Beira, Rainha do Inverno

Beira, Rainha do Inverno

No folclore escocês, Beira é considerada a deusa do inverno. De acordo com algumas fontes, ela também é conhecida como Cailleach, um nome que se diz ser traduzido literalmente do gaélico para o inglês como "a velada". Além do folclore escocês, esta figura também pode ser encontrada na mitologia da Irlanda, embora seja chamada por um nome ligeiramente diferente. Além disso, foi apontado que tal figura invernal também pode ser encontrada nas crenças dos vários grupos antigos que habitavam as Ilhas Britânicas.

Segundo o folclorista Donald Alexander Mackenzie, que publicou o Wonder Tales from Scottish Myth and Legend em 1917, Beira não era apenas uma deusa do inverno, mas também a “mãe de todos os deuses e deusas da Escócia”. Embora se diga que ela foi uma deusa criadora, Beira também era o tipo de divindade que governava através do medo. Embora seu reinado fosse indiscutível durante o inverno, quando chegasse a primavera, seus súditos começariam a se rebelar contra seu governo. Além disso, seus súditos aguardavam a chegada de Angus e Noiva, o Rei e a Rainha do Verão e da Abundância.

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Em algumas versões do conto, Beira é considerada uma velha bruxa azul com um olho. De acordo com uma fonte, a posse de um olho por Beira simboliza sua capacidade de ver além da dualidade e na unidade de todos os seres. Numa versão do conto em que Beira é retratada como uma bruxa, a Rainha do Inverno procura o amor de um herói. Se o herói a aceitar, ela se transformará em uma bela jovem donzela. Essa transformação tem o objetivo de simbolizar as sementes que permaneceram adormecidas na terra durante o inverno, que começariam a brotar com a chegada da primavera. Assim, a Beira é vista não como adversária da primavera, mas sim como a própria primavera.

Cailleach, a Deusa do Inverno. ( Fonte da imagem )

Em outra versão do conto, Beira é dito que carrega um bastão mágico que congela o chão a cada toque. No final de cada inverno, ela jogava seu cajado sob o azevinho e o tojo. Acredita-se que essas sejam suas árvores sagradas. Então, a deusa se transforma em uma pedra cinza, o que é um sinal de que o inverno acabou.

Em alguns contos, Beira é dito ser o guardião da força vital. Nessa função, ela encontraria e alimentaria as sementes enterradas na terra, trazendo-as à vida durante a primavera. Assim, Beira também é considerada uma deusa da morte e do renascimento. Outra ligação entre a Beira e o mundo natural é que ela é a guardiã dos animais durante o inverno, protegendo-os durante esta época rigorosa.

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Existem também histórias que ligam a Beira a locais específicos. Uma dessas histórias é a da criação do Loch Awe. Neste conto, Beira é dito ter sido o responsável por um poço no topo de Ben Cruachan em Argyll. Beira era responsável por impedir que a água corresse todas as noites, cobrindo a boca do poço com uma tampa de pedra. Quando o sol nascesse na manhã seguinte, ela removeria a tampa, permitindo assim que a água voltasse a fluir.

Cume Ben Cruachan. ( CC BY-SA 2.0 )

Uma noite, Beira adormeceu ao lado do poço devido à exaustão e esqueceu-se de o tapar. Como resultado, a água fluiu durante a noite, rompendo a passagem de Brander e criando Loch Awe. Além disso, muitas pessoas e animais morreram afogados nas águas. Quando Beira acordou, ela ficou tão horrorizada com o que tinha feito que se transformou em pedra.


    Elizabeth Stuart, Rainha da Boêmia

    Elizabeth Stuart (19 de agosto de 1596 - 13 de fevereiro de 1662) foi Eletressa do Palatinado e brevemente Rainha da Boêmia como esposa de Frederico V do Palatinado. Como o reinado de seu marido na Boêmia e no Palatinado durou apenas um inverno, Elizabeth é frequentemente referida como a "Rainha do Inverno". [1]

    Elizabeth era a segunda filha e filha mais velha de Jaime VI e eu, rei da Escócia, Inglaterra e Irlanda, e sua esposa, Ana da Dinamarca. Com a morte de Anne, Rainha da Grã-Bretanha, a última monarca Stuart em 1714, o neto de Elizabeth com sua filha Sophia de Hanover sucedeu ao trono britânico como George I, iniciando a dinastia Hanoveriana.


    "Beira: Rainha Escocesa do Inverno" por Teresa Burns Murphy, Primeiro Lugar, 2016

    Beira, a Rainha Azul do Inverno,
    o vento uivante, seu assombroso agudo,
    whisks das terras altas, todos serenos
    espero pelo tempo
    agradável. A bruxa obstinada limpa
    campos de urze.

    Murchando à medida que a terra se torna sombria,
    esta velha O Poço da Juventude deve buscar
    antes que ela fique muito fraca.
    Riachos pelágicos
    restaurá-la ao auge da juventude
    com sua magia,

    poder consertando. Enquanto ela está fora,
    Angus, o Rei do Verão, mantém o controle.
    Com a Noiva, a Rainha da Primavera, ele vai acalmar
    a praga do inverno,
    substitua as roupas da estação de cinza
    com cores brilhantes.

    Mas ela vai voltar, aquela giganta,
    o arquiteto do antigo Loch Ness.
    Apenas dê a ela tempo para convalescer.
    Neve mais uma vez
    vai pontilhar a terra. Os ventos vão pressionar
    através do vale.

    E a feroz Beira vai voltar
    para Ben Nevis para começar sua popa
    reinar por toda parte. Os mares se agitarão.
    Os calafrios vão permanecer.
    _ Até que Angus volte, os escoceses vão ansiar
    para sua noiva na primavera.


    Em 1613, Elizabeth casou-se com Frederico, Conde Palatino do Reno. Frederico era descendente dos reis de Aragão e da Sicília - e como Elizabeth Henry II da Inglaterra. No entanto, sua mãe, a rainha Anne, desaprovou o casamento porque Frederico não era um rei ou príncipe. De fato, o herdeiro do trono da França e o sobrinho do rei da Espanha estavam entre os pretendentes de Elizabeth. No entanto, James escolheu seu genro por razões de política religiosa. Pois Frederico era um defensor ferrenho da fé protestante - e o principal líder protestante na Alemanha. Assim, o casamento foi formado para fortalecer os estados protestantes da Europa.

    Felizmente, Elizabeth e Frederick parecem ter formado um vínculo genuíno e amoroso na preparação para seu luxuoso casamento no Dia dos Namorados. Então, depois de uma lua de mel de dois meses em Londres, o casal começou sua jornada de volta ao tribunal de Frederick & rsquos em Heidelberg. Lá o casal real se estabeleceu e em cinco anos Elizabeth deu à luz três filhos: Frederick Henry, Príncipe do Palatinado, Charles e Elizabeth. No entanto, eles não deveriam permanecer em Heidelberg por muito tempo. Pois em 1618, a Guerra dos Trinta Anos estourou na Europa central e Frederico tornou-se o centro de eventos específicos.

    No auge de seu poder, o reino da Boêmia se estendeu da Hungria até o mar Adriático. Na época de Elizabeth & rsquos, sua esfera de influência havia encolhido, cobrindo o que hoje é a República Tcheca. O governo da Boêmia também veio sob os auspícios do Império Habsburgo. No entanto, em 1619, tudo isso mudou. Pois quando o rei reinante, Matias, morreu, a tolerância religiosa para com os protestantes também desapareceu. Candidato dos Habsburgos ao trono da Boêmia, o arquiduque Ferdinand era um anti-protestantes raivoso, conhecido por suas violentas perseguições. Assim, Bohemia & rsquos protestant & rsquos decidiram sobre seu próprio candidato a rei: Frederico, o eleitor do Palatino. Elizabeth foi fundamental para persuadir Frederico a aceitar, apelando para sua honra.

    Frederico V, 1596-1632, Eleitor Palatino, Rei da Boêmia. Wikimedia Commons. Domínio público.

    Elizabeth foi fundamental para persuadir Frederico a aceitar a coroa, apelando para sua honra& rdquo como um príncipe e um cavaleiro e para sua humanidade como um cristão. & rdquo A família mudou-se para Praga, onde em 4 de novembro de 1619 Frederico foi coroado rei. Três dias depois, Elizabeth & rsquo também foi coroada. Apesar das dúvidas da mãe e rsquos no casamento, o casamento com Frederick tinha feito uma rainha, afinal. No entanto, era uma situação que não duraria muito. Pois embora Frederico fosse um rei popular, o arquiduque Ferdinand não pretendia desistir de seu trono sem lutar.

    Em 8 de novembro de 1620, o rei Frederico foi derrotado pelas tropas de Ferdinand & rsquos na Batalha de White Mountain. Elizabeth fugiu de Praga para o Castelo Custrin, perto de Berlim, e Frederico logo se juntou a ela. O casal ficou conhecido como & ldquoThe Winter King & rdquo e & ldquoThe Winter Queen & rdquo por causa da época do ano em que eles ganharam e perderam & ndash seu trono. No entanto, o trono da Boêmia não foi a única coisa que Frederico e Elizabeth perderam. Pois o Palatinado também estava agora ocupado pela Liga Católica. Eles não podiam ir para casa. A única opção era o casal real aceitar o convite do Príncipe Protestante de Orange e partir para o exílio em Haia.


    The Gunpowder Plotter e rsquos Queen of Choice

    Em 1603, o pai de Elizabeth & rsquos, James VI da Escócia tornou-se James I da Inglaterra após a morte de Elizabeth I. James imediatamente deixou a Escócia, para Londres, onde estabeleceu sua base de poder. Elizabeth, sua mãe, a rainha Anne e o herdeiro de ambos os tronos, seu irmão, o príncipe Henry, seguiram rapidamente & ldquoem um progresso triunfal de entretenimento perpétuo. & ldquoContudo, uma vez na Inglaterra, Elizabeth, de sete anos, não se juntou aos pais no tribunal. Em vez disso, ela foi entregue aos cuidados de Lord e Lady Harrington na Abadia de Coombe em Warwickshire.

    Os Harringtons foram diligentes em cuidar da jovem princesa, seguindo as instruções de James I & rsquos de que sua educação deveria incluir muita história e religião, mas nada de latim e grego, pois James acreditava que & ldquoto tornar as mulheres instruídas e as raposas domesticadas teve o mesmo efeito - torná-las mais astutas. & rdquo No entanto, eles também satisfizeram Elizabeth & rsquos amor pela natureza e construíram um aviário e zoológico na propriedade que Elizabeth chamou & ldquoher territórios & rdquo e & ldquoher Fairy Farm. & rdquo

    No entanto, o mundo real estava ameaçando invadir esta existência confortável. Em 1605, uma conspiração católica foi tramada para matar o rei Jaime. James não era conhecido por sua intolerância religiosa, e os conspiradores viram sua morte como a oportunidade de preparar o caminho para uma restauração católica. O plano era explodir o rei e o príncipe Henrique durante a abertura do parlamento. Então, os conspiradores iniciariam uma revolta em Midlands e instalariam um novo monarca. James e o único filho, Charles, era considerado muito jovem e fraco para ser uma figura pública adequada. No entanto, os conspiradores acreditavam que Elizabeth, de nove anos, seria a rainha fantoche perfeita.

    & ldquoOs Conspiradores da Conspiração da Pólvora. & rdquo Wikimedia Commons.Public Domain.

    Para que o plano funcionasse, os conspiradores tiveram que atrair o guardião de Elizabeth, Lorde Harrington, para longe de seu encargo. Então ele foi convidado para uma caça falsa. No entanto, Harrington estava desconfiado. Ele tinha ouvido falar que um grupo de católicos, liderado por Sir Everard Digby, estava se reunindo nas proximidades de Dunchurch em 4 de novembro. Quando soube que alguém havia roubado todos os cavalos de um vizinho, as peças se encaixaram. Percebendo isso & ldquossome grande rebelião está à mão & rdquo Harrington recusou o convite e, sem esperar pela aprovação real, levou Elizabeth para a segurança da cidade de Coventry.

    O resto é história. A trama foi frustrada, o rei Jaime e o príncipe Henrique foram salvos e os conspiradores executados. Quando ela soube do plano de colocá-la no trono, a abalada Princesa comentou: & ldquowhat uma rainha eu deveria ter sido por este meio? Eu preferia estar com meu pai real na casa do parlamento a usar sua coroa nessas condições & rsquo. Elizabeth voltou para a Abadia de Coombe até que finalmente, aos 14 anos, fez sua estréia na Corte Inglesa. Sua beleza era um ponto de conversa. No entanto, foram as conexões políticas e dinásticas que determinaram o futuro casamento de Elizabeth.


    A Vinda de Angus e Noiva

    Durante todo o longo inverno a Beira manteve cativa uma bela jovem princesa chamada Noiva. Ela tinha ciúmes da beleza de Bride e deu-lhe roupas esfarrapadas para vestir, e a colocou para trabalhar entre os criados na cozinha de seu castelo na montanha, onde a garota tinha que realizar as tarefas mais mesquinhas. Beira a repreendia continuamente, achando defeitos em tudo o que ela fazia, e a vida de Bride tornou-se muito miserável.

    Um dia Beira deu à princesa um velo marrom e disse: "Você deve lavar esse velo no riacho até que fique branco puro."

    Bride pegou o velo e saiu do castelo, e começou a lavá-lo em uma piscina embaixo de uma cachoeira. O dia todo ela trabalhou no trabalho, mas sem propósito. Ela descobriu que era impossível tirar a cor marrom da lã.

    Quando a noite caiu, Beira ralhou com a garota e disse: "Você é uma vadia inútil. A lã está marrom como quando eu te dei."

    Disse a Noiva: "Eu me lavei o dia todo

    na piscina abaixo da cachoeira da Pedra Vermelha. "

    "Amanhã você deve lavá-lo de novo", disse Beira "e se você não o lavar de branco, continuará lavando no dia seguinte, e todos os dias depois disso. Agora, vá embora! E faça o que eu mando. . "

    Foi um momento doloroso para Bride. Dia após dia ela lavava o velo, e parecia-lhe que, se continuasse a lavar até o fim do mundo, a lã marrom nunca se tornaria branca.

    Certa manhã, enquanto ela continuava se lavando, um velho de barba grisalha se aproximou. Ele teve pena da princesa, que chorou lágrimas amargas por seu trabalho, e falou com ela, dizendo: "Quem é você, e por que está triste?"

    Disse a princesa: "Chamo-me Noiva. Sou cativa da Rainha Beira, e ela ordenou-me que lavasse este velo castanho até ficar branco. Ai de mim! Não pode ser feito."

    "Sinto muito por você", disse o velho.

    "Quem é você e de onde vem você?" perguntou a noiva.

    "Meu nome é Padre Winter", disse o velho a ela. "Dê-me o velo e eu o farei branco para você."

    Bride deu ao Padre Winter o velo marrom e, quando ele o sacudiu três vezes, ele ficou branco como a neve.

    O coração de Bride imediatamente se encheu de alegria, e ela exclamou: "Querido Pai Winter, você é muito gentil. Você me poupou muito trabalho e tirou minha tristeza."

    O padre Winter devolveu o velo à princesa Bride com uma das mãos, e ela o pegou. Então ele disse: "Pega também o que eu tenho na minha outra mão." Enquanto falava, ele deu a ela um monte de gotas de neve totalmente brancas. Os olhos da Noiva brilharam de alegria ao vê-los.

    Disse o Padre Inverno: "Se Beira te repreender, dê a ela estas flores, e se ela perguntar onde você as encontrou, diga a ela que elas vieram do sussurro de pinheiros verdes. Diga a ela também que o agrião está brotando nas margens do riachos, e que a nova grama começou a brotar nos campos. "

    Tendo falado assim, o Padre Winter despediu-se da princesa e afastou-se.

    Noiva voltou ao castelo de montanha e colocou o velo branco aos pés de Beira. Mas a velha rainha mal olhou para ele. Sua mania estava fixada nas gotas de neve que Bride carregava.

    "Onde você encontrou essas flores?" Beira perguntou com raiva repentina.

    Disse a Noiva: "Os pingos de neve estão agora crescendo na floresta de abetos verdejantes, o agrião está brotando nas margens dos riachos e a grama nova está começando a brotar nos campos."

    "Males são as notícias que você me traz!" Beira chorou. "Vá embora da minha vista!"

    A noiva se afastou, mas não com tristeza. Uma nova alegria tinha entrado em seu coração, pois ela sabia que o inverno selvagem estava passando e que o reinado da Rainha Beira logo chegaria ao fim.

    Enquanto isso, Beira convocou seus oito servos bruxos, e falou com eles, dizendo: "Cavalguem para o norte e cavalguem para o sul, cavalguem para o leste e cavalguem para o oeste, e eu cavalgarei também. Fere o mundo com geada e tempestade , para que nenhuma flor floresça e nenhuma folha de grama sobreviva. Estou travando uma guerra contra todo o crescimento. "

    Quando ela falou assim, as oito bruxas montaram nas costas de cabras peludas e cavalgaram para cumprir suas ordens. Beira também avançou, segurando em sua mão direita seu martelo de magia negra. Na noite daquele mesmo dia, uma grande tempestade açoitou o oceano à fúria e trouxe terror a todos os cantos da terra.

    Agora, a razão pela qual Beira manteve Noiva prisioneira foi porque seu filho mais lindo e querido, cujo nome era Angus-o-Sempre-Jovem, havia se apaixonado por ela. Ele foi chamado de "o Sempre Jovem" porque a idade nunca chegou perto dele, e durante todo o inverno ele viveu na Ilha Verde do Oeste, que também é chamada de "Terra da Juventude".

    Angus viu a Noiva pela primeira vez em um sonho, e quando acordou falou com o Rei da Ilha Verde,

    dizendo: "Ontem à noite eu tive um sonho e vi uma linda princesa que eu amo. Lágrimas caíram de seus olhos, e eu falei com um homem velho que estava perto dela e disse: 'Por que a donzela chora?' Disse o velho: 'Ela chora porque é mantida cativa por Beira, que a trata com muita crueldade.' Olhei novamente para a princesa e disse: 'De bom grado, eu a libertaria.' Então eu acordei. Diga-me, ó rei, quem é esta princesa, e onde devo encontrá-la? "

    O Rei da Ilha Verde respondeu a Angus, dizendo: "A bela princesa que viste é a Noiva, e nos dias em que fores Rei do Verão ela será a tua rainha. Disto tua mãe, Rainha Beira, tem pleno conhecimento, e é seu desejo mantê-lo longe de Noiva, para que seu próprio reinado seja prolongado. Fica aqui, ó Angus, até que as flores desabrochem e a grama comece a crescer, e então você deve libertar a bela Princesa Noiva . "

    Disse Angus: "De bom grado, eu sairia imediatamente para procurá-la."

    "O mês do lobo (fevereiro) chegou", disse o rei. "Incerto é o temperamento do lobo."

    Disse Angus: "Vou lançar um feitiço no mar e um feitiço na terra, e tomar emprestado para fevereiro três dias a partir de agosto."

    Ele fez o que disse que faria. Ele pegou emprestado

    três dias a partir de agosto, e o oceano dormia pacificamente enquanto o sol brilhava intensamente sobre a montanha e o vale. Então Angus montou em seu corcel branco e cavalgou para o leste, para a Escócia, passando pelas ilhas e pelo Minch, e alcançou os Grampians ao amanhecer. Ele estava vestido com uma vestimenta de ouro brilhante, e de seus ombros pendia sua túnica real carmesim que o vento levantou e espalhou em esplendor cintilante por todo o céu.

    Um velho bardo olhou para o leste e, quando avistou o belo Angus, ergueu a harpa e cantou uma canção de boas-vindas, e os pássaros da floresta cantaram com ele. E é assim que ele cantava: -

    Angus veio - o jovem, o belo,
    O deus de olhos azuis com cabelo dourado -
    O deus que traz ao mundo
    Esta manhã a promessa da primavera
    Quem move os pássaros para cantar antes
    O banho despertou a violeta,
    Ou a prímula macia no íngreme,
    Enquanto os botões são colocados em sono fechado,
    E neves brancas envolvem as colinas serenas,
    Ere brilha o 1 verde vívido do larício
    Através da floresta marrom e nua. Todos saudam!
    Angus, e que prevaleça a tua vontade. . . .
    Ele vem . . . ele vai. . . . E longe
    Ele procura pela Princesa Noiva.

    Para cima e para baixo a terra ia Angus, mas ele

    não consegui encontrar a noiva em lugar nenhum. A bela princesa o viu em um sonho, entretanto, e sabia que ele ansiava por libertá-la. Quando ela acordou, ela derramou lágrimas de alegria, e no lugar onde suas lágrimas caíram brotaram violetas, e eram azuis como seus lindos olhos.

    Beira ficou furiosa quando soube que Angus estava procurando por Bride, e na terceira noite de sua visita ela levantou uma grande tempestade que o levou de volta à Ilha Verde. Mas ele voltou várias vezes, e finalmente descobriu o castelo no qual a princesa foi mantida prisioneira.

    Então chegou o dia em que Angus conheceu Bride em uma floresta perto do castelo. As violetas desabrochavam e suaves prímulas amarelas abriram seus olhos maravilhados para contemplar o príncipe e a princesa. Quando eles falavam uns com os outros, os pássaros elevavam suas doces vozes cantando e o sol brilhava forte e forte.

    Disse Angus: "Linda princesa, eu a vi em um sonho chorando lágrimas de tristeza."

    Noiva disse: "Poderoso príncipe, eu vi você em um sonho cavalgando sobre bens e através de vales em beleza e poder."

    Disse Angus: "Vim resgatá-lo da Rainha Beira, que o manteve durante todo o inverno em cativeiro."

    Noiva disse: "Para mim este é um dia de grande alegria."

    Disse Angus: "Será um dia de grande alegria para toda a humanidade desde então."

    É por isso que o primeiro dia da primavera - o dia em que Angus encontrou a princesa - é chamado de "Dia da Noiva". 1

    Através da floresta veio uma bela companhia de damas fadas, que saudaram a Noiva como rainha e deram as boas-vindas a Angus. Então a Rainha das Fadas acenou com a varinha e a Noiva se transformou. Tão rapidamente quanto o sol brilhante surge de trás de uma nuvem escura, espalhando beleza por toda parte, tão rapidamente Noiva apareceu em novo esplendor. Em vez de roupas esfarrapadas, ela vestia um manto branco adornado com lantejoulas de prata brilhante. Sobre seu coração brilhava um cristal como uma estrela, puro como seus pensamentos e brilhante como a alegria que Angus lhe trouxe. Esta gema é chamada de "estrela-guia da Noiva". Seu cabelo castanho dourado, que descia até a cintura em cachos brilhantes, era enfeitado com belas flores da primavera - flocos de neve e margaridas e prímulas e violetas. Seus olhos eram azuis e seu rosto tinha a vermelhidão e a brancura da rosa selvagem de beleza incomparável e terna graça. Em sua mão direita ela carregava uma varinha branca entrelaçada com hastes de milho douradas, e na esquerda um chifre dourado que é chamado de "Chifre da Abundância".

    O pintarroxo foi o primeiro pássaro da floresta a saudar a Noiva em sua beleza, e a Rainha das Fadas disse:

    [o parágrafo continua] "Depois disso, você será chamado de 'Pássaro da Noiva'." Na praia, o primeiro pássaro que gorjeou de alegria foi o ostraceiro, e a Rainha das Fadas disse: "Depois disso, você será chamado de 'Pajem da Noiva'."

    Então a Rainha das Fadas conduziu Angus e Bride a seu palácio subterrâneo de telhado verde no meio da floresta. À medida que avançavam, chegaram a um rio que estava coberto de gelo. Bride pôs os dedos no gelo e a Bruxa do Gelo gritou e fugiu.

    Uma grande festa foi realizada no palácio da Rainha das Fadas, e era a festa de casamento da Noiva, pois Angus e ela estavam casados. As fadas dançaram e cantaram com alegria, e todo o mundo foi movido a dançar e cantar com elas. Foi assim que surgiu o primeiro "Festival de Noiva".

    "A primavera chegou!" os pastores choraram e conduziram os seus rebanhos para as charnecas, onde foram contados e abençoados.

    "A primavera chegou!" tagarelou o corvo e saiu voando em busca de musgo para seu ninho. A torre ouviu e seguiu atrás, e o pato selvagem ergueu-se entre os juncos, gritando: "A primavera chegou!"

    Bride saiu do palácio das fadas com Angus e acenou com a mão, enquanto Angus repetia feitiços. Então, maior crescimento foi dado à grama, e todo o mundo saudou Angus e a Noiva como rei e rainha. Embora fossem

    não vista pela humanidade, mas sua presença foi sentida em toda parte na Escócia.

    Beira ficou furioso quando soube que Angus havia encontrado a Noiva. Ela agarrou seu martelo mágico e golpeou o chão sem cessar até que ficou congelado duro como ferro novamente - tão forte que nenhuma erva ou folha de grama poderia continuar a viver em sua superfície. Terrível foi sua ira quando viu a grama crescendo. Ela sabia muito bem que quando a grama floresceu e Angus e Bride se casaram, sua autoridade acabaria. Era seu desejo manter seu trono o maior tempo possível.

    "A noiva é casada, salve a noiva!" cantaram os pássaros.

    "Angus é casado, salve Angus!" eles cantaram também.

    Beira ouviu o canto dos pássaros e gritou para seus servos bruxos: "Cavalguem para o norte e cavalguem para o sul, cavalguem para o leste e cavalguem para o oeste, e façam guerra contra Angus. Eu cavalgarei também."

    Seus servos montaram em suas cabras peludas e cavalgaram para cumprir suas ordens. Beira montou em um corcel preto e saiu em perseguição de Angus. Ela montou rápido e ela montou duro. Nuvens negras varreram o céu enquanto ela cavalgava, até que finalmente ela chegou à floresta na qual a Rainha das Fadas tinha sua morada. Todas as fadas fugiram aterrorizadas para o seu monte verde e as portas foram fechadas.

    [parágrafo continua] Angus olhou para cima e viu Beira se aproximando. Ele pulou nas costas de seu corcel branco, ergueu sua jovem noiva na sela à sua frente e fugiu com ela.

    Angus cavalgou para o oeste sobre as colinas e vales e sobre o mar, e Beira o perseguiu.

    Há uma ravina rochosa na ilha de Tiree, e o corcel negro de Beira pulou sobre ela enquanto perseguia o corcel branco de Angus. Os cascos do corcel preto fizeram um corte nas rochas. Até hoje a ravina é chamada de "O Salto do Cavalo".

    Angus escapou para a Ilha Verde do Oeste, e lá passou dias felizes com Bride. Mas ele ansiava por retornar à Escócia e reinar como Rei do Verão. Repetidamente ele cruzou o mar e cada vez que alcançou a terra dos vales e bens, o sol brilhou em seu brilho e os pássaros cantaram alegremente para recebê-lo.

    Beira levantou tempestade após tempestade para afastá-lo. Primeiro ela chamou o vento chamado "O Apito", que soprou alto e estridente, e trouxe chuvas rápidas de granizo frio. Durou três dias e houve muita tristeza e amargura em toda a extensão da Escócia. Ovelhas e cordeiros foram mortos nas charnecas, e cavalos e vacas também morreram.

    Angus fugiu, mas voltou logo novamente. O próximo vento que Beira levantou para prolongar o inverno

    reinado foi o "Sharp Billed Wind", que é chamado de "Gobag". durou nove dias, e toda a terra foi perfurada por ele, pois bicou e mordeu em cada canto e fenda como um pássaro de bico afiado.

    Angus voltou, e a Beira levantou o vento redemoinho que é chamado de "O Varredor". Suas rajadas rodopiantes arrancaram galhos das árvores em botão e flores brilhantes de seus caules. O tempo todo que soprava, Beira batia no chão com seu martelo mágico para evitar que a grama crescesse. Mas seus esforços foram em vão. A primavera sorria em beleza ao redor, e cada vez que ela se virava, cansada por seus esforços, o sol brotava esplendor. As pequenas e modestas prímulas abriam suas pétalas ao sol, espiando em recantos aconchegantes que o vento, chamado "Vassoura", não conseguia alcançar. Angus fugiu, mas logo voltou.

    Beira ainda não estava totalmente sem esperança. Seus esforços trouxeram desastres para a humanidade, e as "Semanas de Leanness" começaram. A comida tornou-se escassa. Os pescadores não conseguiram arriscar-se ao mar devido às tempestades da Beira e não conseguiram apanhar peixe. À noite, Beira e suas bruxas entravam nas moradias da humanidade e roubavam seus estoques de comida. Foi, de fato, uma época dolorosa.

    Angus sentiu pena da humanidade e tentou lutar contra as bruxas da Beira. Mas o feroz

    A rainha levantou os "vendavais de reclamação" para mantê-lo afastado, e eles se enfureceram até a primeira semana de março. Cavalos e gado morreram por falta de comida, porque os fortes ventos derrubaram pilhas de forragem e as espalharam nos lagos e no oceano.

    Angus, no entanto, travou uma luta feroz contra os servos bruxos e, por fim, ele os expulsou para o norte, onde eles fumegaram e se agitaram furiosamente.

    Beira ficou muito alarmada e fez o seu último grande esforço para subjugar os Poderes da Primavera. Ela acenou com seu martelo mágico e golpeou as nuvens com ele. Ela cavalgou para o norte em seu corcel negro, reuniu seus servos e chamou-os, dizendo: "Cavalguem comigo para o sul, todos vocês, e dispersem nossos inimigos diante de nós."

    Saindo do norte escuro e desolado, eles cavalgaram em um único bando. Com eles veio a Grande Tempestade Negra. Parecia então que o inverno havia voltado com força total e duraria para sempre. Mas até Beira e suas bruxas tiveram que descansar. Em uma noite escura, eles se agacharam juntos na encosta de uma montanha nua e, quando o fizeram, uma calma repentina caiu sobre a terra e o mar.

    "Ha! Ha!" riu o pato selvagem que odiava a bruxa. "Ha! Ha! Eu ainda estou vivo, e também estão meus seis patinhos."

    "Tenha paciência! Tagarela ociosa", respondeu a Bruxa. "Eu ainda não terminei."

    Naquela noite, ela pegou emprestado três dias do inverno que não tinham sido usados, pois Angus já havia emprestado para o inverno três dias a partir de agosto. Os três espíritos dos dias emprestados eram espíritos da tempestade e vieram para a Beira montados em porcos pretos. Ela falou com eles, dizendo: "Há muito tempo vocês estão amarrados! Agora eu os coloco em liberdade."

    Um após o outro, em cada um dos três dias que se seguiram, os espíritos foram cavalgando os porcos pretos. Eles trouxeram neve e granizo e rajadas de vento ferozes. A neve embranqueceu as charnecas e encheu os sulcos da terra arada, os rios inundaram e grandes árvores foram despedaçadas e arrancadas. O pato foi morto, assim como seus seis patinhos, ovelhas e gado, morreram e muitos seres humanos foram mortos em terra e se afogaram no mar. Os dias em que essas coisas aconteceram são chamados de "Três Dias de Porco".

    O reinado de Beira estava agora chegando ao fim. Ela se viu incapaz de lutar por mais tempo contra o poder da nova vida que estava crescendo em todas as veias da terra. A fraqueza da extrema velhice se apoderou dela, e ela desejou mais uma vez beber das águas do Poço da Juventude. Quando, em uma brilhante manhã de março, ela viu Angus cavalgando pelas colinas em seu corcel branco,

    espalhando seus ferozes servos bruxos diante dele, ela fugiu em desespero. Antes que ela fosse, ela jogou seu martelo mágico sob um azevinho, e essa é a razão pela qual nenhuma grama cresce sob as árvores de azevinho.

    O corcel negro de Beira foi para o norte com ela em vôo. Ao saltar sobre o Loch Etive, deixou as marcas de seus cascos na encosta de uma montanha rochosa, e o local ainda hoje é denominado "Ferraduras". Ela não freou seu corcel até chegar à ilha de Skye, onde encontrou descanso no cume do "Ben-e-Caillich da velha" em Broadford. Lá ela se sentou, olhando fixamente para o mar, esperando até que o dia e a noite tivessem a mesma duração. Durante todo aquele dia igual, ela chorou lágrimas de tristeza por seu poder perdido e, quando a noite caiu, ela foi para o oeste, sobre o mar, para a Ilha Verde. Na madrugada do dia que se seguiu bebeu as águas mágicas do Poço da Juventude.

    Naquele dia que tem a mesma duração da noite, Angus veio para a Escócia com Bride, e eles foram saudados como rei e rainha dos seres invisíveis. Eles cavalgaram de sul para norte pela manhã e pela manhã, e de norte para sul à tarde e à noite. Um vento suave ia com eles, soprando para o norte do amanhecer ao meio-dia, e para o sul do meio-dia até o pôr do sol.

    Foi naquele dia que Bride mergulhou as mãos brancas nos rios e lagos que ainda retêm gelo. Ao fazê-lo, a Bruxa do Gelo caiu em um sono profundo do qual não conseguiu acordar até que o verão e o outono tivessem acabado.

    A grama cresceu rapidamente depois que Angus começou a reinar como rei. As sementes foram semeadas, e o povo apelou a Bride para lhes conceder uma boa colheita. Em pouco tempo, toda a terra ficou linda com flores da primavera de todos os tons.

    Angus tinha uma harpa de ouro com cordas de prata e, quando tocava nela, jovens e donzelas seguiam o som da música pela floresta. Os bardos cantavam seus louvores e contavam que beijava amantes, e que quando se separavam para voltar para suas casas, os beijos se transformavam em pássaros invisíveis que pairavam em volta de suas cabeças e cantavam doces canções de amor, e sussurravam memórias queridas. Foi assim que um bardo cantou sobre ele: -

    Quando soprou suavemente o vento sul sobre o mar,
    Saudando a esperança da primavera e o orgulho do verão,
    And the rough reign of Beira ceased to be,
    Angus the Ever-Young,
    The beauteous god of love, the golden-haired,
    The blue mysterious-eyed,
    Shone like the star of morning high among
    The stars that shrank afraid
    When dawn proclaimed the triumph that he shared p. 49
    With Bride the peerless maid.
    Then winds of violet sweetness rose and sighed,
    No conquest is compared
    To Love's transcendent joys that never fade .

    In the old days, when there was no Calendar in Scotland, the people named the various periods of winter and spring, storm and calm, as they are given above. The story of the struggle between Angus and Beira is the story of the struggle between spring and winter, growth and decay, light and darkness, and warmth and cold.

    Notas de rodapé

    38:1 The larch is the first tree in Scotland which turns a bright green in springtime.


    Conteúdo

    According to Marasmius, in the early days of Ardenweald, it was just him and the Winter Queen. During this time she was awfully busy and was noted to be a real hard worker. Δ] As Ardenweald and its link to the plane of Life, the Emerald Dream, was observed by the nathrezim apparently before Sargeras was corrupted, the Queen has existed as long as the Pantheon was previously active in the cosmos. & # 917 e # 93

    The Winter Queen joined with her fellow Eternal Ones, in imprisoning Zovaal within the inescapable Maw, to be forevermore its Jailer, in response to an currently unknown treachery. Ζ] In order to keep him bound, she channeled the magics of the Heart of the Forest to ensure that the Maw would be inescapable, and that the Banish One would remain forever bound. & # 919 e # 93

    Years later Winter Queen personally accompanied the Wild Hunt when they sacrificed the wildseeds in the grove of Tirna Noch, among which was the soul of the Wild God Ursoc. The grove's keeper, Ara'lon—who had previously sworn an oath to the queen to protect the wildseeds—initially lashed out against this effort by attacking the hunters. When the queen herself appeared, Ara'lon told her that he had kept faith that she would save them from the anima drought, and he didn't understand why she would send scavengers to his grove. In response, the queen showed Ara'lon a vision of Ardenweald's future, in which the dream trees would topple and the whole forest would perish in the drought. Ara'lon was faced with the choice of honoring his oath or sacrificing Ursoc's soul to preserve the forest. Now tearful, the queen told Ara'lon that his heart was pure and that she would honor his choice. Ara'lon sorrowfully decided to drain the anima from Ursoc's wildseed and subsequently joined the forces of the Wild Hunt. ⎖]

    By the time mortals entered the Shadowlands, the Winter Queen was soulbonded to Droman Aliothe, Lord Herne, Lady Moonberry, and Zayhad, The Builder. ⎗]

    The Winter Queen in Afterlives.

    Ara'lon swearing an oath to the queen.

    The queen and the Wild Hunt confronting Ara'lon.

    The sacrifice of Ursoc's wildseed.

    The forces of the Wild Hunt.

    Shadowlands

    Maw Walkers were assigned with delivering the Primus's warning to the Winter Queen by Tal-Inara. ⎘] However with her focus on the anima drought threatening the forests of Ardenweald, the Winter Queen couldn't grant them an audience. ⎙] Lady Moonberry was quick to offer them a deal, if they could carry out some her duties, she would seek out and deliver their rescue to the Winter Queen. ⎚] While the Maw Walker would fulfill the end of the bargain, Lady Moonberry was unable to do the same. & # 9115 & # 93

    After Tirna Vaal was prepared for her arrival, the Winter Queen briefly visited the town. After casting a spell at the tree, she left, not even noticing the Maw Walker walking towards her. ⎜] As a result of this, Lady Moonberry deduced that despite the Maw Walker's aid, the Queen's focus was still divided across the forest. Thus, she and the mortals united with the goal of lessening her burden, and ensuring that she gave them an audience. & # 9117 & # 93

    In the midst of her focusing on the Grove of Awakening, the Winter Queen was approached by a group of followers escorting the dying wildseed of Ysera, the fallen matriarch of the Green dragonflight from Azeroth. Upon hearing of Lady Moonberry's request to save her, she questioned why she should save her sister's pet. In response, Lady Moonberry spoke of how those who dreamed by Ysera's side, awake with joy and peace that whispers of wonder, and how if Ysera dies, all that is emerald will die with her. Ara'lon backed her up mentioned that while some must be sacrificed, others must be saved, and should they forgot then all that will remain will be empty shells and sorrow. Agreeing to their requests, the Winter Queen channeled some of her anima and resurrected Ysera, while declaring that she was bound to Ardenweald, and she will share its fate. & # 9118 & # 93

    After hearing the Primus' warning, she remarked that the Jailer stirring was a greater threat than the anima drought. She then remarked to the Maw Walker that the Heart of the Forest was not only vital to Ardenweald but to the protection of the realms beyond. She then revealed that the magics of the heart was used to ensure that the Maw would be inescapable. That the Banished One would remain forever bound. However, the drought has caused the Heart to wither, and that its strength must be bolstered. Η] However in light of the lack of anima in her realm, she implored her newfound allies with heading to Revendreth and seeking out Sire Denathrius. ⎟]

    She, along with Kyrestia the Firstborne, were stunned at learning from Prince Renathal that Denathrius betrayed them by causing the anima drought and sending it into the Maw itself, revealing his allegiance to the Jailer. Though disheartened by this, she joined Renathal in declaring that the Maw Walker could turn the tide in their favor. After Kyrestia agreed to their reasoning, and declared that each mortal must join a covenant, the Winter Queen promised that when their realms regained their strength, they shall stand together against the darkness. & # 9120 & # 93

    She then attended a play showcasing the great deeds of those who joined the Night Fae. ⎡] Following the play's completion, she judged it "an excellent performance." ⎢] After the mortals personally swore their oaths to her, she declared that they were fortunate to call them an ally and declared them <huntsman/huntress> of the Wild Hunt, champion of the Court of Night, and protector of Ardenweald. ⎣] She then directed them with seeking out Laurel, the keeper of Renown, in order to get acquainted with the magic that they bestow upon their huntsmen and huntresses. & # 9124 & # 93

    According to Bwonsamdi, the Winter Queen is too prideful to deal with him. ⎥] Thus he turned to the mortals in her court to aid in discovering who was responsible for the missing loa wildseeds. ⎦] After discovering that Mueh'zala was behind the theft, the pair rushed to inform the Winter Queen, who initially believed it to be a mere squabble between loa, before learning of the true scope of Mueh'zala's plans. ⎧] Though loathed to do Bwonsamdi any favors, she declared that Mueh'zala's must answer for his crimes. Thus she called upon the Wild Hunt for battle. ⎨] She was later informed of their victory of Mueh'zala's forces, news she welcomed, while promising Mueh'zala will pay for his transgression. She then declared that she must attend to Ardenweald, while revealing that Bwonsamdi's fate was not her concern, leaving it up to the mortals. ⎩] Said mortals then headed off the De Other Side in order to aid Bwonsamdi against Mueh'zala.

    After receiving   [ Lord Herne's Report ] , detailing how there was no way to liberate those possessed by the Drust, she vowed that Gorak Zhar will pay dearly for the wound inflicted upon her realm. ⎪] Sometime later, she was approached by Pelagos and Maw Walkers from the Kyrian Covenant, who requested the aid of Ardenweald's magic to forge a new Crest of Ascension, the previous one having been destroyed by the Forsworn. In response, the Winter Queen revealed that while the groves teemed with the magic they sought, only a vessel of Ardenweald could contain such power, and they were precious to her. It was then that the faerie Willowblossom stepped forward and offered to help the kyrian's prepare a vessel. The Winter Queen warned that her choice must not be made lightly, to which Willowblossom declared her understanding of what was being asked of her, and she swore to see it through. The queen acknowledged her words and subsequently ordered her to prepare the vessel for the ritual. ⎫]

    After Willowblossom completed her preparations, the Winter Queen and her court gathered to enact the final ritual. To the kyrian's shock, they learned that Willowblossom had willingly become the vessel for Ardenweald's magic. After being informed that Willowblossom was ready, the Queen and her court successfully completed the ritual. ⎬] With the last item needed to forge the Crest of Ascension anew, the kyrians departed, with Pelagos promising to honor Willowblossom's sacrifice. ⎭] Soon after this, she was approached by Bwonsamdi, Vol'jin, Ashamane, Hir'eek, and Shadra. After taking the spirits and Vol'jin, due to being intrigued by his spirit being entwined with that of fallen loa Rezan, under care. After Bwonsamdi then attempted to request something in exchange for Vol'jin's soul, she told him to depart, to which the loa complied. ⎮]

    After Drust invasion force was beaten back from reaching the Heart of the Forest, the Winter Queen was informed of Ara'lon being bent to their will, how the Wild Hunt was subsequently deceived into killing him, and how the Drust now marched upon the Grove of Awakening, while conscripting her own subjects into their ranks. The Winter Queen mourned Ara'lon, and declared that their sacrifices will not be in vain. She then called all of Ardenweald for war and called upon the Maw Walker to lead the charge. After reaching the Grove of Awakening, she remarked that while the Drust believed seizing the grove would them victory, in reality the grove shall be their downfall. She then sent Droman Aliothe, Lord Herne, Lady Moonberry, and Zayhad, The Builder to win back the grove's anchors, while instructing the Maw Walker to be the instrument of her wrath. However, despite her fury, the Winter Queen noted that that the Drust could have been protectors of nature and thus almost pitied them for choosing to steal and destroy. In response, Gorak Zhar rejected this pity and taunted her about the Heart of the Forest being destroyed. Unmoved by this taunt, the Winter Queen and the Maw Walker reclaimed the grove's magic and disposed of Gorak Zhar. With the Drust beaten back, the Winter Queen and her court celebrated their victory. In the midst of this she remarked that the Jailer's powers grow and with the Shadowlands facing unrelenting peril, the Maw Walker must stand ready. ⎗]

    The Winter Queen later fully restored the Heart of the Forest, after learning from Lady Moonberry that they had the anima resources for it. & # 9135 & # 93


    A Point of View: The Winter Queen of Bohemia

    I was sorry to have to miss a recent event at which Radio 4's Woman's Hour announced the results of their Power List - their pick of the UK's 100 most powerful women. I was going instead to an event in the Netherlands, to celebrate another once extremely powerful, now largely forgotten, woman - Elizabeth of Bohemia.

    On Valentine's Day 1613, a celebrity wedding took place in the Royal Chapel at Whitehall Palace in London.

    The bride was James I's 16-year-old daughter, Princess Elizabeth Stuart. The groom (also 16) was Frederick V, heir to the German Palatinate territories and titular head of the league of Protestant Princes.

    This was an enormously popular match, the occasion for an outpouring of public affection for the young couple on the streets of London. John Donne's was only one among dozens of extravagant Epithalamia, or wedding poems, published to mark the occasion.

    The wedding ceremony lived up to expectations. It was later described as "a wonder of ceremonial and magnificence even for that extravagant age".

    The bride was dressed in cloth of silver lined with taffeta, with a crown "of immense value" on her head.

    Sixteen noble bridesmaids, dressed in white satin, carried her train. Her hair hung in plaits down to her waist, and between every plait was "a roll of gold spangles, pearls, rich stones and diamonds. many diamonds of inestimable value were embroidered upon her sleeves which even dazzled and amazed the eyes of all the beholders."

    Elizabeth was apparently overcome with adolescent laughter as she took her vows.

    For almost two months the couple were feted and feasted in the capital. They eventually set out on the journey to their palace in Heidelberg, sailing from Margate to Vlissingen in Holland.

    When they reached The Hague they were welcomed as family - Frederick was the Stadholder's nephew - and treated to celebrations to match any they had left behind in London.

    At her departure five days later, Princess Elizabeth was presented with a collection of gems and pearls, together with tapestries, damask table linen, tableware and household furnishings to the value of £10,000 (well over £1m in today's money).

    Six years later, in late 1619, Frederick and Elizabeth were crowned King and Queen of Bohemia (today part of the Czech Republic) at the invitation of the Bohemian Confederacy, to prevent a Catholic incumbent ascending the throne - only to be driven from their court in Prague and deprived of all their Palatinate lands the following year by the Hapsburg Emperor Ferdinand.

    The "Winter King and Queen" - so called because their reign had lasted a single winter - sought refuge back in the Netherlands, in The Hague.

    Frederick died in 1632, but Elizabeth lived on in the Dutch Republic for a further 30 years, returning to England in 1661, a year before her death and a year after the restoration of her nephew Charles II.

    It was to celebrate the 400th anniversary of the wedding of the Winter King and Queen that I came to be in the Hague last week, walking through heavy snow past the Mauritshuis to the grand opening of a glorious exhibition of 17th Century paintings of the couple and their family.

    The Hague's glitterati were there, as was the British ambassador to the Netherlands. This was, after all, at its heart, a very British occasion, even if the speeches were in Dutch.

    As I listened to our host praising the enduring political power and influence of Elizabeth of Bohemia, Holland's queen of hearts, I asked myself why there had been no equivalent celebration in the UK?

    How had we missed the opportunity to mark the appearance on the royal scene of a couple who in their own day had matched the Duke and Duchess of Cambridge for glamour, and who at the time of their marriage were similarly destined to achieve international power and influence?

    How, above all, have we all but forgotten the Winter Queen? Many readers will never even have heard of her.

    And yet during the period of the Thirty Years War (1618-1648) Elizabeth was one of the foremost power brokers for the Protestant cause in Europe.

    When her husband died unexpectedly from the plague at Mainz while on perpetual military campaign, Elizabeth was forced to take Palatine affairs firmly into her own hands, vociferously continuing to lay claim to the disputed territories on behalf of her children.

    In this most political period of her life, Elizabeth devised ploys to gain financial, moral, and military support for the Palatine cause, frequently in direct opposition to her brother Charles I's wishes and demands.

    More than 2,000 of her letters survive, revealing her to have been a key cultural, political and religious figure, her views taken seriously from London to Prague.

    Lobbying, bargaining, negotiating and cajoling, she was a major player during a particularly unsettled period of European history.

    In the end, she was successful in having her eldest son Charles Louis reinstated as Elector Palatine, and subsequently restored at the Peace of Westphalia in 1648, to his Lower Palatinate lands along the Rhine.

    Elizabeth's role in the affairs of the UK was equally important.

    Half a century after her death, when it became clear that Queen Anne would die without heirs, Elizabeth of Bohemia's youngest daughter Sophia (who had married the Elector of Hanover) was designated heir presumptive to the British throne, once again to put paid to a Catholic claimant.

    Sophia's son George I subsequently became King of Great Britain and Ireland in 1714. All British monarchs ever since are descended from Elizabeth of Bohemia.

    Why then is she largely hidden from history?

    Looking for an answer, I turned my attention back to that search for powerful women on Radio 4's Woman's Hour.

    The declared goal there was to look beyond the obvious candidates to find women who exercise real authority and can influence the outcomes of significant events. And indeed they were not hard to find. In the end the judges confessed that the difficulty had been whittling down a possible list of 250 or more to that top 100.

    What strikes me as I read the final list is that the real issue is not whether there are women in powerful positions (there clearly are) but whether their presence and importance is properly acknowledged in the train of events that eventually become our nation's history.

    Many of those on the list have been doing a great job for years, whether in public life or more discreetly behind the scenes. Their influence extends across business and commerce, politics and philanthropy, culture and journalism, science and technology.

    But like the Queen of Bohemia, relegated to the margins despite the pivotal role she played in international politics throughout much of the 17th Century, there is still a tendency in public debate to diminish the significance of women's actual achievements, and underrate their importance.

    When the big, defining stories are told, all too often it is still the protagonists in a recognisable male, adversarial mould who get the attention.

    Women outnumbered men by four to one at Bletchley Park during World War II, and played a vital part in the code-breaking operations that were key to the Allied victory. Yet modern accounts rarely feature any of the heroic female cryptographers who worked there in total secrecy for years.

    In spite of her formidable presence in politics, profiles of the Home Secretary, Theresa May, who ranked second on the Power List, still like to dwell on her weakness for designer shoes, just as Elizabeth of Bohemia, if remembered at all, is likely to be associated with her pet monkeys and lapdogs, rather than with her impressive portfolio of international political contacts.

    Will ranked lists put this right? I somehow doubt it.

    First we need to reframe the stories of our past, in which, after all, lie the origins of our present understanding of ourselves.

    Those tales too have favoured warriors and generals, tycoons and tough boardroom bosses, lone, dysfunctional scientific geniuses, angry self-destructive artists, overlooking their equally single-minded female equivalents who were obliged to make their world-changing interventions in other ways.

    And for a start we need to give women like Elizabeth of Bohemia their proper place as powerful figures in their own right in the history of their times.


    Cailleach the great Gaelic Goddess of Winter

    In Gaelic mythology (Irish, Scottish and Manx) Cailleach is a creation goddess. She is commonly known as the Cailleach Bhéara and in Scotland also as Beira, Queen of Winter. In partnership with the goddess Brìghde, they rule the seasons. Cailleach governs the winter months between Samhainn (1 November ) and Bealltainn (1 May), while Brìghde rules the summer months between Bealltainn and Samhainn. It is said that Cailleach carries a staff that freezes the ground.

    Cailleach is credited with making numerous mountains and large hills. Across the Gaelic world there are a number of locations named after her such as Ceann Caillí the southernmost tip of the Cliffs of Moher in County Clare, Ireland. There are also ancient stones and burial mounds that are associated with Cailleach and have legends attached to them. Such as Glen Cailleach which joins to Glen Lyon in Perthshire, Scotland. The glen has a stream named Alt nan Cailleach. There is a small Shieling (hut) in the Glen, known as Tigh nan Cailleach which has a number of carved stones. Local legend says they represent the Cailleach, her husband the Bodach, and their children. It is said that Cailleach and her family were given shelter in the glen by local people. When they left they gave the stones to the locals and vowed that as long as the stones were put out to look over the glen at Bealltainn then placed put back into the shelter for the winter at Samhainn then the glen would continue to be fertile. This is a ritual that continues to be followed.

    Another of the many places associated with Cailleach is the Gulf of Corryvreckan which is a narrow strait between the islands of Jura and Scarba, in Argyll and Bute, off the west coast of mainland Scotland. It is notorius for powerful Atlantic currents and fast flowing tides. Combined with a number of under water features this creates whirlpools. This includes the Corryvreckan which is the third largest whirlpool in the world and a very dangerous place for people who do not know to avoid it. In Scottish mythology Cailleach washes her great plaid in the Corryvreckan as winter approaches. The plaid being a tartan cloth slung over the shoulder as a kilt accessory, or a plain ordinary blanket. This is the sign that autumn is changing to winter. When she is finished washing, the cloth is pure white, and becomes the blanket of snow that covers the land.