O Zigurate em Kish

O Zigurate em Kish


O que é um Zigurate?

Um zigurate é uma estrutura de construção muito antiga e maciça de uma forma particular que serviu como parte de um complexo de templos nas várias religiões locais da Mesopotâmia e nas planícies do que hoje é o Irã ocidental. Sabe-se que a Suméria, a Babilônia e a Assíria têm cerca de 25 zigurates, igualmente divididos entre eles.

A forma de um zigurate o torna claramente identificável: uma base de plataforma quase quadrada com lados que recuam para dentro conforme a estrutura se eleva, e um topo plano que presume-se que sustenta alguma forma de santuário. Os tijolos cozidos ao sol formam o núcleo de um zigurate, com os tijolos cozidos no fogo formando as faces externas. Ao contrário das pirâmides egípcias, um zigurate era uma estrutura sólida sem câmaras internas. Uma escada externa ou rampa em espiral dava acesso à plataforma superior.

A palavra zigurate vem de uma língua semítica extinta e deriva de um verbo que significa "construir em um espaço plano".

O punhado de zigurates ainda visíveis está todos em vários estados de ruína, mas com base nas dimensões de suas bases, acredita-se que eles possam ter até 50 metros de altura. É provável que os terraços tenham sido plantados com arbustos e plantas com flores, e muitos estudiosos acreditam que os lendários Jardins Suspensos da Babilônia eram uma estrutura em zigurate.


Torre de Babel (Parte 3) O que era a Torre?

Em um artigo da Answers Magazine, foi feita a pergunta "como era a torre?" com a resposta afirmando: “Estudando os edifícios mais antigos da área, os arqueólogos presumem que a Torre de Babel parecia um zigurate. Mas não podemos apenas estudar edifícios posteriores e calcular retroativamente. ” 1) Answers Magazine, vol. 3, nº 2 de abril a junho de 2008, p. 29 Este é um conselho preciso, pois os arqueólogos presumiram que encontraram a Torre de Babel, mas na realidade eles encontraram o local onde zigurates foram construídos muitas vezes. Considere o Burj Khalifa, que é o maior edifício do mundo hoje.

De acordo com o arquiteto de design, Adrian Smith, a pegada de três lóbulos do edifício foi inspirada na flor Hymenocallis.
A torre é composta por três elementos dispostos em torno de um núcleo central. Conforme a torre se eleva da base plana do deserto, contratempos ocorrem em cada elemento em um padrão espiral, diminuindo a seção transversal da torre conforme ela alcança o céu. 2) http://burj-khalifa.readabout.org/design-and-architecture/

O design em espiral é para reduzir o impacto do efeito do vento em tal altura. É possível que os artistas que retrataram a Torre de Babel em forma de espiral estejam corretos. Com o mundo inteiro em um local trabalhando em conjunto e com maior expectativa de vida para obter conhecimento e experiência para realizar essa estrutura, nossa tecnologia arquitetônica moderna pode finalmente estar tão avançada quanto antes.
No entanto, os zigurates podem ser uma opção viável. Na verdade, estruturas semelhantes existem em todo o mundo, construídas por culturas que estão tão separadas umas das outras que apenas mantendo essa história semelhante poderiam levar o estilo arquitetônico familiar. No Oriente Médio, cerca de 30 dessas estruturas são conhecidas com nomes que guardam semelhança com o que a Escritura expressa: “uma torre cujo cume pode chegar até o céu” (Gênesis 11: 4). Uma lista de tais nomes indica o pensamento comum: 3) John H. Walton, “Há evidências arqueológicas da Torre de Babel?” reproduzido com permissão de Bulletin for Biblical Research 5 [1995]: 155-75. Lista compilada H.C. Rawlinson, H.C. 1861 As Inscrições Cuneiformes da Ásia Ocidental, v. 2. Londres: R.E. Bowler: 50: 1-23 a, b acessado em http://christiananswers.net/q-abr/abr-a021.html

Templo da Fundação do Céu e da Terra (Babilônia)
Templo do Portador dos 7 Decretos do Céu e da Terra (Borsippa)
[...] gigir (Nippur)
Templo da Brisa da Montanha (Nippur)
Templo do Mistério (Nippur)
? (Kurigalzu)
Templo da Escada para o Céu Puro (Sippar)
Templo do deus Dadia (Akkad)
? (Dumuzi & # 8211?)
Templo do Admirável Trono / Santuário (Dumuzi & # 8211?)
Templo do Zigurate, Moradia Exaltada (Kish)
Templo da Montanha Exaltada (Ehursagkalamma)
Templo do Esplendor Exaltado (Enlil & # 8211 em Kish?)
Templo do deus Nanna (Kutha)
Templo da Fundação do Céu e da Terra (Dilbat)
? (Marad)
? (Ur)
Templo que liga o céu e a terra (Larsa)
Templo do Giparu (Uruk)
Templo do Zigurate (Eridu)
? (Enegi)
? (Enegi)
É bem sabido que os zigurates mesopotâmicos costumavam receber nomes que demonstravam que deviam servir como "escadas" ou "pontos de ligação" entre a terra e o céu. ” 4) “A Torre de Babel era um Zigurate?” https://katachriston.wordpress.com/2011/09/16/was-the-tower-of-babel-a-ziggurat/

Alguns céticos argumentam que a palavra hebraica para Torre מִגְדָּל não pode ser uma descrição precisa de um zigurate. Henry Morris III escreve: “A palavra hebraica migdal é usada 50 vezes no Antigo Testamento para descrever tudo, desde um castelo para a realeza até uma casa de guarda no meio de um vinhedo. Freqüentemente, significa algum tipo de construção militar projetada para a proteção defensiva de uma cidade. ” 5) Henry Morris III, The Book of Beginnings: A Practical Guide to Understanding and Teach Genesis, vol. 2, Institute for Creation Research (Dallas TX, 2013) p. 134 Obviamente, há uma grande variação no uso da palavra.


Os Sumérios e Acadianos & # 8211 As Primeiras Civilizações do Mundo

É incerto se os sumérios eram nativos da Mesopotâmia ou se eles migraram do leste ou do sul para a região depois de 4000 a.C. Em qualquer caso, os elementos semíticos (acadianos) nos textos mais antigos sugerem uma mistura inicial de grupos étnicos. No período Uruk, a população da Suméria era provavelmente de várias centenas de milhares, com alguns assentamentos grandes o suficiente para serem chamados de cidades (mais de 10.000 em população). A plataforma escalonada do templo (zigurate) e os selos cilíndricos tão característicos da cultura mesopotâmica se desenvolveram. A primeira escrita conhecida, uma pequena tábua de calcário, vem de Kish e é datada de c. 3500. Em Uruk, várias centenas de tábuas de argila foram encontradas, a maioria datando de c. 3200–3100. Estes, como a tabuinha de Kish, são primitivos demais para serem lidos, mas parecem ser documentos econômicos.

A CULTURA JEMDET NASR (início da Idade do Bronze)

Os comprimidos dos sites Jemdet Nasr são claramente escritos em sumério e quase todos são textos econômicos. O bronze foi utilizado pela primeira vez na Mesopotâmia e há evidências de um amplo comércio no exterior. A influência mesopotâmica apareceu no Alto Egito pré-dinástico, a chamada estimulação mesopotâmica

PRIMEIRO DYNASTIC I

A Lista de Reis Sumérios nomeia oito reis antediluvianos que reinaram por dezenas de milhares de anos, mas não se sabe se esses nomes têm alguma base histórica. Os túmulos reais de Ur contêm os túmulos de Meskalamdug e Akalamdug, entre outros, que provavelmente datam desse período.

EARLY DYNASTIC II

De acordo com as Listas de Reis, a primeira dinastia após o Grande Dilúvio (registrada na Epopéia de Gilgamesh) foi a 1ª Dinastia de Kish. Os dois últimos reis, Enmebaragesi e seu filho Agga, são os primeiros governantes atestados em inscrições contemporâneas. De acordo com a Lista de Reis, a “realeza” (namlugal) passou então para a 1ª Dinastia de Uruk, que incluía Enmerkar, Lugalbanda e Gilgamesh, heróis de tradição épica, e finalmente para a 1ª Dinastia de Ur. A evidência epigráfica, no entanto, mostra que essas dinastias (e uma dinastia em Mari) foram todas contemporâneas e datam de c. 2700–2600 A.C.E. Muitos governantes conhecidos por inscrições contemporâneas não são encontrados nas Listas de Reis

EARLY DYNASTIC III

As Listas de Reis registram mais onze dinastias antes de Sargão de Akkad, mas, exceto para a 3ª dinastia de Uruk, pouco se sabe sobre elas, e muitas provavelmente foram contemporâneas. A 1ª Dinastia de Lagash (Telloh) é bem conhecida pelas inscrições, embora não seja mencionada na Lista de Reis. Tudo começou com Mesilim (c. 2600), mas foi Eannatum (c. 2500) que conquistou grande parte da Suméria, estendendo o poder de Lagash & # 8217 a Elam e Mari. Uru-inim-gina de Lagash (2378-2371) foi o mais antigo reformador social conhecido: ele estabeleceu a “liberdade” (amargi) na terra, o primeiro uso registrado do termo em um sentido político. A 3ª Dinastia de Uruk teve apenas um rei: Lugal-zagesi (2371–2347). Começando sua carreira como governador (ensi) de Umma, ele derrotou Lagash e conquistou o título de Rei de Uruk. Lugal-zagesi afirmou governar do Golfo Pérsico ao Mediterrâneo, embora isso seja duvidoso. Sob seu governo, os acadianos começaram a ascender a altos cargos no governo. A população da Mesopotâmia provavelmente atingiu meio milhão neste período.

A DINASTIA DE AKKAD

Sargão, o Grande (Sharru-kin, 2371-2316) surgiu de origens obscuras para se tornar o copeiro de Ur-zababa, rei de Kish. Rebelando-se, ele construiu a cidade de Agade ou Akkad (cujo local não foi localizado) e se autoproclamou rei. Depois de derrotar Lugal-zagesi de Uruk (c. 2347), ele conquistou o resto da Suméria. Sargon instalou sua filha Enheduanna como alta sacerdotisa em Ur. Os hinos de Enheduanna e # 8217 a Inanna sobreviveram, tornando sua história e o primeiro autor conhecido dos anos # 8217. Sargão conquistou a Alta Mesopotâmia, os amorreus (amurru ou “ocidentais”) na Síria, Elam e Subartu (Assíria). As lendas posteriores descrevem fantasiosamente as conquistas da Anatólia e de Creta, mas o império de Sargão e # 8217 certamente variou do Golfo Pérsico ao Mediterrâneo. Os filhos de Sargão, Rimush (2315–2307) e Manishtushu (2306–2292) enfrentaram revoltas constantes: ambos morreram em golpes no palácio. Naram-Sin (2291–2255) trouxe o reino de Akkad ao seu apogeu. Ele foi o primeiro rei da Mesopotâmia a reivindicar divindade, bem como o primeiro a ser chamado de “Rei dos Quatro Quartos” (isto é, o Mundo). Derrotando o poderoso estado de Ebla na Síria, ele estendeu seu império à Anatólia. Sob Shar-kalisharri (2254–2230), as tribos Gutian dos Zagros começaram a invadir a Mesopotâmia. Shar-kali-sharri foi assassinado e depois dele veio um período de anarquia. Uma 4ª dinastia independente de Uruk se separou e governou partes da Baixa Mesopotâmia. Por volta de 2190, Akkad caiu nas mãos dos gutianos.

OS GUTIANOS

A Lista de Reis registra 21 reis gutianos, embora a maioria deles provavelmente fossem chefes locais com autoridade limitada. Algumas cidades, como Lagash e Uruk, tornaram-se independentes, embora seus governantes mantivessem o título de governador (ensi). Gudea de Lagash deixou inscrições que contêm os textos mais importantes do sumério clássico. Por volta de 2114, Utu-Hegal de Uruk (2120–2114) expulsou os gutianos da Suméria, mas morreu logo depois.

3ª DINASTIA DE UR

O Renascimento Sumério. Ur-nammu (2113–2096) de Ur proclamou-se rei e logo conquistou toda a Suméria e Acad. Ele construiu e renovou muitos edifícios públicos, incluindo o enorme templo de Nanna em Ur, mais bem preservado dos zigurates mesopotâmicos. Ur-nammu, cujo propósito declarado era estabelecer “justiça na terra”, é mais conhecido por seu código de leis. O restabelecimento do controle central levou a um aumento da população: a Mesopotâmia provavelmente tinha cerca de um milhão de 10 habitantes no início do segundo milênio. Shulgi (2095–2048) trouxe o império de Ur III ao seu apogeu. Ele conquistou Elam e a Alta Mesopotâmia e, como os reis acadianos, se autoproclamou o divino “Rei dos Quatro Quartos”. ShuSin (2038–2030) construiu uma parede de 150 milhas de comprimento entre os rios para se defender contra os amorreus invasores. No entanto, no reinado de Ibbi-Sin (2029–2006), os amorreus invadiram e estabeleceram estados independentes na Baixa Mesopotâmia. Em 2025, Larsa tornou-se autônomo sob a Naplanum, e em 2017 Ishbi-Erra estabeleceu uma dinastia em Isin. Eshnunna e Elam também se separaram. Em 2004, os elamitas atacaram e destruíram Ur


O Zigurate em Kish - História


4 - DUR.AN.KI - A & quotBOND CÉU-TERRA & quot

Desde os primeiros dias, o Homem elevou seus olhos ao céu em busca de orientação divina, de inspiração, de ajuda em tempos difíceis. Desde o início, mesmo quando a Terra foi separada do "Céu" quando foi criada, o céu e a Terra continuaram a se encontrar para sempre no horizonte. Foi lá, enquanto o Homem olhava para longe, ao nascer ou pôr do sol, que ele podia ver a Hóstia Celestial.

Céu e Terra se encontram no horizonte, e o conhecimento baseado na observação dos céus e os movimentos celestes daí resultantes é chamado Astronomia. Desde os primeiros dias, o homem sabia que seus criadores tinham vindo dos céus - os Anunnaki ele os chamava, literalmente & quotAqueles que vieram do céu para a terra & quot. Sua verdadeira morada era nos céus, o homem sempre soube: & quot Pai que está no céu, & quot O homem sabia dizer.

Mas aqueles de os anunnaki quem veio e ficou na Terra, o Homem também sabia, poderia ser adorado nos templos. Homem e seu Deuss encontrados nos templos, e o conhecimento, ritual e crenças resultantes são chamados de Religião. O mais importante "centro cultural", o "namoro da terra", era a cidade de Enlil no que mais tarde seria a Suméria. Central religiosamente, filosoficamente e, na verdade, essa cidade, Nippur, era o Centro de controle de missão: e os seus sagrado dos sagrados, onde o Tablets of Destinies foram mantidos, foram chamados DUR.AN.KI - & quotLigação Céu-Terra. & quot

E desde então, em todos os tempos e em todos os lugares e em todas as religiões, os locais de culto que são chamados de templos, apesar de todas as mudanças por que eles e a Humanidade e suas religiões passaram, permaneceram o Elo Céu-Terra. Na antiguidade, a astronomia e a religião estavam ligadas: os sacerdotes eram os astrônomos e os astrônomos eram os padres. Quando Yahweh fez sua aliança com Abraão, Ele instruiu Abraham a sair e levantar o olhar para o céu para tentar contar as estrelas. Havia mais do que um estratagema inútil nisso, pois o pai de Abraham, Terah, era um sacerdote do oráculo em Nippur e Ur e, portanto, conhecedor da astronomia.

Naquela época, cada um de o Grande Anunnaki foi atribuída uma contraparte celestial e, uma vez que o Sistema Solar tinha doze membros, o "Círculo Olímpico", ao longo dos milênios e até o tempo grego inclusive, sempre foi composto por doze. Foi assim que a adoração do Deuss estava intimamente associado com os movimentos dos corpos celestes, e as admoestações bíblicas contra a adoração do Sol, da Lua e das Hostes do Céu'1 eram, na realidade, admoestações contra a adoração de Deuss diferente de Yahweh.

Os rituais, festivais, dias de abstinência e outros ritos que expressavam a adoração do Deuss estavam, portanto, sintonizados com os movimentos do Deuss'contrapartes celestiais. A adoração exigia um calendário, os templos eram observatórios, os sacerdotes eram astrônomos. Os zigurates eram Templos do Tempo, onde a cronometragem se juntou à astronomia para formalizar a adoração. E Adam conheceu sua esposa novamente e ela deu à luz um filho e chamou seu nome de Sheth, para Deus (disse ela) concedeu-me outra descendência em vez de Abel, a quem Caim matou. E a Sheth, por sua vez, um filho nasceu e ele chamou seu nome Enosh.

Foi então aquele chamado Yahweh por nome começou. Assim, de acordo com a Bíblia (Gênesis 4: 25-26), os filhos de Adão começaram a adorar seus Deus. Como esse chamado em nome do Senhor foi feito - que forma a adoração assumiu, que rituais estavam envolvidos - não nos é dito. Aconteceu, a Bíblia deixa claro, em tempos remotos, bem antes do Dilúvio. Os textos sumérios, no entanto, lançam luz sobre o assunto.

Eles não apenas afirmam - repetidamente e enfaticamente - que existiam cidades do Deuss na Mesopotâmia antes do Dilúvio, e que quando o Dilúvio ocorreu já havia & quotdemideuses & quot (descendência de & quotDaughters of Man & quot por homens Anunnaki & quot;Deuss& quot), mas também que a adoração acontecia em lugares consagrados (nós os chamamos de & quottemples & quot). Já eram, como aprendemos com os primeiros textos, Templos do Tempo. Uma das versões mesopotâmicas dos eventos que levaram ao Dilúvio é o texto conhecido (por suas palavras iniciais) & quot Quando o Deuss como os homens & quot em que o herói do Dilúvio é chamado Atra-Hasis (& quotQue é extremamente sábio & quot).

O conto relata como Anu, o governante de Nibiru, voltou a esse planeta de uma visita à Terra depois de organizar uma divisão de poderes e territórios na Terra entre seus filhos rivais, os meio-irmãos Enlil (& quotSenhor do Comando & quot) e Enki (& quotLord of Earth & quot), colocando Enki no comando das operações de mineração de ouro na África. Depois de descrever o trabalho árduo dos Anunnaki atribuídos às minas, seu motim e a criação que se seguiu por meio da engenharia genética por Enki e sua meia-irmã Ninharsag do Adamu, um "Trabalhador primitivo", o épico relata como a humanidade começou a procriar e se multiplicar.

Com o tempo, a humanidade começou a perturbar Enlil por suas excessivas & quotconjugações & quot, especialmente com os Anunnaki (uma situação refletida na versão bíblica do conto do Dilúvio) e Enlil prevaleceu sobre os Grandes Anunnaki, em seu Conselho, para usar a catástrofe prevista do avalanche de água para varrer a humanidade da face da Terra. Mas Enki, embora tenha jurado manter a decisão em segredo da humanidade, não ficou feliz com a decisão e procurou maneiras de frustrá-la. Ele escolheu conseguir isso por intermédio de Atra-Hasis, um filho de Enki com uma mãe humana.

O texto, que às vezes assume um estilo biográfico do próprio Atra-Hasis, o cita dizendo: "Eu sou Atra-Hasis, vivi no templo de Enki, meu senhor" - uma declaração que estabelece claramente a existência de um templo naqueles remotos pré- Tempos diluvianos. Descrevendo a piora das condições climáticas por um lado e as medidas severas de Enlil contra a humanidade no período anterior ao Dilúvio, o texto cita o conselho de Enki ao povo por meio de Atra-Hasis sobre como protestar contra os decretos de Enlil: a adoração do Deuss deveria parar!

& quotEnki abriu a boca e dirigiu-se ao seu servo & quot, dizendo-lhe assim:

Os anciãos, em uma placa,
convocar à Casa do Conselho.
Deixe os arautos proclamarem um comando
alto em toda a terra:
Não reverencie seu Deuss,
não ore para suas deusas.

À medida que a situação piorava e o dia da catástrofe se aproximava, Atra-Hasis persistiu em sua intercessão com seu Deus Enki.

& quotNo templo de seu Deus . ele pôs os pés. todos os dias ele chorava, trazendo oblações pela manhã. & quot

Buscando a ajuda de Enki para evitar a morte da humanidade, & quot ele chamou pelo nome de seu Deus& quot - palavras que empregam a mesma terminologia do versículo da Bíblia acima citado. No final, Enki decidiu subverter a decisão do Conselho dos Anunnaki, convocando Atra-Hasis ao templo e falando com ele por trás de uma tela.

O evento foi comemorado em um selo cilíndrico sumério, mostrando Enki (Enquanto o Serpente Deus) revelando o segredo do Dilúvio para Atra-Hasis (Fig. 40). Dando-lhe instruções para a construção de um barco submersível que resistisse à avalanche de água, Enki aconselhou Atra-Hasis a não perder tempo, pois faltavam apenas sete dias para a catástrofe acontecer.

Para garantir que Atra-Hasis não perdesse tempo, Enki colocar em movimento um dispositivo semelhante a um relógio:

Ele abriu o relógio de água
e encheu
a chegada do dilúvio na sétima noite
ele marcou para ele.

Esta informação pouco notada revela que o tempo era guardado nos templos e que a cronometragem remonta aos primeiros tempos, mesmo antes do Dilúvio. Supõe-se que a ilustração antiga retrata (à direita) a cortina de junco atrás da qual Enki falara ao herói do grande dilúvio, o bíblico Noé.

Deve-se perguntar, no entanto, se o que vemos não é uma tela de junco, mas uma representação daquele relógio de água pré-histórico (segurado por seu assistente sacerdotal). Enki foi o cientista-chefe de os anunnaki não é de admirar, portanto, que foi em seu templo, em seu "centro cultural" Eridu, que os primeiros cientistas humanos, os Reis Magos, serviram como sacerdotes. Um dos primeiros, senão o primeiro, chamava-se Adapa.

Embora o texto original de Adapa sumério não tenha sido encontrado, as versões acadiana e assíria em fragmentos de argila encontrados atestam a importância do conto. Informando-nos desde o início que o comando de sabedoria de Adapa era quase tão bom quanto o do próprio Enki, o texto passa a explicar que Enki havia "aperfeiçoado para ele um amplo entendimento, revelando todos os desígnios da Sabedoria da Terra que ele havia dado a ele." Tudo foi feito no templo de Adapa, somos informados, "frequentava diariamente o santuário de Eridu".

De acordo com as crônicas sumérias dos tempos antigos, era no templo de Eridu que Enki, como guardião dos segredos de todo o conhecimento científico, guardava os MEs - objetos semelhantes a tabuinhas nos quais os dados científicos estavam inscritos. Um dos textos sumérios detalha como a Deusa Inanna (mais tarde conhecido como Ishtar), desejando dar status ao seu "centro cultural" Uruk (o Erech bíblico), enganou Enki para lhe dar algumas dessas fórmulas divinas.

Adapa, descobrimos, também foi apelidado NUN.ME, que significa "Aquele que pode decifrar os MEs". Mesmo até milênios mais tarde, nos tempos assírios, o ditado "Sábio como Adapa" significava que alguém era extremamente sábio e conhecedor. O estudo das ciências era frequentemente referido nos textos da Mesopotâmia como Shunnat apkali Adapa, & quotrecital / repetição do grande antepassado Adapa. & quot. Uma carta do rei assírio Assurbanipal mencionou que seu avô, o rei Senaqueribe, recebeu grande conhecimento quando Adapa lhe apareceu em sonho.

O & quot amplo conhecimento & quot transmitido por Enki para Adapa incluía escrita, medicina e - de acordo com a série astronômica de tabuinhas UD.SAR.ANUM.ENLILLA (& quotOs Grandes Dias de Anu e Enlil & quot) - conhecimento de astronomia e astrologia. Embora Adapa tivesse frequentado diariamente o santuário de Enki, parece a partir dos textos sumérios que o primeiro sacerdote oficialmente nomeado - uma função que então passou hereditariamente de pai para filho - foi nomeado EN.ME.DUR.AN.KI - "Padre dos MEs de Duranki," o sagrado recinto de Nippur.

Os textos relatam como o Deuss e o citaram como observar óleo e água, os segredos de Anu, Enlil e Enki. Eles deram a ele a Placa Divina, os segredos gravados do Céu e da Terra. Eles o ensinaram a fazer cálculos com números & quot - o conhecimento da matemática e da astronomia, e da arte da medição, incluindo a do tempo. Muitas das tabuinhas mesopotâmicas que lidam com matemática, astronomia e o calendário surpreenderam os cientistas por sua sofisticação.

No centro dessas ciências estava um sistema matemático denominado sexagesimal (& quotBase Sixty & quot), cuja natureza avançada, incluindo seus aspectos celestes, já foi discutida. Essa sofisticação existia mesmo nos primeiros tempos que alguns chamam de pré-dinástica: tabuinhas inscritas aritmeticamente (Fig. 41) que foram encontradas atestam o uso do sistema sexagesimal e da manutenção de registros numéricos. Desenhos em objetos de barro também desde os primeiros tempos (fig. 42) não deixam dúvidas quanto ao alto nível de conhecimento da geometria naqueles tempos remotos, seis mil anos atrás.

E devemos nos perguntar se esses projetos, ou pelo menos alguns deles, eram puramente decorativos ou representavam conhecimento sobre a Terra, seus quatro "cantos" e talvez até mesmo sobre a forma de estruturas relacionadas astronomicamente. O que esses desenhos também mostram se aplica a um ponto importante levantado no capítulo anterior: o círculo e as formas circulares eram obviamente conhecidos na antiga Mesopotâmia e podiam ser desenhados com perfeição.

Informações adicionais sobre a antiguidade das ciências exatas podem ser obtidas nos contos sobre Etana, um dos primeiros governantes sumérios. No início considerado um herói mítico, ele agora é reconhecido como uma pessoa histórica. De acordo com as Listas de Reis Sumérios, quando a realeza - uma civilização organizada - foi & quotrecebida do céu novamente & quot após o Dilúvio, & quotreinamento foi primeiro em Kish & quot - uma cidade cujos vestígios e antiguidade foram encontrados e confirmados por arqueólogos.

Seu décimo terceiro governante foi chamado Etana, e as Listas de Reis, que em geral listam apenas os nomes de governantes sucessivos e a duração de seus reinados, abrem uma exceção no caso de Etana adicionando após seu nome a seguinte notação: & quotUm pastor aquele que ascendeu ao céu, que consolidou todas as terras. & quot

De acordo com Thorkild Jacobsen (A Lista de Reis Sumérios) O reinado de Etana começou por volta de 3100 aC. escavações em Kish revelaram os restos de edifícios monumentais e um zigurate (templo-palco) que datam da mesma época. Após o Dilúvio, quando a planície entre os rios Tigre e Eufrates secou o suficiente para permitir o reassentamento, as Cidades do Deuss foram reconstruídas exatamente onde estavam, de acordo com o "plano antigo", Kish, a primeira Cidade dos Homens, era inteiramente nova e seu local e layout tiveram que ser determinados.

Essas decisões, lemos no Conto de Etana, foram feitas pelo Deuss. Empregando conhecimento científico de geometria para layout e astronomia para orientação,

o Deuss traçou uma cidade
Sete Deuss lançou suas bases.
A cidade de Kish eles traçaram,
e lá os sete Deuss estabeleceu sua fundação,
Uma cidade que eles estabeleceram, uma habitação
mas um pastor eles negaram.

Os doze governantes de Kish que precederam Etana ainda não receberam o título de sacerdote real sumério EN.SI - "Pastor Senhor" ou, como alguns preferem, "Pastor Justo". A cidade, ao que parece, poderia atingir esse status apenas quando o Deuss poderia encontrar o homem certo para construir um templo-palco zigurate lá e, ao se tornar um rei-sacerdote, receber o título EN.SI.

Quem seria o & quottheir construtor, aquele que construiria o E.HURSAG.KALAMMA, & quot o Deuss perguntou - construir a & quotHouse & quot (zigurate) que será & quotCabeça da montanha para todas as terras & quot? A tarefa de "procurar um rei em todas as terras, acima e abaixo" foi atribuída a Inanna / Ishtar. Ela encontrou e recomendou Etana - um humilde pastor. Enlil, "aquele que concede a realeza", teve de fazer a nomeação propriamente dita.

Lemos que & quotEnlil inspecionou Etana, o jovem que Ishtar indicou. 'Ela procurou e ela encontrou!' ele chorou. 'Na terra será estabelecida a realeza, deixe o coração de Kish alegrar-se!' & quot Agora vem a parte & quot mitológica & quot. A breve notação nas Listas de Reis de que Etana ascendeu ao céu resultou de uma crônica que os estudiosos chamam de & quotlegenda & quot de Etana, que relatou como Etana, com a permissão do Deus Utu / Shamash que estava encarregado do espaçoporto, foi carregado por um & quoteagle. & quot

Quanto mais alto ele subia, menor parecia a Terra. Depois do primeiro beru de voo, a terra & quot tornou-se uma mera colina & quot após o segundo beru a terra parecia um mero sulco após o terceiro beru, como uma vala de jardim e depois de mais uma beru a Terra desapareceu completamente. & quotQuando olhei ao redor, & quot Etana relatado mais tarde, & quotthe terra tinha desaparecido, e sobre o mar meus olhos não podiam festejar. & quot A beru na Suméria, havia uma unidade de medida - de comprimento (uma "liga") e de tempo (uma "hora dupla", a décima segunda parte de um período diurno-noturno que agora dividimos em vinte e quatro horas). Permaneceu uma unidade de medida na astronomia, quando denotou a décima segunda parte do círculo celestial.

O texto do Conto de etana não deixa claro qual unidade de medida - distância, tempo ou arco - se referia a todas elas. O que o texto deixa claro é que naquela época remota, quando o primeiro verdadeiro Rei Pastor foi entronizado na primeira Cidade dos Homens, a distância, o tempo e os céus já podiam ser medidos. Kishas, ​​a primeira cidade real - sob o patrocínio de & quotNimrod & quot - é mencionada na Bíblia (Gênesis capítulo 10) e certos outros aspectos dos eventos registrados na Bíblia merecem exploração.

Isso é especialmente verdade por causa da menção enigmática no Conto de Etana dos sete Deuss envolvida no planejamento - e, portanto, na orientação - da cidade e seu zigurate. Uma vez que todos os principais Deuss da antiga Mesopotâmia teve contrapartes celestiais de entre os doze membros do Sistema Solar, bem como uma contrapartida das doze constelações do zodíaco e dos doze meses, deve-se questionar se a referência à determinação da orientação de Kish e seus zigurate pelo & quotseven Deuss& quot realmente não quis dizer com os sete planetas que essas divindades representavam.

Estavam os Anunnaki esperando o alinhamento propício dos sete planetas como o momento certo e a orientação certa para Kish e seu zigurate? Acreditamos que mais luz pode ser lançada sobre o assunto viajando no tempo por mais de dois mil anos para a Judéia por volta de 1000 aC.

Incrivelmente, descobrimos que cerca de três mil anos atrás, as circunstâncias em torno da seleção de um pastor para ser o construtor de um novo templo em uma nova capital real emularam os eventos e circunstâncias registrados em o conto de etana e o mesmo número Sete, com um significado calendário, também desempenhou um papel. A cidade da Judéia onde o antigo drama foi reencenado foi Jerusalém.

Davi, que pastoreava os rebanhos de seu pai, Jessé, o belemita, foi escolhido pelo Senhor para o reinado. Após a morte do rei Saul, quando Davi reinou em Hebron sobre a tribo de Judá sozinho, os representantes das outras onze tribos & quotocederam a Davi em Hebron & quot e pediram que ele se tornasse rei de todas elas o lembraram de que Yahweh já havia dito a ele: & quotVocê pastoreará meu povo Israel e será um Nagid sobre Israel & quot (II Samuel 5: 2).

O termo Nagid geralmente é traduzido como & quotCaptain & quot (King James Version), & quotCommander & quot (The New American Bible) ou mesmo & quotPrince & quot (The New English Bible). Nenhum parece ter percebido que Nagid é um empréstimo sumério, um termo emprestado intacto do idioma sumério, no qual a palavra significa & quotpastor& quot! A principal preocupação dos israelitas naquela época era a necessidade de encontrar um lar para a Arca da Aliança - não apenas um lar permanente, mas também seguro.

Originalmente feito e colocado por Moisés na Tenda da Nomeação durante o Êxodo, ele continha as duas tábuas de pedra escritas com os Dez Mandamentos no Monte Sinai. Feito de madeira específica e revestido de ouro por dentro e por fora, era encimado por dois Querubins feitos de ouro endurecido com asas estendidas um em direção ao outro e cada vez que Moisés tinha um encontro com o Senhor, Iavé falava com ele "entre os dois Querubins".

(Fig. 43a é uma reconstrução sugerida por Hugo Gressmann (Die Lade Jahves) devido a representações semelhantes encontradas no norte da Fenícia, a Fig. 43b é uma representação sugerida por Um papagaio no Le Temple de Jerusalem).

Acreditamos que a Arca, com suas camadas isoladas de ouro e Querubins foi um dispositivo de comunicação, talvez movido a eletricidade (quando foi tocado inadvertidamente, a pessoa envolvida caiu morta). Yahweh had given very detailed instructions regarding the construction of the Tent of Appointment and the enclosure for it, and for the Ark, including what amounted to an "operating manual" for the dismantling and reassembly of all that as well as for the careful transportation of the Ark.

By David's time, however, the Ark was no longer carried by wooden staves but transported upon a wheeled carriage. It was moved from one temporary place of worship to another, and a major assignment for the newly anointed Shepherd King was to establish a new national capital in Jerusalem and therein build a permanent housing for the Ark in the "House of the Lord."

But this was not to come to pass. Speaking to King David through the Prophet Nathan, the Lord informed him that it would not be he but his son who would be granted the privilege of building a House of Cedars for Yahweh. And so it was that one of the very first tasks of King Solomon was to build the "House of Yahweh" (now referred to as the First Temple) in Jerusalem.

Built as the sacred compound and its components in the Sinai were, it was erected in accordance with very detailed instructions. In fact, the layout plans of the two are almost identical (Fig. 44a the sacred compound in the Sinai Fig. 44b the Temple of Solomon).

Figure 44a - Figure 44b

And both were oriented along a precise east-west axis, identifying them both as equinoctial temples. The similarities between Kish and Jerusalem as new national capitals, a Shepherd King, and the task of building a temple whose plans were provided by the Lord is enhanced by the significance of the number seven.

We are informed in I Kings (chapter 3) that Solomon proceeded to organize the construction project (it involved, among others in the workforce, 80,000 stone quarriers and 70,000 porters) only after Yahweh had appeared unto Solomon in Gibeon "in a nightly vision." The construction, lasting seven years, began with laying the foundation stone in the fourth year of Solomon's reign and "in the eleventh year, in the month of Bul which is the eighth month the Temple was completed in all its stipulations and exactly according to its plans."

But although entirely complete with no detail missed or omitted, the Temple was not inaugurated. It was only eleven months later, "in the month of Etanim, the seventh month, on the festival," that all the elders and tribal chiefs from all over assembled in Jerusalem,

"and the priests brought the Ark of the Covenant with Yahweh into its place, into the Dvir of the temple which is the Holy of Holies, under the wings of the Cherubim. And there was nothing in the Ark except the two stone tablets which Moses had placed therein in the Wilderness after Yahweh had made a covenant with the Children of Israel after they had left Egypt. And when the priests had stepped out of the Holy of Holies, a cloud filled the House of Yahweh. & quot

And Solomon prayed unto Yahweh, "He who dwells in the fog-like cloud," beseeching the Lord "who dwells in the heavens" to come and listen to his people's prayers in the new temple. The long postponement in the inauguration of the temple was required, it appears, so that it would take place "in the seventh month, on the festival."

There can be no doubt that the festival referred to was the New Year festival, in accordance with the commandments concerning holy days and festivals pronounced in the biblical Book of Leviticus. "These are the appointed festivals of Yahweh," the preamble to chapter 23 states: the observance of the seventh day as the Sabbath is just the first of holy days to be held in intervals of multiples of seven days or that were to last seven days, culminating with the festivals of the seventh month: New Year's Day, the Day of Atonement, and the Feast of Booths.

In Mesopotamia by that time Babylon and Assyria had supplanted Sumer, and the New Year festival was celebrated - as the month's name indicated - in the first month, called Nissan, which coincided with the spring equinox. The reasons why the Israelites were commanded to celebrate the New Year in the seventh month, coinciding with the autumnal equinox, remain unexplained in the Bible.

But we may find a clue in the fact that the biblical narrative does not call this month by its Babylonian-Assyrian name, Tishrei, but by the enigmatic name Etanim. No satisfactory explanation for this name has been found so far but a solution does occur to us: in view of all the above listed similarities between the king-priest as a shepherd and the circumstances of the establishment of a new capital and the construction of a residence for Yahweh in the desert and in Jerusalem, the clue to the month's name should also be sought in the Tale of Etana .

For does not the name used in the Bible, Etanim, simply stem from the name Etana? O nome Etan as a personal name, one may note, was not uncommon among the Hebrews, meaning "heroic, mighty." The celestial alignments in Kish, we have noted, were expressed not only in the temple's solar orientation but also in some relationship with seven planetary "Gods" in the heavens. It is noteworthy that in a discussion by August Wiinsche of the similarities between Solomon's edifices in Jerusalem and the Mesopotamian "portrait of the heavens" (Ex Oriente Lux, vol, 2) he cited the rabbinic reference - as in the Tale of Etana - to the "seven stars that indicate time" - Mercury, Moon, Saturn, Jupiter, Mars, Sun. and Venus.

There are thus plenty of clues and indications confirming the celestial-calendrical aspects of Solomon's Temple - aspects that link it to traditions and orientations established millennia earlier, in Sumer. This is reflected not only in the orientation, but also in the temple's tripartite division it emulated the traditional temple plans that began in Mesopotamia millennia earlier.

Gunter Martiny, who in the 1930s led the studies regarding the architecture and astronomical orientation of Mesopotamian temples (Die Gegensdtze im Babylonischen und Assyrischen Tempelbau and other studies) sketched thus (Fig. 45a) the basic tripartite layout of "cult structures": a rectangular anteroom, an elongated ritual hall, and a square Holy of Holies.

Figure 45a - Figure 45b

Walter Andrae (Des Gotteshaus und die Urformen des Bauens) pointed out that in Assyria the temple's entrance was flanked by two pylons (Fig. 45b) this was reflected in Solomon's Temple, where the entrance was flanked by two freestanding pillars (see Fig. 44b). The detailed architectural and construction information in the Bible in respect to Solomon's Temple calls its anteroom Ulam, its ritual hall Hekhal, and its holiest part Dvir.

The latter, meaning "Where the speaking takes place," no doubt reflected the fact that Yahweh spoke to Moses from the Ark of the Covenant, the voice coming from where the wings of the Cherubim were touching and the Ark was placed in the Temple as the only artifact in the innermost enclosure, the Holy of Holies ou Dvir.

The terminology used for the two foreparts, scholars have recognized, comes from the Sumerian (via Akkadian): E-gal and Ulammu. This essential tripartite division, adopted later on else-where (e.g. the Zeus temple in Olympia, Fig. 46a, or the Canaanite one at Tainat in Upper Syria, Fig. 46b), was in reality a continuation that began with the most ancient temples, the ziggurats of Sumer, where the way to the ziggurat's top, via a stairway, led through two shrines, an outer shrine with two pylons in front of it, and a prayer room - as drawn by G. Martiny in his studies (Fig. 47).

Figure 46a - Figure 46b

As in the Sinai Tabernacle and Jerusalem Temple, so were the Mesopotamian vessels and utensils used in the . temple rituals made primarily of gold. Texts describing temple rituals in Uruk mention golden libation vessels, golden trays, and golden censers such objects were found in archaeological excavations. Silver was also used, an example being the engraved vase (Fig. 48) that Entemena, one of the early Sumerian kings, presented to his God Ninurta at the temple in Lagash.

The artful votive utensils usually bore a dedicatory inscription in which the king stated that the object was offered so that the king might be granted long life. Such presentations could be made only with the permission of the Gods, and in many instances were events of great significance, worthy of commemoration in the Date Formulas - listings of the kings' reigns in which each year was named after its main event: the king's ascent to the throne, a war, the presentation of a new temple artifact.

Thus, a king of Isin (Ishbi-Erra) called the nineteenth year of his reign "Year in which the throne in the Great House of the Goddess Ninlil was made'' and another ruler of Isin (IshmeDagan) named one of his regal years "Year in which Ishme-Dagan made a bed of gold and silver for the Goddess Ninlil."

But having been built of bricks made of clay, the temples of Mesopotamia fell into disrepair as time went by, frequently as the result of earthquakes. Constant maintenance and repairs were required, and repairs or reconstruction of the Gods' houses, rather than the offering of new furnishings, began to fill the Date Formulas.

Thus, the years-list for the famed Hammurabi, king of Babylon, began with the designation of Year One as the "Year in which Hammurabi became king," and "Year in which the laws were promulgated" for Year Two.

Year Four, however, was already designated "Year in which Hammurabi built a wall for the sacred precinct." A successor of Hammurabi in Babylon, the king Shamshi-Iluna, named his eighteenth year as the "Year in which the reconstruction work was done on the E.BABBAR of the God Utu in Sippar" (E.BABBAR, meaning "House of the Bright One," was a temple dedicated to the "Sun-God" Utu/Shamash).

Sumerian, then Akkadian, Babylonian, and Assyrian kings recorded in their inscriptions with great pride how they repaired, embellished, or rebuilt the sacred temples and their precincts archaeological excavations not only uncovered such inscriptions but also corroborated the claims made therein.

In Nippur, for example, archaeologists from the University of Pennsylvania found in the 1880s evidence of repair and maintenance work in the sacred precinct in thirty-five feet of debris piled up during some four thousand years above a brick pavement built by the Akkadian king Naram-Sin circa 2250 BC. and another accumulation of debris of over thirty feet below the pavement from earlier times down to virgin soil (which were not excavated and examined at the time).

Returning to Nippur half a century later, a joint expedition of the University of Pennsylvania and the Oriental Institute of the University of Chicago spent many digging seasons working to unearth the Temple of Enlil in Nippur's sacred precinct. The excavators found five successive constructions between 2200 BC. and 600 BC., the latter having its floor some twenty feet above the former. The even earlier temples, the archaeologists' report noted at the time, were still to be dug for.

The report also noted that the live temples were "built one above the other on exactly the same plan." The discovery that later temples were erected upon the foundations of earlier temples in strict adherence to the original plans was reconfirmed at other ancient sites in Mesopotamia.

The rule applied even to enlargement of temples - even if more than once, as was found at Eridu (Fig. 49) in all instances the original axis and orientation were retained. Unlike the Egyptian temples whose solstitial orientation had to be realigned from time to time because of the change in the Earth's tilt, Mesopotamian equinoctial temples needed no adjustment in their orientation because geographic north and geographic east, by definition, remained unchanged no matter how the Earth's tilt had changed: the Sun always passed over the equator at "equinox" times, rising on such days precisely in the east.

The obligation to adhere to the "olden plans" was spelled out in an inscription on a tablet found in Nineveh, the Assyrian capital, among the ruins of a rebuilt temple. In it the Assyrian king recorded his compliance with the sacred requirement:

The everlasting ground plan,
that which for the future
the construction determined,
[I have followed.]
It is the one which bears
the drawings from the Olden Times
and the writing of the Upper Heaven.

The Assyrian king Ashur-Nasir-Pal described what such work entailed in a long inscription regarding the restoration of the temple in Calah (an early city mentioned in the Bible). Describing how he had unearthed the "ancient mound," he stated:

"I dug down to the level of the water, for 120 measures into the depth I penetrated. I found the foundations of the God Ninib, my lord . I constructed thereon, with firm brickwork, the temple of Ninib, my lord."

It was done, the king prayed, so that the God Ninib (an epithet for the God Ninurta) "may command that my days be long." Such a blessing, the king hoped, would follow the decision by the God, at a time of his own choosing - "at his heart's desire" - to come and reside in the rebuilt temple: "When the lord Ninib shall take up habitation, forever, in his pure temple, his dwelling place."

It is a prayed-for expectation-cum-invitation not unlike the one expressed by King Solomon when the First Temple was completed. Indeed, the obligatory adherence to the earlier site, orientation, and layout of the temples in the ancient Near East, no matter how long the interval or how extensive the repairs or rebuilding had to be, is exemplified by the successive temples in Jerusalem.

The First Temple was destroyed by the Babylonian king Nebuchadnezzar in 587 BC. but after Babylon fell to the Achaemenid Persians, the Persian king Cyrus issued an edict permitting the return of Jewish exiles to Jerusalem and the rebuilding of the temple by them. The rebuilding, significantly, began with the erection of an altar (where the first one used to be) "when the seventh month commenced," i.e. on the day of the New Year (and the sacrifices continued until the Feast of Booths).

Lest there be doubt about the date, the Book of Ezra (3:6) restated the would not just match, but even surpass, in grandeur the First Temple. Built on an enlarged great platform (still known as the Temple Mount) and its massive walls (of which the Western Wall, still largely intact, is revered by Jews as the extant remnant of the Holy Temple), it was surrounded by courtyards and various auxiliary buildings. But the House of the Lord proper retained the tripartite layout and orientation of the First Temple (Fig. 52).

The Holy of Holies, moreover, remained identical in size to that of the First Temple - and was located precisely over its spot except that the enclosure was no longer called Dvir, for the Ark of the Covenant disappeared when the Babylonians destroyed the First Temple and carried off all the artifacts within. As one views the remains of the immense sacred precincts with their temples and shrines and service buildings, courtyards and gates, and, in the innermost section, the ziggurat, it should be borne in mind that the very first temples were the actual abodes of the Gods and were literally called the God's "E" - the God's actual "House."

Begun as structures atop artificial mounds and raised platforms (see Fig. 35), they in time evolved to become the famed ziggurats (step-pyramids) - the skyscrapers of antiquity. As an artist's drawing shows (Fig. 53), the deity's actual residence was in the topmost stage.

There, seated on their thrones under a canopy, the Gods would grant audiences to their chosen king, the "Shepherd of Men." As is shown in this depiction of Utu/Shamash in his temple, the Ebabbar in Sippar (Fig. 54), the king had to be led in by the high priest and was accompanied by his patron God or Goddess. (Later on, the High Priest alone entered the Holy of Holies, as depicted in Fig. 55).

Circa 2300 BC. a high priestess, the daughter of Sargon of Akkad, collected all the hymns to the ziggurat-temples of her time.

Called by Sumerologists "a unique Sumerian literary composition" (A. Sjoberg e E. Bergmann no Texts From Cuneiform Sources, vol. 3), the text pays homage to forty-two "E" temples, from Eridu in the south to Sippar in the north and on both sides of the Euphrates and Tigris rivers.

The verses not only name the temple, its location, and the God for whom it was built, but also throw light on the magnificence and greatness of these divine abodes as well as on their functions and, sometimes, their history. The composition appropriately begins with Enki's ziggurat-temple in Eridu, called in the hymn "place whose Holy of Holies is the foundation of Heaven-Earth," for Eridu was the first City of the Gods, the first outpost of the first landing party of the Anunnaki (led by Enki), and the first divine city opened up to Earthlings to become also a City of Men.

Called E.DUKU, "House of the Holy Mound," it was described in the hymn as a "lofty shrine, rising toward the sky." This hymn was followed by one to the E.KUR - "House which is like a mountain" - the ziggurat of Enlil in Nippur. Considered the Navel of the Earth, Nippur was equidistant from all the other earliest Cities of the Gods, and was still deemed to be the place from whose ziggurat as one looked to his right he could see Sumer in the south and to his left Akkad in the north, according to the hymn.

It was a "shrine where destinies are determined," a ziggurat "which bonds heaven and earth." In Nippur Ninlil, Enlil's spouse, had her separate temple, "clad in awesome brilliance." From it the Goddess appeared "in the month of the New Year, on the day of the festival, wonderfully adorned." The half sister of Enki and Enlil, Ninharsag, who was among the first Anunnaki to come to Earth and was their chief biologist and medical officer, had her temple at the city called Kesh.

Simply called E.NINHARSAG. "House of the Lady of the Mountainpeak," it was described as a ziggurat whose "bricks are well moulded. a place of Heaven and Earth, an awe inspiring place" which apparently was adorned with "a great poisonous serpent" made of lapis lazuli - the symbol of medicine and healing. (Moses, it will be recalled, made an image of a serpent to stop a killing plague in the Sinai desert).

o God Ninurta, Enlil's Foremost Son by his half sister Ninharsag, who had a ziggurat in his own "cult center," Lagash, had at the time of the composition of this text also a temple in the sacred precinct of Nippur it was called E.ME.UR.ANNA, "House of the ME's of Anu's Hero." In Lagash, the ziggurat was called E.NINNU, "House of Fifty," reflecting Ninurta's numerical rank in the divine hierarchy (Anu's rank, sixty, was the highest).

It was, the hymn stated, a "House filled with radiance and awe, grown high like a mountain," in which Ninurta's "Black Bird," his flying machine, and his Sharur weapon ("the raging storm which envelops men") were housed. Enlil's firstborn son by his official spouse, Ninlil, was Nannar (later known as Sin), who was associated with the Moon as his celestial counterpart.

His ziggurat, in Ur, was called E.KISH.NU.GAL, a "House of Thirty, the great seed" and was described as a temple "whose beaming moonlight comes forth in the land" - all references to Nannar/Sin's celestial association with the Moon and the month. Nannar/Sin's son, Utu/Shamash (his celestial counterpart was the Sun) had his temple in Sippar, the E.BABBAR - "House of the Bright One" or "Bright House."

It was described as "House of the prince of heaven, a heavenly star who from the horizon fills the earth from heaven." His twin sister, Inanna/Ishtar, whose celestial counterpart was the planet Venus, had her ziggurat temple in the city Zabalam, where it was called "House full of brightness" it was described as a "pure mountain," a "shrine whose mouth opens at dawn" and one "through which the firmament is made beautiful at night" - undoubted reference to the double role of Venus as an evening, as well as a morning, "star."

Inanna/Ishtar was also worshiped in Erech, where Anu had put at her disposal the ziggurat-temple built for him when he had come to Earth for a visit. The ziggurat was called E.ANNA, simply "House of Anu." The hymn described it as a "ziggurat of seven stages, surveying the seven luminary Gods of the night" - a reference to its alignment and astronomical aspects that was echoed, as we have noted earlier, in rabbinic comments regarding the Jerusalem temple.

Thus did the composition go on, portraying the forty-two ziggurats, their glories, and celestial associations. Scholars speak of this composition from more than 4,300 years ago as a "collection of Sumerian temple hymns" and title it "The Cycle of Old Sumerian Poems about the Great Temples."

It may however be much more appropriate to follow the Sumerian custom and call the text by its opening words:

E U NIR House-ziggurat rising high
AN.KI DA Heaven-Earth joining.

One of those Houses and its sacred precinct, as we shall see, hold a key that can unlock the Stonehenge enigma and the events of that time's New Age.


Iraq’s ancient Kish City lies buried in sand

KISH CITY, Iraq — A British archaeological team from the Field Museum and Oxford University conducted excavations between 1923 and 1929 in Kish City, 80 kilometers (50 miles) south of Baghdad. Since then, no other excavations have been made in the city, which dates back 5,000 years. The visible ruins of the ancient site have been covered by sand dunes and mounds. According to archaeological records, Kish City survived the Great Flood that happened some 7,600 years ago and was mentioned in Jewish, Christian and Muslim scriptures.

Kish City is also well known because this is the site where the famous King Sargon of Akkad, with whom the Akkadian state was raised to the level of an empire, appeared. This brave king annexed the cities neighboring Kish to his kingdom and invaded the lands neighboring Iraq, such as Anatolia, Syria, Palestine, the coasts of the Mediterranean Sea and the Arab Gulf region.

Whoever visits Kish City, 12 kilometers (7.5 miles) east of Babil, will not find, for the time being, more than ruins buried underneath the sand.

Abu Ali, the guard of the archaeological site, told Al-Monitor, “There are no new explorations and excavations in the historic city, which has not been excavated or protected from artifact smugglers, except for being enclosed by a fence that does not provide the required protection.”

The Kish archaeological site is located in an agricultural area neighboring scattered villages. Yet the residents of those areas rarely visit the site, Sheikh Haidar al-Yassiri, a resident of al-Imam district, which is 5 kilometers (3.1 miles) from the site, told Al-Monitor. He attributed the reason because “the people believe it is haunted.”

In addition to the people’s metaphysical beliefs, Yassiri said, “Many of the area’s residents are not aware of how important these artifacts are. In 1995, the peasants found gold pieces buried in a deep hole, which led to a tribal dispute to acquire them. The police interfered to take this archaeological treasure from the tribes.”

Ali al-Fata, a retired history professor from Babil, told Al-Monitor that there are metaphysical fears as well as ambitions to acquire gold from ancient times on the part of the residents. He said, “Ignorance and the lack of awareness about history have caused the site to be neglected, as some have fears that hidden forces are haunting it.”

He added, “On the other hand, some of the area’s residents have found an opportunity for illegal self-enrichment. They started to secretly excavate it in search of archaeological finds, many of which have already been stolen.”

From a distance, the Kish archaeological site seems like gloomy colored mounds. When approaching it, it looks like the ruins of emaciated walls and eroded blocks, and it is unclear whether they are the remains of houses, palaces or temples. Time decay, fierce and long neglect, and the thieves’ excavations of the ruins have turned it into a desolate site.

Speaking to Al-Monitor, Tareq Sultani, member of the Babil municipal council, said, “The site includes more than 40 mounds hiding artifacts that date back to the Akkadian, Assyrian and Babylonian civilizations.”

These mounds are affected by rain and wind and have been forgotten, with their treasures only being discovered by chance. Hussein Faleh, director of the Babylon archaeological department affiliated with the Ministry of Tourism and Antiquities, told the press on Dec. 6, 2013, “Rainfall has led to soil erosion, which has led to the discovery of nearly 100 different artifacts that date back to the Sasanian and Babylonian empires in Iraq.” The ancient city of Babylon — where the Kish archaeological site is located — consists of more than 400 defined and registered archaeological sites, while the tourism and archaeology department confirmed that there are 10,000 archaeological sites that are officially registered and that only 2% were excavated.

Iraq includes hundreds of archaeological sites that are left unexcavated, such as the archaeological sites in Karbala province and ancient Babylon, where 75% of the sites have not yet been excavated, according to the assistant of Babil’s governor. Extensive parts of these sites are neglected and artifacts are at risk of being taken illegally.

Amer Ajaj, archaeologist and history professor at Babil University, pointing to framed pictures of Kish City, told Al-Monitor, “The largest mound is called Tell Uhaimir [from the Arabic root word ‘hamar,’ meaning red], after its red [bricks] under which there are the ruins of the ziggurat and the Inanna temple. These were mentioned in the Epic of Gilgamesh, which is a poem written during the Sumerian era [2750-2350].”

Ajaj said, “The rehabilitation of this vast archaeological site will only take place through investment ventures that provide the necessary funds to bring in foreign expertise that helps explore it. The world is interested in this site given that it dates back to ancient times.”


Archaeology

The Kish archaeological site is actually an oval area roughly 5 miles by 2 miles encompassing around 40 mounds, the largest being Uhaimir and Ingharra. The most notable mounds are

  • Tell Uhaimir - believed to be the location of the city of Kish. It means "the red" after the red bricks of the ziggurat there.
  • Tell Ingharra - believed to be the location of Hursagkalamma, east of Kish, home of a temple of Inanna. & # 912 e # 93
  • Tell Khazneh
  • Tell el-Bender - held Parthian material.
  • Mound W - where a number of Neo-Assyrian tablets were discovered.

After illegally excavated tablets began appearing at the beginning of the last century, François Thureau-Dangin identified the site as being Kish. Those tablets ended up in a variety of museums.

A French archaeological team under Henri de Genouillac excavated at Kish between 1912 and 1914, finding 1400 Old Babylonian tablets which were distributed to the Istanbul Archaeology Museum and the Louvre. Α] Later a joint Field Museum and Oxford University team under Stephen Langdon excavated from 1923 to 1933, with the recovered materials split between Chicago and the Ashmolean Museum at Oxford. Β] Γ] Δ] Ε] Ζ]

More recently, a Japanese team from the Kokushikan University excavated at Kish in 1988, 2000, and 2001. The last season lasted only one week. & # 919 e # 93


The Ziggurat at Kish - History

At the center of each major city in Mesopotamia was a large structure called a ziggurat. The ziggurat was built to honor the main god of the city. The tradition of building a ziggurat was started by the Sumerians, but other civilizations of Mesopotamia such as the Akkadians, the Babylonians, and the Assyrians also built ziggurats.


The Ziggurat of the city of Ur
based on a 1939 drawing by Leonard Woolley

What did they look like?

Ziggurats looked like step pyramids. They would have anywhere from 2 to 7 levels or steps. Each level would be smaller than the one before. Typically the ziggurat would be square in shape at the base.

Some ziggurats are believed to have been huge. Perhaps the largest ziggurat was the one at Babylon. Recorded dimensions show that it had seven levels and reached a height of nearly 300 feet. It was also 300 feet by 300 feet square at its base.

Why did they build them?

The ziggurat was a temple to the main god of the city. Each city in Mesopotamia had a primary god. For example, Murdock was the god of Babylon, Enki was the god of Eridu, and Ishtar was the goddess of Nineveh. The ziggurat showed that the city was dedicated to that god.

At the top of the ziggurat was a shrine to the god. The priests would perform sacrifices and other rituals here. They built them high because they wanted the shrine to be as close to the heavens as possible.

Are there any ziggurats left?

Many of the ziggurats have been destroyed over the past several thousands of years. The famous huge ziggurat of Babylon was said to have been in ruins by the time Alexander the Great conquered the city in 330 BC. The ziggurat at Chogha Zanbil is one of the last surviving ziggurats. Some ziggurats have been reconstructed or rebuilt. The ziggurat at the city Ur is one that has been somewhat rebuilt.


ISIS Has Destroyed a Nearly 3,000-Year-Old Assyrian Ziggurat

In addition to the many human atrocities committed by ISIS, one of its regular calling cards has been the destruction of irreplaceable archaeological sites. Now, even as Iraqi forces work to drive the insurgent group from its strongholds, satellite images show it has left behind a trail of destroyed heritage sites, including a 2,900-year-old ziggurat in the ancient Assyrian city of Nimrud in northern Iraq.

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Predecessors to structures like the Great Pyramids, the ziggurats of Mesopotamia were massive step pyramids built as religious sites. For Nimrud, the capital of the ancient Assyrian civilization, the 140-foot-tall temple was the center of its spiritual life, Caroline Elbaor reports for Artnet News. Built about 2,900 years ago by King Ashurnasirpal II, the mud brick structure was dedicated to Ninurta, a god of war and the city’s patron deity.

Iraqi forces announced that they had recaptured Nimrud on Sunday, Dominic Evans and Ahmed Rasheed report for Reuters. While experts are still waiting for permission to examine the damage inflicted on the ancient city, recent satellite images indicate that the ziggurat is no more.

ISIS has made a habit out of publically destroying and vandalizing ancient historical sites throughout its reign in the region, nominally as an attack on traditions and culture that do not fit into its religious beliefs. However, as Benjamin Sutton reports for Hyperallergic, experts unsure exactly why the group destroyed the ziggurat.

“The ziggurat mound is the highest point in the nearby landscape, making it an ideal defensive position for encroaching forces. However, the archaeological site is located in a remote area far from strategic points,” the American Schools of Oriental Research’s Cultural Heritage Initiatives says in a statement. “Alternatively, like the Northwest Palace and the Nabu Temple at Nimrud, the attack could have served a dual purpose: intentional destruction for the composition of future propaganda and retributory violence to demoralize local populations and goad invading military forces. ISIL militants could also have been searching for antiquities in the mound.”

If the militants were looking for treasures to loot, they would have been sorely disappointed by the ziggurat of Nimrud. Unlike the Great Pyramids, which contained internal chambers and passageways, ziggurats were solid mounds made from mud brick, with nothing on the inside but more brick, Richard Spencer reports for Os tempos.

John Curtis, the president of the British Institute for the Study of Iraq, was told about the Nimrud's destruction in September by Iraqi sources, but was asked to keep the information confidential, Martin Bailey reports for The Art Newspaper. The site at Nimrud still needs to be secured and swept for mines and booby traps left behind by ISIS fighters before civilian experts will be able to visit and assess the damage in person. But whatever the insurgent group’s reasons for demolishing the ziggurat, the result is the destruction of yet another priceless piece of humanity’s cultural heritage.

About Danny Lewis

Danny Lewis is a multimedia journalist working in print, radio, and illustration. He focuses on stories with a health/science bent and has reported some of his favorite pieces from the prow of a canoe. Danny is based in Brooklyn, NY.


Kish in the Kassite Period ( c. 1650–1150 B.C.)

After over half a century systematic excavation is once again underway at Kish. A team of Japanese archaeologists led by Prof. Hideo Fujii has reopened the archaeological investigation of this large ancient site where many periods of occupation are to be found. This study focuses on only a small fragment of the history of settlement at Kish, drawing together the evidence for habitation on the site in the Kassite Period.

The evidence may broadly be separated into three groups: inscribed objects found at Kish references to Kish in texts of the Kassite Period and artifacts peculiar to the Kassite Period found on the site.

The history and results of the excavations conducted at Kish before the Second World War have been well summarized by Moorey [1978]. I do not intend to present an even briefer summary in this paper. Suffice it to note that the bulk of the material discussed below derives from the two major campaigns at Kish: those of de Genouillac in 1912 [1925 Gibson: 1972: 69–70], and those of the Oxford–Field Museum Expedition between 1923 and 1933 [Field: 1929 Langdon: 1924 Mackay: 1925, 1929 Watelin: 1930, 1934 Gibson: 1972: 69–70]. Important supplementary evidence is also contained in the results of the surface survey work conducted at and around Kish by Gibson [1972].


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