sobre as intenções dos EUA ali. Em quase todas as situações em que os Estados Unidos realizaram ataques noturnos, eles literalmente encontraram os japoneses dormindo em suas cavernas, uma dessas operações gerando um avanço de cerca de 2.000 metros em 22 de maio - os japoneses confiando que os americanos não atacariam à noite sem uma artilharia barragem ou em terreno lamacento que impediria o movimento dos tanques. Em ambos os lados, as estimativas da intenção do inimigo baseavam-se parcialmente no hábito e, quando um dos lados fazia algo diferente, o outro ficava surpreso. Na verdade, estabelecer tais hábitos parecia abrir caminho para algo que poderia tirar proveito da surpresa criada. Okinawa mostra a dificuldade de estabelecer o que seu inimigo pretende fazer, embora um dos lados tivesse total controle aéreo sobre o campo de batalha, situação que parece reminiscente de conflitos recentes.

Os limites do poder de fogo em massa. O Décimo Exército era apoiado por vários navios de guerra, cruzadores, aeronaves e o equivalente a 44 batalhões de artilharia. A Marinha disparou mais de meio milhão de projéteis de calibre 5 polegadas ou maior, enquanto as forças terrestres dispararam mais de 1,8 milhão de projéteis (sem incluir tiros de morteiro) contra alvos japoneses. No final, uma grande proporção de defensores morreu de fogo direto ou armas de curto alcance, como tanques, lança-chamas, granadas e cargas de sacola. As armas de precisão stand-off estão agora cada vez mais disponíveis, mas são correspondentemente caras - deve-se encontrar uma maneira de produzi-las de maneira mais barata, pois seu valor reside não apenas em sua precisão e letalidade, mas no impacto que podem causar na carga logística das operações expedicionárias.

Os limites da aquisição do alvo. Embora seja verdade que a aquisição de alvos tenha feito grandes avanços desde a 2ª Guerra Mundial, em uma situação como Okinawa, o inimigo estava bem escondido e o tempo geralmente ruim, então ainda será necessário alguém no solo para espiar quais alvos estão vale a pena bater. Em muitos casos, as forças terrestres dos EUA fizeram uso extensivo de patrulhas para procurar pontos fortes do inimigo, mas os japoneses raramente dispararam contra um pequeno número de soldados e muitas vezes batalhões e regimentos sofreram pesadas baixas em áreas pelas quais as pequenas patrulhas passaram intocadas. Conflitos futuros podem ser melhor combatidos com forças menores, mais capazes de dirigir esse poder de fogo de precisão. As porcentagens de baixas ainda podem permanecer altas ao lutar contra um inimigo bem escondido, determinado e fortificado, mas pelo menos os números reais podem ser menores.

O uso de equipamentos de baixa tecnologia. A campanha kamikaze viu o uso da bomba Baka, que era um pequeno planador impulsionado por foguete que carregava uma tonelada de explosivos e podia atingir uma velocidade de até 500 mph. Em muitos aspectos, era melhor do que a geração moderna de mísseis de cruzeiro, pois tinha um piloto inteligente por trás dos controles. Os japoneses também usaram ocasionalmente velhos biplanos de madeira quando começaram a ficar sem aeronaves modernas. Na verdade, eles se mostraram relativamente imunes ao fogo antiaéreo atual, que fazia com que os projéteis se fundissem para explodir ao se aproximarem de objetos de metal. Os japoneses provaram que equipamentos antigos ou de baixa tecnologia combinados com alguma engenhosidade podem ir muito longe.

As taxas de baixas na frota de apoio. A devastação infligida à frota em Okinawa deve encorajar o desenvolvimento de sistemas como o V-22 Osprey, que permitiria que a frota permanecesse a uma distância maior do objetivo e diminuiria sua vulnerabilidade.

Operações conjuntas em uma operação anfíbia. Okinawa representou o auge das operações combinadas durante a 2ª Guerra Mundial. Um almirante da Marinha era comandante do teatro, outro era comandante da força-tarefa conjunta aérea, marítima e terrestre. Um general do Exército comandou a força de desembarque de dois corpos, um do Exército e outro dos Fuzileiros Navais. Ele tinha um deputado tanto do Exército quanto dos Fuzileiros Navais e predeterminou que um general dos Fuzileiros Navais deveria sucedê-lo caso ficasse incapacitado ou morto. O estado-maior do Décimo Exército continha um grande número de oficiais da Marinha e da Marinha, e um Marinha comandava o apoio aéreo orgânico da força de desembarque que continha quase o mesmo número de componentes da Força Aérea do Exército e da Marinha. Batalhões de artilharia operavam de forma intercambiável e concentravam tiros onde quer que fossem solicitados e por quem os exigisse. Um general do Exército comandou o desenvolvimento da força de base de soldados, marinheiros e fuzileiros navais (e até mesmo Engenheiros Reais) que forneceram apoio logístico ao Décimo Exército e que construíram as bases aéreas e navais necessárias para a invasão do Japão. Pouco depois do fim da batalha por Okinawa e da 2ª Guerra Mundial, a liderança americana entrou em um amargo debate sobre como a defesa deveria ser organizada para conflitos futuros. O resultado foi o Departamento de Defesa e uma tendência a uma maior centralização. Okinawa oferece uma lição importante para os comandantes de hoje: havia forças fortes e independentes que aprenderam a trabalhar bem juntas por meio de um sistema que coordenava suas atividades, mas mantinha um espírito saudável de competição que fomentava a inovação e incentivava o desempenho. O único aspecto negativo do movimento em direção a uma maior "atuação conjunta" nas operações foi a ansiedade do Corpo de Fuzileiros Navais quanto à sua sobrevivência institucional. Desde 1946, tem havido uma pressão de alguns setores para retirar do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos o equipamento que é duplicado em outras forças. É importante lembrar que os fuzileiros navais continuam sendo a principal força expedicionária aérea-terrestre baseada no mar para conduzir operações anfíbias, pois é o que uma força treina, exerce e faz que conta, não o que está equipada.

Bibliografia e leituras adicionais


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Sites

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Fisch, Jr., Arnold G. 'Ryukyus', originalmente publicado pelo Exército dos EUA (originalmente parte da série Campanhas do Exército dos EUA da Segunda Guerra Mundial). Ativo em 12 de fevereiro de 2002.
Página 'Bem-vindo à história do Corpo de Fuzileiros Navais', parte do site oficial do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Ativo em 25 de novembro de 2001.
Segunda Guerra Mundial - Okinawa

Batalha de Okinawa

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Batalha de Okinawa, (1 de abril a 21 de junho de 1945), batalha da Segunda Guerra Mundial travada entre as forças americanas e japonesas em Okinawa, a maior das Ilhas Ryukyu. Okinawa está localizada a apenas 350 milhas (563 km) ao sul de Kyushu, e sua captura foi considerada um precursor vital para uma invasão terrestre das ilhas japonesas. Apelidado de “o Tufão de Aço” por sua ferocidade, a batalha foi uma das mais sangrentas da Guerra do Pacífico, ceifando a vida de mais de 12.000 americanos e 100.000 japoneses, incluindo os generais comandantes de ambos os lados. Além disso, pelo menos 100.000 civis foram mortos em combate ou foram condenados a cometer suicídio pelos militares japoneses.


Uma das batalhas mais sangrentas da segunda guerra mundial

Muitas batalhas durante a Segunda Guerra Mundial tiveram civis presentes. Alguns, embora sangrentos, não tinham civis. Por exemplo, a Batalha de Iwo Jima é uma das batalhas mais sangrentas, mas não houve vítimas civis.
O problema com Okinawa é que a ilha tinha uma grande população civil. Apenas olhe para os números.
De acordo com algumas estimativas, mais de 150.000 civis foram mortos ou feridos na batalha. O Exército dos EUA perdeu mais de 18.900 soldados e mais de 53.000 feridos. Esses números são duas vezes maiores do que os soldados mortos em Iwo Jima e Guadalcanal combinados. Muitos mais morreram devido aos ferimentos após o fim da batalha.
Os japoneses perderam mais de 100.000 soldados e 7.000 adicionais foram capturados. Muitos dos soldados japoneses cometeram seppuku ou se explodiram com granadas. Eles não queriam ser capturados pelos americanos.
Na época, a propaganda japonesa afirmava que os americanos eram bárbaros que faziam coisas terríveis aos prisioneiros. Então, os soldados japoneses se mataram para evitar a captura.


Lutando até o fim amargo

Buckner ordenou maiores bombardeios e uma nova ofensiva, mas os fuzileiros navais não conseguiram romper as bem preparadas defesas japonesas. De forma imprudente, Ushijima ordenou outra ofensiva em 2 de maio, na qual perdeu 5.000 soldados.

Uma mudança nas táticas americanas ocorreu em 11 de maio, quando Buckner ordenou que os ataques se concentrassem nos flancos japoneses. Isso começou a funcionar e, em vez de ficar cercado, Ushijima recuou em 21 de maio. Uma retaguarda lutou ferozmente, segurando Shuri até 31 de maio. Enquanto isso, o resto dos japoneses fez uma retirada ordenada para a ponta sul de Okinawa e sua última resistência.

A bandeira dos EUA é hasteada em Shuri

A luta fanática dos japoneses tornou os avanços americanos terrivelmente lentos, mas eles ainda avançaram. Altos explosivos e lança-chamas destruíram posições defensivas enquanto os americanos rastejavam para o sul. Os 6º fuzileiros navais pousaram na Península de Oroku, no sudoeste, fornecendo um campo de aviação e um ponto forte para os americanos no sul.

O general Buckner foi mortalmente ferido em 18 de junho. Ele logo foi seguido por seu número oposto. Em 21 de junho, Ushijima e seu chefe de gabinete cometeram hara-kiri fora de seu quartel-general, em vez de perder ou se render.

Seguindo a ordem final de seu general, os japoneses continuaram uma guerra de guerrilha contra os invasores até o final de junho. Quando 7.400 homens cederam, foi a primeira grande rendição de soldados japoneses em toda a guerra.

Dois guardas costeiros dos EUA prestam homenagem a seu camarada morto nas ilhas Ryukyu.

Okinawa foi um banho de sangue para os japoneses, com 110.000 soldados e um número desconhecido de civis morrendo. Os americanos perderam mais de 12.000 mortos - 5.000 deles no mar - e 37.000 feridos. A marinha japonesa foi aniquilada, junto com milhares de aviões. O caminho para o Japão agora estava aberto e, embora tivesse custado caro aos Aliados, custara muito mais aos inimigos.


Fotos da Guerra Mundial

Tropas da 96ª Divisão expulsam tropas japonesas em Okinawa 10º Soldados do Exército carregam nativos feridos em Okinawa Soldados da 7ª Divisão de Infantaria do 10º Exército dos EUA invadem Yonabaru, na costa de Okinawa Os soldados de infantaria dos EUA mudam-se para o interior a partir da cabeça de praia de Okinawa
Prisioneiros de guerra japoneses capturados por fuzileiros navais da 6ª Divisão na paliçada de prisioneiros de guerra em Okuku Okinawa. Soldado japonês tentando escapar na Península Oroku de Okinawa 6ª Divisão da Marinha detona posição japonesa em Okinawa Praia repleta de embarcações de desembarque dos EUA durante a invasão de Okinawa
Fuzileiro do 10º Exército dos EUA com a 32ª Infantaria e 7ª Divisão revistam um prisioneiro japonês que acaba de emergir de uma caverna em Okinawa Fuzileiros navais exibem lembranças japonesas em Okinawa Feridos 5º fuzileiros navais em Okinawa, maio de 1945 Avanço da Primeira Divisão da Marinha para Dakeshi em Okinawa
Fuzileiro naval olha as ruínas de Naha Okinawa Aviões japoneses abatidos em ataque à frota de invasão de Okinawa Marinha LVT Amtracs pousando na praia de Okinawa, em 1945 Classe japonesa Shinyo Suicide Motorboat em Okinawa
Pilotos da Marinha no Dash Rite Inn Bomb Shelter em Okinawa Marinha lança Fósforo Greanade no Sniper em Okinawa Capelão lidera serviço para o 184º Regimento em Okinawa Navio japonês sob ataque durante a terceira incursão da frota em Okinawa, 10 de outubro de 1944
O USS LSM-322 no fundo da praia de Okinawa em 1º de abril, enquanto a Guarda Costeira comandava o LST em primeiro plano, lançava um trator anfíbio LVT-4 Refugiados recebem tratamento médico das tropas dos EUA em Okinawa Aviões fictícios japoneses na pista de pouso de Katena, em Okinawa LSTs da Marinha dos EUA alinhados em Reef em Okinawa
Tropas operam escavadeira no campo de aviação de Okinawa Fuzileiros navais da 6ª Divisão puxam japoneses feridos da caverna em Okinawa Terceiro Corpo Anfíbio dos Fuzileiros Navais em Ação em Okinawa Tropas da 96ª Divisão dormem após capturar Big Apple Hill Okinawa
Ataque de baixo nível de aviões na foz do rio Bishi, antes do bombardeio da invasão de Okinawa, 1945 Queimando Okinoyamo Maru Okinawa Marines marcham em Sobe durante a invasão de Okinawa LST da Marinha dos EUA nas praias de Okinawa
Ataque com foguete do LSM da Marinha em direção à praia em Okinawa Tractor Jeep e M7 Priest presos na lama em Okinawa, 1945 Os fuzileiros navais correm para as raposas enquanto a concha explode em Okinawa Fuzileiros navais carregam crianças encontradas em cavernas em Okinawa
Repolho Booby preso com granada Tipo 97 por japoneses em Okinawa Infantaria da Marinha com Thompson e M1 Carbine Okinawa, 15 de abril de 1945 Tanques da 6ª Divisão da Marinha avançam em Naha Okinawa Fuzileiros navais embarcam no Transporte para a Invasão de Okinawa
Soldado japonês se rende aos fuzileiros navais em Cane Field Okinawa Os marinheiros do pessoal da marinha trabalham nas comunicações em Okinawa Stinson L-5 Sentinel carrega fuzileiro naval ferido de Itoman perto de Okinawa Front Fuzileiros navais Wade Ashore para apoiar Beachhead em Okinawa
Fuzileiros navais e LVT na praia de Iheya Jima Off Okinawa 16 de julho de 45 Fuzileiros navais evacuam camarada ferido sob fogo em Okinawa LVT Amtrac e o primeiro acidente marítimo em Okinawa Artilheiros do 5º Regimento de Fuzileiros Navais dormem na trincheira em Okinawa
Fuzileiros navais tripulando metralhadora calibre .30 Browing em Okinawa Terceiro Corpo Anfíbio da Marinha 155 mm & # 8220Long Tom & # 8221 Tripulação de Arma em Okinawa Tropas da 27ª Divisão limpam cavernas japonesas em Okinawa, 1945 Fuzileiros navais limpam a caverna japonesa com lança-chamas em Okinawa
Fuzileiros navais ocupam posições na rua em Naha Okinawa Tropas da 7ª Divisão de Infantaria atacando Okinawa Soldados japoneses prisioneiros de guerra carregam camarada ferido em Okinawa 22º Regimento de Fuzileiros Navais se prepara para avançar em Naha Okinawa
Tanque de lançamento de chamas da 6ª Divisão da Marinha em ação Okinawa, maio de 1945 Equipes de comunicação marítima estabelecem linhas telefônicas em Okinawa Tropas deixando a embarcação de desembarque durante a invasão de Okinawa 1ª Divisão de Fuzileiros Navais luta contra japoneses em Okinawa
Fuzileiros navais caçam atiradores japoneses em meio às ruínas de Naha Okinawa Fuzileiros navais da 6ª Divisão descansando nos subúrbios de Naha Okinawa Alimentos e água lançados de pára-quedas para fuzileiros navais em Shuri Okinawa Prisioneiros japoneses recebem ração de sopa no acampamento perto de Kadena Okinawa
Pelotão de Comunicação dos Fuzileiros Navais em Okinawa 10ª Infantaria do Exército dos EUA Outflank Importante Vitória do Castelo Shuri em Okinawa Barril destroçado de arma japonesa camuflada capturada em Okinawa Soldados aquecendo rações no fogão portátil em Okinawa
6ª Divisão da Marinha com soldado japonês em Okinawa Vista aérea da cidade nivelada de Naha, capital de Okinawa 1945 Okinawa destruiu caminhão japonês General Stilwell e Coronel Pachler em Okinawa 1945
77º Soldado da Divisão de Infantaria salvando crianças de Okinawa ao lado de LVT Buffalo 1945 Fuzileiros navais dos EUA aproximando-se do antigo túmulo de Okinawa Lançador de chamas marinho na caverna de Okinawa vista aérea durante o dia D de abril de 1945 em Okinawa
Grupo de soldados japoneses se renderá em Okinawa, 1945 LVT da invasão de Okinawa LVT Buffalo 96ª divisão de infantaria Chatan Okinawa 1945 Prisioneiro japonês Pow On Okinawa 1945
Frota de invasão de Okinawa Naufrágio Okinawa 1945 4 Cabeça de ponte da invasão de Okinawa O navio de guerra atira no avião japonês em 1º de abril de 1945 em Okinawa
7º Soldados da Força Aérea voltam para casa na caverna em Okinawa, 1945 O navio de guerra USS West Virginia BB-48 bombardeando Okinawa Tratores anfíbios Marines Lvt Amtracs em Okinawa, 1945 1945 Okinawa1st Div. Arma de fogo fuzileiro naval
Soldados dos EUA na Estação de Chamada de Dugout em Okinawa 1945 Fuzileiros navais de 155 mm atiram em Okinawa Incêndios em navio de guerra em avião suicida japonês no Pacífico de Okinawa 10º Tropas do Exército avançam para Yonabaru em Okinawa
Frota pronta para invadir Okinawa Fuzileiros navais vão para a praia de LVT 1945 Okinawa 834ª Artilharia Antiaérea 37mm Halftrack e Thompson Gunner Okinawa Naufrágio Okinawa 1945 3
7ª divisão de infantaria pousando em Okinawa em LVT Amtrac Invasão de Okinawa, 1º de abril de 1945 Abordagem anfíbia Praia de Okinawa 1945 Rifle sem recuo de 75 mm em ação Okinawa 1945
Tropas da 27ª Divisão limpam cavernas japonesas em Okinawa Tripulação da Marinha dos EUA em combate a incêndios perto de Naha Okinawa Tiroteio naval apóia Okinawa 1945 Invasão aérea em Kerama Retto Batalha de Okinawa 1945
7º Rifleman de Infantaria no Pacífico de Okinawa Capturado arma japonesa AA Okinawa pacific USS LSM (R) -197 lançando foguetes em Okinawa Okinawa dummy avião japonês
Aterragem de helicóptero no Pacífico Okinawa Okinawa, abril de 1945 Naufrágio Okinawa 1945 Caminhão anfíbio DUKW carregado com suprimentos Okinawa 1945
Fuzileiros navais em Okinawa LVT Amtrac anfíbio pousa na 96ª divisão de infantaria tropas em Okinawa, 1945 Ou seja, jipes de praia Shima e LST 1945 Naufrágio Okinawa 1945 2
Fuzileiros navais feridos em Okinawa 1945 Vista aérea da invasão de Okinawa Primeira estação de socorro instalada para o 24º Corpo do Exército em Okinawa vista aérea da cabeça de praia de Okinawa
Navios japoneses destruídos em Okinawa 1945 USS West Virginia BB-48 cobre tropas em LVT B111 rumo a Okinawa Tropas capturadas com canhão japonês 150 mm canhão Tipo 89 em Okinawa Soldados avançam na caverna japonesa em Okinawa
Invasão de Okinawa 1945 Gen. Shepherd e Gen. Buckner Watch Battle on Okinawa LVT Buffalo Being Lowered into Water off Okinawa & # 8217s Orange Beach 1945 96ª divisão de infantaria LVT Amtrac contra o paredão Okinawa 1945
Tropas estabelecendo Beachhead em Okinawa 1945 Fuzileiros navais caçam atirador japonês Shuri Castle Okinawa 1945 Forças de desembarque da invasão de Okinawa 1878º Engenheiros de aviação usam escavadeiras para construir estradas em Okinawa, junho de 1945

Por que a batalha de Okinawa foi uma provação tão terrível

A luta foi mortal e incrivelmente brutal.

Ponto chave: Os japoneses imperiais lutaram por cada centímetro de terreno e causaram muitos conflitos. A América conseguiu se apoderar da ilha, mas a um preço muito alto.

Na manhã de Páscoa, 1 ° de abril de 1945, a ilha de Okinawa, no Pacífico, estremeceu sob um bombardeio abalador de aeronaves de combate americanas e navios navegando em alto mar em preparação para um pouso anfíbio de magnitude sem precedentes. O comandante do maciço 32º Exército Imperial do Japão, o tenente-general Mitsuru Ushijima, ficou quieto na crista do Monte Shuri, perto do extremo sul da ilha, calmamente assistindo ao espetáculo. Ele e seu chefe de estado-maior, major-general Isamu Cho, e seu oficial sênior de operações, coronel Hiromichi Yahara, observaram com binóculos a força de desembarque americana - quatro divisões de infantaria comandadas pelo tenente-general Simon Bolivar Buckner do Exército dos EUA - desembarcaram de cerca de 1.000 embarcações de desembarque e empurradas para a costa sem contestação.

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Por quase um ano, o exército de Ushijima, com mais de 100.000 homens, esteve ocupado construindo um sistema intrincado de bunkers ocultos e cristas fortificadas na região montanhosa do sul de Okinawa. Milhares de residentes da ilha ficaram impressionados em ajudar a construir as defesas japonesas. Ushijima havia estacionado a maior parte de sua força no sul e planejado atrair as forças de invasão americanas para uma batalha catastrófica de atrito após permitir que pousassem na ilha sem serem molestados. A estratégia japonesa era repelir a frota americana com ataques convencionais e ataques suicidas kamikaze e, em seguida, aniquilar a força de invasão perdida. Tantos soldados, marinheiros e fuzileiros navais americanos morreriam, raciocinou Ushijima, que os americanos se encolheriam de horror só de pensar em invadir o continente japonês, a cerca de 350 milhas náuticas de distância.

Conforme unidades americanas de tanques e infantaria se moviam em direção ao extremo sul da ilha, eles enfrentariam um sistema intrincado de duas linhas defensivas concêntricas construídas ao longo de uma série de colinas, cumes e extensões - a Linha de Machinato - e atrás dela o ainda mais fortemente fortificado Linha Shuri. As defesas eram comandadas por soldados japoneses veteranos e bem armados que permaneceriam leais ao código de guerra do Bushido e lutariam até a morte em vez de serem capturados. Yahara, um estrategista talentoso que ajudou a projetar e implementar a estratégia japonesa, tinha poucos tanques, mas tinha armazenado centenas de armas pesadas e peças de artilharia de todos os calibres - obuseiros de 150 mm, morteiros de 120 mm, canhões antitanque 47 mm e os temidos morteiros "torneira" de 320 mm - em cavernas escondidas e casamatas de concreto que eram virtualmente impermeáveis ​​ao ar e ao fogo de artilharia. O conceito de Yahara de uma guerra de desgaste jarda a jarda, ou jikyusen, foi um afastamento radical das defesas anteriores das ilhas japonesas, todas malsucedidas, que se concentraram em aniquilar o inimigo na beira da água com massivas cargas banzai e ataques frontais.

Okinawa: uma ilha estratégica

Os militares americanos queriam Okinawa por três razões: sua apreensão cortaria a linha de abastecimento restante do sudoeste para que os bombardeiros japoneses-americanos de médio alcance, sem recursos, pudessem alcançar o continente japonês a partir dos quatro aeródromos da ilha e os portos, ancoradouros e aeródromos de Okinawa poderiam servir como uma área de preparação final para a invasão planejada do final de 1945 do próprio continente japonês. Uma enorme reunião de forças da campanha de salto de ilhas do Almirante Chester Nimitz no Pacífico Central e o avanço do General Douglas MacArthur no Pacífico Sudoeste convergiram para Okinawa. Ao todo, Buckner comandou mais de 180.000 tropas de quatro divisões do Exército (a 7ª, 27ª, 77ª e 96ª) sob o major-general John Hodge, e três divisões de fuzileiros navais (a 1ª, 2ª e 6ª) sob o major. Roy Geiger. Eram muito mais soldados do que o pai homônimo de Buckner havia comandado - e se rendido a Ulysses S. Grant - em Fort Donelson, Tennessee, durante a Guerra Civil Americana.

A invasão japonesa da China na década de 1930 inicialmente teve pouco impacto sobre os habitantes da cadeia de ilhas Ryukyu, que vai do sudoeste da ilha japonesa de Kyushu em direção a Taiwan. Apesar de seu tamanho - era a maior das ilhas Ryukyu - e de sua densa população nativa, Okinawa não tinha excedente de alimentos nem indústria significativa para ajudar o esforço de guerra japonês. A principal contribuição da ilha durante a guerra foi a produção de cana-de-açúcar, que foi convertida em álcool comercial para torpedos e motores. Desde os primeiros dias da Guerra do Pacífico, Okinawa foi fortificada como a linha de frente de defesa do Japão continental. Terras e fazendas foram expropriadas à força em toda a ilha, e o Exército Imperial do Japão iniciou a construção de várias bases aéreas. Quase meio milhão de okinawanos foram misturados à guarnição japonesa como participantes ativos, embora relutantes, na defesa da ilha. Para mantê-los leais, Ushijima havia propagandeado a população, dizendo-lhes que a captura pelas forças americanas resultaria em tortura, estupro e morte, aos quais o suicídio era infinitamente preferível.

No outono de 1944, Okinawa foi alvo de invasão pelas forças aliadas. O maior ataque anfíbio da Guerra do Pacífico, apelidado de Operação Iceberg, envolveria a montagem de uma das maiores armadas navais da história. A Quinta Frota do Almirante Raymond Spruance incluía mais de 40 porta-aviões, 18 navios de guerra, 200 destróieres e centenas de navios de apoio variados. O ataque inicial à ilha de 60 milhas de comprimento foi planejado para 1º de abril de 1945. Em 29 de setembro de 1944, os bombardeiros B-29 conduziram a missão de reconhecimento inicial sobre Okinawa e suas ilhas remotas. Em 10 de outubro, um dia após o temível e fanático General Cho se gabar para um grupo de okinawanos na capital de Naha que os defensores japoneses teriam uma vitória decisiva, quase 200 aviões do almirante William “Bull” Halsey atingiram Naha em cinco separados ondas e quase devastou a cidade. Enquanto isso, a Força Aérea dos EUA, sob a liderança do General Curtis LeMay e operando a partir de bases nas Ilhas Marianas, começou uma campanha de bombardeio estratégico usando B-29s contra o Japão, uma campanha que culminou em horríveis ataques incendiários em março de 1945.

Menos anunciado, mas sem dúvida mais eficaz em minar a estratégia militar de Tóquio, foi o extraordinário sucesso da frota de submarinos americana. Só em 1944, cerca de meio milhão de toneladas de navios japoneses foram afundados por submarinos americanos. No início de 1945, era muito perigoso para os navios de tropas japonesas tentarem viajar para fora das ilhas principais.

A Vantagem do Defensor

Em meados de março de 1945, uma frota britânica-americana combinada de mais de 1.300 navios se reuniu ao largo de Okinawa para preparar o bombardeio naval dos primeiros ataques kamikaze da campanha começaram em 18 de março. Nomeado para o "vento divino" - tifões que em 1274 e 1281 explodiu as armadas mongóis de Kublai Khan e salvou o Japão da invasão - o Corpo de Ataque Especial Kamikaze foi um exemplo do desespero que infectou o Quartel-General Imperial do Japão em Tóquio no início de 1944. A partir do momento em que o Japão entrou na Segunda Guerra Mundial, começou a perder pilotos em muito mais rapidamente do que poderiam ser substituídos. Em 1944, novos pilotos japoneses, que estavam sendo enviados para o combate com menos de um terço do tempo de treinamento de vôo que os pilotos americanos recebiam, estavam sendo abatidos em números desproporcionais. As capacidades antiaéreas dos navios da Marinha dos EUA também aumentaram a tal ponto que atacar um navio americano se tornou essencialmente uma missão suicida de qualquer maneira. Os japoneses decidiram que seria mais prático para seus pilotos mergulharem deliberadamente suas aeronaves nos navios de guerra inimigos, garantindo a destruição do navio e de seus pilotos. O credo operacional tornou-se "um avião, um navio". Cerca de 4.000 aviões japoneses foram estocados para os ataques kamikaze.

As tropas americanas garantiram duas posições antes do dia do desembarque. Os pequenos grupos de ilhas de Kerama e Keise, a sudoeste de Okinawa, poderiam ser usados ​​para fornecer ancoragem para navios e como base de artilharia para apoiar as forças terrestres assim que desembarcassem. Contra a resistência ocasionalmente dura de guarnições isoladas, as forças americanas asseguraram Kerama em 28 de março e Keise em 31 de março. Em Kerama, eles também destruíram 350 barcos suicidas, embarcações velozes carregadas com cargas de profundidade que os japoneses planejavam usar contra a frota aliada. Os planejadores dos EUA previram um banho de sangue quando o desembarque principal ocorreu, uma vez que seria a primeira vez que as forças americanas e japonesas entrariam em confronto em solo japonês. A inteligência americana, infelizmente, subestimou grosseiramente o tamanho da guarnição em Okinawa, colocando o número em não mais que 65.000 soldados. Na verdade, Okinawa abrigava cerca de 110.000 soldados japoneses de primeira linha, pelo menos cinco vezes o número que havia ensanguentado as forças dos EUA em Iwo Jima. Além disso, cerca de 20.000 okinawanos foram convocados para unidades de defesa doméstica, ou boeitai, para servir como forças auxiliares.

Os planejadores americanos, que viam a campanha de Okinawa como um exercício de vantagens materiais e numéricas avassaladoras, não sabiam que muitas vantagens permaneceram com os defensores japoneses. Na guerra de atrito que estava por vir, os japoneses haviam colocado mais de 100.000 soldados no terço sul da ilha, onde eles, e não os americanos, possuíam terreno elevado e maior concentração de força. A própria ilha era maior do que muitos dos outros atóis do Pacífico invadidos em campanhas anteriores, e seu clima imprevisível, rochas de coral afiadas e vegetação densa deram aos defensores ainda mais vantagens do que haviam desfrutado em Iwo Jima, onde uma guarnição de 23.000 japoneses tropas tiraram a vida de 6.000 fuzileiros navais.

A Linha Machinato

O povo de Okinawa há muito havia se resignado aos violentos tufões que periodicamente varriam sua ilha, mas nada em sua experiência se igualava à tetsu no bow - tempestade de aço - que atingiu a ilha em 1º de abril, antes do desembarque americano. Na verdade, foi a concentração mais pesada de tiros navais para apoiar um pouso anfíbio. Enquanto a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais realizava um pouso de demonstração nas praias do sudeste de Okinawa, as 7ª e 96ª Divisões de Infantaria do XXIV Corpo de Fuzileiros Navais e as 1ª e 6ª Divisões de Fuzileiros Navais do III Corpo de Fuzileiros Anfíbios cruzaram as praias de Hagushi. Cerca de 16.000 soldados desembarcaram na primeira hora e, ao anoitecer, mais de 60.000 soldados americanos estavam em segurança em terra, com outros 120.000 esperando em navios ao largo. Unidades da Marinha e do Exército avançaram rapidamente para o interior em direção aos campos de aviação vitais de Kadena e Yontan. Em três horas, as tropas da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais capturaram Yontan, enquanto os soldados da 7ª Divisão de Infantaria avançaram para proteger Kadena e seguiram para o interior. No final do dia, os americanos haviam garantido uma cabeça de praia com 14 quilômetros de largura e 5 quilômetros de profundidade, a um custo incrivelmente pequeno de 28 homens mortos ou desaparecidos e 104 feridos.

As forças americanas moveram-se rapidamente para o leste para cortar a ilha em dois em apenas quatro dias, capturando tanto território quanto os planejadores esperavam tomar em três semanas. Os fuzileiros navais da 6ª Divisão giraram para o norte, subindo a ilha até chegarem à Península de Motubu, onde os japoneses se entrincheiraram ao redor das colinas acidentadas de Yaeju-Dake. Mais japoneses também esperavam na ilha de Ie Shima. Enquanto os fuzileiros navais se aproximavam de Yaeju-Dake, as tropas da 77ª Divisão de Infantaria do Exército invadiram Ie Shima. Após 12 dias de combates pesados ​​contra 2.000 defensores encurralados, Motubu foi assegurado pelos fuzileiros navais em 20 de abril a um custo de 213 mortos ou desaparecidos e 757 feridos. Os soldados que atacaram Ie Shima também encontraram grande resistência, mas também conseguiram atingir seu objetivo. Cerca de 4.700 soldados japoneses morreram em Ie Shima, enquanto os homens do 77º perderam 172 mortos, 902 feridos e 46 desaparecidos. Ou seja, Shima foi rapidamente transformado em uma base ideal para aviões de caça americanos. (O célebre correspondente de guerra americano Ernie Pyle foi morto por uma metralhadora japonesa em Ie Shima em 18 de abril.)

Enquanto a luta esquentava no norte, as unidades do Exército começaram a avançar para o sul em 9 de abril e imediatamente encontraram forte resistência quando atingiram a primeira linha de defesa de Ushijima, a Linha Machinato. Ancorado na enseada de Machinato, incluía uma série de cumes fortificados, inclinações, penhascos e cavernas, mais notavelmente a cordilheira Kakazu, onde colinas de coral eram perfuradas com cavernas e passagens cheias de soldados inimigos que bloqueavam o movimento ao longo da costa oeste de Okinawa e se estendiam de uma ponta da ilha para a outra. Depois de ataques fracassados ​​na parte sudoeste da ilha entre 9 e 12 de abril, os soldados americanos sofreram quase 3.000 baixas, matando mais de 4.000 japoneses no processo, mas não conseguiram proteger nem mesmo algumas centenas de metros de coral.

Por mais de um mês, uma sucessão aparentemente interminável de posições inimigas fortemente defendidas paralisou a ofensiva de Buckner. Uma crista típica em Okinawa tinha posições de metralhadora inimiga na encosta frontal e nas colinas próximas que cruzavam cada trilha, enquanto as equipes de morteiros eram colocadas em posições invisíveis na encosta reversa para fazer chover projéteis sobre os americanos que avançavam. A artilharia japonesa, localizada mais para trás em altitudes mais elevadas, disparava incessantemente projéteis de todos os calibres, noite e dia, infligindo mortes surpreendentes e enviando tropas de soldados armados de bala para postos de ajuda na retaguarda. Todas as noites, esquadrões de tropas suicidas japonesas se aventuravam e se infiltravam nas posições americanas, jogando granadas e causando estragos em seus inimigos exaustos.

Buckner comprometeu duas divisões de força total contra a Linha Machinato, a 7ª Divisão de Infantaria na costa leste de Okinawa e a 96ª Divisão de Infantaria no oeste, mas nenhuma fez progressos significativos. Em 12 de abril, no entanto, os americanos haviam cimentado sua linha, seu flanco direito ao longo da crista Kakazu, seu centro em frente à crista de Tombstone e seu lado esquerdo confinando com a cidade de Ouki. Kakazu Ridge era uma elevação de 280 pés de altura que era o lar de 1.200 defensores. Em 9 de abril, o 383º Regimento do Coronel Edwin May atacou a crista na madrugada, na esperança de pegar os japoneses de surpresa. Sem preparação de artilharia, os homens do 383º entraram sem o apoio de tanques também, porque os acessos a Kakazu eram cortados por um desfiladeiro profundo. As tropas de maio conseguiram chegar à crista do cume contra pouca oposição, mas quando o amanhecer veio uma enorme artilharia e uma barragem de morteiros atingiram duramente os atacantes e um contra-ataque japonês os expulsou da crista estreita. No final da tarde, as unidades de maio foram forçadas a se retirar, sofrendo a perda de 23 mortos, 47 desaparecidos e 256 feridos. Na manhã seguinte, a artilharia americana e os canhões navais atacaram novamente a cordilheira Kakazu, e dois regimentos investiram morro acima, apenas para serem detidos pelos defensores japoneses que emergiram ilesos das encostas reversas.

Contra-ataques Kamikaze

Os japoneses lançaram um contra-ataque cuidadosamente planejado em 12 de abril. No passado, as cargas banzai diretas tinham sido desastrosas, então os japoneses optaram pelo sigilo. Durante a noite, dezenas de esquadrões de infantaria japoneses tentaram se infiltrar nas linhas americanas e emboscar os elementos de apoio da retaguarda na manhã seguinte. Apenas uma tentativa de infiltração teve sucesso, no entanto, o resto encontrou forte resistência e foi destruído por defensores alertas.Um sobrevivente japonês escreveu mais tarde: “Os tiros contínuos de morteiros e metralhadoras duraram até o amanhecer, quando nós, tendo sofrido pesadas baixas, nos retiramos. A empresa desmoronou durante a retirada. ” Um relatório americano afirmou que os mortos japoneses eram "empilhados como lenha".

À esquerda dos EUA, as tropas do XXIV Corpo de exército conseguiram avançar para a cidade de Ouki, mas foram repelidas e retiraram-se após horas de combates ferozes. No centro, as forças americanas lutaram para subir com o nome apropriado de Tombstone Ridge, mas também foram repelidas pelos defensores japoneses, alguns usando lança-chamas. Ao longo da Linha Machinato, as tropas de Ushijima pararam praticamente todas as tentativas da 96ª e 7ª Divisões de avançar durante a segunda semana de abril. Os defensores pagaram um custo impressionante por seus sucessos iniciais, no entanto. As baixas americanas foram estimadas em 2.900 (451 mortos, 2.198 feridos e 241 desaparecidos), enquanto as perdas japonesas foram estimadas em pelo menos 5.750. Alguns oficiais japoneses, alegando que não tinham reforços para reabastecer suas unidades depois de sofrerem perdas tão pesadas, convocaram uma ofensiva total para conter o ataque americano.

Em 14 de abril, Buckner desembarcou e informou a seus comandantes que queria que a linha americana avançasse imediatamente de costa a costa. Para colocar as coisas em movimento, ele avançou a 27ª Divisão de Infantaria e implantou-a no setor oeste oposto à esquerda de Ushijima, mudou a 96ª para o centro e manteve a 7ª ao longo da costa leste. Depois de cerca de 19.000 projéteis atingirem a Linha Machinato, todas as três divisões partiram em 19 de abril, mas no final do dia as forças americanas quase não fizeram progresso. Um avanço do tanque pelo recém-chegado 27º terminou com 22 de 30 tanques perdidos para armas antitanque e soldados japoneses suicidas carregando cargas de mochila. Finalmente, algum progresso foi alcançado em 20 de abril, quando tropas da 27ª Divisão violaram a Linha Machinato e se moveram cinco milhas ao sul antes de cavar.

Enquanto isso, a frota dos EUA começou a sofrer com as primeiras ondas sucessivas de ataques kamikaze. Em 6 a 7 de abril, o Quartel-General Imperial em Tóquio lançou os ataques aéreos e marítimos há muito prometidos contra a frota Aliada ao largo de Okinawa. Durante todo o dia 6 de abril, cerca de 223 aviões japoneses atacaram a armada americana em alto mar e vários contratorpedeiros de radar a nordeste de Okinawa. Apesar dos pilotos inexperientes e da cobertura aérea inadequada dos caças Zero, o número sem precedentes de aeronaves engajadas permitiu que os japoneses atingissem pelo menos 14 navios americanos, afundando quatro e danificando outros 10. Durante as próximas 10 semanas, os americanos offshore enfrentariam pelo menos 10 ataques organizados envolvendo centenas de aviões, às vezes até 350 de cada vez.

A segunda parte do contra-ataque japonês envolveu o super encouraçado Yamato, cujo deslocamento de 70.000 toneladas e nove enormes canhões de 18 polegadas o tornaram o maior e mais temido navio de guerra do mundo. Com combustível suficiente para uma viagem só de ida, Yamato foi direcionado para encalhar na costa de Okinawa e se tornar tanto uma plataforma de artilharia quanto um alvo para desviar um porta-aviões americano de ataques aéreos à própria Okinawa. Yamato não teve cobertura aérea, no entanto, e em 6 de abril enxames de porta-aviões americanos começaram a inundar o navio com fogo. Um dia depois, ela afundou, junto com um cruzador e a maioria dos destróieres blindados.

Os kamikazes voltaram em 12 de abril em números cada vez maiores. Cerca de 350 bombardeiros e caças surtiram de Kyushu, misturados com caças de escolta e um pequeno número de pilotos experientes que fariam ataques convencionais. Os japoneses jogaram palha (tiras finas de papel alumínio) para confundir o radar e atacaram perto do anoitecer, vindo de todas as direções e altitudes. Os Zeros danificaram alguns dos maiores navios da frota aliada - os porta-aviões Essex e Enterprise, os couraçados Missouri, Novo México, Tennessee e Idaho, o cruzador Oakland e dezenas de destróieres, caça-minas e canhoneiras. Em 16 de abril, os kamikazes conseguiram atingir outro porta-aviões, o Intrepid, bem como mais destróieres e caça-minas. Em 3 e 4 de maio, cerca de 305 aviões japoneses danificaram quase uma dúzia de piqueteiros e navios de apoio.

A teimosa guerra de atrito de Buckner

Preocupado com o lento progresso alcançado até agora pelas forças terrestres americanas, o almirante Chester Nimitz, comandante-chefe da Frota do Pacífico, voou para Okinawa e conferenciou com Buckner. Nimitz reclamou que sua frota de quase 1.600 navios “estava perdendo cerca de um navio e meio dia” em ataques suicidas e pediu a Buckner que montasse um ataque anfíbio atrás das linhas japonesas para quebrar o impasse. Buckner hesitou, preferindo continuar seus ataques diretos. Buckner continuaria a despejar mais homens em ataques frontais graduais, ignorando os apelos de seus subordinados para matar de fome, cercar ou contornar os bolsões aparentemente inexpugnáveis ​​da resistência japonesa. O major-general Andrew Bruce, comandante da 77ª Divisão de Infantaria, defendeu um pouso ao sul atrás das linhas de Shuri para forçar os japoneses a lutar em duas direções, mas Buckner rejeitou seu apelo.

A pressão constante das três divisões do Exército de Buckner, com pesadas perdas resultantes em ambos os lados, finalmente abriu a Linha Machinato no final de abril. O chamado método de maçarico e saca-rolhas usado pelos atacantes, no qual a gasolina era bombeada para dentro das cavernas e inflamada e as entradas das cavernas eram explodidas por explosivos, garantiu que a luta seria violenta, de perto e, muitas vezes, corpo a corpo . Com exceção de dois bolsões fortemente defendidos perto do centro e do flanco direito, onde os defensores ainda se seguravam, os japoneses começaram a se retirar de sua linha original sob a cobertura de barragens de artilharia. De 25 de abril a 3 de maio, as unidades americanas fizeram avanços constantes em direção às defesas Shuri. Buckner reorganizou suas linhas de frente, trazendo a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais do norte para enfrentar o flanco oeste de Ushijima e substituindo a cansada 27ª Divisão de Infantaria pela 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. No setor leste, a 77ª Divisão avançou para dar um pouco de descanso ao cansado 96º, enquanto a 7ª permaneceu no flanco oeste do setor do Exército. A frente americana agora consistia em duas divisões da Marinha no oeste e duas divisões do Exército no leste.

Enquanto isso, instado por seus comandantes da linha de frente a lançar uma ofensiva, um relutante Ushijima concordou, desencadeando um ataque surpresa nas linhas americanas reorganizadas em 3 de maio. Ele enviou duas ondas de engenheiros ao redor dos flancos oeste e leste em ataques anfíbios projetados para pousar atrás de American linhas e distraí-los enquanto um terceiro ataque visava o centro da linha americana. A operação foi desastrosa desde o início. Na costa oeste, os engenheiros pousaram em frente à linha da Marinha, e não atrás dela, e morteiros e metralhadoras da Marinha aniquilaram rapidamente os atacantes. Na costa leste, os navios da marinha americana avistaram em alerta as barcaças de assalto e abriram fogo, destruindo a maior parte das embarcações de desembarque japonesas e matando a maioria dos engenheiros. O ataque da infantaria japonesa, que deveria saltar ao amanhecer, foi adiado, e a força de 2.000 homens foi destruída pelo fogo de artilharia americana pesada e precisa. A ofensiva imprudente custou aos japoneses quase 7.000 de suas tropas de linha de frente mais experientes, 19 peças de artilharia e muitos bens imóveis valiosos. Quando os atacantes vacilaram, as tropas da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais avançaram várias centenas de metros em terra de ninguém. O oficial de operações Yahara escreveu mais tarde: “Este desastre foi a ação decisiva da campanha”.

O banho de sangue estava longe de terminar, entretanto. Isso se arrastaria por mais sete semanas sangrentas, em parte porque as táticas de ataque frontal de Buckner jogaram diretamente nas mãos da estratégia de desgaste de Ushijima. Após a ofensiva fracassada, Ushijima continuou retirando suas tropas para a Linha Shuri, um caminho de 13 km que se estende de Yonabaru, na costa leste, através de cristas tortuosas perto do castelo de Shuri, e para a cidade portuária de Naha, na costa oeste de Okinawa. Em 11 de maio, Buckner iniciou uma ofensiva contra a Linha Shuri com suas forças reorganizadas. Mais uma vez, as unidades do Exército no leste encontraram resistência feroz ao longo de toda a linha. Mais perto da costa, as unidades do XXIV Corps atolaram por dois dias em uma altura chave chamada Colina Cônica antes de se firmarem na crista e resistir aos violentos contra-ataques japoneses por mais três dias. Mais a oeste, a 77ª Divisão lutou em seu próprio inferno, especialmente em Ishimmi Ridge, uma elevação de 350 pés a um terço de uma milha de Shuri.

Batalha sangrenta pelo Pão de Açúcar

As duas divisões dos fuzileiros navais lutando ao longo da metade oeste da linha de Buckner enfrentaram uma tarefa particularmente difícil em seus esforços para eliminar a fortaleza em Shuri. Quatro locais em particular testaram a tenacidade dos fuzileiros navais - Dakeshi Ridge, Wana Ridge, Wana Draw e, acima de tudo, Sugar Loaf Hill. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais avançou em direção a Dakeshi Ridge em 11 de maio, mas ganhou pouco terreno contra um inimigo cavado em ambas as encostas. Sob fogo terrível, os fuzileiros navais recorreram a fazer grande parte de seus combates em unidades do tamanho de um esquadrão. Um fuzileiro naval solitário avançava cautelosamente em direção a uma posição de metralhadora ou caverna inimiga, enquanto seus companheiros lançavam um fogo de cobertura pesado, e então ele lançava uma carga de mochila ou granada. Qualquer um que cambaleasse para fora da caverna seria abatido por um rifle ou lança-chamas. Após três dias de combates pesados, Dakeshi Ridge caiu. Wana Ridge e Wana Draw levaram mais tempo. Os fuzileiros navais se moveram contra Wana Draw em 14 de maio, mas não puderam avançar contra fogo pesado de centenas de posições inimigas ocultas. Os bombardeios constantes de ambos os lados, juntamente com as chuvas torrenciais que começaram em 21 de maio, transformaram Wana Ridge e Wana Draw em pântanos lamacentos. Os cadáveres dos fuzileiros navais mortos tinham que ser deixados onde estavam porque recuperá-los expôs mais homens à artilharia pesada colocada nas colinas de Shuri. Os restos mortais de americanos e japoneses apodreceram lentamente ou foram feitos em pedaços por granadas que caíam 24 horas por dia. Pareceu aos comandantes americanos que a artilharia de Ushijima tinha virtualmente cada centímetro de terreno para a frente japonesa entre colchetes. O número de homens enviados para a retaguarda sofrendo de fadiga de combate disparou.

No final de maio, o avanço terrestre começou a se assemelhar a um campo de batalha da Primeira Guerra Mundial, quando as tropas ficaram atoladas na lama e as estradas inundadas pela chuva impediram a evacuação dos feridos. Durante a luta por Okinawa, as tropas americanas receberam duas notícias terríveis: o presidente Franklin D. Roosevelt morreu em 12 de abril e a Alemanha nazista se rendeu em 8 de maio. Infelizmente para eles, a guerra contra o Japão continuaria.

O foco em Okinawa mudou para o Pão de Açúcar. A colina não parecia especialmente imponente para os primeiros fuzileiros navais que avançaram em sua direção, mas Ushijima a considerou a chave para todas as defesas de Shuri. Espalhado por arbustos e árvores, o Pão de Açúcar era uma altura de coral e rocha vulcânica, com 300 metros de comprimento e 30 metros de altura, apoiado no sudeste por outro monte, o Morro da Meia Lua, e ao sul por outro promontório, o Cume da Ferradura. Pão de Açúcar era a característica mais visível de uma lança de três pontas apontada diretamente para o avanço da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais. Cada um dos três picos poderia lançar fogo assassino de armas pesadas contra qualquer outro pico atacado pelos fuzileiros navais. Além disso, todo o complexo poderia ser revolvido por artilharia, morteiros e metralhadoras japonesas posicionados na colina Shuri, onde o avanço da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais foi abruptamente interrompido.

Unidades da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais avançando em direção ao Pão de Açúcar caíram em um padrão sangrento de lutar obstinadamente até sua crista estreita, segurando-o brevemente contra contra-ataques ferozes, então caindo para trás sob pressão insuportável. Por cinco dias consecutivos, a vazante e o fluxo de uma feia guerra de atrito continuaram inabaláveis, com a crista do Pão de Açúcar mudando de mãos inúmeras vezes, mais e mais fuzileiros navais mortos espalhados pelos arredores sangrentos. Um avanço finalmente ocorreu em 17 de maio, quando um batalhão de fuzileiros navais apreendeu uma grande parte do Morro da Meia Lua, o que permitiu que eles chovessem fogo pesado no Morro do Pão de Açúcar no dia seguinte. A artilharia japonesa em Wana Ridge estava sendo gradualmente reduzida também pelas unidades dos fuzileiros navais que lutavam mais a leste. Em 18 de maio, os fuzileiros navais lançaram dois ataques diversivos, um contra Half Moon e Horseshoe Hills e outro contra o flanco direito do Sugar Loaf, atraindo grande parte do fogo japonês e permitindo que uma força de tanques e infantaria corressem ao redor do flanco esquerdo do Sugar Loaf. da retaguarda e derrotar os defensores japoneses restantes.

Por fim, o Pão de Açúcar calou-se. Durante o período de 10 dias até a captura do Pão de Açúcar, a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais perdeu 2.662 mortos ou feridos e outros 1.289 casos de fadiga de combate, quase o mesmo número de vítimas sofridas durante todo o conflito em Tarawa. O 29º Regimento sofreu 82 por cento de baixas e essencialmente deixou de existir. Ushijima, com poucas tropas e suprimentos, começou a retirar unidades de Wana Draw e da Linha Shuri no final de maio, permitindo que mais fuzileiros navais entrassem em Shuri, muitos dos quais se mudaram do Pão de Açúcar.

“Nunca tivemos chance de vitória”

A pressão implacável sobre a Linha Shuri convenceu Ushijima a se retirar para suas posições defensivas finais na Península de Kiyamu, suas tropas começaram a se mover na noite de 23 de maio, deixando para trás elementos de retaguarda que continuaram a desacelerar o avanço americano. Muitos soldados japoneses feridos demais para viajar receberam injeções letais de morfina ou foram deixados para morrer por conta própria. Em 31 de maio, os americanos perceberam que os japoneses haviam evacuado um grande número de tropas das defesas de Shuri. A perseguição continuou do final de maio até 11 de junho. Na primeira semana de junho, as forças dos EUA capturaram apenas 465 soldados inimigos, enquanto alegavam 62.548 mortos. Levaria mais duas semanas de luta dura e mais duas semanas de operações de limpeza usando explosivos e lança-chamas antes que a batalha finalmente chegasse ao fim. No início de junho, os fuzileiros navais limparam a Península de Oroku, no oeste, enquanto as unidades do Exército destruíam o flanco leste de Ushijima, derrotando os defensores em Yaeju-Dake. Os sobreviventes japoneses, cerca de 30.000 soldados que haviam recuado para a Península de Kiyan, agora não tinham para onde ir, dois terços deles lutariam até a morte.

A resistência japonesa foi finalmente superada entre 11 e 21 de junho, enquanto soldados e fuzileiros navais lentamente se aproximavam dos bolsões de resistência restantes. Dos demais defensores japoneses exaustos que enfrentaram o ataque final, cerca de um terço decidiu se render. O restante lutou até a morte, cometeu suicídio com granadas ou foi morto em massa fazendo acusações suicidas contra posições americanas entrincheiradas. O 8º Regimento da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais havia desembarcado para preencher a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais para os assaltos finais da campanha. Em 3 de junho, enquanto fazia o reconhecimento pessoal da frente da 8ª posição dos fuzileiros navais, o general Buckner foi morto por uma barragem de artilharia inimiga. O próximo oficial-general sênior foi o major-general Roy Geiger, comandante das forças da Marinha em Okinawa, que foi promovido a tenente-general e se tornou o primeiro e único aviador naval da Marinha a comandar um exército americano em campo.

As defesas japonesas estavam quase sobrecarregadas em 16 de junho. Ushijima, percebendo que o fim estava próximo, dissolveu seu estado-maior em 19 de junho e ordenou que todas as tropas disponíveis fossem para as operações de guerrilha. Em 21 de junho, a resistência organizada chegou ao fim na zona operacional da 6ª Divisão da Marinha, que abrangia a costa sul da ilha. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais montou seus ataques finais da campanha, também em 21 de junho, e ao cair da noite relatou que todos os seus objetivos haviam sido assegurados. As unidades do XXIV Corpo de exército fizeram anúncios semelhantes e Geiger declarou Okinawa segura em 2 de julho após uma campanha de 82 dias, embora as operações de limpeza continuassem, resultando em 9.000 inimigos mortos e 3.800 capturados. A última cerimônia oficial de hasteamento da bandeira em um campo de batalha de uma ilha do Pacífico ocorreu no quartel-general do Décimo Exército às 10h do dia 22 de junho. No início daquela manhã, com as tropas da 7ª Divisão de Infantaria se aproximando de seu quartel-general, Ushijima e Cho, recém-promovidos a tenente-general, Cometeu suicídio ritual Ushijima ordenou que Yahara fugisse para o Japão e fizesse um relatório final sobre a campanha. Pouco antes de Cho se matar, ele escreveu uma nota: “Nossa estratégia, tática e técnicas foram usadas ao máximo. Lutamos bravamente, mas não foi nada diante da força material do inimigo. ” Yahara, que foi capturado, mas acabou retornando a Tóquio, mais tarde admitiu: “O fato é que nunca tivemos uma chance de vitória em Okinawa”.

Pesadas baixas em ambos os lados

Semanas antes de o fogo parar, os batalhões de construção e engenheiros americanos, seguindo de perto as forças terrestres, trabalharam arduamente para transformar a ilha em uma base importante para a invasão projetada das ilhas japonesas. Os repetidos assaltos frontais de moedores de carne em Okinawa tornaram esta a batalha mais custosa da Guerra do Pacífico: 34 navios e embarcações aliados de todos os tipos foram afundados, a maioria por atacantes suicidas, e 368 navios e embarcações foram danificados. Além disso, a frota aliada havia perdido 763 aeronaves. O total de baixas americanas na operação totalizou mais de 12.000 mortos, incluindo 5.000 mortos da Marinha e quase 8.000 mortos de fuzileiros navais e do Exército e 36.000 feridos. A Marinha dos Estados Unidos sofreu as maiores baixas de qualquer operação em toda a sua história.

O estresse de combate foi responsável por um grande número de baixas psiquiátricas, tendo um grande impacto na força da linha de frente dos americanos. Ao todo, houve mais de 26.000 vítimas fora da batalha (doença ou fadiga de combate). Em Okinawa, a taxa de perdas em combate causadas pelo estresse da batalha, expressa como uma porcentagem daquelas causadas por ferimentos de combate, foi de impressionantes 48%. Em contraste, na Guerra da Coréia, lutada nas piores condições de terreno que os soldados americanos já experimentaram, a taxa geral seria entre 20 e 25 por cento. As perdas americanas foram tão pesadas que vários líderes congressistas pediram uma investigação sobre a conduta dos comandantes militares. Incrivelmente, 35% de todos os combatentes americanos que lutaram em Okinawa foram vítimas. O custo horrível de tomar Okinawa e o espectro de repetir a provação em uma escala ainda maior atacando o continente japonês pesaram na decisão americana de usar armas atômicas contra o Japão seis semanas depois.

As perdas japonesas foram enormes: aproximadamente 100.000 soldados foram oficialmente mortos em combate e outros 23.764 foram enterrados pelos próprios japoneses. Apenas 10.755 foram capturados ou rendidos. Muitos residentes de Okinawa fugiram para cavernas montanhosas, onde posteriormente foram sepultados, e o número exato de vítimas civis nunca será conhecido. Os historiadores estimam o número total de okinawanos mortos em cerca de 100.000, ou um quarto da população total.Presos entre dois exércitos enormes, os desafortunados okinawanos pereceram de várias maneiras - desde fogo de artilharia, ataques aéreos, fome, luta com as guarnições japonesas (por coerção ou por escolha), sendo sepultados no vasto número de cavernas que pontilhavam o ilha, suicidando-se antes de se aproximarem dos soldados americanos, ou sendo baleados por fanáticos soldados japoneses.

Os japoneses perderam um total de 7.830 aeronaves e 16 navios de combate, bem como cerca de 2.000 pilotos em ataques kamikaze. Ao todo, a campanha suicida combinada afundou 11 destróieres americanos, um caça-minas e diversos veículos auxiliares e danificou quatro porta-aviões, três porta-aviões, 10 navios de guerra, cinco cruzadores, 61 destróieres e incontáveis ​​navios de apoio. Ao todo, quase um quarto de milhão de pessoas foram mortas ou feridas em Okinawa - quase 3.000 por dia para cada dia da provação de três meses.


27ª Divisão de Infantaria, Segunda Guerra Mundial

Em 1912, a Guarda Nacional do Estado de Nova York foi organizada em formato de divisão, o que significava que grupos de seus regimentos seriam colocados juntos sob uma unidade organizada maior, de maneira semelhante à do exército regular. Essa nova divisão eventualmente se tornaria a 27ª Divisão de Infantaria. Em 16 de junho de 1916, a Divisão da Guarda Nacional do Estado de Nova York foi mobilizada e transferida para a fronteira mexicana para participar da surtida do Brigadeiro General John Pershing & rsquos ao México. A Divisão, conhecida inicialmente como Divisão de Nova York e depois como a 6ª Divisão, permaneceu no México até março de 1917, quando foi chamada de volta a Nova York em preparação para um possível serviço na Europa. No final de abril de 1918, a Divisão foi transportada para a Europa, onde lutou bravamente pelo restante da Primeira Guerra Mundial.

A 27ª Divisão de Infantaria foi federalizada para o serviço em 15 de outubro de 1940 e inicialmente comandada pelo Major General William Haskell. Nessa época, ainda mantinha sua organização da Primeira Guerra Mundial de duas brigadas e quatro regimentos. A 53ª Brigada consistia nos 105º e 106º regimentos de infantaria, enquanto a 54ª Brigada continha os 108º e 165º regimentos de infantaria. Após um longo período de manobras e treinamento, o dia 27 foi enviado para a Califórnia em dezembro após o bombardeio japonês de Pearl Harbor. Enquanto na Califórnia, o 27º esperava ordens para embarcar e se concentrou em elevar-se à força de campo autorizada de 1.012 oficiais e 21.314 homens alistados. A força da Divisão havia sido reduzida por dispensas para cerca de 14.000 homens. Os primeiros elementos da Divisão embarcaram em navios com destino ao Havaí em 27 de fevereiro de 1942, a primeira Divisão de Infantaria a deixar os estados após Pearl Harbor.

A Divisão permaneceu no Havaí por vários meses, durante os quais foi triangularizada, com o 108º Regimento de Infantaria sendo transferido para a 40ª Divisão. Uma divisão que foi triangularizada recebeu três regimentos de infantaria em vez dos quatro de uma divisão quadrada. Essa reorganização final desmontou a estrutura da brigada e novamente reduziu a força da Divisão para 14.000 homens. Após a reorganização, a 27ª Divisão foi transferida para Oahu, onde substituiria a 25ª Divisão de Infantaria, que estava programada para se juntar às forças dos EUA lutando em Guadalcanal. Na maior parte do tempo no Havaí, o dia 27 esteve sob o comando do Brigadeiro General Ralph Pennel.

Em 20 de novembro de 1943, a 27ª Divisão de Infantaria embarcou em sua primeira missão de combate, a captura do atol de coral de Makin. O dia 27 também tinha um novo comandante de divisão, o general Ralph Smith. Unidades da 27ª Divisão também ocuparam o atol de Majuro em 1º de fevereiro de 1944 e atacaram com sucesso a Ilha Eniwetok em 19 de fevereiro do mesmo ano. Em junho de 1944, a Divisão desembarcou em Saipan, onde seus regimentos lutaram juntos pela primeira vez como uma Divisão completa. Depois de Saipan, a Divisão foi descansada e reforçada no Espírito Santo por sete meses antes de qualquer operação posterior. Durante esse tempo, o 27º recebeu seu último comandante da Divisão, o Major General George Griner Jr *. Em 9 de abril de 1945, a Divisão desembarcou em Okinawa, onde permaneceria até setembro, quando foi enviada ao Japão por um breve período para servir na guarnição. A divisão foi reunida no final de dezembro do mesmo ano. Desde sua chegada ao Pacífico, a 27ª Divisão de Infantaria sofreu 1.512 mortos em combate, 4.980 feridos em combate e 332 que mais tarde sucumbiram aos ferimentos.

O general Smith foi removido do comando após uma disputa com o agressivo e excêntrico comandante da Marinha, general Holland & ldquoHowling Mad & rdquo Smith, que estava no comando geral da invasão de Saipan. Holland Smith alegou que Ralph Smith havia desconsiderado as ordens e maltratado a 27ª Divisão, solicitando a ordem de alívio. Posteriormente, o tribunal de investigação mostrou que as acusações eram em sua maioria infundadas e o general Ralph Smith recebeu rapidamente um novo comando.

Recursos online do NYSMM

A Guarda Nacional em Guerra: Uma Análise Histórica da 27ª Divisão de Infantaria (Guarda Nacional de Nova York) na Segunda Guerra Mundial, por Charles S. Kaune, MAJ, EUA.
Uma tese apresentada à Faculdade de Comando e Estado-Maior do Exército dos EUA

Livro do Ano da 27ª Divisão, 1940-41
Dos editores da Marinha do Exército. História pictórica, Vigésima Sétima Divisão, Exército dos Estados Unidos, 1940-1941. Atlanta, Ga. Army-Navy Publishers, Inc., 1941.
O índice de nomes está aqui.

Operação Iceberg - Planos para a invasão de Okinawa, (27ª Divisão) abril de 1945.
Parte da Coleção Coronel Howard R. Gmelch, 2003.0211 * Ainda tenho que inserir o link do pdf *

Notícias da 27ª Divisão
Periódico publicado pela Divisão enquanto estava estacionado em Fort McClellan, Alabama, 1940-1941
Observação: estamos perdendo várias edições e certamente apreciaríamos doações (físicas ou digitais) das edições ausentes.


SEXTA DIVISÃO MARINHA NA OPERAÇÃO OKINAWA DOCUMENTÁRIO DE CORES DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL ICEBERG (Parte 2) 34004

Produzido em 1945, "The 6th Marine Division on Okinawa" é um documentário sobre a Batalha de Okinawa, com o codinome Operação Iceberg. O filme foi lançado logo após o evento como parte do esforço de títulos de guerra da Segunda Guerra Mundial. Durante a campanha para Okinawa (Operação Iceberg), a Sexta Divisão de Fuzileiros Navais foi designada para o III Corpo de Anfíbios. Este documentário indicado ao Oscar conta a história dos 82 dias de luta na Ilha de Okinawa. Foi filmado na cor Kodachrome.

A Batalha de Okinawa, com o codinome Operação Iceberg, foi travada nas Ilhas Ryukyu de Okinawa e foi o maior ataque anfíbio na Guerra do Pacífico da Segunda Guerra Mundial. A batalha de 82 dias durou do início de abril até meados de junho de 1945. Após uma longa campanha de saltos por ilhas, os Aliados estavam se aproximando do Japão e planejavam usar Okinawa, uma grande ilha a apenas 550 km do continente Japão, como base para operações aéreas na invasão planejada do continente japonês (codificada Operação Downfall). Quatro divisões do 10º Exército dos EUA (7º, 27º, 77º e 96º) e duas Divisões de Fuzileiros Navais (1ª e 6ª) lutaram na ilha. Sua invasão foi apoiada por forças navais, anfíbias e aéreas táticas.

A batalha foi chamada de "tufão de aço" em inglês e tetsu no ame ("chuva de aço") ou tetsu no bōfū ("violento vento de aço") em japonês. Os apelidos referem-se à ferocidade da luta, à intensidade dos ataques kamikaze dos defensores japoneses e ao grande número de navios e veículos blindados aliados que atacaram a ilha. A batalha resultou no maior número de vítimas no Pacific Theatre durante a Segunda Guerra Mundial. Com base em fontes do governo de Okinawa, o Japão continental perdeu 77.166 soldados, que foram mortos ou cometeram suicídio, e os Aliados sofreram 14.009 mortes (com um total estimado de mais de 65.000 vítimas de todos os tipos). Simultaneamente, 42.000-150.000 civis locais foram mortos ou cometeram suicídio, uma proporção significativa da população local. Os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki, juntamente com a invasão soviética da Manchúria, fizeram com que o Japão se rendesse menos de dois meses após o fim dos combates em Okinawa.

Por suas ações em Okinawa, a 6ª Divisão da Marinha (e unidades de reforço) recebeu uma Menção de Unidade Presidencial. A citação diz:

Pelo extraordinário heroísmo em ação contra as forças inimigas japonesas durante o assalto e captura de Okinawa, de 1º de abril a 21 de junho de 1945. Aproveitando o campo de aviação de Yontan em sua operação inicial, a SEXTA Divisão de Fuzileiros Navais, Reforçada, esmagou a resistência organizada para capturar o Istmo de Ishikawa, o cidade de Nago e a península fortemente fortificada de Motobu em 13 dias. Posteriormente comprometidas com a frente sul, as unidades da Divisão resistiram a opressores bombardeios de artilharia e morteiros, repeliram contra-ataques furiosos e avançaram firmemente sobre o terreno rochoso para reduzir as defesas quase inexpugnáveis ​​e capturar o Pão de Açúcar. Virando-se para sudeste, eles tomaram a capital Naha e executaram aterrissagens surpresa de costa a costa na Península de Oroku, protegendo a área com seu valioso Porto e Aeródromo de Naha após nove dias de ferozes combates. Reentrando nas linhas no sul, a SEXTA Divisão de Fuzileiros Navais procurou as forças inimigas entrincheiradas em uma série de cristas rochosas que se estendem até a ponta sul da ilha, avançando implacavelmente e dando apoio decisivo até que os últimos resquícios da oposição inimiga fossem exterminados e a ilha protegida. Por seu valor e tenacidade, os oficiais e homens da SEXTA Divisão de Fuzileiros Navais, Reforçado contribuíram materialmente para a conquista de Okinawa, e sua bravura em superar um inimigo fanático em face de perigo e dificuldade extraordinários adiciona novo brilho à história do Corpo de Fuzileiros Navais, e às tradições do Serviço Naval dos Estados Unidos.

- Secretário da Marinha James Forrestal para o Presidente

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81 Dias de Inferno & # 8211 A Batalha de Okinawa em 25 fotos que você talvez não tenha visto antes

A batalha na Ilha de Okinawa começou apenas algumas semanas antes da rendição da Alemanha. Esta foi a última grande batalha da Segunda Guerra Mundial na frente do Pacífico. Okinawa seria a última parada das forças aliadas antes do ataque ao Japão. Este evento, em 1º de abril de 1945, prepararia o palco para a maior batalha anfíbia do Pacific Theatre & # 8217s.

O plano era capturar a base aérea de Kadena em Okinawa, de onde a Operação Downfall seria lançada nas ilhas japonesas. Quando as tropas americanas desembarcaram na Ilha de Okinawa, ajudadas pela 5ª frota da Marinha e # 8217, elas foram divididas em divisões.

Os soldados que se dirigiram para a parte sul da Ilha desconheciam as tropas de defesa japonesas que os aguardavam. Enquanto eles se moviam para o interior em uma parte da Ilha de Okinawa chamada & # 8220Shuri & # 8221, eles encontraram um triângulo de defesa estabelecido pelo comandante, General Ushijima. Essa defesa mais tarde seria conhecida como & # 8220 Linha de defesa Shuri. & # 8221

General Mitsuru Ushijima

Quando as tropas japonesas finalmente lançaram seu ataque às tropas americanas, ocorreu uma batalha feroz que resultou na perda de milhares de soldados de ambos os lados. Os americanos finalmente capturaram Shuri no final de maio.

Depois que Shuri foi capturado, as tropas dos EUA passaram a dominar a cordilheira Kakazu e derrubar todas as defesas externas de Shuri e # 8217 permanentemente. Os japoneses provaram sua tenacidade e lutaram arduamente pelo que parecia na época sua última linha de defesa. Não foi uma luta fácil e ambos os lados sofreram muitas baixas.

Navios americanos desembarcando tropas e suprimentos em uma praia em Okinawa, Japão, 13 de abril de 1945.

Os soldados japoneses se esconderam em cavernas fortificadas e enviaram civis em busca de suprimentos. Isso tornou mais difícil para os americanos lutar contra os soldados e também resultou em muitas vítimas civis, mas as tropas americanas foram implacáveis. Em três ocasiões, os japoneses partiram para a ofensiva e atacaram as tropas aliadas. Mas depois do terceiro ataque, os japoneses concluíram que não eram páreo para o poder de fogo dos EUA e recuaram para sua posição defensiva.

Fuzileiro naval olha as ruínas de Naha Okinawa

No lado norte da ilha, as bases aéreas de Kadena e Yomitan foram capturadas horas após o pouso. Este foi um grande feito para as tropas americanas. Como resultado desse sucesso, o segundo estágio da operação foi iniciado e o norte de Okinawa foi imediatamente capturado. A península de Motobu, que era o centro da defesa do Japão e da década de 8217, foi tomada pelas forças aliadas.

Os fuzileiros navais invadem as praias de Okinawa.

Os japoneses lutaram muito em Yaedake, mas no dia 18 de abril, até mesmo Yaedake foi inocentado. Em 24 de maio, um grupo de comandos japoneses foi enviado a Yomitan para recapturar a base aérea. Eles acabaram morrendo, mas não antes da perda de 2 americanos, cerca de 70.000 galões de combustível e nove aeronaves.

No dia 4 de abril, ataques Kamikaze foram ordenados contra as forças dos EUA, causando danos tremendos à Quinta Frota. A frota perdeu 36 navios, 4.900 homens e 763 aeronaves. Houve também um número significativo de navios danificados e outros homens feridos nos ataques.

Um avião suicida kamikaze japonês (Yokosuka D4Y & # 8220Judy & # 8221?) Ataca o porta-aviões da Marinha dos EUA USS Bunker Hill (CV-17) ao largo de Okinawa, 11 de abril de 1945. Foi abatido e caiu na popa do navio.

No dia 7 de abril, o encouraçado japonês Yamato lançou seu próprio ataque suicida com o objetivo de paralisar a Quinta Frota e eliminar as tropas americanas na linha de defesa de Shuri. A frota foi alertada por submarinos e partiu para a ofensiva. Batalha Naval Yamato afundou, junto com a maioria de sua tripulação.

A batalha durou 81 dias e, quando terminou, foi a batalha mais sangrenta da Guerra na Frente do Pacífico. É difícil determinar um número exato de mortes na batalha de Okinawa. No entanto, o monumento da paz que fica no museu comemorativo em Okinawa lista mais de 500.000 mortes no total.

Um avião kamikaze prestes a atingir o Missouri em 11 de abril de 1945

Os americanos perderam o tenente-general Simon B. Buckner, que foi morto por fogo de artilharia japonesa. No dia seguinte, o general de brigada Claudius M. Easley foi morto na Ilha Le Shima por uma metralhadora.

Devido à propaganda espalhada pelos americanos e ao boato de que os americanos nunca fizeram reféns, a maioria dos soldados japoneses tirou a própria vida e o resultado foi a rendição do Japão após a batalha. Como a invasão real do Japão nunca ocorreu, é difícil para as forças aliadas assumirem o crédito pela rendição.

O ministro das Relações Exteriores do Japão, Mamoru Shigemitsu, assina o Instrumento Japonês de Rendição a bordo do USS Missouri enquanto o General Richard K. Sutherland observa, 2 de setembro de 1945

A base aérea de Kadena continua sendo a maior base aérea dos Estados Unidos na Ásia até hoje.

Vista aérea da Base Aérea de Kadena em Okinawa

Mais fotos

USS Bunker Hill após dois ataques kamkazi bem-sucedidos em Okinawa.

Ataque de baixo nível de aviões na foz do rio Bishi, antes do bombardeio da invasão de Okinawa, 1945

Tropas da 96ª Divisão expulsam tropas japonesas em Okinawa

Soldados da 7ª Divisão de Infantaria do 10º Exército dos EUA invadem Yonabaru, na costa de Okinawa

Os soldados de infantaria dos EUA mudam-se para o interior a partir da cabeça de praia de Okinawa

6ª Divisão da Marinha detona posição japonesa em Okinawa

Feridos 5º fuzileiros navais em Okinawa, maio de 1945

Classe japonesa Shinyo Suicide Motorboat em Okinawa

O USS LSM-322 no fundo da praia de Okinawa em 1º de abril, enquanto um guarda costeiro comandava o LST em primeiro plano, lançava um trator anfíbio LVT-4

LST da Marinha dos EUA nas praias de Okinawa

Fuzileiros navais e LVT na praia de Iheya Jima Off Okinawa 16 de julho de 45

Terceiro Corpo de Fuzileiros Anfíbios 155 mm Tripulação de canhões "Long Tom" em Okinawa

Fuzileiros navais limpam a caverna japonesa com lança-chamas em Okinawa

Tropas deixando a embarcação de desembarque durante a invasão de Okinawa

LVT Buffalo 96ª divisão de infantaria Chatan Okinawa 1945

Incêndios em navio de guerra em avião suicida japonês no Pacífico de Okinawa

General Stilwell e Coronel Pachler em Okinawa 1945

Abordagem anfíbia Praia de Okinawa 1945


Fortificações japonesas

A defesa japonesa de Okinawa estava sob o comando do Tenente General Mitsuru Ushijima. Ushijima baseou suas forças na região montanhosa do sul da ilha, em um sistema fortemente fortificado de cavernas, túneis, bunkers e trincheiras.

Ele planejava permitir que os americanos desembarcassem quase sem oposição e, em seguida, derrubá-los contra suas forças entrincheiradas. Sabendo que uma invasão do Japão seria o próximo passo da América, Ushijima queria atrasar o ataque à sua terra natal pelo maior tempo possível para dar-lhes tempo para se prepararem.


A Segunda Guerra Mundial foi sangrenta, mas a batalha por Okinawa foi um show de terror

Ponto chave: Uma luta importante, mas cara.

Para os americanos, Okinawa representou um importante trampolim para a derrota final do Império Japonês. A ocupação bem-sucedida da ilha pelas forças americanas forneceria bases aéreas e instalações navais que permitiriam ataques às próprias ilhas. Para os japoneses, a rendição de uma base tão próxima do coração do império comprometeria seriamente a capacidade de suas forças armadas de defender a pátria. A captura da ilha também impediria o fluxo crítico de petróleo para o Japão de Bornéu, Sumatra e Birmânia.

Okinawa é a maior e mais populosa ilha da cadeia Ryukyu, cerca de 380 milhas a sudoeste da Ilha Japonesa de Kyushu. Com uma área total de 485 milhas quadradas, Okinawa tem aproximadamente 60 milhas de comprimento e uma largura de 2 a 18 milhas. A região nordeste da ilha é muito acidentada, montanhosa, arborizada e pouco povoada.

Em 1945, a população de Okinawa era estimada em aproximadamente 500.000, dois terços dos quais viviam no um terço ao sul da ilha. Ao contrário do norte, o sul tinha grandes áreas abertas adequadas para o cultivo. Antes da Segunda Guerra Mundial, os okinawanos mantinham uma sociedade basicamente rural e agrícola. Os ilhéus pescavam e cultivavam cana-de-açúcar, batata-doce, arroz e soja. Eles tendiam a se concentrar em pequenas aldeias, em vez de em grandes cidades. O culto aos ancestrais dominou suas práticas religiosas, e os túmulos desses ancestrais pontilhavam o campo.

Os japoneses em Kyushu consideravam os okinawanos seus inferiores. Os okinawanos eram uma mistura de ancestrais japoneses, malaios e chineses. Embora falassem um dialeto japonês, a comunicação entre os dois grupos freqüentemente permanecia tensa. A mão de obra de Okinawa forneceu a maior parte da mão-de-obra para a construção do elaborado sistema de defesas erguido pelo Exército Imperial Japonês.

Por que os ilhéus apoiaram os ocupantes japoneses? Em primeiro lugar, o Exército tratou brutalmente qualquer pessoa que não cooperasse. Em segundo lugar, os japoneses disseram aos okinawanos que estupro, tortura e até mesmo a morte seriam o destino deles, uma vez que caíssem nas mãos do exército americano.O exército japonês também fez tudo o que pôde psicologicamente para desencorajar os civis de se renderem aos americanos na campanha que se aproximava. Chegaram a defender o suicídio dos não combatentes como alternativa ao que consideravam uma capitulação desonrosa.

A súbita perda das bases japonesas nas Marianas - Guam, Saipan e Tinian - e a destruição do 31º Exército japonês ali em julho de 1944 exigiram o fortalecimento das defesas na cadeia de ilhas de Ryukyu, Okinawa em particular. O Quartel-General Imperial criou o 32º Exército, liderado por três divisões de crack - a 9ª, 24ª e 62ª - uma força que consistiria em mais de 110.000 homens em infantaria, artilharia, engenheiros e unidades de comunicação, bem como pessoal naval e de aviação. Incluídos nesse número estavam 24.000 homens de Okinawa da Guarda Nacional, recrutados para o 32º, quer quisessem ou não. Alguns okinawanos também foram incorporados às unidades de infantaria japonesas veteranas. A estratégia original previa defesa contra qualquer força invasora por unidades aéreas e navais japonesas durante as tentativas de pouso, seguida por uma limpeza pela infantaria japonesa de quaisquer tropas inimigas que conseguissem aterrissar com sucesso.

A Sede Imperial no Japão alterou este plano no início, transferindo a 9ª Divisão de 25.000 homens de Okinawa para Taiwan. Esses homens poderiam ter sido usados ​​para repelir as tropas inimigas que conseguiram desembarcar durante os pousos iniciais. Além disso, mais 5.400 homens do contingente de 6.000 homens da 44ª Brigada Mista Independente foram perdidos quando o transporte de 6.000 toneladas Toyama Maru foi afundado na rota do Japão para Okinawa pelo submarino americano Sturgeon. Apenas 600 homens do 44º e da tripulação do Toyama Maru sobreviveram ao ataque. O Alto Comando Japonês foi então forçado a reconstituir a 44ª Brigada Mista com o acréscimo de recrutas locais e outro pessoal diverso da reserva.

O Alto Comando Imperial também prometeu aos defensores de Okinawa um forte apoio de esquadrões de aviões e navios kamikaze para interromper os desembarques. Pilotos Kamikaze, usados ​​com sucesso na defesa das Filipinas, derrubariam suas aeronaves contra o convés dos navios americanos. Pequenos submarinos e torpedeiros, cerca de 700 em número e estacionados em ilhas dentro da cadeia de Ryukyu, também seriam empregados para atacar os americanos que se aproximavam. Uma vez que a frota americana fosse dizimada pelas forças aéreas e marítimas japonesas e as tropas americanas recém-desembarcadas fossem privadas do apoio logístico necessário, o 32º Exército iniciaria um contra-ataque contra os invasores.

De acordo com o oficial sênior do 32º Exército encarregado de operações, coronel Hiromichi Yahara, a redução das tropas terrestres disponíveis, como a 9ª Divisão, exigiu uma grande revisão dos planos iniciais. Em vez de enfrentar os invasores quando eles pousavam nas praias e defender as pistas de pouso nas áreas da praia, as forças japonesas optaram por cavar no extremo sul da ilha e destruir os invasores enquanto se moviam para o sul contra as instalações da ilha fortemente fortificada. Essas defesas estáticas ficaram conhecidas como Linha Naha-Shuri-Yonabaru, estendendo-se da capital da ilha, Naha, na costa oeste, até Yonabaru, uma cidade portuária na costa leste da ilha.

O plano de defesa japonês previa a criação de uma série de pontos fortes ao longo de várias cristas e escarpas que cercavam a antiga cidade murada dominada pelo Castelo de Shuri. Anéis concêntricos de zonas de fogo permitiam que os defensores nos pontos fortes protegessem uns aos outros do avanço dos americanos. Todas as posições defensivas foram fortemente fortificadas e continham escavações subterrâneas profundas para proteger as tropas do bombardeio inimigo. A 62ª Divisão japonesa enfrentou os americanos em Shuri. A 24ª Divisão, remanescentes da 44ª Brigada Mista Independente e diversas unidades navais japonesas apoiaram a 62ª atrás da Linha Shuri.

O Tenente General Mitsuru Ushijima chegou a Okinawa em 11 de agosto de 1944, para assumir o comando das forças japonesas. Era seu método de operação depender das recomendações de seus subordinados na execução da mecânica das defesas da ilha, embora assumisse total responsabilidade por elas. Essa falta de envolvimento direto no planejamento tático era bastante comum entre os oficiais superiores do Exército Imperial Japonês.

O major-general Isamu Cho, chefe do estado-maior de Ushijima, não praticava tal desprendimento. Cho tinha a reputação de ser duro, decidido, agressivo e enérgico. Ele demonstraria essas qualidades à medida que a batalha pela ilha prosseguisse.

O Coronel Yahara forneceu o plano estratégico geral para a defesa do Exército Imperial de Okinawa. Conservador e pragmático, ele optou por organizar o exército japonês em uma postura defensiva, garantindo que os americanos pagariam o preço máximo em suas tentativas de derrubar os defensores da ilha. Yahara teve que conter o impetuoso General Cho, que tentou persuadir Ushijima a lançar uma campanha ofensiva.

A preparação das forças invasoras americanas provaria ser a mais abrangente de sua história. Mais de 1.600 navios transportando 500.000 soldados, marinheiros e fuzileiros navais junto com suas armas e suprimentos dirigiram-se para Okinawa antes de abril de 1945 das Ilhas Marianas e Carolinas das Filipinas, bem como do continente dos Estados Unidos. A maior parte dos atacantes teve que cruzar quase 8.000 milhas de oceano para chegar ao seu destino.

A Operação Iceberg, como veio a ser chamada a invasão de Okinawa, estava sob a direção geral do almirante da Frota Chester Nimitz, comandante da Área do Oceano Pacífico (POA), com sede no Havaí. Sua principal força de ataque para a invasão seria a Força-Tarefa 58 da 5ª Frota, comandada pelo Almirante Raymond Spruance. Porta-aviões e seus navios de apoio dominaram a força-tarefa. As táticas para a própria invasão exigiam dois grupos: a Força de Cobertura de dois grupos-tarefa de porta-aviões - um americano e um britânico sob o comando do almirante Bruce Fraser - e a Força Expedicionária Conjunta, que incluía todos os elementos navais e tropas terrestres diretamente envolvidas na os desembarques. O vice-almirante Richmond Kelly Turner estaria no comando direto das forças anfíbias que faziam os desembarques.

O tenente-general Simon Bolivar Buckner comandaria a força invasora em terra. Designado como o Décimo Exército, consistia no XXIV Corpo do Exército dos EUA, que incluía as 7ª e 96ª Divisões de Infantaria e o III Corpo de Fuzileiros Navais Anfíbios, comandado pelo Major General Roy G. Geiger. O corpo de Geiger consistia na 1ª e 6ª Divisões da Marinha, com a 2ª Divisão da Marinha mantida na reserva.

Buckner também tinha a 27ª e a 77ª Divisões de Infantaria disponíveis na reserva. O general americano comandou assim uma força de desembarque maior do que a empregada na invasão da Normandia no ano anterior. Mais de 180.000 soldados e fuzileiros navais desembarcariam.

O plano mestre americano previa um desembarque em vigor nas praias da Baía de Hagushi, no centro-oeste de Okinawa, seguido por uma viagem pelo estreito centro da ilha. Esta ação seria seguida por uma varredura ao norte e ao sul do centro. Os invasores também planejaram apreender os vitais aeródromos de Yontan e Kadena perto da área de pouso inicial o mais rápido possível.

Antes da invasão de Okinawa, o almirante Turner ordenou que uma força de ataque americana tomasse um grupo de ilhas, as Keramas, na costa sudoeste de Okinawa, bem como um pequeno grupo adjacente chamado Keise Shimas. Os Keramas continham um ancoradouro substancial, que provaria ser uma instalação ideal para navios, tanto aqueles que esperavam para descarregar nas praias de Okinawa, quanto aqueles que foram danificados pelos ataques kamikaze durante os desembarques. Um bônus para os americanos foi a descoberta de uma grande flotilha de barcos a motor suicidas que os japoneses planejavam usar contra a frota dos EUA.

O dia D foi marcado para 1º de abril de 1945, e um bombardeio colossal na praia de Hagushi precedeu o movimento em terra pelas tropas de assalto do Exército e da Marinha. Aviões porta-aviões desceram para bombardear as praias onde os americanos iriam pousar. A tremenda barragem e o ataque aéreo não resultaram em praticamente nada para os japoneses, pois o general Ushijima mantinha a maioria de suas tropas escondidas em segurança nas cavernas e túneis da Linha Naha-Shuri-Yonabaru.

Os fuzileiros navais do III Corpo de Anfíbios moveram-se para o norte depois de desembarcar o XXIV Corpo de exército do Exército que se dirigiu para o sul. Inicialmente, nem o Exército nem os contingentes da Marinha encontraram qualquer oposição significativa. Alguns recrutas da Guarda Nacional de Okinawa estavam estacionados no ponto central da ilha, mas eles rapidamente cederam e recuaram quando confrontados pelos americanos. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais rapidamente cruzou o estreito istmo de Ishikawa da ilha, cortando qualquer comunicação direta entre os defensores japoneses ao norte e ao sul da incursão.

A 6ª Divisão da Marinha, sob o comando do General de Divisão Lemuel C. Shepherd, dirigiu-se ao norte, movendo-se para a foz da Península de Motobu sem encontrar qualquer resistência significativa. Lá, eles enfrentaram uma resistência formidável do coronel Takehiko Udo e sua 2ª Unidade de Infantaria de 3.000 homens da 44ª Brigada reconstituída, bem cavada no Monte Yae Taki. Levou o dia 6, auxiliado por pesado bombardeio de navios da Marinha, bem como ataques aéreos de apoio, quase três semanas para proteger os alcances mais ao norte da ilha, deixando apenas as fortemente entrincheiradas forças japonesas no sul da ilha para combater.

Enquanto isso, o almirante japonês Matome Ugaki havia lançado seus ataques aéreos contra os navios americanos ancorados na baía de Hagushi. Esses ataques foram uma parte essencial da estratégia japonesa para derrotar as forças invasoras americanas. Ugaki tinha mais de 3.000 aviões, convencionais e kamikaze, sob seu comando. No final da semana da Páscoa, cerca de 700 aviões decolaram de Kyushu e Taiwan para atacar Hagushi.

Conhecida como Operação Ten-Go, o plano de Ugaki era interromper a navegação americana e impedi-la de fornecer o suporte de fogo, armas e equipamentos necessários para o Décimo Exército em terra. Ugaki chamou os ataques aéreos programados de kikusui ou “Crisântemos Flutuantes”.

Os navios e aeronaves americanos lutaram contra os pilotos japoneses com todos os meios à sua disposição, mas a defesa mostrou-se difícil quando um aviador inimigo estava preparado para cometer suicídio mergulhando sua aeronave em seu alvo. Em seu ataque em massa inicial, os japoneses afundaram oito navios e danificaram outros 10.

Durante a batalha por Okinawa, os japoneses, empregando suas táticas kikusui, conduziram cerca de 10 ataques kamikaze em massa e quase 900 ataques aéreos separados contra as forças americanas. A força aérea japonesa foi totalmente destruída nos ataques, incluindo aproximadamente 1.900 kamikazes. No total, os japoneses afundaram 36 navios americanos e danificaram outros 368.

A perda de dois navios de munição específicos para os kamikazes impediu temporariamente o movimento das forças de Buckner em sua tentativa de desalojar o inimigo em terra. O Hobbs Victory e o Logan Victory, afundados durante esses ataques, carregavam os projéteis incendiários de fósforo e os projéteis de morteiro de 81 mm necessários para expulsar os defensores japoneses de suas posições defensivas na caverna.

Em resposta aos ataques aéreos japoneses, o almirante Spruance ordenou que o vice-almirante Marc C. Mitscher e seu grupo de porta-aviões da Força-Tarefa 58 atacassem os aeródromos japoneses em Kyushu. Esses ataques foram planejados para reduzir a pressão dos ataques kamikaze contra os navios americanos. O almirante Nimitz, de seu quartel-general em Honolulu, também convenceu as Forças Aéreas do Exército dos EUA a empregar bombardeiros B-29 pesados ​​para realizar a mesma missão. Os danos causados ​​à aeronave estacionada nos aeródromos japoneses reduziram em certo grau a ameaça kamikaze à frota americana estacionada ao largo de Okinawa.

Em ondas sucessivas, a aeronave americana torpedeou, bombardeou e metralhou o Yamato e seus cruzadores e destruidores que os acompanhavam.

Em um esforço vão para apoiar os defensores japoneses, a Marinha Imperial despachou a nata de sua frota restante, liderada pelo super encouraçado Yamato, para ajudar na defesa da ilha. Em 6 de abril, o Yamato, acompanhado pelo cruzador Yahagi e oito contratorpedeiros, saiu da baía de Tóquio com destino a Okinawa.

A flotilha japonesa não tinha cobertura aérea. Submarinos americanos cruzando a costa japonesa rapidamente localizaram a força-tarefa e relataram sua posição ao almirante Mitscher. Na manhã seguinte, o almirante americano enviou uma enorme força de aeronaves para atacar o Yamato e seus consortes. Em ondas sucessivas, a aeronave americana torpedeou, bombardeou e metralhou o encouraçado e seu cruzador e contratorpedeiros. Em poucas horas, o Yamato, o Yahagi e quatro dos oito destróieres foram afundados. Assim terminou qualquer tentativa real das embarcações de superfície da Marinha Japonesa para ajudar na defesa de Okinawa.

A viagem para o sul de Okinawa, liderada pelas 7ª e 96ª Divisões do XXIV Corpo de exército, rapidamente encontrou forte resistência, pois era aqui que o grosso das tropas do 32º Exército do general Ushijima aguardava o ataque americano. Nos dias 4, 7 e 96 de abril alcançamos a Linha Naha-Shuri-Yonabaru. Em um ataque de três dias que durou de 9 a 12 de abril, eles tentaram um ataque frontal direto contra um ponto-chave do Japão, o Kakazu Ridge. Os americanos perderam 22 dos 30 tanques comprometidos com o ataque. A falta de apoio à infantaria para os veículos permitiu que esquadrões suicidas japoneses se movessem e desativassem os tanques com cargas de mochila.

Os americanos foram repelidos nessa tentativa por uma resistência determinada, operando em posições de tiro bem protegidas. Logo ficou claro que os ataques frontais diretos contra a linha de defesa japonesa provariam ser caros em termos de homens, suprimentos e equipamentos.

As defesas do Exército Imperial Japonês consistiam em mais de uma linha, é claro. Os defensores haviam utilizado cada colina, escarpa e ravina em frente ao Castelo de Shuri por cerca de 31/2 milhas para impedir o avanço americano. O general Ushijima fez seus homens cavarem bem fundo na terra, construindo uma série de túneis, cavernas e trincheiras impenetráveis ​​ao bombardeio pelo armamento pesado das forças navais americanas localizadas na costa da ilha. O 32º Exército tinha um estoque formidável de armas próprias - artilharia pesada, morteiros e metralhadoras - para reforçar suas posições defensivas. Ele usou enormes morteiros de 320 mm contra o avanço dos americanos com eficácia mortal.

Além disso, o terreno acidentado impedia o uso bem-sucedido da armadura americana em muitos locais. Os mapas japoneses capturados durante a batalha convenceram os comandantes americanos de que as defesas Shuri eram as mais fortes já encontradas no Pacífico. Outra tática que se mostrou produtiva para os japoneses foi estacionar suas posições defensivas nas encostas reversas das colinas que defendiam. A partir dessas posições, eles podiam lançar pesados ​​projéteis de morteiro sobre os americanos que avançavam pela encosta da colina, bem como mirar em seu inimigo quando eles avançassem sobre as cristas.

O general Cho, muito animado com as realizações do 32º Exército em repelir os americanos durante sua investida inicial contra a Linha Shuri, persuadiu seu comandante, general Ushijima, a lançar um contra-ataque. O coronel Yahara, oficial sênior do estado-maior de Ushijima e proponente da guerra defensiva, argumentou contra tal movimento, mas o general Cho conseguiu ganhar seu ponto com Ushijima.

Em 12 de abril, a 24ª Divisão japonesa, junto com a 44ª Brigada Mista Independente e o 272º Batalhão de Infantaria Independente da 62ª Divisão, atacou as posições americanas que enfrentavam a Linha Naha-Shuri-Yonabaru. Os japoneses não conseguiram passar e perderam mais de 1.500 homens no esforço. A destruição dessas tropas da linha de frente acabou reduzindo a capacidade dos japoneses de manter suas posições defensivas existentes.

O plano mal concebido de Cho entrava em conflito com a estratégia japonesa original de assumir uma posição defensiva fixa e, assim, maximizar as perdas para as forças americanas que tentavam escapar. Como o Coronel Yahara previu, quando enfurnado em cavernas nas encostas reversas de cumes e escarpas, as defesas japonesas custavam caro aos americanos. Mas fora das cavernas, no ataque, os japoneses perderam sua vantagem tática e sofreram extensas perdas quando expostos à artilharia pesada americana, morteiros e tiros navais.

Em 18 de abril, as 7ª e 96ª Divisões do General John R. Hodge, agora reforçadas pela adição da 27ª à sua direita, ou oeste, flanco, renovaram seu ataque às defesas fixas japonesas. Mais uma vez, o progresso das tropas de Hodge foi interrompido com pouco ganho, os americanos sofrendo 750 baixas nesta segunda tentativa malsucedida.

O 27º sofreu mais perdas do que qualquer outra divisão americana durante o ataque frontal. Além disso, não estava com força total quando chegou a Okinawa. Buckner também tinha à sua disposição o III Corpo de Fuzileiros Anfíbios, agora que os fuzileiros navais haviam concluído suas outras atribuições no norte da ilha. O fracasso de Buckner em empregar essas divisões de fuzileiros navais experientes em vez de depender do 27º dia menos treinado e com falta de mão de obra só pode ser atribuído, de acordo com o historiador da marinha Robert Leckie, ao desejo do general de ter tropas do Exército creditado com a derrota dos japoneses. No entanto, os americanos persistiram em seus ataques frontais contra as posições fixas japonesas. Pelos próximos cinco dias, em luta corpo a corpo, eles atacaram as trincheiras japonesas e invadiram e capturaram a cordilheira Kakazu. Finalmente, na noite de 23 de abril, com as posições mais ao norte de sua Linha Naha-Shuri-Yonabaru rompidas em várias áreas importantes, o general Ushijima recuou para sua próxima linha de defesa.

Em 1º de maio, o general Buckner substituiu a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais pelo maltratado Exército 27º. Ele reatribuiu o último para o dever de segurança na parte ocupada do norte da ilha para o restante da campanha. A 96ª Divisão foi substituída pela 77ª, disponível após a conclusão da aquisição, em uma batalha sangrenta, da menor Ilha Ie-Shima ao norte. Buckner também planejou substituir o 96º pelo 7º, após o primeiro ter sido descansado e recuperado com força total.

As perdas japonesas totais em seu contra-ataque infrutífero chegaram a 6.227 mortos.

O general Cho não havia desistido de sua convicção de que um contra-ataque violento embotaria o avanço americano. Ele ressaltou que agora a 1ª e a 6ª Divisões da Marinha seriam lançadas na luta pelos americanos. Mais uma vez, Cho convenceu o general Ushijima a autorizar outro ataque ainda mais complicado contra as posições americanas. Além do ataque frontal direto às linhas americanas, as tropas japonesas também utilizariam pequenos barcos lançados de Naha para desembarcar tropas atrás deles à noite. Ao mesmo tempo, um poderoso ataque kamikaze contra unidades navais americanas seria realizado para desviar a atenção da ofensiva terrestre. Ushijima concordou com o plano.

Em 3 de maio, começou o segundo contra-ataque. A 24ª Divisão japonesa, acusada de romper as posições americanas com um ataque frontal direto, levou uma surra terrível.Os japoneses falharam em fazer qualquer penetração significativa nas posições americanas, e seus esforços para aterrissar infiltrados atrás das linhas americanas de barco tiveram o mesmo destino. Em 5 de maio, ficou claro para o general Ushijima que a ofensiva havia falhado. As perdas japonesas totais neste contra-ataque infrutífero chegaram a 6.227 mortos.

Vendo uma oportunidade de explorar essas perdas, os subordinados de Buckner agora o instavam a aprovar um desembarque de unidades do Exército ou dos Fuzileiros Navais nas praias atrás das linhas defensivas japonesas em Minatoga, um porto no extremo sul da ilha. A pressão também veio do almirante Turner, que queria que Okinawa vencesse rapidamente para reduzir o atrito sofrido por suas unidades navais na baía de Hagushi. O general de fuzileiros navais Lemuel Shepard recomendou o uso da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais. O general da Marinha destacou que o 2º poderia realizar operações de um mês com os suprimentos, tanto alimentos quanto munições, que tinha em mãos.

Buckner continuou a recusar as recomendações para o estabelecimento de uma segunda frente, citando uma contínua escassez de munição, as difíceis condições do recife em possíveis locais de pouso na área de Minatoga e uma preocupação com a força das forças japonesas que ainda protegem as praias de lá. Ele continuou a pressionar contra a ainda fortemente defendida Linha Shuri.

O III Corpo Anfíbio, consistindo na 1ª e 6ª Divisões de Fuzileiros Navais, ocupou o flanco direito, ou oeste, da posição americana, enquanto o XXIV Corpo de exército do Exército, consistindo nas 77ª e 96ª Divisões de Infantaria, ocupou o flanco esquerdo ou leste . O plano de Buckner previa que os dois corpos avançassem de ambas as costas, flanqueando as posições japonesas.

A batalha se dividiu em uma série de ataques individuais pelos americanos semelhantes à ação Kakazu em que os japoneses tiveram que ser destruídos em cada um de seus bunkers e cavernas fortemente fortificados por soldados de infantaria atacando diretamente, auxiliados pelo uso de lança-chamas e cargas de sacola. Nem a artilharia pesada das forças navais nem o bombardeio conseguiram cumprir a tarefa.

A 6ª Divisão da Marinha procurou virar o flanco de Ushijima no oeste atravessando o rio Asa e cruzando as colinas Kokuba para o vale Kokuba. A 1ª Divisão da Marinha, operando a leste da 6ª, planejou um ataque direto à própria Shuri. Eles enfrentaram Dakeshi e Wana Ridges como seus alvos iniciais.

A 77ª Divisão de Infantaria do Exército abriu seu caminho para o sul com um ataque às linhas japonesas no centro da ilha. Diante deles havia duas posições fortificadas, uma chamada Chocolate Drop, coberta pelo fogo da outra, Flattop Hill.

Finalmente, a 96ª Divisão de Infantaria, ocupando a ala extrema oriental dos ataques de Buckner, planejou quebrar o flanco japonês que fugia de Yonabaru. Lá eles seriam forçados a tomar a Colina Cônica, protegida pelos 89º e 22º Regimentos de Infantaria japoneses. O complexo Dick-Oboe Hill, também um alvo crítico, ficava à frente na fronteira entre as duas divisões do Exército americano.

Quando a 6ª Divisão da Marinha se moveu para o sul para circundar o bastião Shuri, encontrou uma posição bem defendida, o Pão de Açúcar, protegido em cada lado pelos Montes Ferradura e Meia Lua. Em 17 de maio, em uma luta desesperada, os fuzileiros navais assumiram as três posições ao custo de 2.662 baixas.

A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais encontrou o mesmo tipo de resistência em seus ataques a Dakeshi Ridge, Wana Ridge e Wana Draw. Lá eles contavam com o apoio de tanques, desta vez protegidos pela infantaria, e pesado bombardeio de unidades navais offshore. A Marinha disparou meio milhão de tiros na área disputada, embora os próprios navios estivessem sob constante ameaça de ataques kamikaze. Em 21 de maio, o primeiro finalmente atingiu seu objetivo, mas como o dia 6, a um custo alto.

A 77ª Divisão, encarregada da captura de Chocolate Drop e Flattop, progrediu lentamente. Demorou mais de uma semana para proteger o Flattop e vários dias depois para eliminar toda a resistência em cavernas isoladas. O bastião Chocolate Drop caiu para o 77º dia 21 de maio.

Foi a 96ª Divisão, operando ao longo da Baía de Buckner, que finalmente quebrou a Linha Shuri. A captura de Conical Hill abriu a cidade de Yonabaru para os americanos e permitiu que eles se expandissem para o sul de Okinawa. As tentativas de cercar completamente as posições japonesas em torno de Shuri falharam, devido ao início de fortes chuvas que impediram seriamente qualquer progresso ao longo da frente.

O Alto Comando japonês percebeu que a resistência contínua em Shuri resultaria na destruição final, apesar de sua resistência fanática. Os oficiais do estado-maior americano acreditavam que seus oponentes permaneceriam em Shuri e lutariam até o fim. Os japoneses haviam realmente iniciado planos para a evacuação de sua posição agora insustentável antes de se verem cercados. As chuvas fortes e contínuas e o tempo nublado esconderam até certo ponto a retirada japonesa.

Diretivas japonesas exigiam a execução de todos os 100.000 prisioneiros de guerra aliados assim que o Japão foi invadido. Um esforço prolongado de invasão certamente resultaria na morte da maioria dos prisioneiros.

Em 22 de maio, os japoneses iniciaram sua retirada. Primeiro eles começaram a mover seus suprimentos e feridos. O novo posto de comando para o 32º Exército seria estabelecido na Colina 89 em Mabuni, na costa mais ao sul da ilha. Em 28 de maio, a maior parte dos defensores japoneses evacuaram a área de Shuri, deixando apenas elementos da retaguarda para retardar o avanço das forças americanas. Mais tarde, os comandantes americanos admitiram que a retirada de Ushijima, apesar das perdas substanciais, provou ser uma operação militar impressionante. Infelizmente, os civis que escolheram acompanhar as tropas japonesas pagaram um preço alto em termos de ferimentos e morte.

De 3 a 4 de junho, os japoneses estabeleceram sua posição defensiva final em direção ao extremo sul da ilha na Escarpa Yaeju-Dake. Um segmento menor separado, principalmente tropas navais, mantinha posições na Península de Oroku, a noroeste das defesas Yaeju-Dake recém-estabelecidas. Os homens da Marinha resistiram por 10 dias antes de serem oprimidos pela 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. O comandante japonês, almirante Minoru Ota, suicidou-se junto com sua equipe imediata.

Em Yaeju-Dake, a melhora do tempo permitiu o emprego mais amplo de tanques lança-chamas e cargas de mochila contra os japoneses entrincheirados. Em 18 de junho, o general Buckner, de pé em um posto de observação avançado, foi ferido quando um projétil japonês explodiu uma formação de coral perto dele e um pedaço do coral foi cravado em seu peito. Ele morreu 10 minutos depois. O general Geiger assumiu o comando geral.

Finalmente, em 21 de junho, a resistência formal japonesa terminou. Pela primeira vez na Guerra do Pacífico, um número substancial de soldados se rendeu, em vez de continuar uma luta desesperada. Não tão generais Ushijima e Cho. Juntos, eles cometeram hara-kiri, suicídio ritual japonês, nas alturas de Mabuni, com vista para o oceano, às 4 da manhã do dia 22 de junho. A luta pela ilha terminou depois de 82 dias.

O total de baixas americanas durante a campanha de Okinawa foi de 49.151. As mortes totalizaram 12.427, com 4.907 da Marinha, 4.582 do Exército e 2.938 fuzileiros navais pagando o preço final. Somente as mortes de japoneses chegaram a 110.000. O 32º Exército foi virtualmente destruído. Além disso, cerca de 160.000 civis de Okinawa morreram no conflito.

O que a vitória de Okinawa ganhou para os Aliados? Primeiro, forneceu-lhes uma base a apenas 380 milhas das ilhas japonesas. Desta proximidade com o coração do Império Japonês, vários ataques por terra, mar e ar poderiam ser lançados na invasão antecipada do Japão propriamente dito. A guerra poderia ser trazida à força para o inimigo em questão de poucos meses.

Para os japoneses, a derrota em Okinawa custou caro. Eles estavam agora à mercê de um inimigo cada vez mais poderoso à sua porta. Eles haviam perdido mais de 70.000 de suas tropas veteranas da linha de frente, mais o restante de sua Marinha e pelo menos 20% de suas aeronaves militares restantes.

Os Aliados tiveram uma prévia da fanática determinação dos japoneses, tanto militares quanto civis, de defender suas ilhas contra a invasão prevista. Na batalha por Ie-Shima e em outras partes da própria Okinawa, as mulheres civis vestiram uniformes e lutaram até a morte ao lado de seus colegas homens. As estimativas preliminares das perdas iniciais dos Aliados em pousos em Kyushu chegavam a 100.000. Civis japoneses formaram unidades de defesa doméstica, geralmente armadas com nada além de lanças de bambu, e prometeram lutar até a morte. A subjugação final do Império Japonês pode custar mais de um milhão de vidas para ambos os lados.

Outra preocupação para os americanos seria o destino dos 100.000 prisioneiros aliados nas mãos dos japoneses. As diretivas japonesas exigiam sua execução assim que o Japão fosse invadido. Um esforço de invasão prolongado certamente resultaria na morte da maioria dos prisioneiros.

As experiências da campanha de Okinawa pesaram muito sobre a liderança militar e civil nos Estados Unidos. Certamente, as perdas potenciais que ocorreriam se uma invasão às ilhas residenciais ocorresse diretamente sobre a decisão do presidente Harry Truman de lançar as bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki.

O Dr. Carl H. Marcoux é residente em Newport Beach, Califórnia, e veterano da Marinha Mercante dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

Este artigo foi publicado originalmente na Warfare History Network.


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