A história de vida de um veterano da segunda guerra mundial no grupo do deserto de Long Range

A história de vida de um veterano da segunda guerra mundial no grupo do deserto de Long Range

Este artigo é uma transcrição editada de World War Two SAS Veteran com Mike Sadler em Dan Snow’s Our Site, transmitido pela primeira vez em 21 de maio de 2016. Você pode ouvir o episódio completo abaixo ou o podcast completo gratuitamente no Acast.

Eu estava trabalhando na Rodésia no início da guerra e entrei para o exército lá. Fui para a Somalilândia como artilheiro antitanque antes de ser enviado para o Norte da África, para Suez, e acabei cavando trincheiras ao redor de Mersa Matruh.

Todos os lados da Segunda Guerra Mundial acreditavam que o bombardeio aéreo poderia afetar decisivamente o resultado estratégico do conflito. Mas o ataque aéreo sem precedentes realmente funcionou? Descubra neste documentário de longa metragem.

Assista agora

Tive alguns dias de férias e fui para o Cairo, onde conheci muitos rodesianos. Eles mencionaram o LRDG, o Long Range Desert Group, do qual eu nunca tinha ouvido falar.

Estávamos bebendo em vários bares e eles me perguntaram se eu gostaria de entrar. Eles precisavam de um artilheiro antitanque, o que por acaso eu era na época.

Eles me falaram sobre o LRDG, uma unidade de reconhecimento e coleta de inteligência. Parecia excitante e interessante.

Então, suponho que entrei para o LRDG por beber nos bares certos.

As pessoas tendem a pensar no LRDG como o precursor do SAS, mas não era realmente, porque na época o SAS já estava sendo formado e eu não sabia nada sobre ele.

Um caminhão LRDG patrulha o deserto em 1941.

Ele estava sendo formado por David Stirling na zona do canal e a sede do LRDG na época estava em Kufra, no sul da Líbia.

Na viagem até Kufra, fiquei tão fascinado ao ver que eles tiveram que atirar nas estrelas para descobrir onde estávamos. Sentei-me com eles durante a noite para ver o que faziam.

E quando chegamos em Kufra, a primeira coisa que disseram foi: “Você gostaria de ser um navegador?”. E eu pensei: “Ah, sim”.

Depois disso, nunca mais olhei para outra arma anti-tanque.

Tornei-me navegador e aprendi o negócio em quinze dias em Kufra e depois saí em nossa patrulha. A partir de então fui o navegador do LRDG.

Nesse ponto, o papel do LRDG era principalmente de reconhecimento, porque ninguém sabia nada sobre o deserto.

Por algum tempo, acreditou-se no QG do Cairo que os desertos eram mais ou menos impossíveis e que, portanto, não havia ameaça possível dos italianos na Líbia.

Paddy Mayne, o principal operador do SAS, perto de Kabrit em 1942.


Executivo de Operações Especiais

Formado em 1940, o Executivo de Operações Especiais era um exército clandestino que travou uma guerra secreta na Europa e na Ásia ocupadas pelo inimigo. Seus agentes demonstraram coragem e engenhosidade incríveis em sua guerra de guerrilha. Trabalhando com forças de resistência, eles impulsionaram o moral das sociedades ocupadas.

Agentes da SOE com um grupo Maquis perto de Savournon, Hautes-Alpe, agosto de 1944

Agentes da SOE com um grupo Maquis perto de Savournon, Hautes-Alpe, agosto de 1944


Heróis de Pearl Harbor: George Welch e Kenneth Taylor

Kenneth Taylor, um segundo tenente recém-nomeado no US Army Air Corps & # x2019 47th Pursuit Squadron, recebeu seu primeiro posto no Wheeler Army Airfield em Honolulu, Havaí, em abril de 1941. Seu comandante, General Gordon Austin, escolheu Taylor e outro piloto, George Welch, como seus comandantes de vôo logo após sua chegada ao Havaí. No final de novembro daquele ano, apenas uma semana antes do ataque japonês a Pearl Harbor, o 47º Esquadrão de Perseguição foi transferido temporariamente para a pista de pouso auxiliar no Campo de Haleiwa, localizado a cerca de 11 milhas de Wheeler, para prática de artilharia.

6 de dezembro de 1941 foi um sábado. Taylor, um rapaz de 21 anos de Oklahoma, e Welch, de 23 anos, de Wilmington, Delaware, passaram a noite em um baile realizado no clube de oficiais & # x2019 em Wheeler Field. Após a dança, os dois pilotos entraram em um jogo de pôquer que durou a noite toda. De acordo com alguns relatos, os dois pilotos finalmente adormeceram e foram acordados apenas por volta das 7h51, quando caças japoneses e bombardeiros de mergulho atacaram Wheeler. Outras fontes registram que o jogo de pôquer estava terminando e eles estavam pensando em nadar pela manhã.

Kenneth Taylor e George Welch. (Crédito: Força Aérea dos EUA)

Em qualquer caso, Welch e Taylor ficaram alarmados ao ouvir aviões voando baixo, explosões e tiros de metralhadora acima deles. Depois de saber que dois terços dos aviões nas bases principais de Hickham e Wheeler Fields foram destruídos ou danificados de tal forma que não podiam voar, eles entraram em ação. Sem ordens, Taylor ligou para Haleiwa e ordenou que a equipe de solo preparasse o Curtiss P-40 Tomahawks para a decolagem. Enquanto isso, Welch correu para comprar o novo Buick de Taylor e # x2019. Ainda vestindo as calças do smoking da noite anterior, os dois pilotos dirigiram 11 milhas até Haleiwa, atingindo velocidades de 160 km / h ao longo do caminho.

Na pista de pouso, Welch e Taylor pularam em seus P-40s, que naquela época já estavam abastecidos, mas não totalmente armados. Eles atraíram fogo japonês imediatamente após a decolagem, enfrentando virtualmente sozinhos contra cerca de 200 a 300 aeronaves inimigas. Quando eles ficaram sem munição, eles voltaram para Wheeler para recarregar. Enquanto os oficiais superiores ordenavam aos pilotos que permanecessem no solo, a segunda leva de invasores japoneses voou, dispersando a multidão. Taylor e Welch decolaram novamente, no meio de um enxame de aviões inimigos.

Embora as metralhadoras Welch estivessem desconectadas, ele disparou suas armas calibre .30, destruindo dois aviões japoneses na primeira surtida. No segundo, com seu avião fortemente danificado por tiros, ele abateu mais dois aviões inimigos. Uma bala perfurou a cobertura do avião de Taylor & # x2019s, atingindo seu braço e enviando estilhaços em sua perna, mas ele conseguiu abater pelo menos dois aviões japoneses, e talvez mais. (Ele foi oficialmente creditado com duas mortes, Welch com quatro.)

Welch e Taylor durante a cerimônia de premiação por suas medalhas de distinto serviço cruzado. (Crédito: coleção do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA)

Welch e Taylor estavam entre apenas cinco pilotos da Força Aérea que conseguiram tirar seus aviões do solo e enfrentar os japoneses naquela manhã. As perdas totais de aeronaves americanas em Pearl Harbor foram estimadas em 188 aviões destruídos e 159 mais danificados, enquanto os japoneses perderam apenas 29 aviões. Welch e Taylor receberam a Cruz de Serviço Distinto, tornando-se os primeiros a receber essa distinção na Segunda Guerra Mundial. Welch foi indicado para a Medalha de Honra, o maior prêmio militar do ano, mas foi negado porque seus superiores afirmaram que ele havia decolado sem a devida autorização. Por seus ferimentos, Taylor recebeu a Purple Heart.

Depois de Pearl Harbor, George Welch voou quase 350 missões no Pacific Theatre durante a Segunda Guerra Mundial, abatendo mais 12 aviões e ganhando muitas outras condecorações. Um ataque de malária em 1943 pôs fim à sua carreira durante a guerra, levando-o para um hospital em Sydney, Austrália (onde conheceu sua esposa). Após a guerra, Welch tornou-se piloto de teste da aviação norte-americana. De acordo com algumas afirmações, ele se tornou o primeiro piloto a quebrar a barreira Mach-1 com um vôo não autorizado sobre o deserto da Califórnia em 1947, várias semanas antes do famoso vôo de Chuck Yeager e # x2019. Infelizmente, Welch foi morto em 1954 ao ser ejetado de seu jato de combate F-100 Super Sabre em desintegração durante um vôo de teste.

Ken Taylor rumou para o Pacífico Sul depois de Pearl Harbor, onde voou de Guadalcanal e foi creditado com o abate de outra aeronave japonesa. Mas sua carreira de combate foi interrompida depois que alguém caiu em cima dele em uma trincheira durante um ataque aéreo à base, quebrando sua perna. Ele se tornou comandante da Guarda Aérea Nacional do Alasca e ascendeu ao posto de general de brigada ao longo de 27 anos na ativa. Além da Cruz de Serviços Distintos, Taylor recebeu a Legião de Mérito, a Medalha do Ar e outras condecorações. Em sua carreira pós-militar, trabalhou como subscritor de seguros. Taylor morreu em Tucson, Arizona, em 2006, aos 86 anos.


Cliff Booth, o herói da segunda guerra mundial que deveria ter mudado a história

"Era uma vez. Em Hollywood", o tributo épico de Quentin Tarantino em 1969 Hollywood, acaba de ser lançado em 4K Ultra HD, Blu-ray, DVD e Digital. Já foi indicado para cinco prêmios Globo de Ouro e receberá pelo menos esse número quando as indicações ao Oscar forem anunciadas após o Natal.

Leonardo DiCaprio estrela como Rick Dalton, um ex-astro de faroestes de TV que está lutando para se manter relevante em uma indústria em constante mudança. Brad Pitt apoia como Cliff Booth, dublê de Rick, motorista e assistente geral. Eles têm sido inseparáveis ​​desde que Rick estrelou a série da NBC "Bounty Law".

Nos anos seguintes, Rick ganhou a vida estrelando um drive-in de baixo orçamento, tipificado pelo filme da Segunda Guerra Mundial "The 14 Fists of McCluskey". Tarantino nos dá uma breve amostra em que Dalton (como o sargento Mike Lewis) derrota um grupo de oficiais nazistas com um lança-chamas enquanto ele grita: "Alguém pediu chucrute frito?"

Booth foi um herói da Segunda Guerra Mundial e é assombrado por rumores de que escapou matando sua esposa em um acidente que o filme mostra em flashback, mas não decide realmente se a filmagem foi realmente de propósito. Ele também é seguido por histórias de um incidente em que ele chutou a bunda de Bruce Lee no set de "Green Hornet" (pelo menos é assim que Cliff se lembra daquele dia em flashback).

Cliff encontra a família Charles Manson enquanto Rick está filmando um piloto da série de TV "Lancer" (real, real) da CBS. Ele dá a garota Manson Pussycat (Margaret Qualley, filha de Andi MacDowell) uma carona de volta para o complexo da família em Spahn Ranch e dá um vislumbre do lado negro da era.

Quentin está se preparando para um grande momento quando reescreve o livro de história de uma forma que é tão ultrajante quanto o assassinato de Hitler em "Bastardos Inglórios". Mais uma vez, Brad Pitt está no centro da ação quando as coisas ficam complicadas e, desta vez, Cliff Booth dá o golpe final e muda o curso da história.

Pitt é excepcionalmente bom como o veterano da Segunda Guerra Mundial "sem conversa, só ação", tão amado pelos filmes de Hollywood e pelos fãs da Grande Geração. Ele nunca esteve melhor, e seria uma coisa certa para seu primeiro Oscar de ator se não fosse contra a igualmente ótima atuação de Joe Pesci em "O Irlandês". Vai ser apertado, mas os dois dão as melhores atuações de suas respectivas carreiras em dois dos melhores filmes do ano.

Tarantino faz a trilha sonora do filme com as canções de 1969 que atraíram o garoto de seis anos que ele era na época. Você ouve muita música de Paul Revere & amp the Raiders e nada de artistas supostamente legais como Led Zeppelin, Jimi Hendrix ou The Doors. Como de costume, a música é uma das melhores partes de um filme de Tarantino.

O lançamento do vídeo doméstico inclui excelentes recursos de bastidores e uma coleção das melhores cenas movidas a música do filme que podem ser reproduzidas como uma única lista de reprodução. Os discos físicos incluem algumas cenas deletadas do set de "Lancer", além de um comercial incrível para a falsa cerveja Old Chattanooga do filme, narrada por Walton Goggins com um sotaque sulista exagerado que é ultrajante até mesmo para seus padrões.

Os caras durões de Tarantino nunca foram tão duros e ele nunca fez um filme melhor. Cliff Booth é um dos melhores personagens de Quentin e o veterano da segunda guerra mundial é o verdadeiro herói aqui.


Livros sobre a Segunda Guerra Mundial

As segundas guerras mundiais: como o primeiro conflito global foi travado e vencido por Victor Davis Hanson. 720 páginas (17 de outubro de 2017) Livros básicos. O Prof. Hanson traz seu talento como historiador, analista e escritor militar para produzir este novo e importante tratamento de todo o escopo da Segunda Guerra Mundial. Esse conflito vasto e devastador terminou em 1945, mas ainda influencia o mundo no século XXI. O autor explica sua visão da Segunda Guerra Mundial neste link.

The U.S. Cavalry - Time of Transition, 1938-1944: Horses to Mechanization por Gary W. Palmer. 510 páginas (29 de março de 2013) Publicações Voyak. Combinando registros oficiais de guerra com novas entrevistas, histórias e fotos raras de coleções pessoais e de arquivo, o autor acompanha o 106º Grupo de Cavalaria, uma unidade da Guarda Nacional de Illinois, durante a transição de 1.500 pessoas de cavalos para veículos e participa do treinamento histórico da Louisiana manobras de 1940-1941. Palmer também descobre as atividades dos bastidores do Departamento de Guerra, Estado-Maior do Exército e outras unidades militares enquanto testam o poder de fogo da cavalaria tradicional contra as novas tecnologias de tanques, jipes e outros veículos mecanizados.

Comandante da Companhia: As Memórias da Infantaria Clássica da Segunda Guerra Mundial, de Charles B. MacDonald. 288 páginas (19 de outubro de 1999) Burford Books. Originalmente publicado em 1948, o livro é a experiência do dia a dia do Capitão MacDonald graduado da OCS e # 39 como Comandante da Companhia I e posteriormente da Companhia G, 23d Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria de setembro de 1944 até o final da guerra. Empresas de rifles como essas eram o coração do Exército dos EUA. A história não é bonita e não é sobre o desempenho heróico de MacDonald, mas celebra o verdadeiro soldado da infantaria - o atirador, o metralhador, o mensageiro, o morteiro - o que ele fez e o que suportou para fazer isso.


Terça-feira, 2 de abril de 2013

A vida como soldado na segunda guerra mundial

A vida como soldado durante a Segunda Guerra Mundial não foi um deleite. Envolveu várias tarefas tediosas exigentes e movimento constante. Os aposentos eram escassos. Os soldados cavaram ou usaram crateras existentes para construir um bunker e viveram fora do bunker por meses a fio. Os bunkers costumavam ser quentes, fedorentos e úmidos durante o verão e, no inverno, os bunkers eram frios e úmidos. Chuveiros eram poucos e distantes entre si. A comida também não era de qualidade cinco estrelas. Como soldado, a pessoa comia infinitas latas de comida, muitas vezes carne enlatada e vegetais - principalmente feijão com biscoito. Os soldados tiveram a sorte de ficar lotados, pois tiveram que distribuir uniformemente a comida entre todos os soldados.

Os uniformes não eram adequados para os meses de inverno e muitos soldados morreram de frio. A munição e a comida tiveram prioridade sobre as roupas, por isso muitos tiveram que se adaptar ou improvisar com seus uniformes para sobreviver. Muitos dos que foram convocados serviram por 2 a 4 anos e se um soldado fosse um soldado terrestre, o soldado não voltava para casa até que tudo acabasse. A vida de um soldado não era nada tímida. Esta é uma das razões pelas quais os veteranos da Segunda Guerra Mundial estão entre os mais respeitados de todos os veteranos.


Desert Island Discs apresentará veterano de guerra no 3.000º programa

O ex-piloto de testes da Marinha Real Eric & quotWinkle & quot Brown aparecerá no programa na sexta-feira, 14 de novembro.

Brown, 95, é o piloto mais condecorado do Navy Fleet Air Arm & # x27s e detém o recorde de aterrissagens em convés de vôo.

Ele também voou em mais tipos de aeronaves do que qualquer outra pessoa.

A apresentadora Kirsty Young, que apresentou os Discos da Ilha Deserta desde 2006, descreveu Brown como "o náufrago perfeito" para celebrar a 3.000ª edição.

& quotFalar com ele sobre sua vida notável e desafiadora foi como tocar a história. Um homem charmoso e cintilante ”, disse ela.

Transmitido pela primeira vez em 29 de janeiro de 1942, o programa foi idealizado e apresentado pelo dramaturgo e romancista Roy Plomley, que a cada semana pedia a um convidado que escolhesse oito canções, um livro e um item de luxo para sua estadia imaginária na ilha.

Os & quotcastaways & quot são então convidados a discutir suas vidas e as razões de suas escolhas.

Plomley apresentou o show até 1985. Michael Parkinson assumiu por dois anos e foi seguido por Sue Lawley (1988-2006).

Os convidados do show com mais de 72 anos incluíram Aung San Suu Kyi, Elton John, Nicole Kidman e Stephen Hawking.

O controlador da Rádio 4, Gwyneth Williams, disse: & quotNós todos amamos os discos da Ilha Deserta - e a incomparável Kirsty. O que é emocionante para mim é ver esta joia do programa da Radio 4 ganhar uma nova vida no mundo digital.

& quotListeners - e muitas vezes jovens ouvintes - estão descobrindo e explorando o rico arquivo, por isso leva o Radio 4 a novos públicos à medida que as pessoas ouvem de maneiras diferentes. Aqui & # x27s para as próximas 3.000 edições. & Quot


The Star dá as boas-vindas a dois jornalistas veteranos para sua equipe

Dois jornalistas veteranos se juntaram à equipe do Ventura County Star.

Chris Bowman assumiu como editor-chefe do jornal em 15 de março. Ele ajudará a supervisionar as operações gerais da redação e trabalhará com repórteres em histórias investigativas e artigos aprofundados.

Wes Woods II é o novo repórter de West County. Ele fará covers de Ventura, Ojai, Santa Paula, Fillmore e Piru.

Bowman, 66, tem mais de 30 anos de experiência em reportagens em jornais diários, incluindo 24 anos como repórter de meio ambiente para o Sacramento Bee.

Chris Bowman (Foto: FOTO CONTRIBUÍDA / CHRIS BOWMAN)

Ele ganhou vários prêmios e homenagens, incluindo ser o primeiro jornalista dos EUA nomeado pela Universidade de Harvard como Environmental Nieman Fellow, o que proporcionou um ano de estudo com especialistas em várias áreas. Bowman também fez parte da equipe do Sacramento Bee que ganhou o prêmio Wallace Stegner pela cobertura ambiental do oeste americano e passou quatro meses treinando jornalistas no Zimbábue como bolsista do senador J. John Heinz III em jornalismo ambiental internacional.

"Sempre tive um chamado de serviço público", disse Bowman, que remonta aos seus dias como editor de seu jornal escolar de segundo grau na Bay Area. Ele atingiu a maioridade durante a era Watergate e iniciou sua carreira profissional logo depois, no final dos anos 1970.

O início da vida de Bowman envolveu uma dúzia de mudanças em todo o país. Ele nasceu em Minnesota, mas não ficou muito tempo. Seu pai, um aviador naval da Segunda Guerra Mundial, continuou no ramo de aviação vendendo pequenas aeronaves, principalmente aviões Cessna.

Uma dessas mudanças, da sede da Cessna em Kansas para Billings, Montana, despertou um amor eterno pela pesca com mosca. Bowman, então com 11 anos, disse que chorou ao ver pela primeira vez um riacho aberto para trutas. Os garotos da vizinhança o ensinaram a amarrar suas próprias moscas. Ele pegou uma vara de bambu em uma farmácia.

Ele tinha feito um curso de caça seguro e estava prestes a pegar uma espingarda quando a família se mudou para a comunidade da Bay Area de San Mateo. Essa chegada à Califórnia, aos 12 anos, durou até os anos do ensino médio e depois.

Quando adolescente, Bowman tirou fotos do derramamento de óleo de Santa Bárbara em 1969 do Cessna de seu pai.

Bowman formou-se em história pela UC Davis e fez mestrado em jornalismo na Columbia University, iniciando sua carreira como repórter da Press-Enterprise em Riverside em 1978. Ele cobriu o governo estadual no Hartford Courant por dois anos, depois trabalhou na The Bee de 1985 a 2009, terminando como repórter sênior de meio ambiente.

Nesse ponto - em meio a convulsões da indústria que cortaram drasticamente o pessoal dos jornais durante a crise financeira de 2008 e a Grande Recessão - ele mudou para redação de discursos, comunicações e edição.

"O fato é que eu nunca deixei o jornalismo", disse Bowman. "O jornalismo me deixou, como fez com outros repórteres." Ele estava entre as dezenas de funcionários da Bee demitidos "de uma só vez" em 2009, no auge da recessão.

Ele sempre procurou uma oportunidade de voltar. Seu chamado inicial continuou soando mais alto, disse ele, "especialmente nos últimos quatro anos, quando tínhamos líderes do governo no mais alto escalão rotulando jornalistas de" inimigo público nº 1 ".

O condado de Ventura será uma nova área para Bowman, embora sua esposa, Linda Ackley, uma advogada ambiental e de água, fosse repórter no início dos anos 1980 no KVEN de Ventura, então uma estação de notícias.

"Eu amo as montanhas. Ela ama o oceano", disse Bowman. "Aqui temos os dois, lado a lado."

Wesley Woods II (Foto: FOTO CONTRIBUÍDA / WESLEY WOODS II)

Woods, 44, o repórter de West County, começou na segunda-feira. Sua carreira profissional começou com um estágio no Desert Sun em Palm Springs, agora a publicação irmã do Star, e inclui passagens pela Press-Enterprise em Riverside, o Inland Valley Daily Bulletin em Rancho Cucamonga, o Los Angeles Daily News e o Outlook Newspaper em La Cañada Flintridge.

Ele cobriu agências governamentais, infraestrutura e segurança pública e ganhou prêmios da California News Publishers Association por reportagens investigativas e aprofundadas.

Woods também tem vasta experiência como repórter de entretenimento, incluindo cobertura principal do Festival de Música e Artes Coachella Valley para o jornal Inland Valley. Seu amor pela música, especialmente hip-hop, remonta à sua juventude.

“No colégio, isso realmente falou comigo”, disse Woods sobre o gênero.

O nativo de Coeur d'Alene, Idaho - que passou toda a sua juventude na mesma casa - disse que a música rock tocada no rádio não ressoava com ele. Sua paixão pelo hip-hop o trouxe para a Califórnia, quando seu melhor amigo encorajou Woods a se juntar a ele no jornal da faculdade, Cal State's Daily 49er.

Snoop (Dogg, o rapper) era de Long Beach, o amigo o lembrou. Woods se formou na universidade de Long Beach e, por meio da cobertura de festivais de música, expandiu seu gosto para muitos outros gêneros.

Embora sua assinatura possa ser nova para os leitores, Woods tem uma conexão longa e forte com o Star. Sua esposa, Wendy Leung, cobriu anteriormente a educação e Oxnard no Star por nove anos antes de recentemente sair para trabalhar para o Centro de Diversidade Biológica.

Woods disse que está ansioso para cobrir o condado oeste.

"Estou muito animado com isso", disse ele.

Gretchen Wenner cobre as últimas notícias para o Ventura County Star. Entre em contato com ela em [email protected] ou 805-437-0270.

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Capitão Arthur W. Wermuth

Arthur Wermuth não parecia um oficial do Exército dos EUA. Ostentando bigode e barba Vandyke, o ex-astro do futebol de Dakota do Sul suportou seu batismo de combate na última semana de 1941 e na primeira semana de 1942. Partindo de Manila no dia seguinte ao Natal com os 150 homens da Companhia D, 57ª Infantaria (Escoteiros filipinos), ele havia recebido ordens do coronel George Clark para colocar sua pequena força nas linhas do norte de Luzon e "Cavar e segurar !.

Enfrentando a pequena e geralmente não treinada, mas igualmente determinada força de escoteiros filipinos estava uma divisão inteira de japoneses, pressionando rapidamente para o sul após desembarcar na costa norte de Luzon. Após dez dias de resistência, o capitão Wermuth não tinha mais uma força para comandar - apenas 37 de seus soldados sobreviveram. Eles, junto com outras unidades da força de Luzon do Norte do general Jonathan Wainwright, foram finalmente forçados a recuar.

Enquanto isso, o General Wainwright alinhou suas forças ao sul do Rio Calaguiman, que fluía do Monte Natib de quase um quilômetro de altura, que divide a Península de Bataan, a leste da Baía de Manila. O rio era uma característica geográfica definidora do que ficou conhecido como Linha Abucay, uma posição defensiva final nos esforços para resistir ao avanço do general japonês Homma pelo lado leste de Bataan até que os reforços prometidos chegassem. Abrangendo o rio estava o importante bairro de junção de Kalaguiman.

Em 9 de janeiro, quando os japoneses lançaram o primeiro de uma longa série de ataques ferozes contra a Linha Abucay, a Companhia A da 57ª Infantaria (batedores filipinos) ocupou posições perto de Kalaguiman, que ficava ao norte da Linha Abucay e a principal força de defensores . Os soldados filipinos e seus oficiais americanos estavam cansados ​​da batalha e desmoralizados diante da resistência contínua e aparentemente fútil. Para aumentar o moral, o capitão Wermuth, cuja Companhia D havia sido quase aniquilada, foi enviado para se juntar a eles. Três dias antes, Wermuth havia demonstrado suas incríveis habilidades de combate passando sozinho por milhares de soldados japoneses para chegar a um posto avançado isolado atrás das linhas inimigas. Foi o início de uma incrível série de ações que tornariam a figura imponente de um homem, que entrava em combate com uma submetralhadora Thompson pendurada no ombro e duas pistolas calibre .45 no coldre como um atirador ocidental, uma das os primeiros heróis americanos da Segunda Guerra Mundial.

Na noite seguinte, o ataque contínuo forçou os escoteiros filipinos mais ao sul e os japoneses entraram e controlaram Kalaguiman. No quartel-general aliado, foi determinado que a única maneira eficaz de atrasar o avanço seria destruir o bairro e explodir a ponte de madeira através da qual as tropas inimigas continuavam avançando para o sul. O capitão Wermuth se ofereceu para fazer o trabalho.

Partindo antes do amanhecer e carregando dois tambores de cinco galões de gasolina, Wermuth passou por franco-atiradores inimigos infiltrados, bem atrás do que agora era a linha inimiga, e entrou em Kalaguiman. Com o vento soprando do norte, ele rastejou por todo o caminho através da cidade, agora habitada por centenas de soldados japoneses, a maioria deles ainda dormindo silenciosamente nas cabanas dos moradores locais que sua invasão havia deslocado para as selvas circundantes. Atrás dele, atrás das linhas amigas, os artilheiros filipinos preparavam seus grandes canhões para uma importante missão de fogo. O plano, elaborado naquela manhã, era começar a bombardear a cidade cinco minutos depois que as primeiras nuvens de fumaça do incêndio de Wermuth fossem vistas. O atraso era todo o tempo que seria concedido a Wermuth para explodir a ponte com uma mochila carregada de TNT que ele também carregava e efetuar sua fuga.

Rastejando silenciosamente por todo o caminho pela cidade, Wermuth alcançou os limites do norte e então refez seus passos, espalhando sua gasolina contra as paredes de aldeias com telhados de palha, dentro das quais muitos inimigos ainda dormiam, apesar do fato de serem quase 10 horas. A tarefa perigosa finalmente feito, ele riscou um fósforo e começou a se dirigir para a ponte importantíssima. O fogo que se seguiu alertou toda a força inimiga, muitos dos quais fluíram para a rua principal de terra compactada em chamas e morrendo. Outros começaram a procurar o intruso rapidamente. Rastejando por um beco escuro, Wermuth encontrou seu caminho bloqueado por três soldados inimigos. Até agora as sombras haviam mascarado sua presença, mas ele sabia que o tempo estava se esgotando. Ele também percebeu que qualquer tentativa de abatê-los exporia sua localização e o sujeitaria a tiros imediatos e impiedosos. Ele olhou nervosamente para o relógio enquanto segundos preciosos se passavam. Com quatro minutos restantes, ele começou a levantar seu Thompson quando os três japoneses finalmente se afastaram. Rastejando rapidamente pelo beco, ele finalmente invadiu o sol brilhante e começou uma corrida desesperada em zigue-zague em direção à ponte.

As balas começaram a pulverizar ao redor dele, uma delas perfurando a perna de Wermuth e forçando-o a tropeçar brevemente. Ignorando a dor, ele continuou a correr, mesmo quando os primeiros tiros do que agora poderia ser uma artilharia não tão amigável começaram a chover sobre Kalaguiman. Felizmente, o poder de fogo distraiu o inimigo o suficiente para dar a Wermuth o tempo de que precisava para plantar suas cargas, explodir a ponte e então rastejar cuidadosamente de volta através dos atiradores japoneses escondidos para alcançar linhas amigas. Lá, os médicos removeram uma bala de pequeno calibre que se alojou em sua panturrilha, quase sem osso, e o capitão Wermuth ganhou seu primeiro Coração Púrpura.

Para o capitão Arthur Wermuth, fora uma aventura arriscada, mas necessária. Atrás dele, além das ruínas em chamas da ponte e dentro das cinzas fumegantes de Kalaguiman, estavam os corpos enegrecidos de mais de 300 soldados japoneses.

Heroes of Bataan

Os combates ao longo da Linha Abucay naquela segunda semana de janeiro foram ferozes, brutais e cruciais para os esforços de resistência. As ações heróicas do capitão Arthur Wermuth na destruição da ponte em Kalaguiman apenas atrasaram temporariamente o avanço japonês na linha principal de resistência dos Aliados. Na noite e no dia seguinte de 11 a 12 de janeiro, não muito distante de Kalaguiman, o segundo-tenente Arthur Sandy Nininger se viu confrontado por hordas de soldados inimigos que avançavam. Embora designado para a Companhia A, 57ª Infantaria, durante o breve intervalo do combate que a ação de Wermuth proporcionou, Nininger se juntou à Companhia K nos esforços para recapturar posições ao longo da linha, tomadas quando os japoneses se infiltraram em um canavial.

Na noite de 11 de janeiro, após uma barragem de artilharia, hordas de japoneses atacaram a linha em um ataque Banzai. Ondas de soldados inimigos aos gritos fluíram para as linhas em face do fogo intenso, homens da onda líder jogando seus corpos sobre barricadas de arame farpado para criar "pontes" sobre as quais as ondas seguintes poderiam passar. Narcisco Salbadin pilotou uma metralhadora refrigerada a água em um esforço para repelir o inimigo. Ele matou dezenas de atacantes, mas cada vez que um caía, parecia que mais dois corriam para substituí-lo. Quando sua metralhadora travou, Salbadin começou a atirar com sua pistola .45, matando cinco. Seu polegar foi decepado quando um soldado japonês o atacou com uma baioneta, mas apesar da perda, ele manteve a pegada, arrancou o rifle do atacante e então o inverteu para enfiar a baioneta no peito do soldado inimigo.

Quando a carga Banzai, finalmente, começou a vacilar, os Scouts se voltaram para a ofensiva para repelir o inimigo e recuperaram o terreno agora reivindicado pelos japoneses. A citação subsequente da Medalha de Honra do Tenente Nininger revela seu próprio heroísmo incomum: "Na luta corpo a corpo que se seguiu, o Segundo Tenente Nininger forçou repetidamente o seu caminho para a posição hostil. Embora exposto a fogo inimigo pesado, ele continuou a atacar com rifle e granadas de mão e conseguiu destruir vários grupos inimigos em trincheiras e atiradores inimigos. Embora ferido três vezes, ele continuou seus ataques até que foi morto depois de avançar sozinho para longe da posição inimiga. " Nessa ação, o segundo-tenente Nininger se tornou o primeiro membro do Exército dos EUA a ganhar a Medalha de Honra na Segunda Guerra Mundial. No final das contas, o avanço japonês foi temporariamente interrompido, mas o ataque deixou centenas de atiradores japoneses vivos e escondidos em árvores e trincheiras ao longo da linha de Abucay. A tarefa de encontrá-los e destruí-los levaria dias de luta mortal.

Para Arthur Wermuth, os ataques contínuos significam que não há tempo para se recuperar de seus próprios ferimentos. Cinco fuzileiros navais dos EUA, deslocados de sua própria unidade durante a batalha por Bataan, chegaram ao 57º Quartel-General da Infantaria. O sargento Bill Eckstein descreveu seus homens como "prestando serviço destacado ao Exército dos EUA para ensiná-los a lutar". Eckstein e seus camaradas foram rapidamente recebidos por Wermuth, que não perdeu tempo colocando-os em ação.

Em 15 de janeiro, o capitão Wermuth implantou o que restava de sua companhia ao longo do canavial que fazia fronteira com o lado esquerdo da estrada principal entre Kalaguiman e Abucay. Ele então despachou duas patrulhas para começar a queimar o campo, liderando uma patrulha e colocando a outra sob o comando do sargento Eckstein.

A patrulha de Eckstein alcançou o centro do campo primeiro, uma clareira elevada, e o fuzileiro naval deslocado ergueu-se para espiar além. De repente, cinco tiros acertaram seu corpo, ferindo-o gravemente. Marine privates Bill Brown and Al Sheldon crawled forward to their sergeant, amid a continuing hail of enemy fire. "Get out of here with the Sarge," Brown shouted, even as scores of Japanese raced, firing as they ran, at his exposed position in the clearing. While Sheldon dragged his sergeant to safety, Brown knelt and coolly snapped off deadly single-shots for five minutes, dropping Jap after Jap. Then his luck began to run out. More than 100 Japanese raced to the edge of the clearing, setting up a machine-gun to rake Brown's position. Repeatedly hit by enemy fire, Brown maintained his position, holding an entire Japanese company at bay until his sergeant had been removed to safety.

For his heroic actions to save the life of his sergeant, at the cost of his own life, Private First Class Robert Joseph Brown became the first of 31 U.S. Marines to be awarded the Army's Distinguished Service Cross in World War II

For extraordinary heroism in action in the vicinity of Abucay, Bataan, Philippine Islands, on 15 January 1942. While on legal leave from his proper unit, Private First Class Brown voluntarily joined a detail from the 57th Infantry which was charged with the mission of destroying an enemy position through which snipers were infiltrating into our lines. During the performance of this mission this intrepid soldier, observing that one of his companions had been severely wounded, and was unable to move, proceeded without orders in the face of enemy machine-gun fire at close range in an effort to evacuate the casualty. Silencing a hostile gun by a well-placed hand grenade, and inflicting several additional casualties on another enemy group which prevented his reaching the vicinity of the wounded man, Private First Class Brown had thereby disclosed his position to the enemy and was mortally wounded by the ensuing enemy fire.

For Captain Arthur Wermuth, watching that young Marine's valiant stand was at once both inspiring and heart-rending. Even when Private Brown was dead, the Japanese continued to vent their hatred by raking his body with machine-gun fire. Yelling above the fray, Wermuth shouted, "Jock, burn the field," and then to his men, "Shoot every little son-of-a-bitch who comes running out." By sunset, 207 dead Japanese lays in and around the cane field.

"Jock" was Sergeant Crispin Jacob, Captain Wermuth's closest friend. Described by Wermuth as "a huge black native from Zamboanga (a southern Philippine Island)," the half-Filipino/half-oriental giant would join his commander in exploits that would become legendary.

General Douglas MacArthur awarded Captain Wermuth the Distinguished Service for his actions in and around Kalaguiman during the week of 10 to 16 January 1942. On February 23, 1942, TIME magazine detailed Wermuth's exploits under the headline "One Man Blitz", describing one of Wermuth's missions:

"On one of his reconnaissance patrols Captain Wermuth, from a foxhole, spotted a long line of Japanese crossing a ridge. 'I worked them over with my Tommy gun,' he said, 'and got at least 30 like ducks in a Coney Island shooting gallery.' Attracted by the shooting, five Filipino Scouts rushed to the scene, helped Arthur Wermuth polish off '50 or 60' more of the enemy party."

By the time that story gave the American public one of its first LIVING heroes of the war, throughout the Philippines Captain Arthur Wermuth had become known as the One Man Army of Bataan. Among the Japanese, who now had placed a reward, dead or alive, on Arthur Wermuth or his band of 84 volunteer snipers, Wermuth was known by another nickname--Bataan ne Yurei.

The Ghost of Bataan

Sergeant Crispin Jock Jacob and Captain Arthur Wermuth

When the stories of Captain Arthur Wermuth began circulating back in the United States, they contained the information that the One Man Army of Bataan has "Absolutely accounted for at least 116 Japanese dead and an inestimable number of prisoners." Hearing this, Colonel Royal Page Davidson, Superintendent of Northwestern Military and Naval Academy at Lake Geneva, Wisconsin, told Time magazine, "Is that all? He'll have to do better than that!" No doubt it was a comment made with both pride and expectation. Colonel Davidson knew Wermuth well as a young man, and Wermuth would in fact do better than that before he was done.

The son of a World War I veteran and prominent Chicago family that subsequently moved to a ranch in South Dakota, Arthur Wermuth grew up in that tough Old West fashion. During summers he worked the ranch, and the rest of the year attended classes at Northwestern, where he excelled at football, in at nothing else. In fact, Wermuth's poor grades and, perhaps even more his rough lifestyle, preempted his initial goal of attending West Point. Wermuth once told a friend that it was because of his "old-fashioned Dutch temper" and "because of these mitts (that) has gotten me into plenty of trouble" that he was forced to settle for an ROTC commission while attending classes at North Park University.

In 1940 Wermuth wrote to the War Department to request active duty and arrived in the Philippines in January 1941 to assist in training the Philippine Scouts. After Pearl Harbor was attacked he was quickly promoted to Captain. Thus began a month-long campaign that turned the former football star into the subject of one of the few stories in the first few months of World War II to spark the hopes of our nation. The public loved the legend, for all of America was desperate for any good news from the war zone and hungered for epochal heroes. Wermuth provided both, but it also made him one of Japan's most hated, and singled-out enemies.

Wermuth's actions on the Abucay line were just a beginning of a campaign that saw him develop and train a team of snipers that, turning guerrilla, began to wage war on the Japanese with the same jungle tactics they had honed themselves. Author Lowell Thomas noted in 1943, in one of the first books written about the heroes of World War II:

"His fame during the Bataan fighting was featured by his exploits behind the enemy lines, that being his favorite theater of action: deep in the rear of the enemy positions, where an American soldier would be least expected and where the Jap hunting would be the best. Wermuth had a weird knack of getting through, an uncanny skill typical of the tactics of guerilla warfare, skill in passing through enemy forces, creeping and shooting his way through when necessary. He had a genius for concealment and cover, and besides, he was thoroughly familiar with the terrain."

On one of Wermuth's solo missions deep behind enemy lines, while hidden in dense jungle, a Japanese patrol passed by with one member nearly stepping on him. Wermuth noted the patrol was headed towards the Allied lines--and his comrades and quickly stood in the darkness to join the enemy column. Hunching low, he followed along for miles in the dark jungle, even "Shushhhhing" the Japanese soldier ahead of him when the man stumbled and created too much noise. When the patrol neared the fortified positions of the Philippine Scouts, fearing he might be taken under fire by his own comrades, Wermuth intentionally stumbled into the soldier ahead of him, handing-off a live grenade before quickly melting back into the jungle. One enemy soldier died in the subsequent blast, the remainder died when their position was thus exposed to the Scouts who promptly opened fire. These, and countless missions like it, are what earned Wermuth the Japanese title, Ghost of Bataan.

More often than not, however, Wermuth's solo-missions were at the least carried out with his comrade, Jock. Every time the intrepid Captain headed behind the lines, Jock would plead his case and ultimately get permission to participate. In all too many cases, it was a fortunate decision by Wermuth, for again and again, Jock's innate jungle proved invaluable. Also, more than once, the Filipino giant who stood 6'4" and weighed in at 220, saved his Captain's life. Such was the case in what might well have been Wermuth's most famous escapade.

During the efforts to hold the line on Bataan, at one point it became obvious that the Japanese had located and tapped into the wires that provided communications between Allied units. Again when volunteers were needed, Jock and Wermuth set out to find the source of the deadly problem that provided the enemy with intimate knowledge of Allied strength, positions, and movement.

Daringly once again penetrating enemy-held jungle and muddy paddies, the two men searched in vain for the wiretap. Returning in disappointment to their own lines, Captain Wermuth found the tap by accident. While moving down an overgrown trail a hidden wire caught Wermuth's foot, tripping him and causing him to fall into an equally camouflaged ditch. He landed directly in the lap of an equally surprised Japanese soldier who was monitoring Allied transmissions through headphones.

Scrambling backward as quickly as he could, Wermuth drew his revolver in a fashion reminiscent of the gunfights of the old west, even as the Japanese soldier reached for his own. Wermuth won the draw and, his aim true, quickly killed his opponent.

The immediate threat dealt with, Wermuth was so fascinated by the Japanese equipment in the hidden position, he never saw the two other Japanese soldiers that crept up on him until they were almost ready to pounce on him. This time Wermuth's draw was too slow, and a Japanese bayonet pierced his arm, chipping bone and pinning him to the wall of the ditch. "Jock," he yelled, "Japanese. two more down here."

Crispin raced to his commander's aid but, finding the two Japanese soldiers in a virtual hand-to-hand struggle with Wermuth, hesitated to pull the trigger for fear of hitting his comrade. So Jock used the strength of his uncommon size to bludgeon one enemy with the butt of his rifle, then turned and shot the other. Wermuth was nearly passed out from the excruciating pain in his arm, but Jock removed the bayonet, freed the captain, and then carried him safely back to his own lines for treatment--and another Purple Heart. The problem of the enemy-tapped lines was solved, and shortly thereafter one of the cards that came packaged with war gum of the period immortalized that brief skirmish by Jock and Wermuth in a camouflaged ditch behind enemy lines.

Reverse of Wermuth Card

The reverse of Wermuth Card

Throughout February and March, Captain Wermuth, Jock, and other of Wermuth's highly trained guerilla fighters continued their heroic efforts to stall the enemy's advance. Despite the futility of that valiant campaign, their work put the enemy on edge and certainly slowed the inevitable collapse of the Bataan defense. Estimates were that at least 500 enemies were killed by the small team of snipers, and generally, it was concluded that the estimate was overly conservative.

Late in March Wermuth's snipers were assigned to recapture the vital heights of Mount Pucat. It was a near-suicide mission, and Wermuth called for volunteers. Virtually every member of his command who was still alive stepped forward.

While slowly working their way through the jungle, a hidden enemy soldier rushed Wermuth at the point of his bayonet. Wermuth slammed his huge fists into the Jap's face as the two of them fell to the ground in a life and death struggle. Pain surged through Wermuth's body when the struggling opponent slammed a knee into his groin, but Wermuth drew his own knife and killed his enemy. The patrol moved out again, killing sixty-five more invaders over the 36-hour trek to the mountain. Once the objective was reached, despite a valiant attempt, the attack failed. For more than half of Wermuth's men, it was indeed a suicide mission. This drastic depletion of his forces signaled what would soon be the end of Wermuth's unprecedented success on Bataan.

A few days later near Anayason Point, machine-gun fire from dug-in positions on the other side of a small stream held up the advance. Wermuth led his snipers across the stream, fully exposed to a withering fusillade of enemy bullets. While out in front and in the open, however, Wermuth had just jerked the ring from a grenade with his teeth and lobbed the orb when he was struck in the left breast by an enemy round. The bullet chipped a rib before passed through a long, once again sidelining the One Man Army--this time far more seriously.

Wermuth was carried to an aid station where the bullet was removed, but he languished in pain and was near death for days while hemorrhaging continued. Slowly he did begin to heal, though he was still a week and the hole in his chest was oozing puss ten days later when, against doctors' orders Captain Wermuth strapped his revolvers on his hips, slung his Thompson sub-machine gun over his shoulder, and returned to the field to join his men. What little remained of Wermuth's fighters were holding desperately to a bitterly contested piece of ground on Signal Hill between Mariveles and Bagac. Wermuth, despite his courage and determination, arrived with too little and far too late. He was still too weak to accomplish much, and on April 9 during the retreat down Trail Ten, behind Mount Sumat, the One Man Army of Bataan slipped in the wet grass, tumbled down the jagged mountain, and was rendered unconscious when his head hit a rock.

When Wermuth regained consciousness he found himself at Field Hospital Number 2, now in Japanese hands. The Ghost of Bataan had finally been captured.

Following torturous days in the infamous Bataan Death March, Captain Wermuth was held prisoner of the Japanese, who despite the fact that their most hated enemy was now under their control, feared the One Man Army. Elliott Junior Smelser, a fellow POW recalled in 1993 of his own captivity:

"The first year of my captivity I worked on building an airfield for the Japanese. Life was not bad because they were afraid of the Major in Charge. His name was Major Wermuth and the Japanese called him 'Wermuth the Lion'."

After spending time at Cabanatuan, Lipa, Bilibid, and then back to Cabanatuan, in December 1944, Major Arthur Wermuth joined 1,618 of his fellow prisoners aboard the unmarked Japanese prison ship Oryoku Maru, for a voyage to prison labor camps in Japan. On the night of December 14, American airplanes bombed the Oryoku Maru, little realizing more than 1,500 Allied prisoners were aboard. The Japanese beached the vessel, leaving the prisoners and only a few guards on board despite the fact that all of them knew Allied planes would return soon.

The American planes from the U.S.S. Hornet did indeed return the following morning, and, still unaware that the ship contained Allied prisoners, the pilots unleashed a torrent of bombs that killed 300 POWs. Following the attack, the Japanese guard, at last, allowed the prisoners to abandon ship and swim to shore. Many never made it. Those who did create the pattern of white spots seen on the water in this photograph that was taken from an American airplane from the Hornet shortly after the attack.

Major Wermuth was among the survivors of the first Hell Ship, swimming ashore at Olongapo. All the prisoners were quickly rounded up by their captors, and transported to San Fernando in boxcars. Two days after Christmas the Brazil Maru and Enoura Maru crammed more than 1,000 prisoners into their small and filthy holds. Brazil's most recent cargo had been horses, and the hold was still soiled with un-removed manure. Wermuth was among those that suffered hell in the belly of Enoura Maru, the hold of which was filled with dust and residue from its recent cargo of coal. On December 31 the two ships reached the Formosan harbor of Takao. The Japanese held up there to celebrate the New Year, leaving the prisoners cramped below with little food or water, and no medical treatment, though nearly all prisoners were sick and many had already died.

The Enoura Maru was still at Takao on January 9, 1945, when aircraft from the U.S.S. Hornet again attacked an unmarked Japanese ship, unaware that the bombs they dropped into the front hold immediately killed one half of the 500 Americans crammed into that space. Nearly every man who wasn't killed, including Major Wermuth, were wounded by flying shrapnel. It was friendly fire that netted Wermuth his fourth Purple Heart.

For three days the Japanese left the bodies of the American dead where they fell, littering a hold still crammed with wounded and bleeding American prisoners. Finally, on January 12, the dead were carried out and the surviving 890 prisoners were transferred to the Brazil Maru for the final leg of their journey to Japan. By the time the prisoners reached Moji, Japan, there were fewer than 500 survivors from among the 1,691 POWs who had boarded the Oryoku Maru less than a month before. Within three months, another 100 prisoners died of disease and/or wounds received on that tragic journey from prison camps in the Philippines to labor camps in Japan. Fewer than 400 survived the war.

Early in 1945, the U.S. Army changed the status of Major Wermuth from Prisoner of War to Killed in Action, believing the man who had become legendary as the One Man Army of Bataan three years earlier was now a casualty of Japanese brutality.

Five days after the Japanese surrendered, an American officer stood before a large group of sick, starving, and often still-wounded but now free prisoners. Slowly the names of soldiers long missing in action, or known to have been prisoners of war, were called out. Occasionally a feeble voice would answer "here!" Far more often, there was no response at all.

"Major Arthur Wermuth," an officer called out loudly, experience having already prepared him only for silence.

"Here!" came a weak voice from among the throng of prisoners. Arthur Wermuth, the Ghost of Bataan, stepped slowly forward.
His 103-pound body was thin, emaciated, and scarred by four combat wounds, as well as the emotional scars that could not
be seen, or understood by more than a few who had, like him endured so much. But Arthur Wermuth was still very alive.

Fontes: Hymoff, Ed, "The Ghost of Bataan", Argosy, December 1961 "One Man Blitz", Time Magazine, February 23, 1942 Smelser, Elliott Junior, "Excerpts from My Autobiography", Spoken at West Point in June 1993 Thomas, Lowell, These Men Shall Never Die, The John C. Winston Company, September 1943 Wermuth, Arthur W., Deposition on Prisoner of War Treatment, October 8, 1945 "Wonderful Lug", Time Magazine, March 16, 1942

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This Is the Story of a U.S. Soldier Who Fought World War II in His Tank

From North Africa to Sicily to Normandy to the heart of Germany, bow gunner Irving Bromberg fought the war in a Sherman tank.

Private First Class Irving Bromberg saw a huge puff of smoke erupt from the German tank’s cannon muzzle as it headed straight for his M4 Sherman tank. The round streaked past and missed.

Bromberg sat next to the driver in the bow gunner’s seat manning a .30-caliber machine gun. His turret gunner fired the tank’s 75mm cannon, also missing, but the American cannon had an advantage: an automatic breech-loader. The spent shell quickly popped out of the breech and the loader shoved in another round. The gunner fired a second round before the German could reload. The second round blasted the enemy tank.

The Americans kept firing. The loader called for more shells, and Bromberg passed them up. The German tank stopped but it did not catch fire. Then its crew bolted out of its hatches. “Get them!” the gunner shouted to Bromberg, who squeezed his machine gun’s trigger and sprayed fire into the enemy, killing them. Bromberg’s tank sped off. The brief tank battle in the Tunisian desert in the spring of 1943 was Bromberg’s first.

Although Bromberg wore the triangular 2nd Armored Division shoulder patch, he was serving as a replacement with the 1st Armored Division, which had taken heavy casualties during the six-day Battle of Kasserine Pass in late February.

After the mauling, the division went back on the offensive, pushing the Germans east. So desperate was the division for replacements that Bromberg did not know the rest of his crew. “I didn’t even know where I was,” he admitted.

As the bow gunner, Bromberg often switched positions with the driver to give him a rest. When not in battle, Bromberg kept his head out of the hatch, but when ordered to “button up” he closed the hatch and peered through a periscope. “I remember it had pretty wide vision,” he recalled. “It was good.”

Besides the driver and the bow gunner, the Sherman also had a commander, gunner, and loader, all three of whom worked in the turret. Shells were kept in the turret, but during battle, Bromberg would pass up extra rounds stored behind him.

All five men were relatively close in the tank, but the noise generated by the engine, treads, and the battle outside required them to wear microphones and headsets to communicate. The cannon could be noisy, but it was actually the .30-caliber machine gun in the turret that bothered Bromberg the most. When fired by use of a foot pedal—often to help aim the cannon—the entire turret vibrated. “That was the most nerve wracking,” recalled Bromberg.

The main gun, the 75mm, sufficiently matched the German Army’s main battle tank, the Panzerkampfwagen IV, commonly known as the Panzer IV, which also mounted a 75. The tanks were almost equal in weight, height, and armor protection. It was the heavy Tiger tank, which made its first appearance in North Africa, and later the Panther, that would outclass the Sherman on the battlefield.

Nineteen-year-old Irving Bromberg from Columbus, Ohio, had joined the Army in April 1942, although he had tried to serve his country earlier. When he heard over the radio that the Japanese had bombed Pearl Harbor, he went to his local post office to join the Marine Corps, only to be rejected for having flat feet. An officer encouraged him to join the Navy, but instead Bromberg eventually enlisted into the Army at nearby Fort Hayes.

Bromberg was sworn in at Fort Benjamin Harrison, Indiana, and issued a uniform. He soon shipped out to Fort Knox, Kentucky, for three months of tank training.

He learned every position inside the light M3 Stuart tank and the larger M3 Lee and M4 Sherman. By the time the United States entered the war, the Stuart was already obsolete. With its thin armor and puny 37mm main gun, it would be relegated to the role of scout tank.

The Lee, a stopgap creation to fill the void while the Sherman was developed, housed its main gun, a 75mm, in a sponson built into the hull while the turret wielded a 37mm gun. Most Lees saw action with British and Russian forces.

The Sherman and its variants, with a turret-mounted 75mm gun, and later a 76mm cannon, would serve as America’s main battle tank throughout the war. Driving the three different tanks, Bromberg learned a skill not used in automobile driving: double clutching, quickly gearing down from fourth, third, second, and first gear before using the brake. After the war, it would prove a hard habit to break.

Bromberg joined the 2nd Armored Division at Fort Bragg, North Carolina, and was assigned to the 2nd Platoon of Fox Company, 66th Armored Regiment of Combat Command A (the equivalent of an infantry regiment).

He soon befriended his fellow tankers. One night after some heavy drinking in a Fayetteville bar with one of his sergeants, he walked into the middle of the street and urinated. Military policemen spotted him and were preparing to take him to the local police station when his sergeant ran out shouting, “You can’t take him—I’m his sergeant!” So the MPs released Bromberg and arrested the sergeant.

Bromberg waited at the station for the sergeant’s release until the police threatened to arrest him. With no other options, he returned to Bragg. The sergeant eventually returned and said if they were going to reduce his rank he would ask for a court martial. Bromberg agreed to confess to the company commander that the whole thing was his fault.

“I was so scared,” Bromberg said of speaking to his captain, who asked him why he had to urinate in the street. Not knowing any other answer, Bromberg told him, “When you gotta go, you gotta go.” His words must have worked the sergeant kept his rank.

Their training complete, the tankers prepared to deploy overseas. Bromberg headed to New York, where he attended a speech by the 2nd Armored Division’s previous commander, who now commanded the American Army’s Western Task Force: Maj. Gen. George S. Patton, Jr.

The speech was typical Patton, filled with instruction and inspiration and peppered with foul language. “Every other word was a profanity,” recalled Bromberg, but he was not surprised. “I was just a kid, but in the Army profanity doesn’t come as a shock.” Nor was he in awe of his commander. “At the time, his name wasn’t what it is today.”

Patton’s Western Task Force was slated to attack French Morocco, just one offensive of the three-pronged attack on Vichy French North Africa, Operation Torch. Elements of the 2nd Armored Division, commanded then by Maj. Gen. Ernest N. Harmon, would spearhead the attack on November 8, 1942, but Bromberg would not be part of it. He finally made it to Casablanca in December, a month after the successful assault and three-day battle against the French.

Bromberg found Morocco quiet. The fighting was going on more than a thousand miles away in Tunisia, but the Luftwaffe constantly reminded the Americans they were in a war zone. On Christmas Eve 1942, Bromberg and his comrades were watching a movie when German bombers raided their camp. Searchlights pierced the sky, joining together when they found a bomber. Then tracer fire shot skyward.

“It was like watching a football game,” recalled Bromberg. “You had to feel sorry for those guys.” He did not see bombs impact anywhere, but he and his buddies got a good laugh the next morning when Axis Sally, the female Nazi propagandist, reported over the radio that the Luftwaffe had destroyed the 2nd Armored Division.

Assigned to the 1st Armored Division after the Kasserine debacle, Bromberg worried how he would react to combat, but as his tank approached the line of departure he was too busy to think about it. He spent the day loading and firing his machine gun at anything that moved and passing rounds up to the loader. “It was after the day [was over] that I got shook up,” explained Bromberg.

It was not long after Bromberg’s baptism of fire that he and his crew faced off against the German tank. “It’s not like the movies where they’re going 25 miles an hour,” he said. “We were doing three or four miles an hour.” Bromberg first thought the enemy tank was American. The missed shot told him otherwise.

While the Germans were busy ejecting their shell casings with a hand crank, his Sherman’s automatic breech loader made the difference. “That saved us,” he recalled. Until then Bromberg had not liked the breech loader. “It always scared me because I thought I would get my hand caught in it.”

Although Bromberg had been assigned to the 1st Armored for only a week, he had learned how to fight on a mechanized battlefield. For sleep, he would crawl beneath the tank or sleep in the tank. One morning, his tank pulled off the front, and an exhausted Bromberg climbed out and immediately fell asleep on the ground. “When I got up, there were two dead Germans next to me.”


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