Quantos anos tinha o branco mais jovem condenado à morte nos EUA?

Quantos anos tinha o branco mais jovem condenado à morte nos EUA?

A pena de morte há muito tempo expõe tendências interessantes de discrepâncias sociais baseadas em atributos que determinam a vida, como riqueza, educação, raça.

Como a resposta se compara ao negro mais jovem ou a outra pessoa não branca condenada à morte nos EUA?


O mais jovem de quem consegui encontrar evidências foi Irving Hanchett, executado na Flórida aos 15 anos em 6/5/1910.

Irving Hanchett, de apenas 15 anos de idade, foi executado pela Flórida em 1910. Apenas três meses se passaram entre seu crime (o assassinato de uma adolescente que rejeitou seus avanços) e sua execução. Hanchett acabara de se mudar de Connecticut para a Flórida e não tinha fritos ou família na área. Enquanto esperava a execução, um padre o batizou na fé católica, e Hanchett parecia animado pela esperança de salvação. Enquanto o jovem de 15 anos subia no cadafalso, ele disse: "Marcy, meu Jesus, meu Jesus, misericórdia. Adeus a todos" (Florida Times Union [Jacksonville], 7 de maio de 1910).1

Observe que há algumas discrepâncias quanto à sua idade, por exemplo, este artigo de jornal relata que ele tinha 18 anos:

Deland, Flórida, 8 de abril. - Irvin Hanchett, o garoto de 18 anos acusado do assassinato de Clevie Tedder, de 14 anos, em 12 de fevereiro, foi levado a julgamento aqui hoje. O corpo da criança foi encontrado perto da beira da estrada, não muito longe de sua casa, com mais de sessenta feridas de faca, feitas com um canivete comum.2

No entanto, a preponderância de materiais que pude encontrar deu sua idade aos 15 anos.

Observe que este é o mais jovem que posso encontrar registro de comprovação do. O banco de dados em deathpenaltyusa.org lista um homem branco não identificado executado por incêndio criminoso no condado de Suffolk, Massachusetts, em 1837, aos 13 anos de idade, mas não consigo encontrar nenhuma fonte de material que corrobore isso.

EDITAR:

Em resposta à pergunta editada, a pessoa mais jovem (e certamente a mulher mais jovem) geralmente considerada como tendo sido legalmente executada nos Estados Unidos é Hannah Ocuish, executada aos 12 anos em Connecticut em 1786.

Observe que o site deathpenaltyusa.org possui um link sobre os registros de 2 outras crianças de 12 anos executadas, ambas escravas negras, um menino na Virgínia chamado Clem em 11/05/1787 e outro menino chamado Bill em 30/07/1791. Neste último caso, parece haver um desacordo sobre a localização. Estou supondo que o LA Times é o relato mais preciso.3

1 Radelet, Michael ed. Enfrentando a pena de morte: Ensaios sobre uma punição cruel e incomum, p 52

2 Examinador matinal. (Bartlesville, Okla.), Vol. 15, No. 46, Ed. 1 Sábado, 9 de abril de 1910, p 3

3 Los Angeles Times. Morte por crimes juvenis: execução, uma prática datada de 1642, maio continuar esta semana, 7 de janeiro de 1986 p online


É certamente possível que, se alguém considerar as pessoas condenadas à morte por oficiais civis e militares dos Estados Confederados da América como legalmente executadas em vez de assassinadas, o mais jovem branco executado seria uma vítima da CSA durante os quatro anos violentos. de sua existência.

Como um exemplo; Alguns alemães americanos resistiram à secessão do Texas e eu li que vários homens e meninos foram enforcados pelos texanos por causa disso.

Eu li uma declaração de que um menino de 14 anos da 2ª infantaria de Minnesota foi enforcado pela cavalaria rebelde sob o comando do General Wheeler por razões não especificadas, possivelmente após algum tipo de corte marcial.

De acordo com Co Aitch, de Sam Watkins, dois adolescentes foram enforcados como espiões da União em Chattanooga no verão de 1863:

agora consigo lembrar apenas uma circunstância que causou uma profunda impressão em minha mente na época. Ouvi dizer que dois espias seriam enforcados em certo dia e fui ao enforcamento. O andaime foi erguido, dois caixões foram colocados na plataforma, as cordas estavam penduradas na viga acima. Eu tinha visto homens baleados, chicoteados, barbeados e marcados em Corinth e Tupelo, e um pobre sujeito chamado Wright atirou em Shelbyville. Todas elas foram cenas horríveis para mim, mas eram rebeldes, e semelhante gera semelhante. Eu não sabia quando seria a minha hora de ser colocado na mesma posição, veja, e "o sentimento de solidariedade nos torna maravilhosos". Eu não sabia o que estava reservado para mim no futuro. Ah, aí estava o problema, você não vê. Esse negócio de filmagem não era uma coisa agradável de se pensar. Mas Yankees - isso era diferente. Eu queria ver um espião ianque enforcado. Eu não me importaria com isso. Eu gostaria de vê-lo agonizar. Um espião; Oh, sim, eles haviam enforcado um membro do nosso regimento em Pulaski-Sam Davis. Sim, eu veria o enforcamento. Depois de um tempo, vi um guarda se aproximando e dois meninos no meio deles, mas não vi os ianques que eu estava procurando. Os dois meninos foram levados às pressas para a plataforma. Eu vi que eles estavam algemados. "Eles são espiões?" Fiquei chocado; Fiquei horrorizado; não, mais, eu estava doente de coração. Um tinha cerca de quatorze e o outro cerca de dezesseis, devo julgar. As cordas foram prontamente ajustadas em seus pescoços pelo chefe de polícia. O mais jovem começou a implorar, chorar e implorar de maneira lamentável. Foi horrível. O mais velho o chutou e disse-lhe para se levantar e mostrar aos rebeldes como um homem da União poderia morrer por seu país. Seja um homem! As acusações e especificações foram então lidas. Os adereços foram nocauteados e os dois garotos ficaram pendurados no ar. Eu desliguei com o coração partido.


Canadá sendo mas um lance de pedra do outro lado do rio Detroit e ainda mais perto das amplas pradarias do meio-oeste, incluo dessa história um caso conhecido mais recente.

Steven Truscott foi condenado pelo assassinato de sua colega de classe Lynne Harper em 1959, quando tinha apenas 14 anos de idade, e foi condenado à morte pelo juiz, apesar de uma recomendação do júri por misericórdia. Após o fracasso de seu recurso em 1960, e em linha com o de fato abolição da pena de morte no Canadá naquela época, sua sentença foi comutada pelo Governo do Canadá para prisão perpétua.

Em 2007, sua condenação foi revogada pelo Tribunal de Apelação de Ontário após consideração de evidências forenses modernas obtidas pela exumação do corpo de Harper; embora o tribunal não tenha sido capaz de fazer uma declaração de inocência factual com base nessa evidência.


10 das crianças mais novas condenadas à morte

Parece que os jovens estão sendo julgados como adultos em taxas crescentes, apesar da ciência amplamente aceita nos dizer que o cérebro humano - especificamente o córtex pré-frontal responsável pelo planejamento, imp

Parece que os jovens estão sendo experimentados como adultos em taxas crescentes, apesar da ciência amplamente aceita nos dizer que o cérebro humano - especificamente o córtex pré-frontal responsável pelo planejamento, controle de impulsos e previsão de consequências - não termina seu desenvolvimento até por volta dos 25 anos. E embora a execução de menores seja proibida por vários tratados internacionais há algum tempo, os Estados Unidos foram na verdade uma das últimas nações a proibir oficialmente a prática. Só em 2005, Roper v. Simmons, a Suprema Corte dos EUA determinou que a execução de jovens violava a Oitava Emenda da Constituição que proíbe punições cruéis e incomuns.

A maioria das pessoas associaria mais intimamente a execução de jovens a nações como Irã, Arábia Saudita e Sudão. Na verdade, sob a Lei Sharia - as leis religiosas geralmente ilegais, mas ainda comumente praticadas com base no Alcorão Islâmico - um "homem" de 14 anos, 5 meses pode ser executado por um crime, enquanto uma "mulher" de até 8 anos e 8 meses podem receber a pena capital. De acordo com a Organização de Mulheres Contra a Execução, o regime islâmico do Irã executou 187 jovens do sexo feminino entre 1981 e 1990, incluindo nove meninas com idades entre 10 e 13 anos. E em países subdesenvolvidos que não têm registro de nascimento, um criminoso pode ter dificuldade em provar seu status juvenil.

Mas o mundo ocidental também compartilha uma longa história de condenação de crianças à morte. Houve vários casos de crianças que receberam a pena de morte desde que os Estados Unidos foram colonizados, seguindo o exemplo de sua mãe, Inglaterra, que uma vez executou um menino de 8 anos condenado por incêndio criminoso e um de 7 anos por pequeno furto. A primeira execução registrada de um jovem americano ocorreu em 1642, quando Thomas Granger, da Colônia de Plymouth, de 16 anos, foi enforcado depois que foi descoberto que ele teve encontros sexuais com uma vaca, uma égua, duas cabras, cinco ovelhas, dois bezerros e Um peru. Entre a execução de Granger e 1972, os Estados Unidos executaram 344 jovens, incluindo pelo menos 39 com idades entre 10 e 15 anos na época de seus crimes.

Aqui estão 10 dos filhos mais novos condenados à morte.


Quantos anos tinha o branco mais jovem condenado à morte nos EUA? - História

Os detalhes horríveis em torno do assassinato racista de James Byrd Jr. evocaram uma raiva generalizada e uma compreensível repulsa popular a John William King, o jovem branco condenado no início desta semana pela morte arrastada do negro de 49 anos em junho passado em Jasper, Texas. Na terça-feira, o júri, composto por 11 brancos e um negro, condenou King, 24, após deliberar pouco mais de duas horas. Dois dias depois, o mesmo júri o condenou à morte.

O fato de um júri sulista predominantemente branco condenar rapidamente um assassino racista é uma medida da mudança nas atitudes sociais na América. Trinta anos atrás, aqueles que lincharam um negro no Sul tinham pouco medo de serem condenados ou mesmo de serem julgados. Essa mudança de pensamento entre camadas da população se deve em grande parte às grandes lutas sociais contra a segregação e pelos direitos civis, a partir da década de 1950, que se enraizaram profundamente entre os trabalhadores.

Isso se refletiu na atitude do júri, que elegeu seu único membro negro como capataz, e do pai de King & # x27, um trabalhador de serraria aposentado, que se desculpou novamente com a família Byrd após a condenação. Os parentes de Byrd & # x27s acolheram seu gesto e reconheceram que King não havia criado seu filho como racista.

A questão que preocupava ambas as famílias e os moradores negros e brancos de Jasper, muitos dos quais expressaram de forma demonstrativa sua oposição ao racismo, era como isso aconteceu? Os esforços dos promotores, policiais e comentaristas de notícias para retratar King simplesmente como um indivíduo mau, a personificação do mal, não fornecem uma resposta séria a essa pergunta. Além disso, sugerir que este assunto será resolvido com a execução de King significa varrer para baixo do tapete as questões mais profundas e, de fato, perturbadoras levantadas por esse crime.

Não há dúvida de que King e seus cúmplices precisam ser presos, talvez para o resto de suas vidas. Mais fundamental, no entanto, é a necessidade de examinar as condições sociais, ideológicas e políticas que deram origem às visões da supremacia branca do rei e desse crime.

O pai do assassino condenado, que sofre de enfisema e perdeu dois dedos em uma serraria, disse ao Dallas Morning News, & quotA maneira como ele foi criado, não vejo como ele poderia ter esse tipo de ódio nele. & quot O rei mais velho disse com seu encorajamento que seu filho havia crescido com amigos negros e que ele, Ronald King, tem bons amigos e duas afilhadas que são negras. Como o pai ouviu testemunhas testemunharem na semana passada sobre a participação de seu filho em gangues de prisão racistas e seu papel na morte de Byrd, Ronald King disse: "Esse é" o menino que eu conhecia. "

Vale a pena examinar a transformação de John William King & # x27s, ainda que brevemente. Nascido no Mississippi, o estado mais pobre dos Estados Unidos, foi adotado quando tinha três meses. Pouco depois, Ronald King e sua esposa mudaram o filho e as duas filhas para o leste do Texas, uma área rural empobrecida. Eles se estabeleceram em Jasper, uma cidade racialmente mista de 8.000 habitantes, dependente de madeira, manufatura leve e pesca de robalo.

Quando King tinha 15 anos, sua mãe morreu e o pai criou três filhos com sua renda de uma fábrica de madeira compensada. Aos 17 anos, King foi preso por roubo e largou o Jasper High School. Logo depois, ele teve problemas novamente quando ele e outro desistente de 17 anos (Shawn Berry, que também foi acusado do assassinato de James Byrd Jr.) foram pegos roubando cerveja e tacos de sinuca de uma empresa de máquina de venda automática local .

Os dois jovens foram enviados primeiro para um campo de treinamento correcional, uma das inovações mais recentes do sistema de justiça juvenil dos Estados Unidos, onde os jovens são submetidos à disciplina militar. Depois que King foi libertado, ele ficou à deriva, quase sempre sem emprego, e alguns meses depois estava de volta ao tribunal por causa de um conflito com seu oficial de condicional. Desta vez, o juiz revogou a liberdade condicional de King & # x27s e o sentenciou a uma pena de prisão de oito anos. Em 1995, King, de 20 anos, encontrou-se na Unidade Beto I, uma penitenciária de 3.200 presidiários no Condado de Tennessee, Texas.

Na América, a própria ideia de que jovens infratores podem ou devem ser reabilitados passou a ser ridicularizada. Em vez disso, os juízes impõem sentenças cada vez mais severas e, uma vez dentro do & quotsistema correcional & quot, esses jovens são submetidos a punições desumanizantes por autoridades sádicas. Os Estados Unidos encarceram a maior porcentagem de sua população do que qualquer país do mundo industrializado.

As prisões transbordantes da América são um terreno fértil para os elementos da supremacia branca com quem King começou a se associar. Como disse um ex-recluso de uma prisão de Huntsville, Texas, “O problema é o enorme fluxo de jovens condenados com sentenças inimaginavelmente longas, que estão com raiva e com medo e muito dispostos a se unir em grupos com laços raciais ou geográficos. Eles disfarçam seu desespero em raiva e agem dessa forma em qualquer pessoa que não pertença ao seu grupo. & Quot

Guardas prisionais e oficiais incentivam uma luta brutal pela sobrevivência entre prisioneiros brancos, negros e hispânicos e fazem pouco para impedir até mesmo os confrontos mais assassinos. Ao mesmo tempo, como o sistema correcional se concentrou no armazenamento de prisioneiros em vez de na reabilitação, o financiamento foi reduzido para o ensino superior e outros programas nas prisões. Mas, como outro recluso comentou, & quotA mente humana precisa estar ocupada para superar a ignorância. & Quot;

Na prisão, King conheceu Lawrence Brewer, o terceiro suspeito do assassinato de Byrd. Ambos tornaram-se associados a um pequeno círculo de presos usando o nome da facção Ku Klux Klan baseada na Carolina do Norte, os Cavaleiros Confederados da América. Eles estavam envolvidos em um conflito racial entre prisioneiros brancos e hispânicos em 1995. Logo King estava enviando cartas proclamando pontos de vista racistas e sua lealdade à Irmandade Ariana, uma gangue de supremacia branca fundada na Califórnia & # x27s na prisão de San Quentin na década de 1960, que é filiado às Nações Arianas paramilitares.

De acordo com a Liga Anti-Difamação, muitos grupos de supremacia branca e anti-semitas fornecem aos prisioneiros cópias gratuitas ou com grandes descontos de suas publicações, e outros leitores dessas revistas racistas são encorajados a escrever para estes "prisioneiros de guerra". Muitas dessas publicações defendem a teologia racista do movimento da Identidade Cristã, uma igreja que afirma que os anglo-saxões, não os judeus, são os "povos escolhidos" da Bíblia, que os não-brancos são "pessoas sujas" no nível dos animais e que os judeus são os "filhos de Satanás".

Um colega preso testemunhou que King, que adornou seu corpo com tatuagens racistas na prisão, jurou sequestrar e matar um homem negro quando ele fosse libertado como parte de um rito de iniciação de gangue, conhecido atrás das grades como "gravata de sangue". Os promotores dizem que King queria atrair a atenção e recrutas para um grupo racista que planejava começar em Jasper.

É muito difícil condicionar um ser humano a ser capaz de acorrentar um homem na carroceria de um caminhão, arrastá-lo por quilômetros atrás do veículo e depois deixar seu corpo desmembrado e decapitado do lado de fora de um cemitério negro. A desumanização sistemática que King experimentou na prisão, junto com o veneno racial a que foi apresentado, foram componentes psicológicos essenciais na motivação desse crime hediondo. Mas eles não foram os únicos fatores.

A vida na prisão é, talvez, apenas a forma mais concentrada da sociedade brutal que existe na América. A compaixão e a empatia humanas são denunciadas como fraquezas e todos os aspectos da vida são dominados pela luta do indivíduo contra todos os outros.

No local de trabalho, milhares de são despedidos de seus empregos para o bem de acionistas ricos. As autoridades políticas utilizam os métodos mais violentos para lidar com problemas sociais intratáveis. No Texas, uma população no corredor da morte composta em sua maioria por pobres, minorias e deficientes mentais é sistematicamente executada. Na cidade de Nova York, policiais disparam 41 balas no corpo de um imigrante africano amedrontado e desarmado. E, finalmente, o noticiário noturno traz as últimas notícias de "greves de quotair" americanas em um país distante.

Talvez os ingredientes mais explosivos dessa mistura sejam a piora das condições sociais e econômicas que afetam grandes camadas da população. Apesar das repetidas afirmações da Casa Branca de Clinton e da mídia de notícias da economia em expansão da América & # x27s, dezenas de milhões em cidades como Jasper estão enfrentando uma situação desesperadora.

King, Brewer e Berry - como muitos jovens trabalhadores, negros e brancos - mudaram de um emprego de baixa remuneração para outro sem futuro. Eles se tornaram a matéria-prima para organizações racistas que culpam os negros e hispânicos por esses problemas econômicos.

Essas tendências políticas são cultivadas deliberadamente por setores da classe dominante americana. De fato, tendo abandonado quaisquer esforços de reforma, os dois grandes partidos empresariais têm se voltado cada vez mais para a demagogia da lei e da ordem e ataques a beneficiários da previdência social e imigrantes, o que encoraja o renascimento e a disseminação do preconceito racial.

Isso vale especialmente para o Partido Republicano, que tem cortejado ativamente grupos de milícia de direita e tem laços estreitos com organizações racistas como o Conselho de Cidadãos Conservadores. No estado do Mississippi, local de nascimento de John William King & # x27s, um terço dos legisladores estaduais, tanto democratas quanto republicanos, são filiados a esta organização racista, assim como o político mais poderoso do estado, Trent Lott, o líder da maioria dos o Senado dos EUA.

Trent Lott pode não falar com os John William Kings deste mundo. A aristocracia sulista geralmente mantém distância daqueles que considera "lixo branco". Mas ele fala com o CCC (a versão "respeitável" do KKK), e o CCC atiça os Reis e direciona sua raiva social na direção mais reacionária. Essas são as conexões reais, nunca discutidas na mídia de massa, entre os eventos horríveis em Jasper e os antagonismos sociais na América.


Granville Ritchie, que assassinou uma garota de Tampa, de 9 anos, condenado à morte pelo juiz

TAMPA - Felecia Demerson esteve em um tribunal na sexta-feira e enfrentou o homem condenado por estuprar e matar sua filha de 9 anos há mais de seis anos. Ela usava um uniforme de luto e lembrança: um vestido preto com um broche brilhante da Hello Kitty, o personagem favorito de sua filha Felecia Williams, uma máscara preta, estampada com o rosto de sua filha.

Demerson contou a um juiz sobre os medicamentos que ela precisa tomar para passar o dia, o sono que ela perdeu. Ela e outros membros da família detalharam a dor interminável que Granville Ritchie, de 41 anos, havia causado à sua família.

Mas a cor que ela usava não indicava apenas luto perpétuo, ela disse à juíza Michelle Sisco, que foi encarregada na sexta-feira de decidir se segue a recomendação de um júri, agora com quase um ano de idade, de que Ritchie seja condenado à morte por seus crimes.

“Só quero dizer que esperei 2.310 dias até que esse dia chegasse”, disse Demerson. “Estou aqui para ser uma mãe ferida. Estou aqui todo vestido de preto, porque vim enterrar (Ritchie) hoje. ”

Ela disse que seu único pesar era que Ritchie não poderia ser enforcado, sentir a mesma coisa que sua filha sentiu enquanto ele a estrangulava.

Sisco condenou Ritchie à morte na sexta-feira de manhã. Ela descobriu que os fatores agravantes que tornam a pena capital necessária - a idade de Felecia, que Ritchie a matou enquanto a espancava sexualmente e que Ritchie exibiu "depravação extrema ou ultrajante" na matança tortuosa - superaram em muito os fatores atenuantes apresentados pela defesa.

“Não haverá redenção corporal para você - seu ser físico, sua pessoa”, disse Sisco após a sentença de Ritchie, que não falou. "Você permanecerá encarcerado até a data programada para sua morte."

O júri em setembro passado considerou Ritchie culpado de assassinato em primeiro grau, agressão sexual capital e abuso infantil agravado na morte de Felecia.

Mas os procedimentos judiciais e as paralisações de tribunais em todo o estado devido à pandemia COVID-19 atrasaram a audiência formal da sentença por quase um ano.

Ritchie era um estranho para Felecia Williams, de 9 anos, que morava no leste de Tampa. Mas os dois conheciam Eboni Wiley. Ela era vizinha e amiga da família de Felecia e se considerava uma figura materna para a menina. Wiley conheceu Ritchie no início de maio de 2014 e ficou instantaneamente apaixonado.

Em 16 de maio de 2014, Felecia saiu de casa com Wiley. Eles foram com Ritchie ao apartamento de sua mãe no complexo Doral Oaks em Temple Terrace. Uma vez lá, Ritchie mandou Wiley ir comprar maconha, deixando a garota sozinha com ele.

Quando Wiley voltou cerca de 50 minutos depois, ela encontrou Ritchie sozinho. Ele alegou que tinha dado dinheiro à garota para comprar doces em uma loja CVS próxima e ela não havia retornado.

Os promotores acreditam que Ritchie estuprou e estrangulou a garota enquanto Wiley estava fora. Eles acreditam que ele escondeu o corpo dela em uma mala, então mais tarde naquela noite dirigiu para a Courtney Campbell Causeway onde ele a largou, nua, na baía.

Wiley disse inicialmente à polícia de Temple Terrace que Felecia havia fugido enquanto ela e Ritchie faziam sexo em um quarto. Mas depois que o corpo da garota foi encontrado no dia seguinte, ela admitiu que mentiu. Wiley foi uma testemunha estrela no julgamento de Ritchie. Ela permanece acusada de mentir durante a investigação de uma pessoa desaparecida. Ela deve ser julgada no próximo mês e pode pegar até cinco anos de prisão se for condenada.

O advogado de Ritchie, Bjorn Brunvand, argumentou que vários fatores atenuantes deveriam evitar que Ritchie fosse condenado à morte. Sisco aceitou alguns desses argumentos - a infância violenta e abusiva de Ritchie em Kingston, Jamaica, sua falta de antecedentes criminais - mas rejeitou outros, incluindo a afirmação de que Ritchie estava sob coação emocional e mental quando matou Felecia. E os fatores atenuantes que ela aceitou não negaram a atrocidade do crime, disse ela.

Sisco já havia preparado sua declaração de condenação quando a audiência de sexta-feira começou, mas antes de lê-la, ela abriu o tribunal para declarações. Vários membros da família de Felecia falaram. Ninguém falou a favor de Ritchie.

“Ela significava o mundo. Ela significava o mundo para nós. E ele a descartou como se ela não fosse nada ”, disse a irmã de Felecia, Shakeila Givens, antes de falar diretamente com Ritchie. “Seu dia chegou. Deus tem você agora. ”

O pai de Felecia, Jerome Rodriguez Williams, invocou suas próprias tribulações legais e pediu a Ritchie que pedisse perdão a Demerson e orasse por ele. Ele disse que o perdoou.

"Eu te amo", disse ele. “Você é um filho de Deus. Mas não brinque com ele. Se você brincar com ele, ele vai te destruir. "

O procurador do estado, Andrew Warren, falando após a sentença, disse que o estado estava satisfeito com a decisão.

“Na Flórida, reservamos a pena de morte para o pior dos piores criminosos”, disse ele. “E se o estupro e assassinato brutal de uma criança de 9 anos não se enquadra nessa definição, não sei o que serve.”

Muitos dos membros da família que compareceram ao tribunal na sexta-feira falaram em lágrimas. Em um ponto, Sisco também, quando ela se dirigiu a Demerson.

“Estou maravilhada com sua bravura e sua defesa incansável de sua filha, e o fato de que você foi capaz de enfrentar este julgamento com os fatos horríveis, você é uma mulher melhor e mais forte do que eu”, disse ela. "O que foi pedido a você para suportar nesta vida é mais do que realmente deveria ser pedido a qualquer ser humano."


Execuções sob a pena de morte federal

Dezesseis pessoas foram executadas desde o restabelecimento da pena de morte federal em 1988. Veja uma lista das execuções anteriores aqui.

Timothy McVeigh, homem branco, executado em 11 de junho de 2001. McVeigh foi condenado e sentenciado à morte em junho de 1997, pelo bombardeio de um prédio federal de Oklahoma City em 1995, no qual 168 pessoas foram mortas. McVeigh desistiu de seus recursos de garantia, e o governo determinou a execução de McVeigh em 16 de maio de 2001. McVeigh recebeu uma suspensão de 30 dias da execução pelo procurador-geral John Ashcroft depois que foi descoberto que o FBI não divulgou mais de 3.000 páginas de documentos para a equipe de defesa McVeigh & # 8217s. O co-réu de McVeigh e # 8217, Terry Nichols, foi condenado pelo governo federal em um julgamento separado. Em dezembro de 1997, ele foi condenado pelo júri e condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional. Mais tarde, Nichols foi julgado com pena de morte no tribunal estadual de Oklahoma pelos assassinatos de 161 funcionários não federais em Oklahoma City. Em maio de 2004, ele foi condenado, o júri chegou a um impasse e ele foi condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional. (Terry Nichols Fast Facts, CNN Library Oklahoma City Bombing Fast Facts, CNN Library.)

Juan Raul Garza, homem latino, executado em 19 de junho de 2001. Garza, um distribuidor de maconha, foi condenado e sentenciado à morte em agosto de 1993, no Texas, pelos assassinatos de três outros traficantes de drogas. Garza teve sua revisão negada pela Suprema Corte dos Estados Unidos no final de 1999 e enfrentava a data de execução de 5 de agosto de 2000. A data foi adiada até que o Departamento de Justiça concluísse a redação de diretrizes para presidiários federais condenados à morte que buscavam clemência presidencial, emitidas no início de agosto . Garza teve a oportunidade de solicitar clemência de acordo com as novas diretrizes e uma nova data de execução, 12 de dezembro de 2000, foi definida. Em dezembro de 2000, o presidente Clinton atrasou novamente a execução de Garza & # 8217s por pelo menos seis meses para permitir um estudo mais aprofundado da justiça da pena de morte federal. (In Death, Garza Seeks Forgiveness, ABC News, 19 de junho de 2001.)

Louis Jones, homem negro, executado em 18 de março de 2003. Jones foi condenado à morte em novembro de 1995 no Texas pelo sequestro / assassinato de uma jovem soldado branca. A Suprema Corte dos Estados Unidos concedeu a revisão do caso e ouviu os argumentos em 22 de fevereiro de 1999. A Suprema Corte confirmou a condenação em 21 de junho de 1999. Jones, um condecorado veterano da Guerra do Golfo que não tinha antecedentes criminais, alegou que sua exposição a gás nervoso no Iraque e o estresse pós-traumático de suas viagens de combate contribuíram para o assassinato de Pvt. Tracie Joy McBride no Texas. O presidente George W. Bush recusou o pedido de clemência de Jones e # 8217. (Associated Press, EUA Executa Veterano da Guerra do Golfo que estuprou e matou um soldado, NY Times, 19 de março de 2003.)

Daniel Lewis Lee, homem branco, executado em 14 de julho de 2020. Daniel Lewis Lee e o co-réu Chevie Kehoe foram condenados em 1999 pelo assassinato de Nancy Mueller, seu marido William Mueller e sua filha Sarah Powell de 8 anos. Lee buscou clemência executiva com o apoio da família de Mueller, do promotor e do juiz que o julgou em um tribunal federal do Arkansas. Todos eles acreditavam que a execução de Lee seria um erro judiciário, dada a sentença de prisão perpétua imposta a seu mais culpado co-réu. O juiz G. Thomas Eisele descreveu Kehoe como o “líder” e o testemunho do julgamento mostrou que Kehoe matou Sarah Powell depois que Lee recusou, dizendo que não mataria uma criança. (Mark Berman, a administração Trump realiza a primeira execução federal desde 2003, após a intervenção noturna da Suprema Corte, The Washington Post, 14 de julho de 2020.)

Wesley Ira Purkey, homem branco, executado em 16 de julho de 2020. Wesley Purkey foi condenado à morte no tribunal federal do Missouri em 2003 pelo sequestro, estupro e assassinato de um adolescente de Kansas City, Missouri. Os advogados de Purkey argumentaram que ele era incompetente para ser executado porque tinha doença de Alzheimer, esquizofrenia e lesões cerebrais traumáticas que "o tornaram incapaz de entender racionalmente o motivo pelo qual os Estados Unidos procuram executá-lo". Os processos judiciais catalogam uma história de traumas e doenças mentais ao longo da vida que contribuíram para sua condição atual. Ele sofreu abusos sexuais, físicos e emocionais a partir dos 5 anos de idade e começou a usar álcool e drogas quando criança. Ele foi diagnosticado com várias doenças mentais, incluindo Transtorno de Estresse Pós-Traumático (PTSD), transtorno bipolar, esquizofrenia e depressão, e tem várias tentativas de suicídio documentadas. (Vic Ryckaert, Elizabeth DePompei e Justin L. Mack, Wesley Ira Purkey executado em Terre Haute, segundo homem condenado à morte esta semana, Indianapolis Star, 16 de julho de 2020.)

Dustin Lee Honken, homem branco, executado em 17 de julho de 2020. Dustin Lee Honken foi condenado à morte pelo assassinato de duas meninas em Iowa em 1993. Embora o estado de Iowa não tenha pena de morte, Honken foi condenado e sentenciado à morte em um tribunal federal. Honken desafiou os erros constitucionais em seu julgamento e sentença. Durante o julgamento, vários informantes da prisão prestaram depoimento, que Honken posteriormente contestou com base em evidências de que os informantes haviam coordenado seus depoimentos e que o governo reteve evidências que poderiam ter sido usadas para contestar sua credibilidade. Ele também argumentou que seus advogados não investigaram adequadamente seu histórico familiar disfuncional e não apresentaram evidências de como sua educação levou a problemas de saúde mental. (Tyler J. Davis, atualizações ao vivo: tribunais superiores rejeitam esforços legais tardios, Iowan Dustin Honken condenado à morte, Des Moines Register, 17 de julho de 2020.)

Lezmond Mitchell,Homem nativo americano, executado em 26 de agosto de 2020. Mitchell e seus co-réus (incluindo um jovem) supostamente conseguiram uma carona de uma mulher e sua neta de 9 anos no Arizona. Eles mataram as duas vítimas e roubaram o carro supostamente para uso em um assalto à mão armada. Cada vítima foi esfaqueada em um local separado. O procurador-geral autorizou um processo capital contra Mitchell sob a teoria do roubo de carros - embora os assassinatos tenham ocorrido em terras tribais Navajo e a tribo não tenha “optado” pela pena de morte federal. O procurador-geral Ashcroft ordenou que o caso fosse julgado capitalmente, sem consultar o governo tribal. Mitchell foi considerado culpado em 20 de maio e condenado à morte em 15 de setembro de 2003.

Keith Nelson, homem branco, executado em 28 de agosto de 2020. Nelson foi condenado por sequestrar uma garota de sua casa no Kansas e por assassiná-la no Missouri. Em 28 de novembro de 2001, um júri recomendou a pena de morte para Nelson e, em 11 de março de 2002, um juiz federal impôs a pena de morte.

William LeCroy, Jr., homem branco, executado em 22 de setembro de 2020. A jury sentenced LeCroy to death in the 2001 carjacking and murder of a North Georgia woman and the court accepted the jury’s recommendation. The carjacking was the sole basis for federal jurisdiction in the case. LeCroy’s lawyers argued that the murder took place inside the victim’s house before the vehicle was stolen, and thus did not constitute a carjacking resulting in death, as required under the federal statute. However, the trial court read the death-penalty statute expansively and the appeals court affirmed that interpretation of the statute.

Christopher Vialva, Black male (biracial), executed on September 24, 2020. Vialva and his co-defendant Brandon Bernard were convicted and sentenced to death in June 2000 for the carjacking and murder of a white couple on a remote parcel of federal land near Fort Hood in central Texas. Vialva was 19 years old at the time of the murders, and Bernard was 18. Four younger teenagers, aged 15 and 16, also pled guilty to federal charges relating to the crime. Vialva was the first African American executed in the modern era of the federal death penalty and the first person in 72 years to be executed by the federal government for a crime committed while he was a teenager.

Orlando Hall, Black male, executed on November 19, 2020. Hall was charged alongside Bruce Webster in Fort Worth, Texas with the abduction, sexual assault, and beating murder of a 16-year-old black female. They were tried separately. Hall was sentenced to death in November 1995. Webster was sentenced to death in June 1996.

Brandon Bernard, Black male, executed on December 10, 2020. A federal jury in Waco, TX, convicted Bernard and his co-defendant Christopher Vialva in June 2000, of carjacking and the murder of an Iowa couple on a remote parcel of federal land near Fort Hood in central Texas. Both were sentenced to death. Bernard was 18 years old at the time of the murders, and is the youngest offender on federal death row in more than 70 years. Vialva, who was 19-years-old at the time of his offense, was executed on September 24, 2020. Four younger teenagers also pled guilty to federal charges relating to the crime.

Alfred Bourgeois, Black male, executed on December 11, 2020. In March 2004, a jury recommended a death sentence for Alfred Bourgeois for the 2002 murder of his daughter at the Corpus Christi Naval Air Station in Texas, based in part on the testimony of a prisoner housed with Bourgeois.

Lisa Montgomery, White female, executed on January 13, 2021. On Oct. 26, 2007, a jury in Kansas City, Missouri recommended a death sentence for Montgomery following her conviction for kidnapping and killing Bobbie Jo Stinnett, also white, and stealing her unborn baby. Montgomery took the baby with her to Kansas and claimed the baby was her child. (Kansas City Star, Oct. 26, 2007). Montgomery was formally sentenced to death on April 4, 2008 in U.S. District Court. (Topeka Capital-Journal, Apr. 3, 2008). She became the third woman on the federal death row.

Corey Johnson, Black male, executed on January 14, 2021.Johnson was a member of an inner-city gang in Richmond, VA. He was sentenced to death in February 1993 for his participation in a series of drug-related murders. Execution dates were set for Johnson and his two co-defendants in May 2006, but the executions were stayed because of a challenge to the lethal injection process.

Dustin John Higgs, Black male, executed on January 16, 2021. Higgs was convicted in October 2000 of ordering the 1996 murder of three Maryland women after arguing with one of them in his apartment. The triggerman, Willis Mark Haynes, was convicted in May 2000 and sentenced to life plus 45 years in prison. Higgs’s case was the third death penalty prosecution in Maryland since the federal death penalty was reinstated in 1988, but marked the first time a jury imposed the death penalty. (Washington Post, 10/27/00). The prosecution witness who testified that Higgs ordered him to commit the killings later recanted his testimony and Higgs insisted up until the moment of the execution that he was innocent of the murders.


Nelson, 45, was executed for the 1999 rape and murder of a 10-year-old Kansas girl.

Pamela Butler had been rollerblading in front of her home when Nelson abducted her, according to the DoJ. He raped her before strangling her to death with a wire and burying her body in a forest behind a church.

"The execution of Keith Nelson did not make the world a safer place," his attorneys Dale Baich and Jen Moreno said. "Over the years, we have come to know Keith as someone who was different than the person who committed the horrible crime to which he admitted and pled guilty to in 2001. We saw his humanity, his compassion, and his sense of humor."


List of Federal Death-Row Prisoners

Convicted and sentenced to death for the killing of a prisoner in a federal prison.

Convicted and sentenced to death for his involvement in an armed bank robbery during which a bank guard was killed. (Co-defendant of Norris Holder.)

Barnette, Marcivicci Aquilia

Convicted and sentenced to death for the killing of his ex-girlfriend, as well as another man in a carjacking.

Convicted and sentenced to death for the fatal shooting of a state police officer who was serving a ‘no-knock’ warrant on his house for suspicion of drug activity. Death sentence reversed by the U.S. Court of Appeals for the Tenth Circuit on January 19, 2021 for ineffective assistance of counsel in the penalty phase of trial. Awaiting determination of whether federal prosecutors will pursue a capital resentencing.

Convicted and sentenced to death for the kidnapping and death of a woman following an escape from prison. (Co-defendant of Chadrick Fulks)

Convicted and sentenced to death for the killing of a prison guard.

Convicted and sentenced to death for the killing of a bank security guard during an aborted robbery attempt in St. Louis.

Convicted and sentenced to death for the fatal stabbing of a postal worker.

Convicted and sentenced to death for the killing of a prisoner in a federal prison.

Convicted and sentenced to death for the killing of a fellow prisoner in the mental health unit of a federal prison. (Co-defendant of Charles Hall)

Convicted for actions stemming from an attempted bank robbery committed with several others during which two bank employees were killed.

Police officer convicted and sentenced to death for ordered the killing of a witness for an internal affairs investigation into a police misconduct complaint against him.

Convicted and sentenced to death for the killing of a prisoner in a federal prison.

Pled guilty to and sentenced to death for the fatal shootings of two campers on federal land.

Pled guilty and sentenced to death for the kidnapping and death of a woman following an escape from prison. (Co-defendant of Brandon Basham.)

MI***

Convicted and sentenced to death for klling a woman on federal land.

Convicted and sentenced to death for the fatal stabbing of a fellow prisoner while incarcerated in a federal prison. (Co-defendant of Mark Snarr.)

Convicted and sentenced to death for a drug-related killing.

Convicted and sentenced to death for the killing of a fellow prisoner in the mental health unit of a federal prison. (Co-defendant of Wesley Coonce.)

Convicted and sentenced to death for the fatal shooting of a security guard during a bank robbery. (Co-defendant of Billie Allen.)

Convicted and sentenced to death for the fatal shooting of a woman while on federal property in North Carolina.

Convicted and sentenced to death for his involvement in the killings and kidnappings-for-ransom of five Russian and Georgian immigrants. (Co-defendant of Iouri Mikhel.)

Convicted and sentenced to death for the fatal shooting of a special-duty police officer during an attempted bank robbery.

Convicted and sentenced to death for his involvement in the kidnapping and death of an alleged drug dealer.

Convicted and sentenced to death for his involvement in the killings and kidnappings-for-ransom of five Russian and Georgian immigrants. (Co-defendant of Jurijus Kadamovas.)

Convicted and sentenced to death for the killing of a federal grand jury witness in a Medicare fraud investigation. +

Convicted and sentenced to death for his involvement in the robbery and killing of a retired National Park employee on federal land.

Convicted and sentenced to death for his participation in a series of drug-related killings. (Co-defendant of Corey Johnson & Richard Tipton.)

Convicted and sentenced to death for the killing of two men in drug-related incidents in Ft. Worth.

Convicted and sentenced to death for a kidnapping resulting in the death of a college student.

Convicted and sentenced to death for the fatal shooting of nine parishioners in a church in South Carolina.

Convicted and sentenced to death for his involvement in the death of a Naval officer in a murder-for-hire plot in Newport News.

Pled guilty to the separate carjacking and killing of two men, and sentenced to death for the death of one of the victims.

Convicted and sentenced to death for involvement in the drug-related killing of a family, including two children. (Co-defendant of Daniel Troya.)

Convicted and sentenced to death for the kidnapping resulting in death of a 12-year old girl.

Convicted and sentenced to death for his involvement in the killings of 12 people in connection with a drug enterprise.

Convicted and sentenced to death for the fatal stabbing of a fellow prisoner while incarcerated in a federal prison. (Co-defendant of Edgar Garcia.)

Convicted and sentenced to death for the carjacking, kidnapping, and death of a restaurant owner.

Convicted and sentenced to death for his participation in a series of drug-related killings. (Co-defendant of Corey Johnson & James H. Roane, Jr.)

Ex-marine convicted and sentenced to death for the killing of a fellow service member.

Convicted and sentenced to death for involvement in the drug-related killings of a family, including two children. (Co-defendant of Ricardo Sanchez, Jr.)

Convicted for offenses committed in the Boston Marathon bombing and sentenced to death for two of the victims killed. Death sentence overturned by U.S. Court of Appeals for the First Circuit on July 31, 2020 based upon the trial court’s failure to question jurors on the substance of the pretrial publicity to which they were exposed.

Convicted and sentenced to death for the fatal shooting of two brothers in a North Carolina restaurant.

Observação: Names in [ ] are defendants whose conviction or death sentence have been reversed by the courts but the reversal is not yet final, or who are awaiting capital retrials or resentencings after an initial conviction or death sentence was overturned. Those awaiting retrial or resentencing are marked with a caret (^). From time to time, this list may include defendants whose cases are marked with an asterisk (*). This indicates that the defendant has received a verdict of death from the jury, but the judge has not yet issued a formal sentence. In the federal system, the judge is obliged to follow a unanimous jury recommendation. (Source: Federal Capital Habeas Project.)

Because of different definitions of what constitutes being “on death row,” some organizations such as the Federal Death Penalty Resource Counsel or the Bureau of Justice Statistics may have a slightly different list of those currently under federal sentence of death. The DPIC total includes individuals whose capital convictions and/or death sentences have been overturned and who face continuing jeopardy of the death penalty until their retrial or resentencing proceedings are completed, although those individuals do not have a valid death sentence and are presumed innocent of the death penalty.


Famous Cases

“DC sniper”: John Allen Muhammad e Lee Boyd Malvo were both tried in Virginia for a series of shootings in October 2002. Although the crimes occurred in Maryland and Washington, DC, as well as Virginia, the first trials were held in Virginia, in part, because Virginia allowed the execution of juveniles. Malvo was 17 at the time of the crimes. Muhammad was executed on November 10, 2009. Malvo is serving a sentence of life in prison without parole.

Daryl Atkins was sentenced to death for the abduction and murder of Eric Nesbitt. Atkins appealed his sentence, claiming that his intellectual disability made him ineligible for execution. Atkins’ appeal was heard by the Supreme Court in Atkins v. Virginia (2002), and the Court held that the execution of “mentally retarded” defendants is unconstitutional. At a subsequent hearing to determine whether Atkins was eligible for the death penalty, the jury credited controversial prosecution evidence and rejected Atkins’ claim of intellectual disability. However, after it was disclosed that evidence had been improperly withheld from the defense in the case, the prosecution agreed to withdraw the death penalty and Atkins was resentenced to life without parole.


10 Convicts Presumed Innocent After Execution

English jurist William Blackstone once said, &ldquoBetter that ten guilty persons escape than that one innocent suffer.&rdquo Even lawyers are indoctrinated with this concept early in law school. Whether you support with the death penalty or not, most individuals would agree with the statement above. Despite the United State&rsquos innocent-until-proven-guilty legal system, there are several cases where a presumably innocent person is convicted of a crime, some even put to death. Sadly, we may never get a chance to find out the truth. The recent inclusion of DNA evidence in trials has been used in some cases to clear many people falsely convicted. There are ten recent cases of people who are now presumed, but not proven, to be innocent and one bonus inclusion.

In February 1983, Wanda Lopez, was stabbed to death during her night shift at the gas station where she worked. After a brief manhunt, police found De Luna hiding under a pick-up truck. Recently released from prison, he was violating his parole by drinking in public. De Luna immediately told police that he was innocent and he offered the name of the person who he saw at the gas station. Police ignored the fact that he did not have a drop of blood on him even though the crime scene was covered in blood. De Luna was arrested too soon after the crime to clean himself up. The single eyewitness to the crime, Kevin Baker, confirmed to police that De Luna was the murderer after police told him he was the right guy.

At trial De Luna named Carlos Hernandez as the man he saw inside the gas station, across the street from the bar where De Luna had been drinking. Hernandez and DeLuna were strikingly similar in appearance but, unlike DeLuna, Hernandez had a long history of knife attacks similar to the convenience store killing and repeatedly told friends and relatives that he had committed the murder. Friends confirmed that he was romantically linked to Lopez as well. De Luna&rsquos lawyers knew of Hernandez&rsquos criminal past but never thoroughly investigated his previous crimes. On December 7, 1989, Texas executed 27-year old Carlos De Luna.

On June 26, 1980 in St. Louis, Missouri, 19-year-old Quintin Moss was killed in a drive-by shooting while allegedly dealing drugs on a street corner. The conviction was based largely on the testimony from Robert Fitzgerald, a white career criminal, who was at the scene at the time of the murder. He testified that he saw three black men in the car when shots were fired and that Griffin shot the victim through the window of the car with his right hand. This was Griffin&rsquos attorney&rsquos first murder trial and he did not challenge the testimony even though Griffin was left-handed. He also failed to bring forth an alibi witness who was with Griffin at the time of the murder.

Griffin&rsquos fingerprints were not found on the car or the weapon &ndash all evidence against him was circumstantial. There is evidence that suggests Fitzgerald was promised a reduce sentence in exchange for his testimony. The prosecution also failed to address that there were two other witnesses who confirmed that Griffin did not commit the murder and they were able to name the three men who did.Appeals courts upheld his conviction and death sentence. Griffin was executed by lethal injection on June 21, 1995. Griffin maintained his innocence right up to his execution. In 2005, a professor University of Michigan Law School reopened the case. His investigation concluded that Griffin was innocent.

On the night of November 8, 1984, Ruben Cantu and his friend David Garza, broke into a vacant San Antonio house under construction and robbed two men at gunpoint. The two victims, Pedro Gomez and Juan Moreno, had been workmen sleeping on floor mattresses at a construction site, guarding against burglary. As they tried to take their cash, they were interrupted by Gomez&rsquos attempt to retrieve a pistol hidden under his mattress. The boys shot both men killing Gomez instantly. Thinking they had killed both men, the two teens then fled the scene.

The police showed Moreno photos of suspects, which included Cantu&rsquos picture, and he was unable to identify his attacker. On the basis of no physical evidence, no confession, and only Moreno&rsquos subsequently recanted testimony, a jury convicted Ruben Cantu of first-decree murder. Juan Moreno now says that he had felt pressure from the police to finger Cantu. David Garza, Cantu&rsquos codefendant, has since admitted involvement in the burglary, assault and murder. He says he did go inside the house with another boy, did participate in the robbery, and saw the murder take place, but that his accomplice was not Ruben Cantu.On August 24, 1993, Ruben Cantu at the age of 26, was executed by lethal injection. His final request was for a piece of bubble gum, which was denied.

In 1982, David Spence was accused of the rape and murder of two 17-year-old girls and one 18-year-old boy in Waco, Texas. He received the death penalty in two trials for the murders. Muneer Deeb, a convenience store owner, hired Spence to do the murders and he was also charged and sentenced to death. He received a new trial in 1993 and was later acquitted.

The prosecution built its case against Spence around bite marks that a state expert said matched Spence&rsquos teeth and jailhouse snitches. Two of the six jailhouse witnesses who testified at trial later recanted, saying they were given cigarettes, television and alcohol privileges, and conjugal visits for their testimonies. Spence&rsquos post-conviction lawyers had a blind panel study in which five experts said the bite marks could not be matched to Spence&rsquos. Even the original homicide investigator on the case said he had serious doubts about Spence&rsquos guilt and a former Waco police detective involved in the case said he did not think Spence committed the crime. David Spence was executed by lethal injection on April 14, 1997.

On the morning of February 20, 1976, Highway Patrol officer, Phillip Black, and Donald Irwin, approached a car parked at a rest stop for a routine check. Tafero, his partner Sonia &ldquoSunny&rdquo Jacobs, and Walter Rhodes were found asleep inside. Black saw a gun lying on the floor inside the car so he woke the occupants and had them come out of the car. According to Rhodes, Tafero then shot both Black and Irwin with the gun, which was illegally registered to Jacobs, led the others into the police car and fled the scene. All three were arrested after being caught in a roadblock. The gun was found in Tafero&rsquos waistband.

At their trial, Rhodes testified that Tafero and Jacobs were solely responsible for the murders. Tafero and Jacobs were convicted of capital murder and sentenced to death while Rhodes was sentenced to 3 life sentences. Rhodes was eventually released in 1994 following parole for good behavior. Because the jury had recommended a life sentence for Jacobs, the court commuted Jacobs&rsquo sentence to life in prison, but not Tafero&rsquos. She was later released after agreeing to a plea bargain. Prior to his release, Rhodes confessed several times to lying about his involvement in the shooting. Even Sunny Jacobs claimed that Rhodes, not Tafero, carried out the shooting as well. Rhodes was the only person on which traces of gunpowder were found. Tafero was executed by electric chair on May 4, 1990. The chair malfunctioned causing the process to take over 13 minutes.

Ellis Wayne Felker was a suspect in the 1981 disappearance of a Georgia woman, Evelyn Joy Ludlum who was working her way through college as a cocktail waitress. He was put under police surveillance for 2 weeks, during which time Ludlum&rsquos body was found in a creek, raped, stabbed and murdered. An autopsy performed by an untrained technician found that the body had been dead for five days. This information was later changed after realizing this would eliminate Felker as a suspect. Independent autopsies found that the body had been dead no more than three days.

In 1996, Felker&rsquos attorneys discovered boxes of evidence that had been unlawfully withheld by the prosecution including DNA evidence and a written confession by another suspect. Even the presiding judge in one of Felker&rsquos trials stated that his right to a fair trial had been severely compromised. Despite all this mounting evidence and doubts of his guilt, the Georgia Supreme Court denied Felker a new trial nor gave the defense more time to sort through the mounds of evidence to argue for exoneration. Felker was executed by electrocution November 15, 1996 at the age of 48. In 2000, a Georgia judge ruled that DNA testing would be performed in the first-ever attempt by a court to exonerate an executed person in the United States. The results were ruled as inconclusive.

On May 23, 1981 in Jacksonville, FL, police officer Thomas Szafranski killed when shots were fired at his police cruiser when he was stopped at an intersection. Within minutes, police officers busted into Leo Jones&rsquo apartment where they found Jones and his cousin, Bobby Hammonds. Police took both men in for questioning and then charged Jones, who they claimed had confessed. Hammonds gave a statement, saying he saw Jones leave the apartment with a rifle and return after he heard some gunshots.In 1997, a retired police officer, Cleveland Smith, came forward and said the officer that arrested Jones had bragged that he beat Jones after his arrest. Smith, who described the officer as an &ldquoenforcer&rdquo, testified that he once watched him get a confession from a suspect through torture. Smith claimed that he waited so long to come forward with this evidence because he wanted to secure his pension.

More than a dozen people had implicated another man as the killer, saying they either saw him carrying a rifle as he ran from the crime scene or heard him brag he had shot the officer. Even Florida Supreme Court Justice Leander Shaw wrote that Jones&rsquo case had become &ldquoa horse of a different color&rdquo. Newly discovered evidence, Shaw wrote, &ldquocasts serious doubt on Jones&rsquo guilt.&rdquo Shaw and one other judge voted to grant Jones a new trial. However, a five-judge majority ruled against him. Jones was executed by electric chair on March 24, 1998.

In 1991, a fire occurred at Cameron Todd Willingham&rsquos home in Texas killing his three young daughters. Willingham escaped the fire with minor injuries and his then-wife was not home at the time. Prosecutors charged Willingham with starting the fire in an attempt to cover up his abuse of his girls. This is despite the wife&rsquos testimony that he had never abused the children and, in fact, &ldquospoiled them rotten.&rdquo While laboratory tests verified that an accelerant was used only near the front porch, the prosecutors alleged that the fluid was deliberately poured near the front porch, children&rsquos bedroom, and in the hallway to start the fire and impede rescue attempts. Gerald Hurst, who has a PhD in chemistry, reputed claims that the extreme heat of the fire meant that an accelerant was used. The Board of Pardons and Paroles received Hurst&rsquos argument but still denied Willingham clemency.

Willingham was deemed an &ldquoextremely severe sociopath&rdquo by a psychiatrist using only Willingham&rsquos Iron Maiden and Led Zeppelin posters as indications of his fascination with violence and death. Witness testimony during the fire was contradictory and inconclusive. During his trial in August 1992, Willingham was offered a life term in exchange for a guilty plea, which he turned down insisting he was innocent. Willingham was executed by lethal injection on February 17, 2004. In June 2009 the State of Texas ordered an unprecedented re-examination of the case and may issue a ruling on it at a later date.

In 1985, Helen Schartner was raped and murdered by strangulation outside a nightclub in Virginia Beach. At the time of the murder, O&rsquoDell was already on parole for kidnapping and robbery convictions in Florida. O&rsquoDell chose to represent himself during the trial and he was convicted of the murder in based solely on blood evidence and the testimony of a jailhouse &ldquosnitch.&rdquo There was nothing else linking O&rsquoDell to the crime.

For much of the decade that followed, O&rsquoDell&rsquos unsuccessful appeals went to the Virginia Supreme Court, Federal District Court, and the Supreme Court, where Justice Harry Blackmun found &ldquoserious questions as to whether O&rsquoDell committed the crime.&rdquo O&rsquoDell&rsquos lawyers also had an affidavit claiming that another inmate executed in 1993, David Mark Pruett, had confessed to the crime. O&rsquoDell asked the state to conduct DNA tests on other pieces of evidence to demonstrate his innocence but was refused. An International campaign to save his life had supporters like Mother Teresa and Pope John Paul II. Both the governor of Virginia and the U.S. Supreme Court rejected last-minute pleas to spare his life and O&rsquoDell was executed by lethal injection on July 23, 1997. In 2000, the last of the DNA evidence in the O&rsquoDell case stored in the circuit court of Virginia Beach was burned without any further testing.

On September 29, 1981, Texas Department of Public Safety Officer, David Rucker, was shot and killed along a stretch of highway near the Rio Grande Valley. Around the same time, police officer Enrique Carrisalez pulled over a speeding vehicle driving away from the road where Rucker&rsquos body was found. The driver exchanged words with Carrisalez before pulling out his gun and killing the police officer. Lionel Herrera was arrested a few days later and charged with both Rucker&rsquos and Carrisalez&rsquos murders. Before he died, Carrisalez also identified Herrera as the person who shot him from a single photograph shown to him in the hospital (not a photo array). In January 1982, Herrera was tried and found guilty of the capital murder of Carrisalez, for which he was sentenced to death. Later that year, Herrera pleaded guilty to the murder of Rucker.

Herrera filed a petition for writ of habeas corpus in federal court, claiming that new evidence demonstrated he was actually innocent of the murder of Carrisalez. Herrera included four affidavits from an attorney who had represented Herrera&rsquos brother, Raul Herrera, Sr, and three others claiming that Raul Herrera, who was murdered in 1984, had told them that he had killed Rucker and Carrisalez. This lead to the Supreme Court case Herrera v. Collins where the Court ruled that new evidence demonstrating innocence did not violate the Constitution&rsquos 8th Amendment and Herrera&rsquos death sentence with upheld. Herrera was executed by lethal injection four months after the ruling. In his final statement he said: &ldquoI am innocent, innocent, innocent. . . . I am an innocent man, and something very wrong is taking place tonight.&rdquo

In 1985, Texas Tech student Michele Mallin was raped and Timothy Cole was sentenced to 25 years in prison just based on her testimony. He was offered parole if he would admit guilt, but he refused. Later, Mallin admitted she was mistaken with the identity of her attacked and in 1995, Jerry Wayne Johnson confessed to the rape. She stated that investigators botched the gathering of evidence and withheld information from her, causing her to believe that Cole was the attacker. Mallin told police that her rapist smoked during the rape. However, Cole never smoked because he had severe asthma.

When DNA evidence showed him to be innocent, he was exonerated on February 6, 2009. Cole died, however, in prison on December 2, 1999 from an asthma attack. It was the first posthumous DNA exoneration in the state of Texas.


10. Half Hangit Maggie Dickinson

Maggie was sentenced to hang on the 2 September 1724 at Edinburgh for infanticide. She had had an illegitimate child which is said to have been stillborn, but women's rights in the 1700s, like I pointed out before, weren't exactly very reassuring. When she was hanged, her body remained suspended for over 30 minutes. However, while her body was being taken away in a coffin, she started making noises and it turned out she had somehow survived. She was granted a full pardon after this spectacle and there's even a pub in her name.

Source: Source - Tripadvisor


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