As tropas se rendem em Bataan, Filipinas, na maior rendição dos Estados Unidos da história

As tropas se rendem em Bataan, Filipinas, na maior rendição dos Estados Unidos da história

Em 9 de abril de 1942, o general Edward P. se rende em Bataan, Filipinas - contra as ordens do general Douglas MacArthur - e 78.000 soldados (66.000 filipinos e 12.000 americanos), o maior contingente de soldados americanos a se render, são levados cativos pelos japoneses .

Os prisioneiros foram conduzidos imediatamente a 55 milhas de Mariveles, no extremo sul da península de Bataan, para San Fernando, no que ficou conhecido como a “Marcha da Morte de Bataan”. Pelo menos 600 americanos e 5.000 filipinos morreram por causa da extrema brutalidade de seus captores, que os mataram de fome, espancaram e chutaram-nos no caminho; aqueles que ficaram fracos demais para andar foram atingidos por baionetas. Os que sobreviveram foram levados de trem de San Fernando para campos de prisioneiros de guerra, onde outros 16.000 filipinos e pelo menos 1.000 americanos morreram de doenças, maus-tratos e fome.

Depois da guerra, o Tribunal Militar Internacional, estabelecido por MacArthur, julgou o Tenente General Homma Masaharu, comandante das forças de invasão japonesas nas Filipinas. Ele foi considerado responsável pela marcha da morte, um crime de guerra, e foi executado por um pelotão de fuzilamento em 3 de abril de 1946.


Bataan Death March

o Bataan Death March (Filipino: Martsa de Kamatayan em Bataan Japonês: バ タ ー ン 死 の 行進, Hepburn: Batān Shi no Kōshin) foi a transferência forçada pelo Exército Imperial Japonês de 60.000 a 80.000 prisioneiros de guerra americanos e filipinos de Saysain Point, Bagac, Bataan e Mariveles para Camp O'Donnell, Capas, Tarlac, via San Fernando, Pampanga, onde os prisioneiros foram carregados em trens. A transferência começou em 9 de abril de 1942, após a Batalha de Bataan de três meses nas Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial. A distância total percorrida de Mariveles a San Fernando e da estação de trem de Capas até o acampamento O'Donnell é relatada de várias maneiras por diferentes fontes, entre 60 e 69,6 milhas (96,6 e 112,0 km). Fontes diferentes também relatam vítimas de prisioneiros de guerra amplamente diferentes antes de chegarem ao acampamento O'Donnell: de 5.000 a 18.000 mortes de filipinos e de 500 a 650 mortes de americanos durante a marcha. A marcha foi caracterizada por graves abusos físicos e assassinatos arbitrários. Depois da guerra, o comandante japonês, general Masaharu Homma e dois de seus oficiais foram julgados em comissões militares dos Estados Unidos sob a acusação de não impedirem seus subordinados de cometer crimes de guerra.


Wainwright, apelidado de "Skinny" e "Jim", nasceu em Fort Walla Walla, um posto do Exército agora em Walla Walla, Washington, e era filho de Robert Powell Page Wainwright, um oficial do Exército dos EUA comissionado como 2º Tenente no 1ª Cavalaria em 1875, comandou um esquadrão na Batalha de Santiago de Cuba durante a Guerra Hispano-Americana, e em 1902 foi morto em combate nas Filipinas. Seu avô era o tenente Jonathan Mayhew Wainwright II, USN, que foi morto em combate durante a Guerra Civil. O congressista J. Mayhew Wainwright era um primo. [1]

Ele se formou na Highland Park High School em Illinois em 1901 e em West Point em 1906. Ele serviu como Primeiro Capitão do Corpo de Cadetes. [2]

Wainwright foi comissionado na cavalaria. Serviu no 1º Regimento de Cavalaria (Estados Unidos) no Texas de 1906 a 1908 e nas Filipinas de 1908 a 1910, onde viu o combate em Jolo, durante a Rebelião Moro. Wainwright se formou na Escola de Serviço Montado, Fort Riley, Kansas, em 1916 e foi promovido a capitão. Em 1917, ele estava na equipe do primeiro campo de treinamento de oficiais em Plattsburgh, Nova York.

Em fevereiro de 1918, durante a Primeira Guerra Mundial, Wainwright foi enviado para a França. Em junho, ele se tornou chefe adjunto do Estado-Maior da 82ª Divisão de Infantaria dos EUA, com a qual participou das Ofensivas de Saint Mihiel e Meuse-Argonne. Como tenente-coronel temporário, foi designado para a ocupação na Alemanha com o 3º Exército em Koblenz, Alemanha, de outubro de 1918 a 1920. Tendo revertido ao posto de capitão, foi então promovido a major.

Depois de um ano como instrutor na Escola de Cavalaria em Fort Riley, Wainwright foi adicionado ao estado-maior geral de 1921 a 1923 e designado para o 3º Regimento de Cavalaria dos Estados Unidos, Fort Myer, Virgínia, de 1923–25. Em 1929, ele foi promovido a tenente-coronel e graduou-se na Escola de Comando e Estado-Maior, Fort Leavenworth, Kansas, em 1931, e na Escola de Guerra do Exército em 1934.

Wainwright foi promovido a coronel em 1935 e serviu como comandante do 3º Regimento de Cavalaria dos Estados Unidos até 1938, quando foi promovido a general de brigada no comando da 1ª Brigada de Cavalaria em Fort Clark, Texas.

Em setembro de 1940, Wainwright foi promovido a major-general (temporário) e voltou às Filipinas, em dezembro, como comandante do Departamento das Filipinas. [3]

Como comandante de campo sênior das forças filipinas e americanas sob o general Douglas MacArthur, Wainwright foi responsável por resistir à invasão japonesa das Filipinas, que começou em dezembro de 1941. Em 8 de dezembro de 1941, ele comandou a Força Luzon do Norte, composta por três reservas filipinas divisões e o 26º Regimento de Cavalaria (Escoteiros Filipinos). [4] Recuando da cabeça de praia japonesa do Golfo de Lingayen, as forças aliadas se retiraram para a Península de Bataan e Corregidor em janeiro de 1942, onde defenderam a entrada da Baía de Manila. [5]

Após a evacuação de MacArthur para a Austrália em março para servir como Comandante Supremo Aliado na Área do Sudoeste do Pacífico, Wainwright herdou a posição nada invejável de comandante Aliado nas Filipinas. Também naquele março, Wainwright foi promovido a tenente-general (temporário). Em 9 de abril, os 70.000 soldados em Bataan se renderam sob o comando do Major General Edward P. King. Em 5 de maio, os japoneses atacaram o Corregidor. Devido à falta de suprimentos (principalmente comida e munição) [6] e no interesse de minimizar as baixas, Wainwright notificou o general japonês Masaharu Homma que ele estava se rendendo em 6 de maio.

Ao mesmo tempo, Wainwright enviou uma mensagem codificada ao major-general William F. Sharp, encarregado das forças em Mindanao, nomeando-o comandante de todas as forças nas Filipinas, exceto aquelas em Corregidor e três outras ilhas na baía de Manila. Sharp deveria se reportar ao general MacArthur, agora estacionado na Austrália. Isso fez com que o mínimo possível de tropas se rendesse. Homma se recusou a permitir a rendição de qualquer menos do que todas as tropas nas Filipinas e considerou as tropas no Corregidor e ao redor delas como reféns para garantir que outras forças nas Filipinas deporiam suas armas. Wainwright então concordou em render os homens de Sharp. [7]

O General Sharp foi colocado em uma posição difícil. Ele sabia que se ignorasse o desejo de Wainwright de que ele se rendesse, as tropas e civis reféns no Corregidor poderiam ser massacrados. Embora suas tropas tenham sido gravemente atacadas, eles ainda podiam resistir. Esperava-se que eles continuassem lutando como uma força de guerrilha. No final, em 10 de maio, a Sharp decidiu se render. A rendição de Sharp foi problemática para os japoneses, embora Sharp e muitos de seus homens tenham se rendido e sofrido como prisioneiros de guerra até serem libertados em 1945. Um grande número de homens de Sharp, a grande maioria deles filipinos, recusou-se a se render. Alguns soldados consideraram que a rendição de Wainwright foi feita sob coação e, finalmente, decidiram se juntar ao movimento de guerrilha liderado pelo Coronel Wendell Fertig. [8]

Em 9 de junho, as forças aliadas se renderam completamente. Wainwright foi então mantido em campos de prisioneiros no norte de Luzon, Formosa e Liaoyuan (então chamado de Xi'an e um condado dentro de Manchukuo) até ser resgatado pelo Exército Vermelho em agosto de 1945. [9]

Wainwright era o prisioneiro de guerra americano de mais alta patente e, apesar de sua posição, seu tratamento nas mãos dos japoneses não era menos desagradável do que a maioria de seus homens. Quando conheceu o general MacArthur em agosto de 1945, logo após sua libertação, ele havia se tornado magro e desnutrido por causa de três anos de maus-tratos durante o cativeiro. Depois de testemunhar a rendição japonesa a bordo do USS Missouri em 2 de setembro, junto com o tenente-general Arthur Percival, voltou às Filipinas para receber a rendição do comandante japonês local, tenente-general Tomoyuki Yamashita. [ citação necessária ]

Apelidado por seus homens de um general "lutador" que estava disposto a descer às trincheiras, Wainwright conquistou o respeito de todos os que estavam presos com ele. Ele agonizou com sua decisão de entregar Corregidor durante seu cativeiro, sentindo que havia decepcionado seu país. Após a liberação, a primeira pergunta que ele fez foi como as pessoas nos Estados Unidos pensavam dele, e ele ficou surpreso ao saber que ele era considerado um herói. Mais tarde, ele recebeu a Medalha de Honra, uma homenagem que havia sido proposta no início de seu cativeiro, em 1942, mas foi rejeitada devido à oposição veemente do General MacArthur, que sentiu que o Corregidor não deveria ter sido rendido. MacArthur não se opôs à proposta renovada em 1945. [10] [11]

Posto e Organização: General, Comandante das Forças do Exército dos EUA nas Filipinas. Local e data: Ilhas Filipinas, 12 de março a 7 de maio de 1942. Início do serviço em: Skaneateles, N.Y. Nascimento: Walla Walla, Wash. G.O. No: 80, 19 de setembro de 1945.

Distinguiu-se por uma liderança intrépida e determinada contra forças inimigas muito superiores. Com o risco de vida repetido acima e além do chamado do dever em sua posição, ele frequentou a linha de fogo de suas tropas onde sua presença forneceu o exemplo e o incentivo que ajudaram a tornar possíveis os esforços galantes desses homens. A resistência final ao sitiado Corregidor, pelo qual ele foi em grande parte pessoalmente responsável, atraiu a admiração dos aliados da Nação. Isso refletia o alto moral das armas americanas em face das adversidades esmagadoras. Sua coragem e resolução foram uma inspiração vital para os povos do mundo que amavam a liberdade, então duramente pressionados. [12]

O general Wainwright recebeu a Medalha de Honra em uma cerimônia improvisada quando visitou a Casa Branca em 10 de setembro de 1945 - ele não sabia que estava lá para ser condecorado pelo presidente Truman.

Em 5 de setembro de 1945, logo após a rendição japonesa, Wainwright foi promovido a general quatro estrelas. Em 13 de setembro, um desfile de fita adesiva na cidade de Nova York foi realizado em sua homenagem. [13] Em 28 de setembro de 1945, ele foi nomeado comandante do Segundo Comando de Serviço e do Comando de Defesa Oriental em Fort Jay, Governors Island, Nova York. [14]

Em 11 de janeiro de 1946, ele foi nomeado comandante do Quarto Exército em Fort Sam Houston, Texas, preenchendo a vaga deixada pela morte do tenente general Alexander Patch em 21 de novembro de 1945. [15] Patch, ex-comandante do Sétimo Exército nos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, voltou com a saúde debilitada para chefiar o Quarto Exército em agosto de 1945.

Wainwright relutantemente encerrou sua carreira no exército em 31 de agosto de 1947 ao atingir a idade de aposentadoria obrigatória de 64 anos. Em uma crítica militar emocional em Fort Sam Houston, ele observou com um toque de tristeza: "Esta não é uma ocasião em que eu possa abrir meu breves observações com a declaração um tanto estereotipada de que estou feliz por estar aqui. Pela generosa homenagem que você me prestou aqui hoje, estou profundamente grato. " Ele continuou, "Para um velho soldado dizer que é um prazer fazer sua última revisão, se dirigir às suas tropas pela última vez e fazer sua última aparição pública como comandante, está pelo menos em minha mente um esforço de imaginação e um grito distante da verdade. " [16]

Ele se tornou um maçom em maio de 1946 na Union Lodge No. 7. em Junction City, Kansas, e um Shriner logo depois. [17] [18] [19] [20]

Por volta de 1935, Wainwright foi eleito Companheiro Hereditário da Ordem Militar da Legião Leal dos Estados Unidos (insígnia número 19087) por direito do serviço de seu avô na Marinha da União durante a Guerra Civil. Ele também foi um Compatriota dos Filhos da Revolução Americana.

Ele serviu no conselho de administração de várias empresas após sua aposentadoria. Ele se colocou à disposição para falar perante grupos de veteranos e atendeu a quase todos os pedidos para fazê-lo. Ele nunca sentiu qualquer amargura em relação a MacArthur por suas ações nas Filipinas ou pela tentativa de MacArthur de negar-lhe a Medalha de Honra. Na verdade, quando parecia que MacArthur poderia ser nomeado presidente na Convenção Nacional Republicana de 1948, Wainwright estava pronto para fazer o discurso de indicação. [10]

Ele morreu de derrame em San Antonio, Texas, em 2 de setembro de 1953, aos 70 anos. [21]

Wainwright foi enterrado na Seção 1 do Cemitério Nacional de Arlington, ao lado de sua esposa e perto de seus pais, com um serviço maçônico e é uma das poucas pessoas que tiveram seu funeral realizado no nível inferior do Anfiteatro Memorial. [22] [ falha na verificação ]


Segunda Guerra Mundial: a história da maior rendição terrível da história americana

O Japão imperial conquistou as Filipinas e obrigou as forças americanas a se renderem.

Ponto chave: Nem tudo foi culpa do General MacArthur. No entanto, ele cometeu vários erros e suas tropas pagaram o preço mais do que poderiam pagar de outra forma.

“Diga ao Joe, onde quer que ele esteja, para mandar no inferno por nós”, dizia o sinal de rádio. "Meu amor a todos vocês. Deus te abençoe e te guarde. Assine meu nome e diga à mãe como você ouviu falar de mim. Espera."

E então houve silêncio.

Na manhã de 6 de maio de 1942, o Sargento do Exército dos EUA Irving Strobing enviou a última mensagem - para a América, sua família e seu irmão Joe - da fortaleza de Corregidor, uma ilha na foz da baía de Manila. Poucas horas depois, sob as câmeras de fotógrafos japoneses e o olhar de desprezo dos oficiais japoneses, o general Jonathan Wainwright entregou o último da guarnição dos EUA nas Filipinas.

Dos túneis do Corregidor emergiram onze mil prisioneiros americanos e filipinos famintos, feridos e exaustos, incluindo várias enfermeiras americanas. Eles aumentaram as fileiras dos defensores da península de Bataan, que se renderam em 9 de abril. No início de maio de 1942, os japoneses capturaram setenta e seis mil soldados americanos e filipinos na maior rendição da história dos Estados Unidos.

No septuagésimo quinto aniversário da queda do Corregidor, a questão ainda permanece: o que deu errado?

A resposta é praticamente tudo. Os problemas começaram com uma situação estratégica impossível. Manila fica a apenas três mil quilômetros do Japão, mas a cinco mil quilômetros de Pearl Harbor. Na década de 1930, era óbvio que, em caso de guerra, as Filipinas estariam isoladas pela Marinha japonesa, sem reforços e reabastecimento. O Plano de Guerra Orange exigia que a Marinha dos Estados Unidos conduzisse um ataque de cavalaria naval através do Pacífico para aliviar a guarnição. Na melhor das hipóteses, isso seria arriscado, na pior das hipóteses, aeronaves e submarinos japoneses reduziriam a frota dos EUA e, na realidade, o desastre de Pearl Harbor não deixou nenhuma frota para resgatar.

Nada disso foi culpa do comandante das Filipinas, general Douglas MacArthur, mas muito mais foi. Sob sua supervisão, os preparativos essenciais da defesa foram deixados de lado (exacerbados por orçamentos apertados antes da guerra). Em 7 de dezembro de 1941, o Exército dos EUA e a força das tropas filipinas mobilizadas subiram de 31 mil para 130.000 soldados. Mas os filipinos, em particular, eram mal treinados e armados, e os defensores estavam espalhados pelas ilhas das Filipinas. A Força Aérea do Extremo Oriente tinha talvez trezentas aeronaves, mas isso incluía apenas trinta e cinco B-17s e outros cem caças P-40 modernos, com o restante modelos obsoletos. A Frota Asiática baseada em Manila tinha apenas um punhado de navios, alguns submarinos, além do Quarto Regimento de Fuzileiros Navais.

Notícias de Pearl Harbor despertaram MacArthur às 3 horas da manhã em 8 de dezembro. A aeronave em Clark Field deveria ter sido dispersada e então lançada para bombardear aeródromos japoneses em Taiwan. Com o mau tempo atrasando o ataque japonês por nove horas, os americanos poderiam ter pego aviões japoneses no solo - se MacArthur o tivesse autorizado. Em vez disso, os japoneses pegaram a frota aérea americana em solo e a dizimaram, privando assim os defensores de sua única chance de interromper o iminente pouso anfíbio.

Mais tarde, em dezembro, as tropas japonesas desembarcaram no norte de Luzon, sem serem molestadas por um punhado de aeronaves dos EUA (que ainda conseguiram afundar ou danificar vários navios). Mas isso foi apenas um soco antes do desembarque principal: em 22 de dezembro, o 14º Exército Japonês pousou no Golfo de Lingayen, no centro de Luzon e perto de Manila e Clark Field. Isso foi seguido por um desembarque menor no sul de Luzon.

Flanqueado e manobrado, MacArthur ordenou o Plano Laranja, uma ação retardadora da retaguarda enquanto o grosso de suas forças avançava para as defesas da Península de Bataan, perto de Manila. Coberto por destacamentos de tropas americanas e filipinas, incluindo alguns tanques leves M3 Stuart, oitenta mil soldados e vinte mil civis conseguiram chegar a Bataan. Infelizmente, o Plano Orange exigia suprimentos suficientes para apenas 43 mil soldados para cavar em Bataan.

No entanto, as tropas Bataan lutaram bravamente e infligiram pesadas perdas. Mas, a menos que a Marinha dos EUA pudesse ressuscitar instantaneamente os navios de guerra afundados em Pearl Harbor, as Filipinas estavam condenadas. Apoiados por forte apoio aéreo, os japoneses finalmente romperam as linhas de defensores famintos e doentes. A maioria acabou se rendendo, mas alguns conseguiram chegar ao Corregidor, defendidos por uma variedade heterogênea de tropas do Exército, da Marinha e das Filipinas. Sem comida e remédios, eles também foram bombardeados e bombardeados até se renderem em 6 de maio.

E MacArthur? As tropas Bataan compuseram uma canção sobre ele ao som de “O Hino de Batalha da República”:

Dugout Doug MacArthur jaz na rocha

A salvo de todos os bombardeiros e de qualquer choque repentino

Dugout Doug está comendo a melhor comida de Bataan

E suas tropas continuam morrendo de fome.

Dugout Doug não é tímido, ele é apenas cauteloso, não tem medo

Ele está protegendo cuidadosamente as estrelas que Franklin fez

Generais quatro estrelas são tão raros quanto boa comida em Bataan

E suas tropas continuam morrendo de fome.

Dugout Doug está pronto em seu Kris Craft para fugir

Sobre ondas e o mar descontroladamente furioso

Pois os japoneses estão batendo nos portões da Velha Bataan

E suas tropas continuam morrendo de fome. . .

Mas MacArthur estava ocupado com outras coisas. Ele recebeu US $ 500.000 do presidente das Filipinas, Manuel Quezon, por seus serviços antes da guerra, e sua equipe também recebeu dinheiro (Eisenhower recebeu uma oferta, mas recusou). Para ser justo, ele recebeu ordens do presidente Roosevelt para voar com sua família a bordo de um B-17 para a Austrália. Seguindo ordens, com certeza, mas suas tropas não tiveram tanta sorte. Entre a crueldade da Marcha da Morte de Bataan e, para os sobreviventes, a brutalidade dos campos de prisioneiros japoneses, 40% dos americanos nunca conseguiram voltar para casa.

“Eu voltarei,” MacArthur jurou. E ele o fez - em 20 de outubro de 1944, e na presença de fotógrafos.

Michael Peck é um escritor colaborador do Interesse nacional. Ele pode ser encontrado em Twitter e Facebook. Este apareceu pela primeira vez em 2017 e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.


História da Segunda Guerra Mundial: a maior rendição da história americana

Aqui está o que você precisa lembrar: A situação estratégica em Bataan era impossível de manter. O general Macarthur foi ordenado pelo presidente Roosevelt a retornar à Austrália - uma ordem que ele obedeceu, embora os homens sob seu comando não pensassem melhor dele por isso.

“Diga ao Joe, onde quer que ele esteja, para mandar no inferno por nós”, dizia o sinal de rádio. "Meu amor a todos vocês. Deus te abençoe e te guarde. Assine meu nome e diga à mãe como você ouviu falar de mim. Espera."

E então houve silêncio.

Na manhã de 6 de maio de 1942, o Sargento do Exército dos EUA Irving Strobing enviou a última mensagem - para a América, sua família e seu irmão Joe - da fortaleza de Corregidor, uma ilha na foz da baía de Manila. Poucas horas depois, sob as câmeras de fotógrafos japoneses e o olhar de desprezo dos oficiais japoneses, o general Jonathan Wainwright entregou a última guarnição dos EUA nas Filipinas.

Dos túneis do Corregidor emergiram onze mil prisioneiros americanos e filipinos famintos, feridos e exaustos, incluindo várias enfermeiras americanas. Eles aumentaram as fileiras dos defensores da península de Bataan, que se renderam em 9 de abril. No início de maio de 1942, os japoneses capturaram setenta e seis mil soldados americanos e filipinos na maior rendição da história dos Estados Unidos.

No septuagésimo quinto aniversário da queda do Corregidor, a questão ainda permanece: o que deu errado?

A resposta é praticamente tudo. Os problemas começaram com uma situação estratégica impossível. Manila fica a apenas três mil quilômetros do Japão, mas a cinco mil quilômetros de Pearl Harbor. Na década de 1930, era óbvio que, em caso de guerra, as Filipinas estariam isoladas pela Marinha japonesa, sem reforços e reabastecimento. O Plano de Guerra Orange exigia que a Marinha dos Estados Unidos conduzisse um ataque de cavalaria naval através do Pacífico para aliviar a guarnição. Na melhor das hipóteses, isso seria arriscado, na pior das hipóteses, aeronaves e submarinos japoneses reduziriam a frota dos EUA e, na realidade, o desastre de Pearl Harbor não deixou nenhuma frota para resgatar.

Nada disso foi culpa do comandante das Filipinas, general Douglas MacArthur, mas muito mais foi. Sob sua supervisão, os preparativos essenciais da defesa foram deixados de lado (exacerbados pelos orçamentos apertados do pré-guerra). Em 7 de dezembro de 1941, o Exército dos EUA e a força das tropas filipinas mobilizadas subiram de 31 mil para 130.000 soldados. Mas os filipinos, em particular, eram mal treinados e armados, e os defensores estavam espalhados pelas ilhas das Filipinas. A Força Aérea do Extremo Oriente tinha talvez trezentas aeronaves, mas isso incluía apenas trinta e cinco B-17 e outros cem caças P-40 modernos, com o restante modelos obsoletos. A Frota Asiática baseada em Manila tinha apenas um punhado de navios, alguns submarinos, além do Quarto Regimento de Fuzileiros Navais.

Notícias de Pearl Harbor despertaram MacArthur às 3 horas da manhã em 8 de dezembro. A aeronave em Clark Field deveria ter sido dispersada e então lançada para bombardear aeródromos japoneses em Taiwan. Com o mau tempo atrasando o ataque japonês por nove horas, os americanos poderiam ter pego aviões japoneses no solo - se MacArthur o tivesse autorizado. Em vez disso, os japoneses pegaram a frota aérea americana em solo e a dizimaram, privando assim os defensores de sua única chance de interromper o iminente pouso anfíbio.

Mais tarde, em dezembro, as tropas japonesas desembarcaram no norte de Luzon, sem serem molestadas por um punhado de aeronaves dos EUA (que ainda conseguiram afundar ou danificar vários navios). Mas isso foi apenas um soco antes do desembarque principal: em 22 de dezembro, o 14º Exército Japonês pousou no Golfo de Lingayen, no centro de Luzon e perto de Manila e Clark Field. Isso foi seguido por um desembarque menor no sul de Luzon.

Flanqueado e manobrado, MacArthur ordenou o Plano Laranja, uma ação retardadora da retaguarda enquanto o grosso de suas forças avançava para as defesas da Península de Bataan, perto de Manila. Coberto por destacamentos de tropas americanas e filipinas, incluindo alguns tanques leves M3 Stuart, oitenta mil soldados e vinte mil civis conseguiram chegar a Bataan. Infelizmente, o Plano Orange exigia suprimentos suficientes para apenas 43 mil soldados para cavar em Bataan.

No entanto, as tropas Bataan lutaram bravamente e infligiram pesadas perdas. Mas, a menos que a Marinha dos EUA pudesse ressuscitar instantaneamente os navios de guerra afundados em Pearl Harbor, as Filipinas estavam condenadas. Apoiados por forte apoio aéreo, os japoneses finalmente romperam as linhas de defensores famintos e doentes. A maioria acabou se rendendo, mas alguns conseguiram chegar ao Corregidor, defendidos por uma variedade heterogênea de tropas do Exército, da Marinha e das Filipinas. Sem comida e remédios, eles também foram bombardeados e bombardeados até se renderem em 6 de maio.

E MacArthur? As tropas Bataan compuseram uma canção sobre ele ao som de “O Hino de Batalha da República”:

Dugout Doug MacArthur jaz na rocha

A salvo de todos os bombardeiros e de qualquer choque repentino

Dugout Doug está comendo o que há de melhor em Bataan

E suas tropas continuam morrendo de fome.

Dugout Doug não é tímido, ele é apenas cauteloso, não tem medo

Ele está protegendo cuidadosamente as estrelas que Franklin fez

Generais quatro estrelas são tão raros quanto boa comida em Bataan

E suas tropas continuam morrendo de fome.

Dugout Doug está pronto em seu Kris Craft para fugir

Sobre ondas e o mar descontroladamente furioso

Pois os japoneses estão batendo nos portões da Velha Bataan

E suas tropas continuam morrendo de fome. . .

Mas MacArthur estava ocupado com outras coisas. Ele recebeu US $ 500.000 do presidente das Filipinas, Manuel Quezon, por seus serviços antes da guerra, e sua equipe também recebeu dinheiro (Eisenhower recebeu uma oferta, mas recusou). Para ser justo, ele recebeu ordens do presidente Roosevelt para voar com sua família a bordo de um B-17 para a Austrália. Seguindo ordens, com certeza, mas suas tropas não tiveram tanta sorte. Entre a crueldade da Marcha da Morte de Bataan e, para os sobreviventes, a brutalidade dos campos de prisioneiros japoneses, 40% dos americanos nunca conseguiram voltar para casa.

“Eu voltarei,” MacArthur jurou. E ele fez - em 20 de outubro de 1944, e na presença de fotógrafos.

Michael Peck é um escritor colaborador do Interesse nacional. Ele pode ser encontrado em Twitter e Facebook. Este artigo foi publicado pela primeira vez em 2017.


Retirada para Bataan e Corregidor

Em 23 de dezembro de 1941, o General MacArthur entendeu claramente o desastre iminente. MacArthur tinha cerca de 60.000 soldados filipinos não confiáveis, 11.000 batedores filipinos mais bem treinados e 19.000 americanos contra a força endurecida e bem equipada de Homma que descia sobre eles. MacArthur notificou todos os comandantes da força na noite de 23 de dezembro que & # 34WPO-3 está em vigor & # 34 um retorno ao conceito original do Plano LARANJA. Para negar a vitória japonesa sobre suas tropas, ele ordenou a retirada das forças em Luzon para a Península de Bataan, uma língua de terra no sudoeste de Luzon formando a fronteira noroeste da baía de Manila (veja o mapa no topo da página). Manila foi declarada uma cidade aberta em 26 de dezembro para evitar sua destruição, mas os japoneses a bombardearam e bombardearam de qualquer maneira.

A sede da MacArthur foi transferida para a pequena ilha fortificada de Corregidor, ao sul de Bataan, na baía de Manila, na véspera de Natal. Na manhã seguinte, dia de Natal, a sede da USAFFE foi inaugurada em Corregidor e MacArthur relatou sua nova posição a Washington. O major-general Jonathan M. Wainwright permaneceu em Luzon, comandando a força terrestre.

A retirada para Bataan ocorreu rapidamente e em excelente ordem, fluindo de todas as partes de Luzon. Perto da cidade de San Fernando, todas as forças tiveram que passar por um único cruzamento e descer uma estrada estreita para chegar à península de Bataan. Por pura sorte, os japoneses não conseguiram tirar vantagem de sua superioridade aérea para atacar os defensores neste ponto de estrangulamento vulnerável. Wainwright encenou uma defesa terrestre dura em San Fernando, mantendo a linha para permitir um movimento ordenado de todas as tropas em Bataan em 6 de janeiro de 1942.

A retirada apressada deixou muitos suprimentos e equipamentos para trás, suprimentos que foram dispersados ​​de seus depósitos originais em Bataan e Corregidor para apoiar o amplo plano de defesa de MacArthur. Agora, com caminhões escassos, estradas congestionadas e pouco tempo, o reabastecimento das fortalezas de Bataan e Corregidor era impossível. A resultante falta de alimentos, munições, armas e suprimentos médicos provaria ser os fatores críticos nos próximos meses.


As tropas se rendem em Bataan, Filipinas, na maior rendição dos EUA - HISTÓRIA

A QUEDA DE BATAAN E CORREGIDOR

Quando os japoneses renovaram sua ofensiva em 3 de abril de 1942 com novas tropas apoiadas por artilharia pesada, tanques e ataque aéreo, os sobreviventes americanos na Península de Bataan estavam tão enfraquecidos pela doença e fome que foram incapazes de oferecer qualquer resistência efetiva. Do conforto e segurança de seu novo quartel-general na Austrália, e sem nenhuma preocupação com a condição física severamente enfraquecida de suas tropas abandonadas e sua escassez crítica de suprimentos militares, MacArthur ordenou um contra-ataque geral contra os japoneses. O comandante em Luzon, o major-general Edward King, ignorou essa ordem ridícula. Confiando à misericórdia dos japoneses, ele entregou suas tropas em 9 de abril de 1942. Antes de a rendição entrar em vigor, ele transferiu suas enfermeiras do exército para Corregidor na esperança de que fossem evacuadas das Filipinas.

A fortaleza da ilha de Corregidor, na entrada da baía de Manila, caiu após um longo cerco e as tropas japonesas baixaram a bandeira americana.

Os japoneses não seguiram a tradição europeia, que geralmente homenageia as tropas que se rendem após uma defesa galante e trata as mulheres cativas com respeito e compaixão. Enfurecidos com a longa resistência americana em Bataan e as pesadas perdas que eles próprios sofreram, os japoneses descarregaram sua raiva em seus prisioneiros de guerra doentes e exaustos, que eles sujeitaram às atrocidades da Marcha da Morte de Bataan e às duras condições do "inferno japonês. campos ".

Estando bem ciente da desesperança da posição americana nas Filipinas, o presidente Roosevelt autorizou o comandante sênior, tenente-general Wainwright, a continuar a batalha contra os japoneses ou a buscar os termos de rendição que achasse adequado. Em seu quartel-general na ilha fortificada de Corregidor, o General Wainwright decidiu seguir a ordem de MacArthur da Austrália para continuar a batalha desesperada até o fim. Wainwright foi instado por seus oficiais seniores a seguir o exemplo de MacArthur e escapar das Filipinas em um barco de patrulha rápido sob o manto da noite, mas ele respondeu calmamente:

"Estive com meus homens desde o início e, se for capturado, compartilharei sua sorte."

A Queda do Corregidor

Os 11.000 defensores do Corregidor resistiram ao intenso bombardeio japonês até 6 de maio de 1942. Com cerca de 12.000 projéteis caindo na ilha a cada 24 horas, dormir para os defensores exaustos era virtualmente impossível. Mesmo amontoados no subsolo no Túnel Malinta, mulheres e crianças sangravam pelos ouvidos do efeito contundente produzido pelas explosões de sacudir a terra acima. Comida, água e munição caíram para níveis críticos quando os japoneses finalmente garantiram uma cabeça de ponte na ilha em 5 de maio e pousaram tanques. No dia seguinte, o general Wainwright ordenou que a bandeira americana fosse baixada em Corregidor na esperança de evitar um massacre. Em um repúdio flagrante à convenção internacional que rege o tratamento de prisioneiros de guerra, o general Homma advertiu Wainwright durante as negociações de rendição que ele executaria todos os prisioneiros de guerra, a menos que a rendição se aplicasse não apenas a Corregidor, mas a todas as tropas americanas e filipinas que ainda resistem aos japoneses em outras ilhas do arquipélago filipino. Na esperança de evitar represálias contra suas tropas e as mulheres e crianças sob seus cuidados, Wainwright concordou.

Quando MacArthur ouviu na Austrália que Wainwright havia se rendido aos japoneses, ele ficou furioso e revogou a ordem de Wainwright para que suas tropas se rendessem. Esta última ordem insana de MacArthur foi ignorada. It would almost certainly have produced a massacre of all American and Philippine prisoners of war, and placed at risk the lives of civilian captives, including the women and children under Wainwright's care. MacArthur responded to the rejection of his order to fight to the death by vindictively refusing to sign a recommendation from the US Army Chief of Staff, General Marshall, that General Wainwright be awarded the Medal of Honour.

The heroic defenders of Corregidor were subjected to the same appalling brutality that had been inflicted by the Japanese on the survivors of Bataan. American and Philippine troops suffered 16,000 casualties in the Battle of the Philippines, and 84,000 endured cruel imprisonment or execution at the hands of the Japanese. Of 20,000 American troops captured by the Japanese in the Philippines, about half died in captivity before the Pacific War ended. Some were murdered, others died from starvation, sickness or brutal treatment. Lieutenant General Wainwright remained in Japanese prison camps until the end of the war in 1945. He emerged from captivity resembling little more than a skeleton. He was awarded a hero's welcome in the United States, promoted to full general and finally awarded the Medal of Honour which had been denied to him by MacArthur's spite.

MacArthur is honoured despite his incompetent defence of the Philippines

If the American people had known in 1942 the truth about MacArthur's incompetent defence of the Philippines, his abandonment of his troops, army nurses, and American civilians to the vengeance of the Japanese, and his callous disregard for their survival when he was safe in Australia, it is almost certain that they would have demanded that he be dismissed from command. As it happened, MacArthur escaped to Australia with his staff officers, and those who could have testified to his incompetence as a commander were left behind on the Philippines where they were either executed by the Japanese, died from mistreatment, or suffered harsh captivity in Japanese prison camps until 1945.

Although Roosevelt had serious misgivings about MacArthur's military competence, a view which was shared by many senior Navy and Army officers, the United States government was forced to acknowledge MacArthur's self-generated status as a national hero by awarding him the Medal of Honour and placing him in supreme command of the South-West Pacific Area with his headquarters in Australia.

The appointment of MacArthur in March 1942 as Supreme Commander, South-West Pacific Area, placed a man of deeply flawed character and poor military judgment in overall command of Australia's defence forces at a time of great peril for Australia. Later in 1942, when heavily outnumbered and poorly supplied Australian troops were engaged in a deadly struggle to block a determined Japanese advance towards Australia along the Kokoda Track, MacArthur would again exhibit his serious failings as a commander.

Fortunately for Australia, this liability was balanced by the appointment of a brilliant naval officer, Admiral Chester W. Nimitz, to command the war at sea against the Japanese.


Bataan Nurses’ Adventure Turned to Terror and WW II Prison Camp

They were nurses in search of a little adventure, a short stint with the Army and Navy in the Philippines, passing out aspirin and handling the rare emergency in a tropical paradise.

Months later, they were trapped on the Bataan peninsula, using crude techniques in makeshift jungle hospitals while trying to repair battered and bloodied bodies amid constant air raids and gunfire.

They were the female counterparts of the men who in World War II would proudly become known as “The Battling Bastards of Bataan"--the 72,000 soldiers whose 1942 defense of the Philippines ended with the largest surrender ever of U.S. troops.

“They were the largest group of women POWs in the history of our country. But there was so much going on--the events at Pearl Harbor, the war in Europe--that their story has been swallowed up,” said Elizabeth M. Norman, who has chronicled their plight in “We Band of Angels: The Untold Story of American Nurses Trapped on Bataan.”

Part memoir, part history, the book is the most comprehensive account yet of the 99 nurses known as the “Angels of Bataan.”

It is a story, say some historians and surviving nurses, that has taken too long to tell.

“It’s about time. There have been stories written, a person’s personal story. But nobody’s ever told the whole story,” said Helen Cassiani Nestor, who at age 82 is one of 18 nurses known to be alive.

“There’s still a lot of discussion about the role of women in combat. We were exposed to a lot of the shelling and bombardment in Bataan and Corregidor. Our group proved that we could go into the field and carry on and do a good job. People need to know that,” she said.

The women’s story begins with the Japanese attack on Manila Dec. 8, 1941--the day after the attack on Pearl Harbor--and follows them through the battles of Bataan and the nonstop shelling of Corregidor, a rock island fortress, to their surrender, their three years in Japanese camps and, finally, their liberation.

Linda Bird Franke, author of “Ground Zero: The Gender Wars in the Military,” says the Bataan book fills “a vital but missing chapter in the history of World War II: the stunning heroism of women.”

But the real gems of the book are in the vivid details of their actions, taken from interviews, journals, letters and government testimony.

“It is jungle land and everyone lives under trees. Rows of beds snuggled under the trees with narrow winding paths between them and the night sky overhead,” Ruth Straub wrote in her journal, describing the first field hospital on Bataan.

"[Japanese] overhead about 11:30 bombing . . . again. Many women and children killed, injured and burned. What will become of all of us? One soldier brought in a 4-month-old Filipino baby. Both parents were killed during the bombing. . . . I am so hungry--rice, cold salmon and tomatoes. Couldn’t eat any of it,” she wrote in another entry.

Norman writes of the surrender of Corregidor: “The nurses stood mute and edgy. Up and down the line walked the Japanese, looking them over. It was difficult, at first, to read the enemy’s face, to separate reputation from reality, reality from fear. the sight of women in uniform was so alien to the Japanese that they seemed puzzled, indeed almost confused, by the nurses’ presence.”

Through it all, racked with disease and injury, the nurses continued to work, tending to soldiers and, later, to the hundreds held with them in the camps.

“When your world is crumbling around you, you need this kind of structure,” said Norman, an associate professor of nursing at New York University.

Of the hunger in the camps, she writes: “Some people started eating weeds--flowers and roots. . . . A few of the nurses grew a little talinum and okra, then fried their meager harvest in cold cream that came in Red Cross kits.”

Of the 99, 22 had managed to escape minutes ahead of the Japanese invaders. Of the remaining 77 repatriated in 1945, 48 were still alive when Norman began writing the book eight years ago. Many died during her research, four of them just days before they were to be interviewed. Among them was Josephine Nesbit, a senior Army nurse credited with the nurses’ survival in captivity.

“She was a key player in this story,” Norman said.

A few survivors refused to see her. “I do not want to live in the past,” one said.

But many were eager to talk, hoping to set straight what had been romanticized in such movies as “So Proudly We Hail” (1942) starring Claudette Colbert, and “They Were Expendable” (1945) with Donna Reed, which were advertised as accurate accounts of the nurses’ experience.

“They were dogs. They romanticized what happened. Let me tell you, there was nothing romantic about it,” Nestor said in a telephone interview from her suburban Philadelphia home.

Stephen Ambrose, who wrote the best-selling “D-Day June 6, 1944: The Climactic Battle of World War II,” called the nurses “the bravest of the brave, who endured unspeakable pain and torture. Americans today should thank God we had such women.”


Historical commemoration [ edit | editar fonte]

  • Araw ng Kagitingan ou Day of Valour. The day Bataan fell into Japanese hands, 9 April, was declared a national holiday in the Philippines. Ζ] Previously called Bataan Day, the day is now known as Araw ng Kagitingan or Day of Valour, commemorating both the Fall of Bataan (9 April 1942) and the Fall of Corregidor (6 May 1942).

Mariveles, Bataan Memorial Shrine (Km. Zero, starting point of Death March, 9–17 April 1942).

  • Dambana ng Kagitingan ou Shrine of Valor is a memorial shrine erected on top of Mt. Samat in Pilar, Bataan in the Philippines. The war memorial grounds feature a colonnade that houses an altar, esplanade, and a museum. On the peak of the mountain is the Memorial Cross standing about 311 ft (95 m) high.

  • USS Bataan (LHD-5), commissioned on 20 September 1997, the United States NavyWasp class amphibious assault ship commemorates those who served and sacrificed in the Philippines in the name of freedom in the Pacific.
  • USS Bataan (CVL-29), commissioned on 17 November 1943, the United States NavyIndependence class aircraft carrier commemorated those who served and sacrificed in the Philippines in the name of freedom in the Pacific until her decommissioning on 9 April 1954.

A U.S. Army member posts the flag of the Battling Bastards of Bataan at the opening ceremony of the Bataan Memorial Death March

  • Bataan Death March Memorial Monument, erected in April, 2001, is the only monument funded by the US Federal Government dedicated to the victims of the Bataan Death March during World War II. The Memorial was designed and sculpted by Las Cruces artist Kelley Hester and is located in Veterans Park along Roadrunner Parkway in New Mexico. Η]
  • Bataan-Corregidor Memorial Bridge is a bascule bridge on State Street in Chicago, Illinois where it crosses the Chicago River. It was built in 1949 and rededicated on 9 April 1998 commemorating not only the Day of Valour but also the centennial of the Declaration of Philippine Independence from Spain in 1898. ⎖]⎗]

History of the 192nd Tank Battalion

Many of them were kids. Some were still in high school. Others had been in the National Guard for years. It was 1940 and the new men had joined the National Guard because a federal draft act had recently been passed, and they knew that it was just a matter of time before they would be drafted into the army.

Having heard that the federal government was going to federalize National Guard units for a period of one year of military service, these men decided joining the National Guard would be a good way to fulfill their military obligation. Many believed that in a year, when the companies were released from federal service, they could begin planning their lives.

Company A came from Janesville, Wisconsin, Company B from Maywood, Illinois, Company C from Port Clinton, Ohio, and Company D from Harrodsburg, Kentucky. On November 25, 1940, they traveled to Fort Knox, Kentucky, where they came together to form the 192nd GHQ Light Tank Battalion. The battalion was what the U.S. Army termed, “an independent tank battalion.” They trained together and, at first, often fought each other. They came from farms, small towns, and the big city. Finally, they took pride in the fact that they were the 192nd Tank Battalion.

In January 1941, since none of the tank companies wanted to give up their tanks, Headquarters Company was formed by taking men from the four letter companies of the battalion. After this was done, the army attempted to fill the vacancies in the companies with men from the home states of each of the National Guard companies.

After taking part in the Louisiana maneuvers in the late summer of 1941, on the side of a hill at Camp Polk, they learned that they were being sent overseas. So much for one year of military service. Those 29 years old or older were given the chance to resign from federal service. Many of those who were left went home on leave to say their goodbyes.

Replacements were sought to fill the vacancies created by the resignations. Many of these men came from the 753rd Tank Battalion which “just happened” to have been sent to Camp Polk from Fort Benning, Georgia. None of the soldiers, who remained or who were new to the battalion, had any idea what lay ahead of them.

Traveling west over different train routes, the companies of the 192nd Tank Battalion arrived in San Francisco and were ferried to Angel Island in San Francisco Bay. One soldier recalled thinking, as they passed Alcatraz Island, that they too were prisoners on an island. At night, they looked across the bay at the lights of San Francisco. For many, this was their last image of the United States.

Sailing from San Francisco for the Philippine Islands, they stopped at Hawaii. Many noticed that the climate there was one of preparation for war. Posters warned of unintentionally providing information to spies. Other posters asked that men volunteer for fire brigades.

West of Hawaii, the ships sailed under complete blackout. One member of the battalion got into trouble for dropping an apple core into the ocean. An officer yelled at him that the apple core could reveal their location to the enemy. What enemy was he talking about? The United States wasn’t at war. Only after convincing the officer that apple cores didn’t float, did he get out of trouble.

In another incident, an escort cruiser took off after a ship that was spotted in the distance and had failed to identify itself. One man recalled that the front of the ship came out of the water. As it turned out, the ship belonged to a neutral country. Two other intercepted ships were Japanese freighters hauling scrap metal to Japan.

Arriving in the Philippine Islands at Manila, they were rushed to Ft. Stotsenburg and Clark Field. Upon arriving at Ft. Stotsenburg, they were greeted with chants of “suckers” from other American soldiers. Their dinner was a stew thrown into their mess kits. Some men needn’t even get that to eat.

It was at this time that D Company was attached to, but not transferred to, the 194th Tank Battalion. Since their barracks were unfinished, they lived in tents. For a little over two weeks they worked to prepare their tanks for the maneuvers they were expecting to take part in What they were about to take part in was totally unexpected.

On Monday, December 8, December 7 on the other side of the International Dateline, just ten hours after the Japanese attack on Pearl Harbor, they lived through a surprise attack on Clark Field. The attack wiped out the American Army Air Corps, and the first member of the battalion was killed during the attack.

At Lingayen Gulf on December 22, 1941, a platoon of B Company’s tanks engaged enemy tanks. This was the first time American tanks fought enemy tanks in World War II. Another soldier died during the engagement and four battalion members became Prisoners of War. A little under two weeks later, C Company’s tanks would engage and destroy a company of Japanese tanks.

For the next few weeks, the members of the battalion fell back toward the Bataan Peninsula with the other Filipino and American troops. At Plaridel, the tankers fought a frantic battle against the Japanese to allow the southern forces to withdrawal into Bataan. They were asked to hold the position for six hours to allow most of the Filipino and American troops to cross the Pampanga River they held the position for three days.

As they fell back, they were constantly strafed and shelled. Since they had no air force, no place was safe from enemy planes. The 192nd Tank Battalion was the last American military unit to enter the Bataan Peninsula just moments before the last bridge over the Pampanga River into the peninsula was blown up by the engineers. There, they would continue to fight without food, without adequate supplies, without medicine, and with only the hope of being reinforced. There was always talk that American ships had been seen off the coast of Bataan.

The belief that reinforcements were coming was also lost when they heard the Secretary of War, Henry Stimson, on the radios of their tanks. In his speech, he spoke of how some Americans had to be sacrificed if the war was to be won. The soldiers knew Stimson was speaking of them. It was at this time that many made the decision that they would rather fight to the death than surrender.

On April 8, 1942, General King sent his staff officers to meet with the Japanese for terms of surrender. One of the jeeps was driven by a member of the battalion. The white flags on the jeeps were extra bedding from A Company.

At 6:45 in the morning, the order “CRASH” was given. Upon hearing it, most of the tankers destroyed their tanks and other equipment before surrendering to the Japanese. It was on the morning of April 9, 1942, that many of the members of the battalion became Prisoners of War. Having heard that the Japanese were looking for them, they stripped their uniforms of anything that indicated they were tankers.

Some of the soldiers wondered what people at home would think of them because of this. Others escaped to the Island of Corregidor to fight on for another month. Three joined the guerillas. Two of the three would be killed by the Japanese, while the surviving man spent the entire war as a guerilla fighting the Japanese. The rest made their way to Mariveles at the southern tip of Bataan. It was there that they started what became known as the Bataan Death March.

The march was long and hot. The Japanese had not expected such a large number of prisoners and were not prepared to handle this number of prisoners. Most of the POWs, if not all, were sick.

Many of the POWs went days without food or water on the march. Some of the members of the battalion died of exhaustion or were executed simply because they had dysentery and had tried to relieve themselves. As one member of the battalion said, “We were all sick. It was more of a trudge than a march.”

The battalion members trudged their way for days attempting to reach San Fernando. It took some of them two weeks to complete the march. Often they marched at night. At times, they stumbled over the bodies of Filipinos and Americans who had died or been executed.

At San Fernando, they were crammed into small wooden boxcars used to haul sugarcane. They were packed in so tightly that those who died remained standing. At Capas they disembarked, the bodies of the dead fell out of the cars as they did so. The POWs walked the last few miles to Camp O’Donnell.

Camp O’Donnell was an unfinished Filipino Army base that the Japanese pressed into service as a prison camp. Disease and the lack of food and medicine took their toll on the weak. There was one water spigot for the entire camp. As many as 50 men died a day. The burial detachment worked nonstop to bury the dead.

To escape the camp, members of the battalion went out on work details to rebuild what they had destroyed weeks earlier as they had retreated. Others worked recovering scrap metal that was sent to Japan.

When a new camp at Cabanatuan opened, the “healthier” POWs were sent there. It was in this new camp that they were joined by the battalion members who had escaped to Corregidor. Most of those POWs who remained at Camp O’Donnell died. For some battalion members, Cabanatuan was where they would spend the remainder of the war.

Other battalion members were sent to satellite camps in other parts of the Philippines. Still, others were boarded onto cargo ships and sent to Japan or another occupied country.

As the war went on and American troops got closer to the Philippines, most of the members of the battalion, who still remained there, were sent to Manila for shipment to Japan. This was done to prevent them from being liberated.

Many members of the battalion died in the holds of Japanese cargo ships. Some died from the heat, some passed out and suffocated, one was murdered by another American for his canteen. Most died when the ships they were on were torpedoed by American and British submarines. The reason this happened was that the Japanese refused to mark the ships with “red crosses” which indicated they were carrying Prisoners of War.

After the American armed forces landed in the Philippines, four of the battalion’s members were burned to death on Palawan Island, with other POWs, by the Japanese. They simply did not want the POWs to be liberated by the advancing American army.

The luckier battalion members were freed when American Rangers liberated Cabanatuan on January 30, 1945. Some were freed when Bilibid Prison was liberated on February 4, 1945. They were the first to come home and tell their stories of life as Japanese POWs.

Those battalion members who had been sent to Japan, or another Japanese controlled country, were used as slave labor. They worked in factories, they worked in condemned coal mines, they worked in copper mines, they worked in steel and copper mills, they worked as stevedores loading and unloading ships, and they hauled hazardous chemicals. They worked for weeks without a day off and with very little food.

What kept them going were the rumors and the planes. The bombings of Japanese cities became more frequent. American planes flew overhead both day and night. At night during an air raid, one member of the battalion recalled peeking out of the window of his barracks to watch the fires from the bombing. He thought they were beautiful.

One day, a member of the battalion watched an American bomber circle above the shipping docks where he was working. The plane dropped leaflets to the POWs working on the docks of the Japanese port. The leaflets indicated that the Americans knew where the prison camps were located.

The POWs began to sense that it was just a matter of time before the war would be over. The only question they asked themselves was, “Would they be alive to see the end of the war?”

Rumors began to fly that the war was over and that Japan had surrendered. Some of the POWs had heard the Japanese emperor on the radio. Others had witnessed a great explosion over Nagasaki. Even after being told by interpreters that Japan had surrendered, they did not believe that the war was over. It was only when the guards vanished from the camps that they knew the rumor might be true. This belief was confirmed when American B-29s appeared over the camps and began dropping food and clothing to the men in the camps.

Most of the surviving members of the battalion were returned to the Philippines to be “fattened up.” The United States government did not want them to be seen until they were healthier looking.

Many of the surviving members of the battalion returned home, married, and raised families. They tried to get on with their lives. Some were successful at doing this while others never really recovered from their years as Japanese POWs.

Of the 596 soldiers who left the United States in late October 1941, 325 had died. Some in combat, some were executed, but most died from disease or malnutrition while Japanese Prisoners of War. Many died in the holds of ships that were sunk by Allied submarines.

Today, all the surviving members of the 192nd Tank Battalion are gone, and those who chose to share their stories with us have since passed away. Often, doing this was a very painful experience. As one member of the B Company said to us over twenty years ago, “You’re asking me to tell you about something that I’ve spent the last fifty-five years trying to forget.”

It is our hope that this project keeps their story alive just a little longer.


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