Como retratos reais pouco lisonjeiros podem quebrar um contrato de casamento

Como retratos reais pouco lisonjeiros podem quebrar um contrato de casamento

Durante grande parte de seu namoro, o romance do Príncipe Harry e Meghan Markle se estendeu por um oceano. Embora eles sejam de países diferentes e origens radicalmente diferentes - um é da realeza britânica e o outro uma atriz americana - as viagens e a tecnologia modernas tornaram possível seu romance transatlântico.

Nem sempre foi tão fácil para a realeza encontrar pares - ou até mesmo se verem pessoalmente antes do dia do casamento. Até o advento da fotografia e do transporte avançado, a realeza à procura de um cônjuge dependia de retratos e relatos orais sobre seus futuros companheiros. O casamento era uma forma de diplomacia, unindo famílias reais politicamente - muitas vezes de longe.

“O futuro casal costumava estar em países diferentes, com as negociações de casamento conduzidas por procuradores”, explica a Dra. Susan Foister, vice-diretora e curadora das primeiras pinturas holandesas, alemãs e britânicas na National Gallery de Londres. “O retrato era uma ferramenta vital para garantir que um estranho casado com a linhagem real fosse suficientemente apresentável para o status real, e retratos de corpo inteiro e imagens de rosto inteiro eram considerados desejáveis, pelo menos pelos ingleses, então qualquer desfiguração não poderia ser escondida . ”

Essa era uma grande preocupação, já que retratos reais fornecidos pelo próprio artista em potencial da noiva ou do noivo costumavam exagerar a atratividade da babá. Em 1795, a futura Rainha Caroline da Inglaterra falou por gerações de membros da realeza desapontados ao conhecer seu noivo, o Príncipe de Gales. “Eu o acho muito gordo e de forma alguma tão bonito quanto seu retrato.”

Os governantes estavam totalmente cientes do valor da propaganda do retrato da corte (ver, por exemplo, as tentativas dos artistas de suavizar e disfarçar os atributos do espanhol Carlos II, que conviveu com uma série de problemas físicos como resultado da consanguinidade). Para ter certeza de que a semelhança de um parceiro em potencial era precisa, alguns membros da realeza européia - quase exclusivamente do sexo masculino - recorreram a enviar seus próprios artistas de confiança em missões para capturar a semelhança de seu prometido em potencial já na Idade Média.

“Em 1384, os conselheiros do rei francês [Carlos VI] enviaram um artista à Escócia para criar uma imagem de Egidia, filha de Robert II, mas antes da chegada do pintor, ela já havia se casado com um compatriota”, escreve a historiadora Retha Warnicke em O casamento de Anne de Cleves. “Em seguida, os artistas viajaram para a Baviera, Áustria e Lorena e, depois de ver as miniaturas que pintaram, Charles, de 17 anos, teria se apaixonado por Isabella da Baviera, de 14 anos, com quem se casou em 1385.”

Em 1428, o lendário pintor flamengo Jan Van Eyck viajou com uma delegação à Península Ibérica para contrair um casamento entre o seu patrono, o Duque Filipe, o Bom da Borgonha, e a Princesa Isabel de Portugal. Depois que o acordo foi selado para o noivado do casal, Van Eyck pintou seu retrato para Philip. De acordo com a historiadora de arte Linda Seidel, em seu ensaio “O valor da verossimilhança na arte de Jan Van Eyck“, o retrato agora perdido forneceu “testemunho ocular para a pessoa da princesa para que quando ela chegasse à Borgonha ... haveria prova de sua autenticidade através da combinação de sua imagem com sua pessoa. ”

Mas eram os reis Tudor obsessivos da Inglaterra que mandavam seus artistas escolhidos em uma corrida louca pelo continente europeu. Em 1502, a viúva Henrique VII expressou interesse romântico por Giovanna de Aragão, a rainha viúva de Nápoles. Ele não só queria relatos detalhados de primeira mão sobre o tamanho dos seios, o cheiro de seu hálito, seus hábitos de beber e a quantidade de cabelo acima de seus lábios, como também instruiu seus embaixadores "a procurar algum pintor astuto" para criar um “Muito parecido” com ela. A rainha recusou-se a pintar seu retrato e Henrique permaneceu solteiro.

Seu filho, o lendário lotário Henrique VIII, iria a extremos em sua busca por uma esposa real que achava fisicamente atraente. “Henrique VIII estava procurando uma quarta esposa ao longo de 1538 e 1539, após a morte de sua terceira rainha, Jane Seymour, em 1536”, explica Foister. Ele enviou o mestre pintor Hans Holbein, conhecido por seus retratos requintados e realistas, às cortes reais em toda a Europa.

“Holbein sempre viajava com um diplomata profissional da corte de Henrique VIII, que estaria atento a todas as considerações políticas”, diz Foister, “para que Holbein pudesse se concentrar apenas em seu trabalho de fazer um retrato preciso”.

A primeira foi a encantadora e inteligente Christina da Dinamarca, uma viúva adolescente que “era considerada muito atraente, com covinhas quando sorria”, de acordo com Foister. “Um retrato de outro artista foi enviado a Henry, mas não foi considerado bom o suficiente, então Holbein foi enviado a Christina em Bruxelas em março de 1538.”

Em 12 de março de 1538, Holbein teve três horas para fazer a imagem de Cristina. Holbein então voltou às pressas para a Inglaterra para se encontrar com o rei. “Ficamos sabendo que no dia em que Holbein voltou, 18 de março de 1538, o retrato de Cristina que ele mostrou a Henrique agradou tanto [ao rei] que o deixou com um humor muito melhor e os músicos tocaram seus instrumentos o dia todo longo '”, escreve Foister.

As negociações de casamento foram lentas, possivelmente devido à cautela de Cristina e sua família em relação a Henry, que já havia se divorciado de uma esposa e decapitado outra. No entanto, isso não impediu Henry de manter o famoso retrato de corpo inteiro de Christina produzido por Holbein, que agora está na coleção da National Gallery de Londres. Vendo isso hoje, você pode entender porque cativou tanto o rei. Christina, conforme pintada por Holbein, é uma adolescente adorável e de rosto jovem, cujo sorriso leve e irônico sugere uma personagem inteligente e culta.

Sem nenhum contrato de casamento à vista, Holbein logo partiu novamente em uma missão para pintar outros membros da realeza elegíveis, incluindo Louise e Renée de Guise, Anne de Lorraine e Marie de Vendôme. (Se Holbein foi capaz de obter imagens de qualquer uma dessas mulheres, elas agora estão perdidas.) Holbein foi então despachado para Cleves, para pintar Anne e Amelia, as duas irmãs do estrategicamente importante William, duque de Cleves. O duque William, patriarcal e antiquado, detestava mostrar suas irmãs ao partido diplomático inglês que implorou por uma visão melhor, perguntando a certa altura sarcasticamente se os homens "iriam vê-las nuas?"

Em agosto de 1539, Holbein finalmente recebeu permissão para esboçar Anne e Amelia. É importante lembrar que os artistas que trabalhavam em tribunais estrangeiros seguiram uma linha delicada - desejando ser precisos, mas não querendo insultar seus anfitriões. “Um retrato geralmente retrata o modelo como o modelo gostaria de ser visto, percebido e lembrado”, escreve a historiadora de arte Sara N. James. “Pense em como você percebe as imagens de si mesmo, como escolhe os retratos de seu perfil no Facebook, por exemplo.”

Holbein parece ter caminhado nessa linha com sutileza, como atestam suas duas imagens - uma miniatura e uma em tamanho real - de Anne. “Diplomatas ingleses não gostavam do estilo de roupas e cocares que Anne e sua irmã usavam, chamando-os de 'monstruosos'”, observa Foister, “e que no retrato em miniatura (em comparação com o em tamanho real no Louvre) Holbein parece reduzir o cocar em favor de enfatizar o rosto de Anne. ”

Parece que Henry ficou satisfeito com os relatos orais e com o retrato de Anne de Holbein. Um contrato de casamento foi redigido e Anne foi para a Inglaterra. No entanto, nem todos ficaram tão convencidos com o retrato de Anne. De acordo com a historiadora Allison Wier em As seis esposas de Henrique VIII, um pequeno poema desagradável começou a circular na corte inglesa:

Se essa for a sua foto
Então devemos
Em breve veja como você e sua foto concordam.

O cinismo do tribunal provou estar certo. Quando Henry conheceu Anne no dia de Ano Novo de 1540, ele sentiu repulsa por ela, gritando para seus conselheiros: "Eu não gosto dela." No entanto, durante o curto casamento e divórcio do casal inadequado, não foi Holbein quem se irritou com Henrique, mas o principal conselheiro do rei, Thomas Cromwell, levando alguém a especular que os retratos eram uma semelhança bastante honesta.

Muito provavelmente, era aquele algo indefinível que atrai os casais um ao outro que faltava, aquele sentimento indescritível que nenhum artista consegue captar ou criar. Henrique VIII certa vez chocou a família real francesa ao sugerir que ele se encontrasse com noivas em potencial antes que o casamento fosse celebrado. Sem dúvida, Meghan e Harry concordariam com esse sentimento de todo o coração.


Meghan e Harry vão para a guerra

A entrevista com Oprah provou que a duquesa não será silenciada.

Após a separação experimental, aí vem o divórcio complicado. E uma questão vital: quem fica com a custódia da narrativa?

Passou-se menos de um mês desde que o Príncipe Harry e Meghan Markle finalizaram sua separação da Família Real Britânica, renunciando a seus patrocínios e nomeações honorárias, bem como sua renda. As consequências entre o casal e o Palácio de Buckingham foram dolorosas e públicas. “Já há muito que se perdeu”, disse Meghan a Oprah Winfrey em uma entrevista de duas horas transmitida ontem à noite pela CBS - seu relacionamento com o pai, o bebê que ela abortou no ano passado, até mesmo seu sobrenome. No meio, ela se comparou à Pequena Sereia, que se apaixona por um príncipe e perde a voz.

Mas quem é o culpado? A versão de Meghan é assim: A Rainha era adorável, mas a instituição mais ampla da monarquia - conhecida coloquialmente como "A Firma" ou "O Palácio" - falhou em ajudá-la quando ela foi destruída pela imprensa britânica. Pior, às vezes ela sentia que os cortesãos estavam trabalhando ativamente contra ela. Um incidente no qual Meghan foi acusada de fazer sua cunhada, Kate Middleton, chorar por causa do vestido de uma dama de honra foi, disse ela, relatado na imprensa de forma errada. Kate fez dela chorar, mas depois se desculpar, e tudo foi perdoado. Mas o palácio não iria oficialmente com uma correção. “Eles estavam dispostos a mentir para proteger outros membros da família”, disse Meghan, “mas não estavam dispostos a dizer a verdade para proteger a mim e a meu marido”. O palácio se recusou a dar a seu filho, Archie, um título e um destacamento de segurança - e houve algumas "preocupações e conversas sobre como sua pele poderia ser escura". A mistura de racismo, isolamento e intrusão que ela suportou levou Meghan a pensamentos suicidas.

A narrativa real é que os Windsors recebem milhões dos contribuintes britânicos e cumprem um papel público. Eles não podem limitar o acesso às suas vidas a ouvintes solidários como Oprah. Eles devem ser responsáveis. Jogando de acordo com essas regras, você ficaria louco se contestasse todos os boatos falsos publicados sobre você, e declarar guerra à imprensa é contraproducente. Muito melhor manter a cabeça baixa e deixar que seu trabalho fale por si. Você pode ver a diferença nas duas visões? Os membros da Família Real aceitam um certo nível de escrutínio e ataque partidário geralmente dirigido a políticos. Meghan e Harry querem ser tratados como celebridades.

O retrato que o casal pintou da Família Real foi pouco lisonjeiro: uma instituição disfuncional e ultrapassada, intimidada pelos tablóides, alheia ao racismo. Depois que o casal decidiu "se afastar" da vida real, Harry disse a Oprah que seu pai - o herdeiro do trono, o príncipe Charles - parou de atender suas ligações e pediu seus planos por escrito. Foi a primeira vez na entrevista que as vagas referências a “A Firma”, “a instituição” e “funcionários do palácio” se transformaram em um vilão específico. Charles havia “decepcionado” seu filho e havia “muito para resolver”, disse Harry.

Harry falou de seus temores de que a história se repita, e lá estão paralelos perturbadores entre sua mãe e sua esposa. A entrevista infame de Diana em 1995 com Martin Bashir - referenciada por Meghan em seus primeiros cinco minutos com Oprah - focou primeiro na "experiência de isolamento" de ingressar na Firma e, em seguida, na automutilação e depressão de Diana, que foram usadas para minar suas tentativas de expressar sua infelicidade. “Isso deu a todos um novo rótulo maravilhoso - Diana de‘ instável ’e Diana de‘ mentalmente desequilibrada ’”, disse a princesa a Bashir. Um quarto de século depois, Meghan disse a Oprah que, no seu ponto mais baixo, ela "não queria mais estar viva." Para Harry, deve ter sido angustiante testemunhar sua raiva pela família e a lealdade à esposa exigindo ser lida como um desejo de repetir a história de sua infância, só que desta vez com um final feliz.

Ao contrário da entrevista desastrosa do Príncipe Andrew com Emily Maitlis da BBC em 2019, na qual o príncipe recusou repetidamente a oportunidade de se desculpar com as vítimas de tráfico sexual de seu amigo Jeffrey Epstein, o encontro com Oprah foi projetado para aumentar a simpatia dos telespectadores por seus súditos. Oprah conseguiu notícias como um pescador campeão da truta, mas ofereceu poucos desafios à versão do casal dos eventos. As duas horas foram abençoadamente livres de linguagem de influenciador, além de uma única referência a como o casal estava "muito alinhado em todo o nosso trabalho voltado para uma causa". Havia um mínimo de xarope (apenas um “o título mais importante que terei é mamãe”). Havia até humor, como quando Oprah descreveu uma manchete condenando Meghan por comer abacates, porque a fruta contribui para “escassez de água, desmatamento ilegal e devastação ambiental”. "Essa é uma torrada bem carregada", Meghan rebateu. Oprah ficou tão satisfeita com a piada que a repetiu, girando-a ao redor da boca com aparente admiração. Isso não era algo que você pudesse imaginar Maitlis fazendo com Andrew.

A escolha de Oprah, a única bilionária negra da América, sublinhou o caso do casal contra a Família Real, que eles afirmam ter recusado quando confrontada com seu primeiro membro mestiço. Esta foi a verdadeira dinamite. Harry já criticou a agressão da mídia antes, mas seu objetivo agora se expandiu para abranger a covardia de seus próprios parentes. Ele falou do "contrato invisível" da Família Real com os tablóides britânicos, recebendo repórteres para as festas de Natal no palácio em troca de histórias favoráveis ​​(ou pelo menos a ausência de histórias desfavoráveis). Ele também observou que, embora dezenas de políticos britânicos assinassem uma carta condenando os “tons coloniais desatualizados” da cobertura que Meghan recebeu, nenhum de seus parentes endossaria essa mensagem. Ele atribuiu isso ao medo de que os tabloides se voltassem contra eles.

Ironicamente, esta mentalidade de "nunca reclame, nunca explique" prejudicará a resposta do palácio às reivindicações de Meghan. Não haverá entrevista retaliatória de Kate e William, muito menos um tweetstorm picante da Rainha. Em vez disso, antes da entrevista, os oficiais do palácio recorreram a plantar notícias anônimas sobre a grosseria da duquesa com os funcionários do palácio. As alegações, negadas por Meghan, foram feitas em 2018 e depois reavivadas para impedir a entrevista de Oprah. Quaisquer que sejam os méritos das acusações, esse renascimento parecia uma campanha de difamação, o palácio abriu uma investigação sobre as ações de Meghan, mas parece mais relutante em investigar a amizade do Príncipe Andrew com Epstein.

Muitos britânicos foram inicialmente simpáticos a Meghan: ninguém em sã consciência se juntaria à Família Real Britânica, então sentimos que ela deveria realmente amo o príncipe Harry. Para ter uma ideia do tipo de entrevistas que você deve dar como duquesa, experimente esta Vanity Fair, pouco antes de o noivado ser anunciado, enquanto ela explicava a alegria do pão caseiro: “É aquele crocante perfeito e depois a maciez. Eles chamam de 'migalha', todos esses pequenos orifícios - oh! " Nenhum título aristocrático vale uma lobotomia voluntária.

Como uma divorciada de 30 e poucos anos - ao contrário da adolescente virgem Diana - Meghan parecia estar se casando de olhos abertos. No entanto, o assombro de Meghan parece ter sido um choque para ela - e para os muitos americanos que sintonizaram a novela Windsor somente após sua chegada. “Eu fui ingenuamente”, disse ela a Oprah. “Eu não fiz nenhuma pesquisa sobre o que isso significaria. Nunca pesquisei meu marido online. ” (Ela disse que também tinha que pesquisar o hino nacional britânico no Google.) Isso aumenta a credulidade. Ela não apenas não conhecia o banho de fogo do inferno que a esperava, mas Harry não pensou em mencioná-lo? Ninguém no palácio o fez também? Por um momento, uma rachadura fina se espalhou por sua versão dos eventos, permitindo ao espectador vislumbrar uma imagem mais turva e contestada. Na narrativa de Harry e Meghan, eles são irrepreensíveis. Eles não cometeram erros estratégicos e agiram com perfeita razoabilidade o tempo todo. Hmm.

A outra fratura na fachada ocorreu quando Meghan comparou a situação nos primeiros dias de seu casamento ao bloqueio pandêmico. Bloqueio, sim - mas com empregados e sem contas atrasadas ou um telhado gotejante ou status de imigração incerto ou a necessidade de manter três empregos apenas para manter seu seguro de saúde. Da mesma forma, quando o casal precisou escapar da Grã-Bretanha, primeiro um milionário no Canadá emprestou-lhes uma casa e depois outro na Califórnia fez o mesmo. Este último, o ator e diretor Tyler Perry, também emprestou sua equipe de segurança. Tudo isso foi contado como se fosse a coisa mais natural do mundo.

A quantidade de simpatia concedida a Meghan e Harry será, eu suspeito, onde as atitudes da mídia americana e britânica divergem. Embora Meghan sem dúvida tenha sofrido de racismo, parte da cobertura americana pressupõe que seu tratamento geral é um desvio de uma norma de civilidade e respeito concedida às esposas reais. Qualquer pessoa que cresceu na Grã-Bretanha responderá com uma risada vazia. Aqui estão alguns dos epítetos aplicados a suas predecessoras no banquinho dos tablóides: a prostituta Diana, com sua série de namorados pós-Charles, a gorda Sarah Ferguson, a "Duquesa da Carne de Porco", cuja filha Beatrice foi ridicularizada por herdar as coxas ainda a adolescente e alpinista Kate Middleton, com sua mãe ex-comissária de bordo.

Por duas gerações, esperava-se que as mulheres que se casavam com a família real fossem magras, férteis - e silenciosas. Meghan incorpora todos os estereótipos negativos que os britânicos têm sobre nossos primos distantes do outro lado do Atlântico: muito alto, muito ousado, também Muito de. Seria maravilhosamente irônico se este americano pudesse, falando abertamente, mudar o tom da cobertura real na Grã-Bretanha.

Se o fizer, terá sucesso onde sua sogra falhou. Diana não podia aceitar o controle da Família Real e teve o charme e o carisma para revidar, contando seu próprio lado da história, tanto na entrevista de Bashir quanto por meio de sua colaboração secreta com seu biógrafo Andrew Morton. Meghan também tem esse poder. A cuidadosa coreografia da entrevista de Oprah é o equivalente moderno de Diana conduzindo seus assessores para serem fotografados sozinhas ao lado de um símbolo do amor eterno, o Taj Mahal. A suspeita que Meghan enfrentou do palácio é outro eco de Diana: o (bem fundado) medo de que uma mulher jovem, bonita e glamorosa tocasse mais corações do que os caseiros e laboriosos Windsors. Ambas as mulheres foram acusadas, essencialmente, de conhecer seu próprio fascínio - como se a beleza fosse de alguma forma uma vantagem injusta onde a brancura, a riqueza e o poder institucional não o são.

Meghan também é acusado de ser "manipulador". A presunção parece ser que uma mulher pura deve caminhar despreparada para os holofotes da mídia e confiar em sua inocência para protegê-la. Os primeiros minutos da entrevista de Oprah - na qual Meghan confirmou que não havia sido paga para se sentar para isso, e não tinha visto as perguntas com antecedência, e prometeu salvar a revelação do gênero de seu bebê até mais tarde - provavelmente parecia frio, calculado e controlador para alguns espectadores. Você também pode chamá-lo de profissional. (O momento me lembrou de uma série de manchetes criticando Taylor Swift pelo pecado de ser esperta o suficiente para administrar sua própria reputação.)

O problema do palácio agora é óbvio. Como pode uma instituição baseada na descendência de seus membros de um invasor francês do século 11 plausivelmente alegar estar atenta às preocupações raciais e sensibilidades de saúde mental do século 21? Mas também há perigo para Harry e Meghan. Apenas uma semana depois de seu relacionamento ser anunciado em 2016, Harry emitiu uma declaração condenando os fotógrafos que perseguiam a mãe de sua noiva, os repórteres que tentavam subornar todos os conhecidos para vender sua história e os trolls da mídia social que estavam espalhando sobre ela abuso racista e sexista. Na época, esse clapback foi sem precedentes, mas deu o tom para todas as aparições subsequentes do casal na mídia.

Meghan e Harry vêem suas reclamações contra a imprensa como ativismo de justiça social, responsabilizando a mídia por seu racismo e crueldade geral. Isso eleva sua causa acima de uma disputa mesquinha sobre quem fez quem chorar por causa do vestido de uma dama de honra três anos atrás. Grande parte da mídia vê essas mesmas queixas como autopiedade, o direito lamentar-se de milionários que não esperam nada além de aplausos por dar lições a pessoas comuns sobre mudança climática e empoderamento feminino.

O problema para Meghan e Harry é que sua briga com a Casa de Windsor é atualmente a coisa mais interessante sobre eles. Seu podcast inaugural do Spotify, gravado durante a temporada de férias, foi uma colcha de retalhos de citações inspiradoras de seus amigos famosos. Seus outros empreendimentos ainda não deram frutos - Oprah publicou seu documentário de saúde mental com Harry para a Apple, algo como um conflito de interesses - e o site da Fundação Archewell do casal está repleto de linguagem de ONGs, pedindo "uma onda de atos reais de compaixão pelas mulheres em sua vida e em sua comunidade. ” Como país, a Grã-Bretanha é menos tolerante do que os EUA em relação à ambição exagerada e à filantropia conspícua, e particularmente dos dois em conjunto, estamos à procura de pessoas "superando-se". A Grã-Bretanha também é intolerante com pessoas famosas que se esquecem do que são famosas para. (Pense nos atores que fazem seus nomes - e seus milhões - fazendo comédias românticas espumantes, antes de reclamar que nunca foram chamados para interpretar Hamlet.) Na mente de muitos britânicos, não importa a profundidade de seu sofrimento pessoal, Meghan tem foi julgado e condenado por ingratidão.

Deve haver uma grande tentação, como duas das pessoas mais comentadas do mundo, de ser o único a falar pelo menos uma vez. Mas se eles não são da realeza, o que são? A entrevista da noite passada deixou claro que Meghan tem um tipo de apelo totalmente diferente dos estupidos sogros britânicos que ela deixou para trás. Nenhuma Windsor jamais pareceu tão saudável quanto ela, com seus dentes e cabelos radiantes sob o puro sol da Califórnia. O efeito colateral estranho é fazer Harry - de quem brota sua megacelebridade - parecer um tagalong, a tentativa imprudente de Judd Apatow de escrever um protagonista inglês em um filme onde o idiota namora a rainha do baile. Harry mal apareceu na primeira metade do show de duas horas. Em uma sequência inicial, ele bock-bock-bock-chorou tristemente para as galinhas de estimação do casal enquanto as duas mulheres conversavam sobre os votos de casamento. Seu conjunto de habilidades (pilotar helicópteros, apertar a mão de prefeitos) parece estranhamente redundante em sua nova vida de podcasts e negócios com a Netflix.

Meghan e Harry devem agora tentar fazer algo que ninguém nunca fez antes: se libertar da gravidade do Palácio de Buckingham e construir uma carreira de sucesso como ex-membros da realeza. Na década de 1930, o duque e a duquesa de Windsor mofaram no exílio na França, meditando sobre o país que poderia ter sido deles. Na década de 1990, Diana lutou para encontrar o amor novamente, embora seu trabalho de caridade lhe desse um propósito. Sarah Ferguson, Duquesa de York, agora envia mensagens melosas no Dia Mundial da Bondade da Arábia Saudita. Todos ficaram presos na órbita da instituição que os expulsou.

“A vida é contar histórias”, disse Meghan a Oprah no final da entrevista, explicando sua decisão de assinar os acordos com o Netflix e o Spotify. A Pequena Sereia, ela notou, finalmente encontrou sua voz novamente. Meghan já teve uma palavra a dizer. Ela não pode ser silenciada. O teste é se ela consegue encontrar outro assunto.


O mistério real em torno da aparência de "mudança de forma" de Ana Bolena foi desvendado

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Anne Boleyn & # 039 muda de forma & # 039 em representações históricas, diz especialista

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A era Tudor voltou aos holofotes depois que um novo drama do Channel 5 sobre os meses finais da vida de Anne Boleyn e rsquos começou a ser filmado. Anne é lembrada como sendo a dama de companhia de Catarina de Aragão que começou um caso com o monarca reinante, o rei Henrique VIII. O relacionamento deles teria repercussões em toda a Inglaterra, pois Anne encorajou seu amante a se separar de sua esposa, Catherine, após ela não ter gerado um herdeiro homem.

Tendendo

Ela encorajou Henry a romper com a Igreja Católica, centrada em Roma, e pegar o protestantismo & mdash que não condena o divórcio.

Ao fazer isso, Henry poderia deixar sua primeira esposa, casar-se com Anne, ganhar independência do Papa e tornar-se Chefe da Igreja da Inglaterra.

Mas, depois de apenas três anos de casamento, Henry a acusou de traição, infidelidade e incesto & mdash e a famosa decapitação.

Sua vida tumultuada como a Rainha da Inglaterra a viu vencer seus apoiadores e muitos inimigos, que por sua vez, descreveram a famosa figura de forma completamente diferente.

Ana Bolena foi a segunda esposa de Henrique VIII (Imagem: Getty)

Uma pintura do primeiro encontro de Henry e Anne (Imagem: Getty)

Na série da BBC, a aparência real de & lsquoRoyal History & rsquos Biggest Fibs com Lucy Worsley & rsquo, Anne & rsquos é questionada.

A historiadora Lucy Worsley explicou: & ldquoDiretores têm o prazer de lançar a recatada e devotamente católica Catherine contra a sexy e protestante pin-up Anne.

Os artistas do século XVI também a retrataram como uma grande beldade.

& ldquoMas a verdade é que ninguém sabe realmente como era Anne, porque [um] pequeno medalhão é o único retrato sobrevivente que se sabe ter sido feito durante sua vida.

& ldquoIsso significa que a imagem de Anne se tornou uma espécie de campo de batalha & mdash ela muda de forma de acordo com quem está contando sua história. & rdquo

Henrique VIII teve seis esposas famosas, mas Anne costuma ser a mais contenciosa (Imagem: Getty)

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A especulação de que Anne pode ter tido seis dedos é frequente há séculos.

Acredita-se que a origem seja o propagandista católico Nicholas Sander, que & mdash algumas décadas após a morte de Anne & rsquos & mdash notou que ela tinha um dente projetado sob o lábio superior e, na mão direita, seis dedos & rdquo.

Ele alegou que ela também tinha um cisto no pescoço, que tentou esconder através de roupas e joias que escondiam sua garganta.

No entanto, outros alegaram que Henry não teria sido conquistado por tal mulher.

History.com também observou: & ldquoSander teve uma vingança pessoal contra a filha de Boleyns, a rainha Elizabeth I, cujas políticas religiosas o forçaram ao exílio.

Artistas do século 16 retrataram Anne favoravelmente (Imagem: Getty)

Coroação de Anne como Rainha da Inglaterra (Imagem: Getty)

& ldquoNa era medieval, as toupeiras e outras imperfeições corporais eram frequentemente vistas como sinais de maldade e bruxaria, então Sandra pode ter pintado um quadro nada lisonjeiro como uma forma de denegrir Bolena e sua prole real. & rdquo

O suposto local de sepultamento de Boleyn & rsquos na Torre de Londres também foi exumado no século 19 e nenhum corpo com dígitos adicionais foi encontrado.

Aqueles que a conheceram a descreveram como & ldquorpoentemente bonita & rdquo ou mesmo & ldquobeautiful & rdquo.

No entanto, a Sra. Worsley afirmou: & ldquoSó uma coisa é absolutamente certa & mdash Anne era muito mais do que apenas um rosto bonito. & Rdquo

Anne foi condenada à execução em 1536 (Imagem: Getty)

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Anne é creditada por encorajar Henrique a se tornar um protestante, mostrando-lhe que ele poderia ter mais liberdade se se separasse do papa.

Mesmo assim, ela ainda é considerada a & ldquooriginal outra mulher & rdquo, tendo seduzido Henry a deixar sua esposa.

Como afirmou a Sra. Worsley: "inteligência genuína e senso de estratégia política simplesmente não se encaixam na versão novela da história".


Ela era uma patrona das artes, da ciência e da filantropia

Wikimedia Commons O rei e a rainha com sua ninhada de pequenos membros da realeza.

Em 1762, o rei George III e a rainha Charlotte mudaram-se para uma propriedade que o rei havia adquirido recentemente, chamada Buckingham House. Era confortável e espaçoso, feito como um refúgio para sua rainha. Todos os seus filhos, exceto o primeiro filho, nasceram na propriedade, mais tarde carinhosamente conhecida como & # 8220 The Queen & # 8217s House. & # 8221 Hoje, a casa ampliada é o Palácio de Buckingham, a residência real da Rainha da Inglaterra.

Embora a rainha Carlota pudesse ter se esforçado para manter o nariz longe dos assuntos reais da melhor maneira possível, não havia como negar sua inteligência e interesse pelos assuntos europeus. Ela principalmente compartilhou seus pensamentos com seu amado irmão, o grão-duque Carlos II.

A rainha Carlota do Wikimedia Commons gostava particularmente de seu filho mais velho, Jorge IV, que se tornou rei após a morte de seu pai.

A rainha Carlota escreveu ao duque sobre os acontecimentos nas colônias americanas do império & # 8217, que começaram a se revoltar sob o reinado de seu marido:

& # 8220Querido irmão e amigo & # 8230Sobre a América, não sei nada, ainda estamos onde estávamos antes, ou seja, sem notícias, todo o caso é tão interessante que me dominou inteiramente. Para lhe dar uma ideia da teimosia dessas pessoas e do grau de seu espírito de rebelião, não é preciso outro exemplo a não ser o Quakers do Pensilvania. Eles se juntaram ao partido, eles também estão sem armas e como sua religião objeto de sermões e, conseqüentemente, submetem-se a qualquer lei. Eles não têm líder, mas seu curso militar e suas ações são regidos pela inspiração, como em suas vidas privadas. & # 8221

Ela gostava muito de seu irmão mais novo e escreveu-lhe mais de 400 cartas nas quais transmitia suas reflexões sobre a política britânica e outros aspectos íntimos de sua vida no palácio.

Além da política, esposa e marido tinham afinidade com plantas. Os terrenos do palácio do Palácio de St. James & # 8217s, que era a residência oficial do rei e da rainha na época, assemelhavam-se a terras agrícolas, visto que eram constantemente cobertos por hortas.

O filho da rainha Charlotte e # 8217 do Wikimedia Commons, William IV, também mais tarde assumiria o trono da Grã-Bretanha após a morte de seu irmão mais velho.

A predileção da rainha Charlotte pela flora tornou-se conhecida por muitos de seus súditos exploradores famosos, como o capitão James Cook, que a regou com plantas exóticas que ela colocou em seus jardins no Palácio de Kew.

Queen Charlotte was also a patron of the arts and had a soft spot for German composers like Handel and Johann Sebastian Bach. The queen’s music-master was Johann Christian Bach, the eleventh son of the great composer. She is also credited with the discovery of another young artist, an eight-year-old Wolfgang Amadeus Mozart, whom she welcomed into the palace during his family’s visit to England from 1764 to 1765.

Later, Mozart dedicated his Opus 3 to Queen Charlotte, with the following note:

“Filled with pride and joy at daring to offer you a tribute, I was finishing up these sonatas to be laid at the feet of your Majesty I was, I confess, drunk with vanity and thrilled with myself, when I spied the Genius of Music at my side.”

She shared her love of the arts with another notorious queen, Marie Antoinette of France. The French queen confided in Queen Charlotte about the turmoil of her French court as the French Revolution began. The sympathetic Queen Charlotte even prepared rooms for the French monarchs to come to Britain but Marie Antoinette’s journey never materialized.

Royal Collection Trust Queen Charlotte’s journals.

Most importantly, though, was the queen’s special interest in giving back to the needy. Queen Charlotte founded many orphanages and, in 1809, became the patron of London’s General Lying-in Hospital, one of Britain’s first maternity hospitals. The hospital was later renamed the Queen Charlotte’s and Chelsea Hospital in honor of the queen’s continued support.

Indeed, Queen Charlotte’s influence was greater than the attention the history books give her name, evidenced by her legacy which can be found in place and street names across North America. Among them are Charlottetown, Prince Edward Island, as well as the city of Charlotte in North Carolina, which boasts the nickname the “Queen’s City.”

“We think [Queen Charlotte] speaks to us on lots of levels,” said Cheryl Palmer, educational director of Charlotte, North Carolina’s Mint Museum. “As a woman, an immigrant, a person who may have had African forebears, botanist, a queen who opposed slavery — she speaks to Americans, especially in a city in the south like Charlotte that is trying to redefine itself.”


Betrothal and Wedding

With parental permission, boys are legal to marry at 14, girls at 12, though it is not recommended so early. One comes of age at 21.

Sir Thomas More recommended that girls not marry before 18 and boys not before 22.

In non-noble families, the most common age for marriage is 25-26 for men, about 23 for women. This is because it's best to wait until you can afford a home and children. Also, most apprenticeships don't end until the mid 20s.

Noble families may arrange marriage much earlier. Robert Dudley's sister Katherine, who became the countess of Huntingdon, did go to the altar at age 7, but that was extraordinary.

When the participants are very young, it is principally to secure a dynastic alliance. They generally do not live together as man and wife (by any definition). Often, the bride may go to live with the groom's family to be brought up in domestic management by her mother-in-law.

The Contract

Marriage is a contract that begins with a betrothal.

At a betrothal, the two people join hands. He gives her a ring to be worn on the right hand. It changes to the left at the wedding.

They seal the contract with a kiss, and signatures.

A marriage contract includes provision both for the bride's dowry and for a jointure, or settlement, in cash and property by the husband's family, which guarantees her welfare should her husband die first.

If he breaks the marriage contract without good cause, he has to give back any tokens or gifts received.

Betrothals can be terminated by mutual consent. In certain circumstances, one can withdraw unilaterally if the other is:

  • guilty of heresy or apostasy (conversion or re-conversion to Rome)
  • guilty of infidelity
  • seriously disfigured
  • proved to be previously (and still) married or contracted to marry
  • guilty of enmity or wickedness or drunkenness
  • if a long separation has occurred between them

A proper wedding is based on three things: consent, exchange of tokens (such as the ring) and consummation. It can be annulled only if it is not consummated.

It is luckiest to have the wedding before noon.

O casamento

Bridesmaids see to the floral decorations, make little flower bouquets as favors for the guests, and make the garland.

The wedding garland should be rosemary and roses.

The bride carries her garland till after the ceremony, then wears it on her head.

The father of the bride usually pays for the festivities, including favors or small gifts to everyone. Common gifts include ribbons, gloves, and scarves. According to Machyn's Diary, James Sutton gave away 100 pairs of gloves when his daughter was married in 1559.

On changing names

The bride takes her husband's family name on marriage.

In some deeply rural communities, however, women and men alike are still known as much by their occupation or location as by surname. Lucy Baines who lives at River Farm becomes "Lucy at River" in the parish record. When John Baines buys the mill, he may become known as John Miller.

Where there are many families of the same surname, wives may also be known by their husband's first or first and last name. Adam Tychy's wife Bridget could become Bridget Adam or Bridget Adam Tychy as well as Bridget Tychy. (This is a common form in the Germanies as well.)

Fontes
Cressy: Birth, Marriage, and Death
Duffy: Voices of Morebath
Jones: Elizabethan Age
Orlin: Elizabethan Households
Pearson: Elizabethans at Home


Suzanne, Duchess of Bourbon

Suzanne was the granddaughter of King Louis XI. While her life was short and full of suffering, she was the apple of her father’s eye and she served as the inspiration for a book written by her mother for her edification. The only issue of contention between her parents was the choice of her husband.

Suzanne was born on May 10, 1491 at the Château de Châtellerault. She was the daughter of Pierre II, Duke of Bourbon and Anne of France, also known as Anne de Beaujeu. Anne was the eldest daughter of King Louis XI. Anne may have been disappointed in the birth of a daughter as opposed to a son as she knew she would probably never have any other children at her age. Even so, she would put great effort into establishing a legacy for Suzanne to inherit.

Suzanne was educated under the supervision of her mother. Three of Suzanne’s letters to her parents survive, one to her father and two to her mother. It is clear Pierre absolutely doted on Suzanne and she loved him in return. He was her confidant, companion and playmate. Suzanne’s relationship with her mother appears to be much more reserved and formal.

Suzanne is described by the chroniclers as having a ‘deformity’ and having a ‘general disposition’. Her health was a great concern for her parents her entire life. We don’t know what she suffered from or what her deformity was. It may have been the same deformity endured by her maternal aunt Jeanne.

From 1483 to just before Suzanne’s birth, Anne and Pierre had acted as unofficial regents of France for Anne’s brother and Suzanne’s uncle, King Charles VIII. As early as 1493, King Charles had proposed a marriage with one of the Sforza’s of Milan. Her mother resisted this notion as she didn’t want Suzanne to go to Lombardy where she thought wives were treated badly. Other marriages being considered for Suzanne included the Holy Roman Emperor Maximilian of Austria, Philip of Burgundy and a Neapolitan prince. In January of 1497, Charles once again considered the possibility of marrying her to Ludovico Sforza’s son.

Eventually it was decided Suzanne would not marry a foreign prince after all. A French marriage was considered appropriate, either to the duke d’Alençon or to a son of another branch of the Bourbon family. King Charles died of an unfortunate accident in April of 1498. In exchange for the support of the new King Louis XII, Anne demanded that Suzanne inherit the title and lands of the duchy of Bourbon after her father died and that it not revert back to the crown. Louis agreed.

St. Anne presenting Anne of France and her daughter Suzanne by the Master of Moulins

Possible candidates to marry Suzanne included the sons of Gilbert de Bourbon-Montpensier. The Montpensiers were a cadet branch of the Bourbon family and therefore cousins of Suzanne. Gilbert died in Italy in 1496, leaving three sons. The eldest was Louis whom Pierre and Anne considered the most likely choice. Louis was invited to dine with them at the family home of Moulins but his arrogant behavior and support of the Parlement in opposition to King Charles infuriated the Bourbons. He was written off as a possible son-in-law. Pierre then arranged a marriage contract with a prince of the royal blood, Charles d’Alençon. The contract was signed on March 21, 1501 at Moulins before the king and queen.

In the summer of 1501, Louis de Montpensier died in Italy. The Bourbons called his younger brother Charles to Moulins where he entered the household to be brought up and educated. He grew up next to Suzanne and they would go horseback riding together. Although Charles wasn’t a good student, he was an excellent horseman and accomplished with the sword and the lance. He was darkly handsome, athletic, bold and fearless. His behavior was benevolent if a little taciturn and somewhat arrogant. He came to greatly admire his aunt Anne. Charles attempted to write a poem to Suzanne which survives in one of her notebooks, with some of the lines crossed out.

In the summer of 1503, the Bourbon’s were spending time with the king at Mâcon. On the return trip to Moulins, Pierre became ill with a fever. He insisted on going home where Anne and Suzanne attended him as he lay dying for two months. He asked that Charles d’Alençon and his mother come to his bedside so he and Suzanne could be married, apparently fearful that Anne would not follow through with the contract. But d’Alençon arrived after Pierre died on October 10 and the marriage never took place.

Anne was in no hurry to consummate the marriage arrangement so Charles and his mother returned to Normandy. Suzanne was full of grief when her father died. With his death, Suzanne was the duchess of Bourbon in her own right with Anne acting as her regent.

In July of 1504, Anne took steps to break the marriage contract between Suzanne and d’Alençon. She paid the duke one hundred thousand livres and Suzanne was free to marry. On February 25, 1505, Suzanne and her childhood friend Charles III, count de Montpensier were betrothed at the hôtel de Bourbon. Charles immediately took the title of duke of Bourbon. The terms of the contract stipulated that Anne give the young couple and their heirs all her lands, good and chattels. In return, Charles was to pay her a dower of ten thousand livres. Suzanne was to receive the same amount of income.

Suzanne and Charles were married on May 10, 1505, at the chapel of Beaumanoir, the Bourbon’s country residence just to the north of Moulins. The couple, along with Anne, went on an extended tour of their domains. They would undertake similar progresses at intervals during their marriage. Charles and his mother-in-law were great partners in administering the duchy.

On July 17, 1517, Suzanne gave birth to a boy whom they named François after the new King of France, François I. The child was given the title of Comte de Clermont, the customary name of the heir to the duchy of Bourbon and there was an elaborate baptism. Unfortunately he died a few months later. One year later, Suzanne gave birth to still-born (or short-lived) twins.

During her last years, Suzanne’s health was frail which greatly worried her mother. Suzanne died on April 28, 1521 at the Château de Châtellerault, her health and her spirit broken. She was buried in the family mausoleum in Souvigny Priory.

Suzanne left her entire inheritance to her husband and any children he might have by a second marriage. But the duchy was left open to other claims and a legal tangle. There was a question as to whether Suzanne had the right to give Charles the duchy. Anne died on November 22, 1522. She mentioned in her will that Charles had treated and served Suzanne well.

In July of 1523, information came to King François I that Charles was conspiring with Holy Roman Emperor Charles V and King Henry VIII of England. The Emperor had promised Bourbon the hand of one of his sisters if he would raise an army against François. François confronted Bourbon and he fled to imperial territory. Charles never remarried and died in 1527. François took the opportunity to annex the Bourbon lands to the crown thereby unifying France even further.

Anne wrote “Lessons for my Daughter” for Suzanne either sometime during 1497-98 or around the time of the death of Pierre. It is filled with traditional advice on the proper behavior of a noblewoman. The “Lessons” included a reading list that probably reflected the books owned by Anne which she had inherited from her own mother Charlotte of Savoy. Anne’s lessons were published at the request of Suzanne, most likely with her mother’s approval, sometime between the years 1517 and 1521. There was a second edition released in 1534. In 1535, another edition was printed and dedicated to Marguerite of Angoulême, sister of King François I.

Further reading: “Anne of France: Lessons for my Daughter” translated by Sharon L. Jansen, “Queen’s Mate: Three women of power in France on the eve of the Renaissance” by Pauline Matarasso, “The Valois: Kings of France 1328-1589” by Robert Knecht


“I like her not,” Henry VIII’s unhappiest wedding day

For those familiar with the six wives of Henry VIII, his fourth queen, Anne of Cleves, has become either a punchline or a heroine. The first label is unfair, and the second one wishful thinking.

After the death of Queen Jane shortly after she gave birth in October 1537, Henry VIII managed to rouse himself from depression and set his ministers, courtiers, and even a royal painter, Hans Holbein, to the task of finding him a new wife.

After a long search, the 47-year-old king decided on a German princess, 24-year-old Anne of Cleves, in 1539.

They married on January 6, 1540–and yet on July 6th of that year, Queen Anne was informed that her husband wanted an annulment.

The marriage was never consummated, and throughout it the king complained to others that he found her extremely unattractive.

The portrait of Anne of Cleves by Hans Holbein the Younger that made Henry VIII want to marry her.

“I like her not,” he said after meeting her for the first time, shortly before their scheduled wedding date.

Anne of Cleves did not oppose the annulment and accepted the property and income Henry VIII settled on her, living quietly as his “sister.” She outlived the king, dying on July 16, 1557, at the age of 41, the last of the six wives to go.

Eighteen-year-old Henry VIII after his coronation in 1509.

Those are the facts of her life and brief reign as a Queen of England. But what about the woman herself–what did she think of her marriage, why did she provoke such strong dislike from Henry VIII, and how did she feel about her humiliating rejection?

To begin, it’s important to establish the reality that in the 16th century royal marriages were about forging diplomatic alliances between countries. With a princess bride often came a promise of an army if need be and a large dowry to fill the treasury.

Henry’s contemporaries, the rulers of Spain, France, and Scotland, all married for reasons of state. If love sprang up between the couple, that was fortunate, but if it didn’t, the royals made the best of it.

Catherine of Aragon, Henry’s first queen, the daughter of Ferdinand and Isabella.

At first, the Tudor monarch was just like the other European rulers. Henry VIII’s first wife, Catherine of Aragon, was a Spanish princess, and it seems likely that he was eager to marry her (his older brother’s widow) because he wanted to join forces with her father, King Ferdinand, and declare war on France.

After a long marriage, during which he did briefly wage war on France but he did not gain a son, only a daughter, Henry VIII pushed for an annulment.

It was considered unusual, if not shocking, that Henry VIII’s second and third wives were English women whom he chose for love.

The second wife, Anne Boleyn, who was probably the love of his life, was executed for adultery and treason in 1536. She was rapidly replaced by the demure Jane Seymour, who gave the king a son before dying.

Anne Boleyn, Henry’s second queen

Henry VIII showed no interest in selecting another attractive young woman of his court.

He was prepared to marry a royal once more for the good of the country, and his first choice was a beautiful young princess who was actually a relative of his first wife, Christina of Milan.

But she is supposed to have said, “If I had two heads, one would be at the King of England’s disposal.”

Portrait of Henry VIII in middle age, by the workshop of Hans Holbein the Younger.

France and Spain declared themselves allies in 1539, which was very threatening to Henry VIII, especially since the Pope had encouraged those two Catholic countries to wage war on England, which had broken away from the Catholic Church. He feared encirclement and invasion.

The king’s chief minister, Thomas Cromwell, suggested a counter-alliance with a Protestant German kingdom, Cleves, through marrying one of the sisters of Duke William of Cleves. This duke was an aggressive young man, eager to get into European conflicts.

Portrait of Henry VIII, c. 1536. Oil and tempera on oak, Thyssen-Bornemisza Museum, Madrid.

Court artist Hans Holbein was sent to Cleves, and his painting of Anne, the oldest of the sisters, intrigued the king.

She looked appealing to him, and certainly, when her portrait is compared to that of his third wife, Jane Seymour, she is at least as good looking as her, to our modern eye.

Most importantly, Anne of Cleves would deliver an alliance to help England, she could perform the duties of queen, and she would hopefully have children, to strengthen the Tudors’ rather tentative hold on the succession.

Henry VIII and wives at Warwick Castle. Photo by Lobster1 CC BY SA 3.0

The way that Anne’s background differed from that of the English royals was that the German princess weren’t taught to play any musical instruments or know much about poetry or art.

Anne’s mother was extremely religious and her priority for her daughters was faith–and needlework.

If Henry VIII knew about this culture gap, it didn’t seem important enough to stop a royal wedding.

Anne of Cleves, a lesser known sketch

The marriage contract was signed, and Anne traveled to Calais, in France, to make the crossing.

What struck many who met her was that she seemed like a serious young woman, determined to be gracious to everyone she met and to be a good queen.

She had a lighter side too, enjoying her lessons in playing cards in Calais after hearing that it was a favorite pursuit of her future husband’s.

By the end of 1539, Anne of Cleves was in England along with her German entourage but had not yet reached London. It was the coldest time of the year and they couldn’t move too quickly.

A portrait of Anne by Bartholomäus Bruyn the elder.

This was the moment when the middle-aged king seemed to have forgotten his priorities and decided to act like a young man of a chivalrous, romantic age.

Henry VIII was so impatient to meet Anne, he decided to play a game. He and his courtiers would ride to Canterbury, where she was staying before continuing on to London, but in disguise. He would “woo” his bride himself.

By all reports, Anne of Cleves was standing at an upstairs window, watching a bear baiting with interest, when a group of gentlemen suddenly entered the room and walked up to her. There was one man in particular, very tall and quite overweight, who thrust himself forward. Eyewitnesses said she turned away from all of them, displeased by the intrusion and uninterested in her strange guests, and returned to watching the bear.

The men retreated, but a short time later returned, and this time the tall, fat man wore luxurious robes and furs. He announced he was the King of England.

A Victorian depiction: Henry’s reconciliation with Anne Boleyn, by George Cruikshank, 19th century.

We do not know which language they conversed in, because Anne of Cleves couldn’t speak English. It was most likely French. But no matter which language used, it was a disaster. Anne of Cleves had been anything but taken with her future husband when he was incognito, and there was just no denying it. The two of them conversed awkwardly, and the King left.

Their relationship never recovered. Henry VIII declared she was “nothing as fair as has been reported.” He said he was angry about his new wife’s appearance and her manner he particularly hated her clothes. It is said that he shouted angrily about being sent a “Flanders mare,” but there is no evidence in the contemporary documents that Henry used those words.

It is worth taking a moment to compare this reaction to a similar royal marriage 200 years later. King George III agreed to an arranged union with a young German princess who was not at all sophisticated.

When Princess Charlotte arrived in England and her future husband met her, witnesses say he was taken aback by her plain looks. But he made an effort to get to know her, they married, and had 15 children.

King George III in coronation robes. He married a German princess as did many other English kings.

Back in London in 1540, Henry VIII told his ministers to get him out of the marriage. If he had sent Anne of Cleves back to her brother and mother, that would have been an act of appalling cruelty, but he didn’t care. The men who served the king, after studying the marriage contract and treaties, said they found no loopholes.

Ye Olde English insults we could use today

Henry VIII married Anne of Cleves in Greenwich with splendor, pretending to the public that all was well. What is interesting is observers thought the Queen was very attractive: “her hair hanging down which was fair, yellow and long.” But the next day, he told Cromwell they didn’t consummate the marriage. “I liked her before not well, but now I like her much worse.”

Some historians believe that Henry VIII’s not being attracted to Anne of Cleves on first meeting her became a crisis because he knew that he would find it very difficult to do what kings must do with their wives. Henry had a problem with impotence.

An early-20th-century painting of Anne Boleyn, depicting her deer hunting with the King.

During the trial of his second wife, Anne Boleyn, it was revealed that she said the King had “neither skill or vigor” in bed. After marrying Jane Seymour, Henry had confided in one man that he didn’t think he would have any children with her.

Jane did give birth to the future Edward VI. But during his next three marriages, there were no pregnancies as he became more obese and sickly–and irrational and tyrannical.

How did Anne of Cleves feel about this mess? Some believe that she was so ignorant of the facts of life that the thought her husband kissing her on the cheek was enough for a successful marriage.

Anne of Cleves after Holbein by Henry Hoppner Meyer, printed in 1828.

However, in no time Henry VIII was besotted with a teenage girl who was a maid of honor to his wife named Catherine Howard, who was by all accounts pretty and graceful (and sexually experienced, but she kept that a secret).

It is known that Queen Anne complained to her Cleves ambassador to the English court about her husband being involved with Catherine Howard. Henry might have been cold to her, irritable, with ulcerated legs that stank, but she minded.

At the same time, Anne put all of her efforts into being a good queen, and in a short time became popular with the public.

Portrait d’Anne de Clèves. Photo by J’aimelart CC BY-SA 4.0

Nonetheless, the king told her he wanted an annulment–not personally, of course. He had several courtiers approach her and tell her the news. ( Cromwell was not among them, for he was executed that summer, in part for not getting the king out of his fourth marriage quickly enough.)

After showing some distress, Anne of Cleves agreed to the annulment.

Some people assumed she would return to her homeland, but she didn’t. It is thought that she didn’t want to face her brother and deal with his anger over the situation. And Henry VIII offered her a very good settlement.

Anne of Cleves House in Hamlet Road, Haverhill. In the 17th century a fire destroyed many of Haverhill’s old buildings, but this is one of the few that survived. It was built in 1540 by Henry VIII as a marriage settlement for his divorced wife, Anne of Cleves. Photo by Robert Edwards CC BY 2.0

Many people think that Anne of Cleves got the best deal of all six wives in divorcing Henry VIII and securing his money without having to live with him or face the dire fates of other queens. To them, she was a winner.

However, the truth is that Anne wanted to be Queen of England, she was brought up to play an important role in Europe, and after Henry’s next marriage ended in Catherine Howard’s execution for adultery, she wanted to be taken back as his wife, and return to court. She asked her ambassador to make inquiries.

The King wasn’t interested, and Anne lived the rest of her life in her various homes, surrounded by servants and occasionally seeing her stepdaughters Mary and Elizabeth. She had little to do there was no role for her in court. She never remarried. Once her stepson Edward became king, her income was reduced.

Anne of Cleves died after her stepdaughter Mary became queen, a survivor but still a victim of Henry VIII.


Multiculturalism: Nothing New

For the three centuries from Alexander the Great to Cleopatra, Greeks ruled Egypt not so much as foreign conquerors but as the next dynasty in the long line of pharaohs. It was not out of character for Alexander himself to assume the power and status of a pharaoh, not to mention the promised fringe benefit of a grand afterlife and kinship to the Egyptian gods.

Though these classical Greeks knew a thing or two about grandeur, they were bedazzled by the pyramids at Giza, temples up the Nile, and varied cultures speaking different languages and living side by side. Instead of imposing Greek culture, the new rulers oversaw an early and generally successful experiment in multiculturalism. Their new city Alexandria grew to be the cosmopolitan center of a hybrid culture.

The Greek strategy may have been common for ancient empires, scholars say, but not so in the age of nation-states, and especially not in today’s Middle East.

The Greek royal family in Egypt, the Ptolemies, embraced many local customs, among them marriages of brother and sister to keep political power in the family. In their reinterpretation of Egyptian divinities, they emphasized their link to the Egyptian triad of the gods Osiris, Isis and Horus. Osiris and Isis were brother and sister, and Horus their offspring. To Greeks, who frowned on incestuous unions, the Ptolemaic message was when in Egypt, do as the Egyptians do.

Their overriding policy was not to demand assimilation but to accept many ways of life. No official language was imposed for all purposes. Government affairs were often conducted in Greek, but also in Demotic, the local everyday language derived from the more formal hieroglyphs. Jewish and other immigrants often spoke and wrote Aramaic.

In clever manipulations of their images, the Ptolemaic kings were depicted in sculpture and on coins in the costume of pharaohs to promote themselves as direct descendants. Other images, in Hellenistic style and probably for Greeks there and abroad, represented the king as a successor to Alexander.

The diversity of cultures in Ptolemaic Egypt is the subject of an exhibition opening Wednesday at the Institute for the Study of the Ancient World, affiliated with New York University. Curators said the exhibition, “When the Greeks Ruled Egypt: From Alexander the Great to Cleopatra,” from 323 B. C. to the death of Cleopatra VII in 30 B.C., “shines a light on the fluidity of the very idea of specific cultural identity.”

Time ran out on Ptolemaic rule when the rising Roman empire invaded. With no more lovers to ride to her rescue, no Julius Caesar or Mark Antony, Cleopatra committed suicide.

A marble head of a Ptolemaic queen.

Crédito. The Metroplitan Museum of Art

A marble head of a Ptolemaic queen.

Crédito. The Metroplitan Museum of Art

Crédito. Art Institute of Chicago

Crédito. Art Institute of Chicago

A gold finger ring with hieroglyphs.

Crédito. Art Institute of Chicago

A block statue of Shebenhor.

Crédito. Art Institute of Chicago

The show includes some 150 portraits, religious and funerary objects, coins, writings on papyrus and other materials on loan from several major collections. Its original version was organized by the Art Institute of Chicago the New York show, curated by Roberta Casagrande-Kim, a postdoctoral associate at the N.Y.U. institute, also has artifacts from the Brooklyn Museum and Columbia University.

In the exhibition catalog, Jennifer Y. Chi, the institute’s chief curator, wrote that the artifacts on display reflected “the complexity and sophistication of Ptolemaic Egypt, an era in Egyptian history where innovations brought about by Hellenized rulers were effectively fused with age-old Pharaonic traditions.”

On view in the main gallery is an impressive collection of idealized stone images of Greeks in the mold of an Apollo. These were probably no more realistic than other images of Ptolemies in pharaoh dress. Who said political spin doctors were a modern contrivance?

A group of coins showing Ptolemaic kings and queens includes a splendid gold piece. On one side is a double portrait of Ptolemy I and his wife, Berenice I on the other is the double portrait of their successors, their son Ptolemy II and his wife and sister, Arsinoe II.

Roger S. Bagnall, a historian and a papyrologist who is director of the N.Y.U. institute, felt right at home in the second gallery, with its displays of papyrus writing in Greek, Demotic and Aramaic scripts. Bending over a glass case, he exclaimed, “Look at that 2,500-year-old ink, fresh as if it was applied today.” The ink, applied by tiny brushes and in some cases a stylus, was made from water and lampblack, he added, “but we don’t really know what ‘lampblack’ means in this case.”

Writing on papyrus was common throughout the Mediterranean region. But it is identified mainly with Egypt, whose dry climate preserved many caches for archaeologists to collect.

One papyrus document, dark with age, was a marriage contract from the archive of Ananiah and his wife, Tamel. Others included property deeds and letters that illuminated the social and cultural dynamics of the Jewish garrison at fortifications on Elephantine Island on the upper Nile, where Aramaic was spoken. Another set of documents and letters were written in Greek by an Egyptian named Zenon, a manager of a prosperous estate who seemingly never threw away a piece of papyrus. “Zenon was a born archivist,” Dr. Bagnall said, admiringly.

Afterward, he reflected on imperial behavior then and now, a certain wistfulness in his voice. “Up until the 19th century, imperial states were more likely to tolerate diversity among conquered populations,” he said. Of course, he acknowledged that the Persians, Greeks, Romans, English, Spanish and Ottoman empires were out for themselves, and could be harsh.

“But I very much feel that the cosmopolitan Hellenistic culture was comfortable with diversity in its surroundings,” he said with a sigh. “That’s a world we’ve lost.”


Marriage to Philip II of Spain

The story goes that Mary refused the proposal of Edward Courtenay, the Earl of Devon as she apparently fell madly in love while looking at a portrait of the then Prince Filipe II da Espanha , son of her first cousin the Holy Roman Emperor Charles V .

Witnessing her enthrallment with Philip, the Lord Chancellor Gardiner and the House of Commons begged her to reconsider and to choose an Englishman, fearing that England would be forced to depend on Spain in the future. But Mary stood firm and on July 25, 1554, just two days after they met, Mary and Philip were wed. The ceremony was held at Winchester Cathedral. At the time Phillip was 26 and Mary 37 years old. For him it was a mere marriage of state, but she really loved him.

Portrait of Mary I of England and Ireland by Hans Eworth. On her chest you can see the famous pearl "La Peregrina" on the necklace that Philip II gave her in 1554 on the occasion of their marriage. ( Domínio público)

In the marriage contract it was clearly specified that Philip’s Spanish advisors could not interfere in English affairs, nor would England be obliged to fight the enemies of Spain. In addition, Philip would be called "King of England" and all official documents, including Parliamentary minutes, would be signed by both the King and Queen. The parliament could only be convened under their joint authority as well. Coins with the effigy of both were also made. But her marriage to Philip would not improve the Mary’s popularity, as the British did not trust their new foreign king.

Three months after their wedding, Mary began to suspect she was pregnant and her belly began to grow. However, doctors attributed this to an inflammation due to the retention of liquids. Subsequently she suffered yet another false pregnancy, which was speculated to be due to the pressure to produce an heir, even though her symptoms - which included the secretion of breast milk and vision-loss, seem to suggest some kind of hormonal disorder, (motivated possibly by a tumor of the pituitary gland.)

Portrait of Mary I of England and her husband Philip II of Spain. The couple lived alone for about 15 months. Hans Eworth. ( Wikimedia Commons)


1 Olga Of Kiev

Olga of Kiev was wife to Igor, ruler of the Kievan Rus. All might have been quiet for Olga if the Drevlian tribe had not revolted against her husband. Igor was killed in the revolt.

&ldquoThey had bent down two birch trees to the prince&rsquos feet and tied them to his legs, then they let the trees straighten again, thus tearing the prince&rsquos body apart,&rdquo a Byzantine historian tells us. Olga was left to act as regent for her son. [10]

The Drevlians decided to take over by having Olga marry their own Prince Mal. Olga greeted the 20 men sent to convince her by having them burned alive. Despite this, she told Prince Mal that she accepted his marriage proposal but only if he sent many of his important nobles to escort her to the wedding.

When they arrived, she had them roasted in a bathhouse. Next, Olga went to the Drevlians&rsquo capital city with an army and ordered a feast to mourn her dead husband before she would marry Mal. When the Drevlians were drunk, her army murdered 5,000 of them. Then she used pigeons and sparrows with burning cloths attached to burn down hundreds of homes.

After this, Olga converted to Christianity and is today considered a saint.


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