Campo de concentração

Campo de concentração


Campos de concentração da Segunda Guerra Bôer

Durante a Segunda Guerra Anglo-Boer, que durou de 1899 a 1902, os britânicos operaram campos de concentração na África do Sul: o termo "campo de concentração" ganhou destaque durante esse período. Os campos foram originalmente criados pelo Exército Britânico como campos de refugiados, a fim de fornecer refúgio para famílias de civis que foram forçadas a abandonar suas casas por qualquer motivo relacionado à guerra. No entanto, quando o general O 1 º Barão Kitchener de Cartum, como era então, assumiu o comando das forças britânicas no final de 1900, ele introduziu novas táticas na tentativa de interromper a campanha de guerrilha e o influxo de civis cresceu dramaticamente como resultado. Uma epidemia de sarampo matou milhares. [1] De acordo com o historiador Thomas Pakenham, Lord Kitchener iniciou planos para expulsar guerrilheiros em uma série de ações sistemáticas, organizadas como um tiro esportivo, com sucesso definido por uma 'bolsa' semanal de mortos, capturados e feridos, e varrer o país desprovido de tudo que pudesse sustentar os guerrilheiros, inclusive mulheres e crianças. Foi a liberação de civis - desenraizando uma nação inteira - que viria a dominar a última fase da guerra. [2] [ esclarecimento necessário ]

Como as fazendas bôeres foram destruídas pelos britânicos sob sua política de "Terra chamuscada" - incluindo a destruição sistemática de plantações e o abate ou remoção de gado, a queima de propriedades e fazendas - para evitar que os bôeres se reabastecessem de uma base doméstica, muitas dezenas de milhares de homens, mulheres e crianças foram levados à força para os campos. [3] [4] Esta não foi a primeira aparição de campos de internamento, já que os espanhóis usaram o internamento em Cuba na Guerra dos Dez Anos, mas o sistema de campos de concentração da Guerra dos Bôeres foi a primeira vez que uma nação inteira foi sistematicamente atacada , e a primeira em que algumas regiões inteiras foram despovoadas. [3]

Eventualmente, havia um total de 45 acampamentos de tendas que foram construídos para internos bôeres e 64 acampamentos adicionais que foram construídos para negros africanos. Dos 28.000 homens bôeres capturados como prisioneiros de guerra, 25.630 foram enviados para o exterior. A grande maioria dos bôeres que permaneceram nos campos locais eram mulheres e crianças. Mais de 26.000 mulheres e crianças morreram nesses campos de concentração. [5]

Os campos foram mal administrados desde o início e tornaram-se cada vez mais superlotados quando as tropas de Lord Kitchener implementaram a estratégia de internamento em grande escala. As condições eram péssimas para a saúde dos internados, principalmente devido ao abandono, falta de higiene e mau saneamento. O fornecimento de todos os itens não era confiável, em parte por causa da interrupção constante das linhas de comunicação pelos bôeres. As rações de comida eram escassas e havia uma política de distribuição de dois níveis, segundo a qual as famílias dos homens que ainda lutavam recebiam rotineiramente rações menores do que outras. [6] O abrigo inadequado, dieta pobre, higiene ruim e superlotação levaram à desnutrição e doenças contagiosas endêmicas, como sarampo, febre tifóide e disenteria, às quais as crianças eram particularmente vulneráveis. [7] Junto com a falta de instalações médicas modernas, muitos dos internados morreram.


Os primeiros campos de concentração na Alemanha

Os primeiros campos de concentração na Alemanha foram estabelecidos logo após a nomeação de Hitler como chanceler em janeiro de 1933. Nas semanas após a chegada dos nazistas ao poder, a SA (Sturmabteilung comumente conhecido como Storm Troopers), o SS (Schutzstaffel Esquadrões de proteção - a guarda de elite do partido nazista), a polícia e as autoridades civis locais organizaram vários campos de detenção para encarcerar oponentes políticos reais e percebidos da política nazista.

As autoridades alemãs estabeleceram campos em toda a Alemanha em uma base ad hoc para lidar com as massas de pessoas presas como supostos subversivos. As SS estabeleceram acampamentos maiores em Oranienburg, ao norte de Berlin Esterwegen, perto de Hamburg Dachau, a noroeste de Munique e Lichtenburg, na Saxônia. Em Berlim, a instalação de Columbia Haus manteve prisioneiros sob investigação pela Gestapo (a polícia secreta estadual alemã) até 1936.


Campo de concentração de Chelmno: história e visão geral

Chelmno, o primeiro campo de extermínio nazista, foi inaugurado em 8 de dezembro de 1941. O primeiro comandante foi Herbert Lange. O acampamento consistia em duas partes: seção de administração, quartel e depósito para sepultamento de mercadorias saqueadas e local de cremação. Ele operava três vans de gás usando monóxido de carbono. O campo iniciou as operações em 7 de dezembro de 1942 e encerrou as operações em março de 1943. Ele retomou as operações em 23 de junho de 1944 e finalmente encerrou as operações em 17 de janeiro de 1945. O número estimado de mortes é de 150-300.000, principalmente judeus.

Chelmno, também conhecido como Kulmhof, era uma pequena cidade a cerca de 80 quilômetros da cidade de Lodz. Foi aqui que ocorreram os primeiros assassinatos em massa de judeus por gás, como parte da & ldquoFinal Solution. & Rdquo O processo de assassinato foi armado por um & ldquoSonderkommando & rdquo, sob o comando de Herbert Lange. Ele foi transferido para Chelmno diretamente das funções no programa de eutanásia T4, assassinando pacientes psiquiátricos em Posen. Lange e sua unidade desenvolveram muita experiência no uso de vans de gás. Esses primeiros modelos foram equipados para canalizar monóxido de carbono dos cilindros da cabine do motorista para a van na qual os pacientes estavam trancados.


Um comboio chega a Chelmno

A unidade de Lange & rsquos compreendia 15-20 homens do SIPO e cerca de 80-100 homens do & ldquoSchutzpolizei. & rdquo Eles ocuparam um castelo degradado em Chelmno e o converteram em seu acampamento base com quartéis e uma área de recepção para deportados. Todas as tardes, os judeus eram vigiados de trem de Lodz através do entroncamento de Kolo (onde eram transferidos para vagões abertos que corriam em uma via estreita), ou de locais mais próximos por caminhão, para o castelo ou schloss. Eles foram reunidos no pátio do castelo, subdivididos em grupos de 50 e instruídos a se despir. Eles foram forçados a entregar todos os objetos de valor. Eles foram então informados de que estavam prestes a ser transferidos para um campo de trabalho, mas primeiro precisavam ser desinfetados e tomar banho. Eles foram levados para o porão do castelo para um & lsquowashroom & rsquo que os conduzia por uma rampa a uma van que os esperava. Espancamentos violentos garantiram que ninguém hesitasse ou se recusasse a entrar. Depois que 50-70 pessoas ficaram presas no compartimento de carga da van & rsquos, o cano de escapamento foi conectado a uma abertura no compartimento e o motor ligado. Depois de cerca de dez minutos, os que estavam dentro estavam mortos. O motorista, geralmente um membro do & lsquoSchutzpolizei & rsquo, dirigiu a van por 2,5 milhas na vizinha Floresta Rzuchow, para o segundo campo & ndash o & ldquoWaldlager. & Rdquo Aqui os SS prepararam valas comuns, cavadas por trabalho escravo judeu e, posteriormente, piras de cremação. Uma equipe de 40-50 judeus, usando ferros nas pernas para evitar a fuga, retirou os corpos da van e os jogou nas sepulturas. Outra equipe de judeus separou as roupas e objetos dos mortos para que pudessem ser colocados à disposição dos alemães no Reich. Nada menos que 370 vagões carregados de roupas foram fornecidos por esses meios.

A tecnologia era bastante simples. O & ldquoSonderkommando & ldquo tinha três vans à sua disposição. A única inovação técnica foram os compartimentos selados especialmente construídos, montados em um chassi da Renault. Esses compartimentos eram forrados a estanho e tinham portas duplas e herméticas. O piso do compartimento possuía uma grade de madeira para facilitar a limpeza dos detritos. Embaixo havia uma abertura com um bico ao qual o cano do escapamento era conectado. Quando a unidade Lange & rsquos começou a usar essas vans, elas já haviam sido testadas e testadas no programa de & ldquoeutanásia. & Rdquo


Judeus prestes a serem gaseados em Chelmno

Por esses meios, cerca de 145.000 pessoas foram assassinadas em Chelmno na primeira fase de suas operações. Os gaseamentos começaram em 7 de dezembro de 1941. Os primeiros deportados eram judeus das comunidades vizinhas e cerca de 5.000 ciganos que haviam sido encarcerados no gueto de Lodz. De 16 a 29 de janeiro de 1942, 10.000 judeus foram deportados de Lodz para Chelmno e assassinados. Eles foram seguidos por 34.000 entre 22 de março e 2 de abril de 1942, 11.700 entre 4 e 15 de maio de 1942, 16.000 entre 5 e 12 de setembro de 1942. Além disso, 15.200 trabalhadores escravos judeus da região de Lodz foram gaseados em Chelmno.

Entre os deportados estavam judeus da Alemanha, Áustria e Tchecoslováquia que foram transportados para o gueto de Lodz. Após o assassinato de Reinhard Heydrich e a aniquilação da cidade tcheca de Lidice, 88 crianças de lá foram enviadas para Chelmno e assassinadas.

Em março de 1943, a maioria dos judeus de Warthegau havia sido assassinada. Apenas os 70.000 judeus do gueto de Lodz permaneceram. O acampamento de Chelmno foi encerrado e o schloss demolido. Foi brevemente reativado nas mesmas linhas de abril a julho de 1944 para ajudar na liquidação de Lodz & ldquoghetto & rdquo. Nesse período, mais 25.000 judeus de Lodz foram assassinados em Chelmno. Posteriormente, uma unidade do & ldquoSonderkommando & rdquo 1005 trabalhou para limpar os vestígios de assassinato em massa. Em 17 de janeiro de 1945, o grupo de trabalho, de 48 homens, seria fuzilado, mas os judeus se revoltaram e, na confusão que se seguiu, um punhado escapou.

Houve poucos sobreviventes da fase mais intensa de assassinato em Chelmno. Em meados de janeiro de 1942, Yaakov Grojanowski escapou e foi para Varsóvia, onde informou à liderança do gueto o que havia testemunhado. Como resultado, informações bastante precisas sobre os assassinatos em massa em Chelmno foram transmitidas pelo metrô polonês e chegaram a Londres em junho. Ao todo, apenas sete pessoas sobreviveram e nenhuma permanece viva.

Fontes: Os Campos Esquecidos
Wesley Pruden, & ldquoAs últimas testemunhas vivas de que usaram a estrela amarela e lembram do terror nazista & rdquo Washington Times, (12 de dezembro de 2013).

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Campo de concentração de Ravensbrück: história e visão geral do amp

Ravensbr & uumlck era um campo de concentração para mulheres, que tinha 34 divisões satélites. Localizada ao lado do Lago Schwedt, a cerca de 80 quilômetros ao norte de Berlim, Ravensbr & uumlck foi inaugurada em 15 de maio de 1939 e, três dias depois, o primeiro grupo de 867 mulheres chegou de Lichtenburg, na Saxônia, uma fortaleza que havia sido usada como acampamento feminino desde março 1938 até maio de 1939. Os primeiros prisioneiros eram em sua maioria antifascistas alemães, tanto social-democratas quanto comunistas & # 8212, alguns coincidentemente judeus, e Testemunhas de Jeová. Um muro alto com arame farpado eletrificado cercava as mulheres do acampamento.

Ravensbr & uumlck abrigava judeus, ciganos, poloneses, russos, ucranianos, alemães e prisioneiros de outras nacionalidades. Projetado para acomodar 6.000 prisioneiros, o número de presidiários cresceu de 2.000 em 1939 para 10.800 em 1942. Entre maio de 1939 e junho de 1944, cerca de 43.000 mulheres foram trazidas para Ravensbr & uumlck. Durante os nove meses seguintes, estima-se que mais 90.000 vieram. A superlotação mais séria ocorreu após a evacuação de Auschwitz em janeiro de 1945, quando um número desconhecido, mas significativo de mulheres judias chegou a Ravensbr & uumlck. Perto do fim da guerra, os transportes de Auschwitz e outros campos no Leste aumentaram a população ao máximo, cerca de 32.000 mulheres.

Estatística Humana

Os prisioneiros foram organizados em categorias, cada uma com um triângulo com códigos de cores distintos, bem como por nacionalidade. Prisioneiros políticos (incluindo combatentes da resistência e prisioneiros soviéticos de guerra) usavam triângulos vermelhos As Testemunhas de Jeová usavam triângulos roxos & # 8220associais & # 8221 (incluindo lésbicas, prostitutas e ciganos) usavam triângulos pretos e criminosos (criminosos comuns ou aqueles que violaram as leis impostas pelos nazistas) usava triângulos verdes. As mulheres judias usavam triângulos amarelos, mas se também fossem prisioneiras políticas, usavam um triângulo vermelho e um triângulo amarelo que formava uma estrela de Davi, ou uma faixa amarela no topo do triângulo vermelho. Uma letra dentro do triângulo significava a nacionalidade do prisioneiro.

É impossível obter estatísticas exatas, porque os nazistas queimaram muitos registros antes de fugirem. O memorial do acampamento tem um número estimado de 132.000, incluindo cerca de 48.500 mulheres polonesas, o maior grupo nacional preso no campo. Havia 28.000 mulheres da União Soviética, quase 24.000 da Alemanha e Áustria, quase 8.000 mulheres francesas e milhares de outros países da Europa. Havia até mulheres britânicas e americanas presas no campo. Embora nenhum registro exato esteja disponível, cerca de 20% da população total era judia e mais de 20.000 mulheres.

Algumas das prisioneiras de Ravensbr & uumlck chegaram ao campo com seus filhos ou deram à luz lá. As estatísticas sobre a chegada de crianças e o nascimento de bebês são incompletas e nunca saberemos toda a extensão dos horrores infligidos às crianças e aos recém-nascidos. A maioria dos recém-nascidos viveu apenas brevemente e depois foram assassinados pelos médicos e enfermeiras nazistas. Os livros-razão sugerem que 882 crianças foram deportadas para Ravensbr & uumlck.

Vida no acampamento

Nos primeiros dias do campo, as condições eram higiênicas e os prisioneiros receberam uniformes limpos. Ao final da guerra, as condições haviam se deteriorado significativamente. Barracas construídas para 250 mulheres alojaram mais tarde 1.500 ou 2.000, com três a quatro por cama. Milhares de mulheres não tinham sequer parte da cama, e estavam deitadas no chão, sem nem mesmo cobertor. Quando 500 mulheres judias chegaram da Hungria no outono de 1944, foram colocadas em uma enorme tenda com piso de palha e morreram em massa. Uma praga de piolhos e o perigo de doenças provenientes da água tornaram a vida no quartel ainda mais insuportável.

As mulheres foram acordadas para a chamada às 4h antes da chamada, cerca de 500 mulheres estavam na latrina em torno de três & # 8220toilets & # 8221 sem portas. Depois de ficarem do lado de fora até que todos fossem contabilizados, eles tomaram seu café de imitação e foram trabalhar. Eles voltavam para o quartel designado para a sopa do meio-dia e novamente à noite, quando a sopa era repetida. Aos domingos, as mulheres não eram obrigadas a trabalhar e socializavam-se no quartel ou ao ar livre o máximo possível.

O regime era estrito, punições infligidas e trabalho duro era exigido. O confinamento solitário nas celas escuras e abafadas da prisão de & # 8220Bunker, & # 8221 a punição usual para atos considerados sabotagem ou resistência, era freqüentemente acompanhado por espancamentos severos ou outras torturas. Outros métodos de tortura de rotina incluíam ataques de cães SS. Além do & # 8220Bunker & # 8221, havia um quartel separado do acampamento por uma cerca, que servia como bloco de punição. SS Reichsf & uumlhrer e chefe da polícia alemã, Heinrich Himmler, ordenou chicotadas a partir de abril de 1942. Um prisioneiro classificado como criminoso cumpriu as ordens e recebeu rações extras. O médico do campo era obrigado a estar presente em cada punição, para confirmar que ela havia sido executada. Mais tarde, Himmler ordenou que o chicote fosse usado apenas como um & # 8220 último recurso. & # 8221

Trabalho escravo

A maior empresa privada que utilizou trabalho escravo em Ravensbr & uumlck foi a Siemens Electric Company, hoje a segunda maior empresa de eletricidade do mundo. Em um acampamento separado adjacente ao principal, a Siemens & # 8220 empregou & # 8221 as mulheres para fazer componentes elétricos para foguetes V-1 e V-2.

Ravensbr & uumlck era um dos principais depósitos nazistas de roupas e peles confiscadas e tinha uma fábrica de propriedade da SS para reforma de couro e têxteis, uma subsidiária da Dachau Enterprises. Havia também uma alfaiataria que fazia os uniformes listrados dos prisioneiros e uniformes para os SS e casacos de pele para a Waffen-SS e a Wehrmacht. Em outra loja, os prisioneiros teciam tapetes de junco. As mulheres também faziam trabalhos externos, como construção de prédios e estradas. Eles foram usados ​​como animais, com doze a quatorze deles puxando um enorme rolo para pavimentar as ruas,

Algumas das mulheres trabalharam na administração do campo e outras trabalharam fora do campo, por exemplo, na cidade vizinha de Füumlrstenberg. Os idosos demais ou incapacitados para realizar outras tarefas tricotavam para o exército ou limpavam quartéis e latrinas. As mulheres costumavam trabalhar doze horas por dia, em condições de extrema exploração.

Experimentação Médica

A partir de 1942, experimentos médicos foram realizados nas presidiárias - algumas mulheres foram infectadas com gangrena gasosa ou inflamações bacterianas, enquanto outras foram forçadas a receber transplantes ósseos e amputações ósseas. Outros experimentos envolveram sulfonamida e técnicas de esterilização. Mulheres judias grávidas eram enviadas para câmaras de gás, enquanto abortos eram realizados em não-judias. Os experimentos mais infames usaram mulheres polonesas como & # 8220 porquinhos-da-índia & # 8221 para simular feridas nas pernas de soldados alemães no campo de batalha. A maioria dessas mulheres morreu ou foi assassinada depois, e as que sobreviveram ficaram aleijadas e desfiguradas. .

Entre 1942-1943, Ravensbr & uumlck serviu como campo de treinamento para 3.500 mulheres supervisoras da SS que maltrataram, torturaram e assassinaram mulheres em outros campos.

Os prisioneiros que foram condenados à morte em 1942 foram enviados para instituições separadas ou campos de extermínio. Algumas mulheres, incluindo aquelas incapazes de trabalhar e prisioneiras políticas judias, foram gaseadas em um centro de eutanásia instalado no centro psiquiátrico de Bernberg. Em 1943, um crematório foi construído em Ravensbr & uumlck, perto do campo para menores, que abrigava cerca de 1.000 meninas.

Trabalho escravo

Outros 70.000 prisioneiros foram trazidos para Ravensbr & uumlck em 1944, a maioria dos quais foram transferidos para os 70 subcampamentos, embora o campo principal abrigasse 26.700 prisioneiras naquele ano. Estima-se que 106.000 prisioneiras passaram por Ravensbr e uumlck em 1945.

A utilização do trabalho escravo pelos nazistas para vencer a guerra resultou na expansão de Ravensbr & uumlck & # 8217 em um virtual império de subcampos de trabalho escravo. Os produtos fabricados por mulheres nesses subcampos incluíam componentes de aeronaves, armas, munições e explosivos.

As condições variavam de acampamento para acampamento, dependendo do tamanho do acampamento, das mudanças nas circunstâncias com o avanço da Segunda Guerra Mundial e da disposição do pessoal encarregado. Além da Siemens Electric Company, outras empresas de prestígio e conhecidas que empregavam trabalho escravo nos subcampos de Ravensbr & uumlck incluíam a AEG e a Daimler-Benz. Mais de 55 anos após o fim da guerra, a Siemens e outras empresas estavam finalmente começando a concordar em aceitar a responsabilidade e pagar alguma compensação aos seus ex-trabalhadores escravos de Ravensbr & uumlck.

Câmaras de gás

Em fevereiro de 1945, uma câmara de gás foi construída em Ravensbr & uumlck e, em abril de 1945, entre 2.200 e 2.300 foram mortos na câmara de gás. A maioria dos mortos pelo gás no campo eram húngaros, principalmente judeus, poloneses e russos. Mulheres prisioneiras trabalhando como escribas contaram um número total de 3.660 nomes nas listas de & # 8220Mittwerda & # 8221 o codinome nazista para a câmara de gás. No entanto, como alguns dos transportes iam diretamente dos campos satélite para a câmara de gás, o número de mulheres assassinadas na câmara de gás do campo é estimado em 5.000 a 6.000.

O chamado & # 8220campo de concentração juvenil & # 8221 Uckermark, a menos de um quilômetro de Ravensbr & uumlck, às vezes era o canal para a câmara de gás. A SS usava este campo adjacente para mulheres idosas, enfermas e debilitadas que foram selecionadas como & # 8220 incapazes de trabalhar & # 8221 e às vezes recebiam & # 8220 pó branco venenoso. & # 8221 Mulheres que foram condenadas à morte por atos como espionagem às vezes eram baleadas em um corredor especial entre prédios, e outras mulheres recebiam injeções letais.

Em março de 1945, uma ordem de evacuação foi dada aos internos de Ravensbr & uumlck e 24.500 prisioneiros foram enviados para Mecklenburg. No início de abril de 1945, 500 prisioneiros foram entregues à Cruz Vermelha sueca e dinamarquesa e 2.500 prisioneiros alemães foram libertados.

No verão de 1945 [sic - provavelmente 1943 1], Heinrich Himmler emitiu uma diretiva para criar bordéis em campos de concentração. Dezoito a vinte e quatro mulheres foram levadas de Ravensbrück para cada acampamento onde um bordel foi estabelecido. Todas as mulheres eram & # 8220 voluntárias & # 8221. Foi-lhes prometido que teriam de trabalhar seis meses.

Os prisioneiros pouco podiam fazer para lutar contra seus captores, mas se envolveram em várias formas de resistência espiritual, como dar aulas de língua, história e geografia, improvisar teatro e música, desenhando a realidade da vida no campo e compartilhando receitas e preparando refeições imaginárias. Por meio dessas atividades, as mulheres ajudavam-se umas às outras a sobreviver. Embora não pudesse ter havido resistência armada nas circunstâncias de Ravensbr & uumlck, houve sabotagem durante a produção de componentes de foguetes na fábrica da Siemens. Também houve esforços de prisioneiros que trabalhavam nos escritórios para manter registros secretos de chegadas, punições e mortes, Durante os primeiros anos do acampamento, existia até um jornal secreto.

Libertação

Os soviéticos libertaram o campo em 29-30 de abril de 1945 e encontraram cerca de 3.500 prisioneiros gravemente doentes vivendo no campo que os nazistas haviam enviado as outras mulheres restantes em uma marcha da morte. Estima-se que 50.000 mulheres morreram em Ravensbr & uumlck, em condições de vida difíceis, trabalho escravo ou foram condenadas à morte.

O conde Folke Bernadotte, vice-presidente da Cruz Vermelha Sueca, convenceu Himmler a permitir que a Cruz Vermelha Internacional resgatasse alguns prisioneiros de Ravensbr & uumlck e outros campos e os trouxesse para a Suécia. A Cruz Vermelha Sueca foi autorizada a resgatar escandinavos em 5 de março, seguido por mulheres da França, Polônia e dos países do Benelux.

Por meio da intervenção da seção sueca do Congresso Judaico Mundial, Bernadotte solicitou que os prisioneiros judeus também fossem enviados para a Suécia. Himmler concordou e, entre 22 e 28 de abril, cerca de 7.500 mulheres & # 8212 - cerca de 1.000 delas judias & # 8212 foram libertadas de Ravensbr & uumlck. Eles foram então transportados de Copenhague para Malm & ouml na neutra Suécia. Uma vez lá, eles receberam roupas, comida e atendimento médico e foram então enviados para se recuperar em diferentes locais. Depois disso, a maioria das mulheres não judias voltou para suas terras natais. As mulheres judias procuraram membros sobreviventes da família em suas antigas pátrias, mas a maioria imigrou para Israel ou para as Américas, e algumas se estabeleceram na Suécia.


Jadwiga Dzido mostra sua perna com cicatrizes ao tribunal no Julgamento dos Médicos, enquanto a perita Dr. Alexander explica a natureza do experimento médico realizado nela em Ravensbruck.

Julgamentos de crimes de guerra

Os julgamentos dos acusados ​​de crimes de guerra em Ravensbr & uumlck foram realizados em Hamburgo, na Zona Britânica. Muitos dos criminosos de guerra eram médicos e enfermeiras que participaram dos experimentos médicos. Dorothea Binz foi a brutal superintendente-chefe da SS de Ravensbr & uumlck de agosto de 1943 a abril de 1945. Ela recebeu uma sentença de morte e foi executada na prisão de Hameln em 2 de maio de 1947. Irma Grese era uma & # 8220graduate & # 8221 do campo de treinamento de Ravensbr & uumlck, que foi condenada à morte por enforcamento e executada em 1945 por seus crimes em Auschwitz. Hermine Braunsteiner Ryan, guarda e supervisor de guardas em Ravensbr & uumlck, Auschwitz e Majdanek entrou nos Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial e foi extraditado para a Alemanha em 1981 pelo Serviço de Imigração e Naturalização.

O campo estava geralmente fora dos limites para visitantes do Ocidente até depois da queda do muro de Berlim em novembro de 1989. O quartel original foi demolido pelo Exército Soviético após a Segunda Guerra Mundial, e novos quartéis foram construídos para as tropas soviéticas estacionadas no campo até 1993 Eles estavam lá como parte do programa antimísseis da Guerra Fria da União Soviética. Durante esse tempo, o antigo quartel-general da SS, o bloco de punição e o crematório abrigavam exibições memoriais. Após a reunificação da Alemanha, o local do acampamento foi reformado e preparado para as cerimônias de abril de 1995 que marcaram o quinquagésimo aniversário da libertação. Embora o lago pareça pitoresco, ele contém as cinzas femininas do crematório do acampamento e três fornos.

1 Heinrich Himmler desenvolveu uma ideia para fornecer incentivos aos prisioneiros trabalhadores no sistema de campos. Ele expressou seus pensamentos em uma carta a Otto Pohl da Divisão Econômica da SS em 5 de março de 1943: & # 8220Eu considero necessário fornecer da maneira mais liberal prisioneiros que trabalham duro com mulheres em bordéis. & # 8221 Pohl, por sua vez. , dirigiu essas instruções a comandantes como Rudolf H & oumlss em Auschwitz. Os vouchers de bordel deveriam ser emitidos apenas para prisioneiros de valor especial e, certamente, não para judeus. (Fonte: Processos do Julgamento de Nuremberg)

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Uma breve história dos campos de concentração dos EUA

campo de concentração (substantivo): um lugar no qual um grande número de pessoas, especialmente presos políticos ou membros de minorias perseguidas, são deliberadamente presos em uma área relativamente pequena com instalações inadequadas, às vezes para fornecer trabalho forçado ou aguardar execução em massa.

- Dicionário de Inglês Oxford

A deputada Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) desencadeou uma tempestade de críticas, tanto da esquerda quanto da direita, bem como da grande mídia, por chamar os centros de detenção de imigrantes dos EUA de “campos de concentração”. Para seu crédito, Ocasio-Cortez se recusou a recuar, citando especialistas acadêmicos e criticando a administração Trump por manter à força migrantes sem documentos “onde eles são brutalizados com condições desumanas e morrendo”. Ela também citou a história. “Os EUA administravam campos de concentração antes, quando cercamos japoneses durante a Segunda Guerra Mundial”, ela tuitou. “É uma história tão vergonhosa que praticamente a ignoramos. Esses acampamentos ocorrem ao longo da história. ” Na verdade eles fazem. O que se segue é uma visão geral dos campos de concentração de civis dos EUA ao longo dos séculos. Os campos de prisioneiros de guerra, por mais horríveis que tenham sido, foram excluídos devido ao seu status legal sob as Convenções de Genebra, e por uma questão de brevidade.

Meio século antes de o presidente Andrew Jackson sancionar a Lei de Remoção de Índios em 1830, um jovem governador da Virgínia chamado Thomas Jefferson abraçou o genocídio e a limpeza étnica como soluções para o que mais tarde seria chamado de "problema indígena". Em 1780, Jefferson escreveu que "se quisermos travar uma campanha contra esses índios, o fim proposto deve ser seu extermínio ou sua remoção para além dos lagos do rio Illinois." No entanto, não foi até Jackson que os "depósitos de emigração" foram introduzidos como parte integrante da política oficial de remoção de índios dos EUA. Dezenas de milhares de Cherokee, Muscogee, Seminole, Chickasaw, Choctaw, Ponca, Winnebago e outros povos indígenas foram forçados a deixar suas casas sob a mira de uma arma e marcharam para campos de prisioneiros no Alabama e Tennessee. A superlotação e a falta de saneamento levaram a surtos de sarampo, cólera, tosse convulsa, disenteria e tifo, enquanto alimentos e água insuficientes, junto com a exposição aos elementos naturais, causaram tremenda morte e sofrimento.

Milhares de homens, mulheres e crianças morreram de frio, fome e doenças nos campos e durante as marchas da morte, incluindo a infame Trilha das Lágrimas, de centenas e às vezes até mil milhas (1.600 km). Esta relocação genocida foi perseguida, explicou Jackson, como a “política benevolente” do governo dos EUA, e porque os nativos americanos “não têm a inteligência, a indústria, os hábitos morais nem o desejo de melhorar” necessários para viver em paz e liberdade. "Estabelecidos no meio de uma ... raça superior, e sem reconhecer as causas de sua inferioridade ... eles devem necessariamente ceder à força das circunstâncias e desaparecer por muito tempo", disse o homem que Donald Trump chamou de seu presidente favorito em seu estado de 1833 o endereço da União.

Décadas depois, quando os sioux e outros povos indígenas resistiram à invasão branca e ao roubo de suas terras, o governador de Minnesota, Alexander Ramsey, respondeu com mais um apelo ao genocídio e à limpeza étnica. & # 8220Os índios Sioux de Minnesota devem ser exterminados ou conduzidos para sempre além das fronteiras do estado ”, declarou ele em 1862, oferecendo uma recompensa de US $ 200 - mais de US $ 5.000 em dinheiro de hoje - pelo couro cabeludo de cada índio em fuga ou resistência. Cerca de 1.700 mulheres, crianças e idosos de Dakota foram obrigados a marchar para um campo de concentração construído em um local espiritual sagrado. Muitos não chegaram lá. De acordo com o Presidente Tribal Mendota Dakota Jim Anderson, “durante aquela marcha muitos de nossos parentes morreram. Eles foram mortos por colonos quando passavam por pequenas cidades, bebês foram tirados dos braços das mães e mortos e mulheres ... foram baleadas ou baionetas. ” Os que sobreviveram enfrentaram tempestades de inverno, doenças e fome. Muitos não sobreviveram ao inverno.

Dois anos depois, o general da Guerra Civil e notório assassino indiano James Henry Carleton forçou 10.000 Navajo a marchar 480 km no auge do inverno de sua terra natal na região de Four Corners para um campo de concentração em Fort Sumner, Novo México. Isso se seguiu a uma campanha de terra arrasada na qual o famoso fronteiriço Kit Carson tentou matar de fome os Navajo, centenas dos quais morreram ou foram escravizados por colonos brancos e tribos rivais durante o que ficou conhecido como The Long Walk. Aqueles que sobreviveram à marcha da morte para Fort Sumner enfrentaram fome, falta de lenha para aquecer e cozinhar durante os invernos extremamente frios e doenças devastadoras. As depredações diárias incluíam a proibição de orações, cerimônias espirituais e canções. Estima-se que cerca de 1.500 pessoas morreram enquanto internadas em Fort Sumner, muitas delas bebês e crianças.

Quase ao mesmo tempo, o Exército da União estava recapturando escravos libertos em todo o Sul e pressionando-os para trabalhos forçados em “campos de contrabando” infestados de doenças, visto que escravos fugitivos e libertos eram considerados propriedade inimiga capturada. “Há muita doença, sofrimento e miséria”, escreveu James E. Yeatman, da Comissão Sanitária Ocidental, depois de visitar um desses campos perto de Natchez, Mississippi em 1863. “Não visitei uma casa onde a morte não tivesse entrado ... Setenta e cinco morreram em um único dia ... alguns voltaram para seus mestres por causa de seu sofrimento. ” Em um acampamento em Young’s Point, Louisiana, Yeatman relatou "doença e morte terríveis", com 30-50 pessoas morrendo a cada dia de doença e fome. Um campo perto de Natchez, Mississippi, abrigava até 4.000 refugiados negros no verão de 1863 até o outono 2.000 já haviam morrido, a maioria deles crianças infectadas com varíola e sarampo.

‘Assimilação Benevolente’ nos ‘Subúrbios do Inferno’

Com os povos indígenas não mais atrapalhando seu “destino manifesto”, os Estados Unidos decidiram se tornar uma potência imperial de primeira linha por meio da conquista e expansão além-mar. Depois de derrubar a monarquia do Havaí e anexar suas ilhas, a guerra foi travada contra a Espanha, resultando na captura das primeiras colônias dos EUA em Cuba, Porto Rico, Guam e nas Filipinas. Quando os filipinos resistiram, os comandantes dos EUA responderam com tremenda crueldade. Echoing Andrew Jackson, President William McKinley called this the “benevolent assimilation” of the Philippines into the burgeoning US empire.

As General “Hell-Roaring” Jake Smith ordered his troops to “kill everyone over 10” in Samar, future president William Howard Taft, the US colonial administrator of the archipelago, instituted a “pacification” campaign that combined the counterinsurgency tactics of torture and summary execution with deportation and imprisonment in concentration camps, or reconcentrados, that one commandant referred to as the “suburbs of hell.” General J. Franklin Bell, looking forward to his new post as warden of the notorious Batangas reconcentrado, declared that “all consideration and regard for the inhabitants of this place cease from the day I become commander.”

He meant it. In December 1901 Bell gave the people of Batangas two weeks to leave their homes and report to the camp everything they left behind — their homes, farms, livestock, food stores and tools — was stolen or destroyed by US troops. People who refused to report to the camp were shot, as were random prisoners whenever insurgents killed an American. Conditions were beyond horrific in many reconcentrados. Hunger, disease and torture, which included waterboarding, were rampant. In some camps, as many as 20 percent of internees died. In order to save food, 1,300 Batangas prisoners were forced to dig mass graves before being gunned down 20 at a time and buried in them. “To keep them prisoners would necessitate the placing of [US] soldiers on short rations,” one soldier explained. “There was nothing to do but kill them.”

Concentration Camps for US Citizens

During both world wars, thousands of German nationals, German-Americans and Germans from Latin American nations were imprisoned in concentration camps across the United States. However, their race and relatively high level of assimilation saved most German-Americans from internment, and conditions were much better than they had been in previous US camps. Japanese-Americans weren’t so lucky. After the attack on Pearl Harbor, President Franklin D. Roosevelt issued Executive Order 9066, under which all people of Japanese ancestry living on the West Coast were rounded up and imprisoned in dozens of civilian assembly centers (where they were often forced to sleep in crowded, manure-covered horse stables), relocation centers, military bases, and “citizen isolation centers” — harsh desert prison camps where “problem inmates,” including those who refused to pledge allegiance to the United States, were jailed. Conditions varied by camp, but overcrowding, lack of indoor plumbing, fuel shortages and food rationing were common. Many of the camps were located in remote, scorpion- and snake-infested deserts.

Incredibly, thousands of Japanese-Americans volunteered to fight for the country that was imprisoning them for nothing more than their ethnicity. These were some of the most highly-decorated US troops in the war. Meanwhile, the Supreme Court sided with the government in three cases brought by Japanese-Americans challenging the constitutionality of their detention, and an American public caught in the grip of racist “yellow peril” hysteria acquiesced to the blatantly unconstitutional mass imprisonment. Internment would last the duration of the war, sometimes longer, with many detainees discovering their homes, businesses and property were stolen or destroyed when they were finally released. President Ronald Reagan would formally apologize and sign off on $20,000 reparation payments to former internees in 1988.

In addition to Japanese and some Germans, a smaller number of Italians and Italian-Americans were also imprisoned during World War II. So were the indigenous Aleuts of Alaska, who were forcibly evacuated before their villages were burned to the ground to prevent any invading Japanese forces from using them. Nearly 900 Aleuts were imprisoned in abandoned factories and other derelict facilities without plumbing, electricity or toilets decent food, potable water and warm winter clothing were in short supply. Nearly 10 percent of the detainees died in the camps. Others were enslaved and forced to hunt fur seals.

During the early years of the Cold War, Congress passed the Subversive Activities Control Act of 1950 over President Harry Truman’s veto, which led to the construction of six concentration camps that were meant to hold communists, peace activists, civil rights leaders and others deemed a threat in the event the government declared a state of emergency. The act was upheld by the Supreme Court during the McCarthy/Red Scare years but in the 1960s the high court ruled that provisions requiring communists to register with the government and banning them from obtaining passports or government employment were unconstitutional. The camps, which were never used, were closed by the end of the decade.

From Japan to Vietnam

In a little-known atrocity, at least 3,000 Okinawans died from malaria and other diseases in camps set up by US troops after they conquered the Japanese islands during fierce fighting in 1945. During and after the war, Okinawans’ land and homes were seized at gunpoint and their houses and farms were bulldozed or burned to the ground to make way for dozens of US military bases. Some 300,000 civilians were forced into these camps survivor Kenichiro Miyazato later recalled how “too many people died, so the bodies had to be buried in a single mass grave.”

For sheer scale, no US concentration camp regime could match the Strategic Hamlet Program. In 1961 President John F. Kennedy approved the forcible relocation, often at gunpoint, of 8.5 million South Vietnamese peasants into over 7,000 fortified camps surrounded by barbed wire, minefields and armed guards. This was done to starve the growing Viet Cong insurgency of food, shelter and new recruits. However, few hearts and minds were won and many were indeed lost as US and South Vietnamese troops burned people’s homes before their very eyes before marching them away from their land, and with it their deepest spiritual bonds with their revered ancestors.

War on Terrorists and Migrants

Although prisoner of war camps are not included in this survey of US concentration camps, the open-ended global war against terrorism started by the George W. Bush administration after the September 11, 2001 attacks on the United States has seen a blurring of lines between combatant and civilian detention. According to Col. Lawrence Wilkerson, the former chief of staff for Bush-era secretary of state Colin Powell, most of the men and boys held at the Guantánamo Bay military prison were innocent but held for political reasons or in an attempt to glean a “mosaic” of intelligence. Innocent civilians were also held in military prisons, some of them secret, in Iraq, Afghanistan and elsewhere. Many detainees were tortured and died in US custody. Some of these men have been held without charge or trial for as many as 17 years, while some deemed too innocent to charge remain imprisoned at GITMO despite being cleared for release for many years.

Now it’s the migrants’ turn. And despite the howling protestations of those who commit or justify the crime of tearing infants and children from their parents’ arms and imprisoning them in freezing cages that Trump officials have euphemistically compared to “summer camp,” there is no doubt that concentration camps are in operation on US soil once again. The Trump administration’s attempt to portray child imprisonment as something much happier instantly recalls World War II propaganda films showing content Japanese-Americans benefiting from life behind barbed wire. Actor George Takei, who was interned with his family for the duration of the war, was anything but content. “I know what concentration camps are,” he tweeted amid the current controversy. “I was inside two of them. In America. And yes, we are operating such camps again.”

Takei noted one big difference between then and now: “At least during the internment of Japanese-Americans, I and other children were not stripped from our parents,” he wrote, adding that “‘at least during the internment’ are words I thought I’d never utter.”

Brett Wilkins is staff writer for Common Dreams and a member of Collective 20.


Concentration Camp: A History of the Term

A historical examination of the term “concentration camp,” as well as an analysis of analogous systems of controlling large groups, is in order. Most historians trace the origins of the term to the Spanish reconcentrado policy, enacted during the Cuban insurrection of the 1890s. Hoping to curtail the rebellion faced by the Spanish government (and in the process save the remnants of a failing colonial empire), Spanish military governors attempted to force the native Cuban population into small concentration zones. Ostensibly, this might serve to protect the citizenry from guerrilla attacks—while also allowing the Spanish to disarm and control them. In practice, it fueled the insurgency, and horrified American onlookers who learned of the camps through the slanted press coverage offered through major U.S. newspapers.

Despite American protests of the Cuban reconcentrado system, the United States hardly had a clean record when it came to curtailing the movements of large populations. In particular, the creation of Native American “reservations,” allegedly to allow the various tribes to continue their traditional ways of life but in practice as a means of depriving them of ancestral territories, proved an effective mechanism to enforce a deliberate separation between expanding white populations and native inhabitants of the interior. As the western frontier pushed inexorably forward, the territories designated as reservations became increasingly congested, with members of unrelated tribes, sometimes with centuries-long feuds, expected to live in harmony despite curtailed access to the necessary resources for survival. On dozens of occasions, tribes were effectively forced to live in winter encampments adjacent to military fortifications as their only means of survival, dependent entirely upon the federal government for food and other supplies. Yet, the term “concentration camp” is not applied to Native American reservations or temporary camps, regardless of whether they served the same function, in part because to do so would minimize and generalize the injustices of both systems.

Interestingly, the federal government created a similar system for thousands of its own troops during the Civil War. After the early battles of 1861 and 1862, the Confederate States Army held a surplus of prisoners of war from the Union Army. Under a cartel signed on July 22, 1862, the two sides agreed to exchange prisoners on a rank-for-rank and man-for-man basis, with the remainder of the prisoners released to their home governments on parole, not to participate in hostilities until duly exchanged. Union authorities feared that sending such paroled men home on furloughs would lead to mass desertions, as they would not return to their regiments upon being notified of their exchange. Thus, the War Department created Camp Parole, Maryland, a massive compound housing thousands of Union troops awaiting exchange. The men were effectively treated as prisoners of war, held by their own government, with armed guards patrolling the perimeter of the camp and extremely unsanitary conditions prevalent within the stockade. Hundreds of soldiers escaped the compound and deserted from the Army, many after the fact claiming they did so out of a fear that they would not survive very long inside the camp.

During World War II, the federal government chose to force Japanese-Americans into internment camps, under the guise of proving their loyalty to the nation and preventing sabotage by any enemy agents that might hide among them. The decision to create such camps was based upon racial prejudices, unfounded fears, and an unscrupulous desire to demonstrate resolve to “do something” in a period of national unrest. The lessons of the internment camps serve as a stark reminder of the importance of maintaining the constitutional protections of all citizens, and not short-circuiting the justice system for the sake of expediency. They remain a stain on national honor, despite President Ronald Reagan’s formal apology in 1988, accompanied by reparations for the survivors of the camp.

After World War II ended in Europe, millions of German citizens were temporarily housed in “displaced persons” camps. These camps provided the most basic survival requirements, although they effectively functioned as massive holding pens for men of military age. The camps’ terminology stemmed from an inability to uphold the requirements of the Geneva Convention of 1929, due to the enormous logistical burden of feeding and maintaining the enormous numbers. Gradually, Allied military officials began releasing the inhabitants from the camps, to make their own way back home once it was certain that resistance to Allied occupation had ceased. These releases, which began with the oldest and youngest inhabitants of the camp compounds (who represented the least threat to Allied forces), were reported as “other losses” on the camp monthly reports, primarily because the supplied forms had limited space and were printed well in advance of the creation of the camps. James Bacque later argued that the millions of “other losses” represented a systematic attempt to starve more than one million German soldiers—a claim thoroughly debunked but still resonating in some circles.

In the Cold War era, the United States utilized what might be considered concentration camps on at least two occasions, both during wartime. During the Korean War, UN forces under American leadership captured more than 150,000 communist prisoners from North Korea and the People’s Republic of China, and placed them in massive open-air compounds on the islands of Koje-do and Cheju-do. These camps soon became an ideological battleground, with political officers organizing resistance, prisoners improvising weapons, and on one occasion, a successful attempt to capture the camp commandant, Brigadier General Francis Dodd. Unsurprisingly, the UN guard personnel reacted with overwhelming force, transferring the prisoners to a series of more secure compounds and bulldozing the original sites.

The American-led coalition of troops fighting the Vietnam War attempted a variety of counterinsurgency strategies, most predicated on the notion that controlling the population was the most important step of quelling an insurgency. To that end, the U.S. military worked with the South Vietnamese government to create the Strategic Hamlet Program. The concept of operations was to build thousands of fortified camps, to be protected by fixed installations and a small self-defense force that would also serve to police the inhabitants and track their movements. Every South Vietnamese citizen loyal to the government would be expected to reside inside one of the hamlets, with the areas outside the fortifications considered a free-fire zone occupied by guerrillas. More than 3,000 such hamlets were built, and they created an unprecedented degree of control over the population for the government, which tended to rule with a very heavy hand. Although never referred to as “concentration camps,” the strategic hamlets fit the same definition that has emerged during the current debate, as they served to consolidate a large population into a small area for the convenience of law enforcement and military authorities.


Notas

See, for example, Hannah Arendt, The Origins of Totalitarianism (New York, 1951), 437–459 Giorgio Agamben (trans. Kevin Attell), States of Exception (Chicago, 2005) Zygmunt Bauman, Modernity and the Holocaust (Ithaca, 1986).

Hitler quoted in Paul Moore, “‘And What Concentration Camps Those Were!’: Foreign Concentration Camps in Nazi Propaganda, 1933–9,” Journal of Contemporary History, XLV (2010), 672.

Margarete Buber-Neumann, Under Two Dictators: Prisoner of Stalin and Hitler (London, 1949) Wim Hopford, Twice Interned (London, 1919).


The Ten Worst Nazi Concentration Camps

In 1933, the first Nazi concentration camp was built in Dachau, Germany to imprison dissidents. Heinrich Himmler took over in 1934 and start arresting “racially undesirable elements” – Jews, Gypsies, Jehovah’s Witnesses, homosexuals, and the (mentally) disabled.

Germany invaded Poland in 1939, and since Poland had a vast Jewish population, more camps were built. The killings began in 1941, and the following year, Germany started to exterminate the undesirables in staggering numbers.

As WWII progressed, more camps were built for different purposes. There were those for POWs, those for slave labor, and those designed for extermination. The following were the worst in terms of casualty rates.

1. Auschwitz-Birkenau

Built in Poland it was actually a vast network of 48 sites. Also called Auschwitz I, II, and III for the main facilities, they had 45 other satellite camps. Auschwitz I originally held Polish political prisoners who were first sent there in May 1940. It was at Auschwitz II (Birkenau), where the exterminations began in 1942.

Of those killed some 90% were Jewish, the rest were Poles, Soviets, Romani, Sinti, Jehovah’s Witnesses, gays, and those of mixed German blood. Though gassing was a major cause of death, so was overwork, malnutrition, poor conditions, inhumane treatment, and infectious diseases.

More than 1.1 million died here.

2. Treblinka

Treblinka was built to the northeast of Warsaw, and was set up on 23 July 1942. Although the first concentration camps were not meant to kill anyone, Treblinka was specifically designed for death.

By August 1941, over 70,000 handicapped German men, women, and children had been exterminated through Aktion T4, an operation to eliminate the weak. And the knowledge gained from that was used at Treblinka. Jews and Gypsies were worked at Treblinka I. When they died, they were disposed of at Treblinka II.

Some 700,000 to 900,000 Jews and about 2,000 Gypsies were killed here, the second highest casualty rate after Auschwitz-Birkenau.

3. Bełżec

Bełżec was opened on 17 March 1942 specifically to exterminate the Jews and to “Germanize” the area as part of Nazi colonial expansion into Poland. As such, many non-Jewish Poles and Gypsies in the region were also sent here to die.

As early as April 1940, German Jews were in Bełżec as slave labor to prepare for the German invasion of Russia. In October 1941, however, Himmler gave the order to exterminate the Jews and Poles in order to make room for German Christian immigrants.

It’s estimated that some 500,000 to 600,000 Jews, Poles, Russians, and Gypsies died here.

4. Majdanek

Majdanek was built to house 25,000 POWs in anticipation of Germany’s invasion of Russia. But after the First Battle of Kiev in September 1941, there were over 50,000 Soviet POWs, so the camp was redesigned in October.

By December, there were 150,000 inmates and in March the following year, there were over 250,000. Originally meant to be a working camp, the authorities couldn’t cope with the numbers, so it was turned into a labor and extermination facility. “Unhealthy” Germans were also sent here to die.

By 1945, 360,000 people were killed, including thousands of Germans unwanted by their own government.

5. Chełmno
With no trains to Chełmno, prisoners were taken by truck or had to walk. Most abandoned their belongings along the way

Chelmno opened in December 1941 as part of Operation Reinhard to purge the Polish Jews from the Łódź Ghetto. To “Germanize” the area, the local, non-Jewish Poles were also sent here to die. As Germany expanded, other Jews and Gypsies from Austria, Bohemia, Germany, Hungary, Luxemburg, and Moravia were also put here.

Though primarily a death camp, it was also used for medical experimentation. It was here that doctors developed the mobile gas vans used in Operation Barbarossa against Russia to kill large numbers in open air.

The Polish government claims that about 340,000 people died in this camp, alone.

6. Sobibór

Sobibor was built near the Polish town of Wlodawa in March 1942 to supplement the Bełżec camp which housed Jews deported from the Lublin Ghetto. It was at Sobibór that early experiments on gassing were carried out on several Jewish prisoners.

The fit and the unfit were first separated of those brought in. The latter were gassed immediately upon arrival, while the former were first worked to exhaustion. On 14 October 1943, the prisoners rose up in revolt and about 50 escaped, after which the authorities obliterated the camp.

Some 250,000 people died at the site, which is now gone, but a memorial center has been built there.

7. Dachau

Dachau was built near Munich in 1933. Its first prisoners were Germans who opposed the Nazi regime, while its last inmates were SS officers awaiting trial in 1945. In 1935, its first minorities were Jehovah’s Witnesses, followed by Germans of mixed descent, and immigrants.

Jews were sent here in August 1940. To accommodate more people, almost 100 other sub-camps were created throughout southern Germany and Austria, which were administered from Dachau. After the war, Germans expelled from Eastern Europe were kept here as they awaited resettlement.

It’s believed that more than 243,000 died here by the time it was liberated in 1945.

8. Mauthausen-Gusen
Stone gate topped with a large metal eagle holding a swastika through the gate a building with two garage doors is visible

Mauthausen was built in upper Austria in August 1938, and was one of the first massive concentration camp complexes in Nazi Germany, and the last to be liberated by the Allies. The two main camps, Mauthausen and Gusen I, were labelled as “Grade III” camps, which meant that they were intended to be the toughest camps for the “Incorrigible political enemies of the Reich”. Unlike many other concentration camps, which were intended for all categories of prisoners, Mauthausen was mostly used for extermination through labour of the intelligentsia – educated people and members of the higher social classes in occupied countries.

It is estimated that between 122.766 and 320.000 people were murdered in Mauthausen.

9. Bergen-Belsen
Female inmates at Bergen-Belsen after liberation in April 1945. They’re collecting extra bread rations provided by the Allies

Bergen-Belsen in Germany’s Lower-Saxony, was built in 1943 to be a POW camp. At its height, 95,000 international prisoners were kept here, requiring constant expansion throughout the war. Prominent Jewish hostages were also sent to this camp to exchange them for German POWs, so it was never meant to become an extermination facility.

Due to food and medical shortages, however, as well as unsanitary conditions and inadequate facilities, many died from starvation, disease, and lack of adequate care. When the Allies liberated it in 1945, they found some 13,000 corpses lying about.

It’s estimated that at least 50,000 people died here.

10. Buchenwald

Buchenwald means beech forest, belying its horror, and was the first camp to be liberated by the western allies in WWII. Set up in July 1937, it was the also first camp built in Weimar, Germany, as well as the largest after Dachau.

Created for Communists, Freemasons, Gypsies, Jehovah’s Witnesses, Jews, Poles, Soviets, Slavs, homosexuals, and common criminals, it began life as a working prison for arms production. But in 1942, they began medical experimentation on the inmates. In August 1944, an Allied bombing raid hit the facility, killing 388 and wounding some 2,000.

By 1945, 33,462 had died from executions, malnutrition, and experimentation.


Belzec Concentration Camp: History & Overview

Established November 1, 1941, Belzec extermination center consisted of two camps divided into three parts: administration section, barracks and storage for plundered goods, and extermination section. Initially, there were three gas chambers using carbon monoxide housed in a wooden building. They were later replaced by six gas chambers in a brick and concrete building. Belzec extermination center began operations March 17, 1942, and ended operations December 1942. The estimated number of deaths is 500-600,000, mainly Jews.


A woman about to be executed in Belzec. The soldier on the left is a SS guard, the soldiers in the background are Ukrainian guards.

Belzec extermination camp, the model for two others in the "Aktion Reinhard" murder program, started as a labor camp in April 1940. Situated in the Lublin district, it was conveniently between the large Jewish populations of south east Poland and eastern Galicia. Construction began on November 1st 1941, using labor from the preexisting labor camp and local Jewish communities. SS Colonel General Christian Wirth, a former police officer who had played a leading role in implementing the T4 "euthanasia program," was appointed the first camp commander. He commanded 20-30 SS men, plus a guard company of 90-120 Ukrainians who were trained at the Trawniki camp.

Belzec extermination camp was quite small, with a circumference of +- 1,220 yards. It was divided into two sections, each one surrounded by a barbed wire fence. There were guard towers all around the main perimeter. The first camp was split into two parts. The smaller area contained the administration buildings and the Ukrainians barracks. The larger part included the spur line which carried rail trucks into the camp, an expanse where the Jewish deportees were sorted into groups of men or women and children, the barracks where they were forced to undress and were shaven, storerooms for their clothes, personal objects, etc. and huts for the Jewish workers who were employed by the SS to carry out the duties associated with the murder process.

The second camp housed the gas chambers and burial pits. It was reached by a long, narrow passageway with barbed wire fencing on either side, known as 'the tube'. The extermination site was screened off from the rest of the camp by leafy branches intertwined with the barbed wire.


A group of Gypsies about to be gassed in Belzec extermination camp.

Camouflage was essential to the murder process. A transport numbering 40-60 rail trucks, holding about 2-2,500 Jews, would arrive at Belzec station. It would be divided into two or three smaller convoys which would be pushed into the camp. The Jews would then be rapidly disembarked onto the platform where they were assured that they had arrived at a transit camp. They were told that before being assigned to labor duties elsewhere they would be disinfected and showered. Men were separated from women and children and marched off to large huts where they undressed. Women had their hair shaven off. They were then brutally pushed to "the tube" and into the gas chambers which were disguised as "showers." The brutalized and disoriented Jews, often weak from hours or days spent in cattle trucks, had barely any time to evaluate their fate or react defensively.

In the first phase of its operations, from mid-March 1942 to mid-May 1942, Belzec had three gas chambers in a wooden barrack with a double wall filled with sand. The gas chambers were half-lined with tin and equipped with two airtight doors, one for entry and one through which corpses were removed. The carbon monoxide gas was piped in from a diesel engine mounted outside. Once the gas chambers were filled and the doors shut, the killing process took up to 30 minutes. Teams of Jewish laborers who had been selected from earlier transports then removed the corpses and dragged them to burial pits. Other Jewish workers removed gold teeth from the bodies. Back at the platform, teams of Jews cleaned up the trucks and tidied the platform. In the undressing rooms more Jewish work units were busy sorting clothing, luggage and personal objects. It took up to three hours to "process" one section of a transport.


The "Sonderkommando" of Belzec (prisoners employed by the SS as craftsmen). The guard in the background is smiling.

In mid-May the transports stopped while the system was refined. In mid-June, construction began on a brick and concrete building housing six gas chambers, each one 13 by 16 feet. This enabled the SS to kill up to 1,200 Jews at a time, which meant that trains needed to be broken down into only two parts. Jews could also be moved through all the stages of undressing and shaving more quickly. During this period, about 1,000 Jews were kept alive for short periods of time to man the various work teams. A substantial number were employed by the SS as craftsmen. All were liquidated after a while. Those remaining when the camp ceased to function were transported to Sobibor death camp and murdered. There were only two survivors of Belzec, neither of whom is still alive [ED].

It is estimated that about 600,000 Jews were murdered at Belzec and probably dozen thousands of Gypsies. In the first phase of its operations, 80,000 Jews were killed, having been brought from the ghettos of Lublin, Lvov and elsewhere in the Lublin area and Eastern Galicia. The second phase, from mid-July 1942 to the end of December 1942, saw the arrival and gassing of 130,000 Jews from the Cracow area, 215,000 from the Lvov region and smaller numbers from Lublin and Radom.

During the early months of 1943, the corpses of the murdered Jews were disinterred and burned in open air pits. The camp was then closed. However, local people excavated the ground for valuables and had to be driven off by guards. To deter other scavengers, the area of the camp was ploughed over and turned into a farm. One of the Ukrainian guards was made the farmer.

Fontes: The Forgotten Camps (USHMM Photos) Wesley Pruden, “The last living witnesses they wore the yellow star and remember the Nazi terror,” Washington Times, (December 12, 2013).

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