Cães na China Antiga

Cães na China Antiga

Os cães são os animais domesticados mais antigos da China e foram criados como guardiões, para transporte de mercadorias, para pastoreio, caça e como fonte de alimento. Evidências arqueológicas datam a domesticação do cão na China em aproximadamente 15.000 anos atrás. Restos de cães foram encontrados em sepulturas neolíticas e seus ossos em monturos que datam do mesmo período.

Na China antiga, o cão sempre foi considerado, segundo critérios utilitários, um trabalhador, não um companheiro. Mesmo assim, os cães eram considerados altamente não apenas por seus usos práticos, mas como seres liminares que faziam a ponte entre os reinos dos vivos e dos mortos, o mortal e o mundo invisível. O folclore chinês geralmente apresenta um cão com qualidades transformadoras ou associado ao divino, e o cão serve como o décimo primeiro signo do Zodíaco Chinês.

A famosa lealdade do cão é enfatizada não apenas em contos populares e lendas, mas também na arte e na iconografia protetora. Os amuletos de jade costumavam ser esculpidos na forma de cachorros e as estátuas de cachorros eram colocadas do lado de fora das casas, empresas e residências reais. O cão foi desde cedo reconhecido como uma força protetora e esta imagem persiste até os dias de hoje, embora agora também sejam valorizados como animais de estimação e membros da família.

História antiga

O sítio neolítico de Banpo Village na província de Shaanxi é um entre muitos que oferecem evidências da domesticação precoce do cão. A aldeia foi ocupada entre 4500-3750 AC, e não há dúvida de que os residentes mantiveram muitos cães durante esse tempo. Ossos de cachorro e porco foram encontrados em abundância, e é possível, até mesmo provável, que nessa época os cães já estivessem associados ao mundo espiritual. Uma imagem que lembra um cachorro foi encontrada em fragmentos de cerâmica junto com a do mítico dragão-porco (precursor do agora famoso dragão chinês e também representando boa fortuna e proteção), sugerindo que os moradores reconheceram um aspecto espiritualmente significativo do cachorro.

Em primeiro lugar, porém, o cachorro era uma ferramenta funcional na vida cotidiana da aldeia. A acadêmica Judith M. Treistman escreve:

História de amor?

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O cão provavelmente era usado para comida e roupas, mas mais significativamente para transporte. Nesta última capacidade de animal de tração, que também foi importante para as tribos posteriores, o cão fazia parte da tecnologia de eficiência florestal. (31-32)

Embora o povo de Banpo fosse principalmente vegetariano, eles caçavam animais selvagens e pescavam nas águas próximas. Treistman observa que os animais caçados incluíam lobo, doninha, ovelha da montanha, almíscar, veado, corço, javali, alce, doninha e muitos outros. Os cães foram usados ​​para transportar os animais mortos de volta para a aldeia para processamento. Uma vez que eles ficaram muito velhos para ajudar os caçadores, eles provavelmente se mataram por seus casacos e quaisquer outras partes de seus corpos que pudessem ser usadas.

Eles também foram mortos para liberar seu espírito de proteção e foram enterrados na frente de casas, não apenas em Banpo, mas ao longo da história chinesa posterior. As histórias de fantasmas foram a forma mais antiga de literatura na China e, como quase todas as culturas antigas, os chineses tinham um medo profundo de fantasmas. O motivo mais comum para uma assombração era um enterro impróprio e, se um fantasma aparecesse, geralmente era por esse motivo ou porque a tumba do falecido havia sido perturbada. Havia muitos tipos diferentes de fantasmas, entretanto, e alguns eram simplesmente espíritos mal-humorados ou perturbados, cujo interesse era possuir uma pessoa ou tornar suas vidas miseráveis. Visto que os cães eram reconhecidos como protetores naturais, fazia sentido que fossem especialmente eficazes contra os próprios espíritos como espíritos.

Cães como defensores espirituais

Com o tempo, a prática de sacrificar cães caiu, e cães de palha foram colocados diante de uma casa ou dos portões de uma cidade com o mesmo propósito, e essa observância acabou dando lugar a estátuas de cães-leões, geralmente feitas de pedra, conhecidas como Foo -Cães no oeste (foo significando Buda). Esse conceito se originou quando o budismo veio da Índia para a China, acompanhado pelo mito de que Buda cavalgaria pelo céu nas costas de um leão. Os chineses nunca tinham visto um leão de verdade, mas tinham visto o cachorrinho conhecido como pequinês. O pequinês foi criado e cuidadosamente preparado para se parecer com as descrições que os chineses ouviram sobre o leão e a estátua do Foo-Dog, então, passou a representar o poder protetor do Buda.

A estátua do Foo-Dog passou a representar o poder protetor do Buda.

As bestas de pedra, geralmente rosnando e adornadas com uma coleira de sino ornamentada, serviam ao mesmo propósito que o cadáver de um cachorro real ou uma figura de palha. O sino foi pensado para alertar sobre a aproximação de um espírito, enquanto o colar foi gravado com símbolos de proteção e, muitas vezes, a cabeça ou rosto de uma entidade espiritual protetora. Eles sempre foram colocados em pares; o macho tem uma pata em uma bola ornamentada, representando poder e dominação sobre os assuntos humanos do mundo, enquanto a fêmea tem sua pata em um filhote que se contorce, simbolizando o controle das forças da natureza.

O motivo da coleira de sino veio da prática de prender sinos em coleiras de cães reais, pois se acreditava que sinos (ou sinos) tocariam na presença de espíritos invisíveis. O par dos Foo-Cães também é significativo, pois a fêmea representa a força yin e protege as pessoas da casa, enquanto o macho representa o yang e protege a própria estrutura.

Essa prática exata ainda é observada hoje na China e em outros lugares fora dos estabelecimentos de propriedade chinesa. Freqüentemente, é possível ver estátuas de cães-leões dos dois lados da porta de um restaurante chinês, que servem para proteger os espíritos malignos e as forças das trevas. Se alguém fizer uma pausa para ver as estátuas com cuidado, verá que o filhote sob a pata da fêmea parece estar amamentando. Esse detalhe vem da antiga crença de que as leoas secretavam leite pelas almofadas das patas. Os cães-leões não se parecem tanto com leões ou cães quanto com criaturas míticas de outro mundo, e isso, é claro, é intencional. Os cães eram frequentemente associados ao reino intermediário que separava a vida da morte, o que contribuía para a alta estima que eles tinham, mesmo quando continuavam a ser usados ​​como fonte de alimento.

Cães no Folclore

Os cães eram considerados tão importantes, na verdade, eles mereciam proteção divina por seus serviços. Um conto popular conta a história de um homem chamado Coffin Head Li que era um valentão cruel que atacava animais indefesos, especialmente cães e gatos. Um dia, Coffin Head é visitado por dois homens em vestes roxas que lhe dizem que ele foi condenado pelos deuses da vida após a morte por seu abuso de animais. Coffin Head ri de seus comentários como uma piada, mas eles produzem um documento detalhando as queixas de 460 cães e gatos na vida após a morte, acusando-o de crueldade em suas mortes.

O chefe do caixão Li é julgado culpado de seus crimes e levado para punição na vida após a morte. Esta história, como muitas das histórias de fantasmas da China antiga, serviu para ensinar uma lição moral sobre como alguém deveria se comportar com os outros, neste caso os animais, e o destino desagradável que aguardava aquele que rompeu com o tipo de comportamento esperado pelos deuses .

Tratar cães com respeito e permanecer fiel à sua palavra é uma das morais da Conto de Panhu. Os grupos étnicos chineses de Yao e She reivindicam o cão Panhu como seu ancestral. De acordo com suas lendas, um imperador chamado Ku estava em conflito com um poderoso inimigo e prometeu sua filha em casamento a qualquer um que pudesse trazer a cabeça de seu oponente. O cão Panhu cumpriu o objetivo e apareceu no palácio com a cabeça e assim, embora relutantemente, o imperador deu-lhe a princesa. A lenda termina com os dois desaparecendo nas montanhas onde Panhu se torna um príncipe humano e ele e a princesa têm muitos filhos juntos.

Os cães eram considerados tão importantes que mereciam proteção divina por seus serviços.

A natureza transformadora do cão é parte integrante de outro conto popular conhecido como The Lamp Dog. Nesta história, o administrador de um rico comerciante percebe uma lâmpada brilhante brilhando acima de seu abrigo na propriedade de seu mestre. A luz da lâmpada parece descer lentamente em uma bola cintilante em direção ao chão, onde se torna um cachorro. O mordomo levanta-se e segue a cadela pelo jardim onde a vê transformar-se numa bela jovem. O mordomo e a senhora passam muitas noites juntos até que o mestre fica sabendo disso e exige que ele capture a mulher e a traga até ele.

O mordomo não quer trair sua amante, mas teme seu mestre e então tenta prendê-la, mas ela desaparece. Meses depois, o mordomo vê sua senhora quando ele está voltando para casa de uma missão e ela o leva a um campo de sorgo onde fica uma bela mansão. Ela diz a ele que seu caso acabou por causa de sua traição, mas ela lhe dará uma festa de despedida. Ela prepara um banquete para ele e tem muitas servas encantadoras servindo a ele. Quando ele termina e está voltando para casa, ele olha para trás e vê apenas o campo de sorgo.

A dama do conto é sempre fiel ao mordomo, até o final, quando ela lhe prepara o banquete, mesmo que ele a tenha maltratado, como um cachorro faria. A lealdade do cão e seus maus tratos imerecidos estão no cerne desta história, conforme sugerido pela mulher que se transforma de um cão.

O cão leal é apresentado em muitos outros contos, mas nem sempre é visto como uma presença útil. O mito do Cachorro Celestial descreve um cachorro (conhecido como Tiangou, que significa literalmente 'cachorro celestial') que come o sol ou a lua durante um eclipse e é responsável por casamentos sem filhos. O acadêmico Edward T. C. Werner escreve:

O cão é a estrela-cão e se o 'destino' da família estiver sob esta estrela, não haverá filho ou a criança terá vida curta. Chang Hsien é o patrono das mulheres grávidas e era adorado por mulheres que desejavam ter filhos. (178)

Chang Hsien é retratado em amuletos e retratos da Dinastia Sung como um homem barbudo com um arco e flecha erguido em pé protetoramente por um menino. O trabalho de Chang Hsien é atirar no Cão Celestial antes que ele cause qualquer problema. Os rituais em torno de Chang Hsien e Tiangou incluíam bater em cães para expulsar o espírito de Tiangou de uma casa, especialmente se um casal estava tentando conceber um filho. A influência espiritual foi considerada um fator importante na concepção, como, de fato, em todos os outros aspectos da vida.

Cães e Mortos

Os espíritos e os danos que eles poderiam causar eram uma grande preocupação para o povo da China antiga e assim permanecem até hoje. A crença em fantasmas é tão prevalente que afeta até mesmo a forma como as estradas são projetadas no país. Acredita-se que os fantasmas só podem andar em linha reta e, portanto, as estradas são projetadas especificamente para fazer curvas e desviar de modo que certos tipos de espíritos não possam seguir um até casa.

A coleira também foi afetada por essa crença em fantasmas e sua maneira de viajar. Pequenos sinos foram presos às coleiras dos cães, bastante comuns nas coleiras dos Shih Tzu até hoje, para espantar os espíritos. Com o tempo, as mães prenderiam coleiras de cachorro em seus filhos com esses mesmos tipos de sinos para protegê-los de espíritos invisíveis; um fantasma ouviria os sinos, pensaria que a criança era um cachorro e se viraria na outra direção. Como um fantasma só podia andar em linha reta, presumia-se que ele não voltaria e a criança estaria segura.

Essa crença em fantasmas originou-se do entendimento de que os mortos continuam a existir após a vida e são capazes de ajudar os vivos (na forma de seus ancestrais) ou causar danos (como espíritos inquietos ou como aqueles que acreditam ter sido feridos ou desonrados por a vida). Fantasmas eram forças potentes que poderiam facilmente arruinar a vida de alguém se não fossem tomadas precauções, e uma das defesas mais eficazes era o cachorro. Treistman comenta sobre as práticas funerárias chinesas e a importância do cão:

Aqueles que carregavam o prestígio da linhagem - e, talvez no início, aqueles que haviam adquirido reconhecimento especial como líderes em incursões e guerras - eram enterrados em grandes câmaras tumulares, sempre acompanhados por um cachorro. (132)

O cão serviu a seu dono na vida após a morte, assim como o fizera na terra, protegendo-o contra espíritos malignos e fantasmas. A vida após a morte chinesa começou com a alma cruzando uma ponte para o outro reino, onde iria entrar no céu para se reunir com seus ancestrais ou, se indigno, cair da ponte no abismo de uma espécie de inferno. O cão foi pensado para ir antes de seu dono, em algumas versões do conto, como guia e protetor. A boa natureza e a lealdade do cão eram um conforto na jornada final, embora essas qualidades também fossem como ele quase foi excluído como um dos animais do zodíaco chinês.

O Cachorro no Zodíaco

O cão é o 11º signo do zodíaco chinês e está entre os mais populares. De acordo com a história A grande corrida, o que explica como o zodíaco surgiu, o Imperador de Jade proclamou que haveria uma competição e os primeiros doze animais a cruzar a linha de chegada seriam recompensados ​​com uma colocação no céu noturno. Dez animais já haviam passado correndo pelo Imperador de Jade quando o cachorro finalmente apareceu. O Imperador de Jade o parou e perguntou por que ele estava tão atrasado quando ele sempre corria tão rápido. O cachorro explicou que encontrou amigos ao longo do caminho para cumprimentar e brincar, mas nunca perdeu de vista para onde fora chamado.

Outra versão do conto do zodíaco mostra o cão longe, em outro país, lutando contra os espíritos malignos e é isso que o faz cruzar a linha de chegada tarde. Ambas as versões da história abordam a natureza do cão como brincalhão, amigável, leal e protetor. Pessoas nascidas sob o signo do cão são consideradas honestas, sinceras, leais, enérgicas e inteligentes. De acordo com a astrologia chinesa, suas horas mais produtivas são entre 19h e 21h (19h - 21h) e, na dicotomia yin-yang, são yang. Seu calor e lealdade atraem muitos amigos e geralmente são prósperos e felizes.

Conclusão

O cão e a crença de longa data em entidades sobrenaturais são fundamentais para uma cerimônia anual chinesa conhecida como Dia da Varrição do Túmulo, que ocorre por volta de 4 de abril durante o Festival Qingming. As pessoas visitam os túmulos e túmulos de seus parentes e trazem presentes, certificam-se de que os túmulos sejam cuidados e conversam com os mortos. O Tomb Sweeping Day não se preocupa apenas com os túmulos de seres humanos, mas também com os animais de estimação.

Os túmulos de cães, especialmente, são homenageados agora durante o Festival Qingming, e os cemitérios de animais estão se tornando cada vez mais populares. Dos anos 1950 até os anos 1980, era ilegal até mesmo ter um cachorro em Pequim porque era considerado um desperdício de recursos frívolo, mas o governo chinês relaxou essa restrição, e cada vez mais pessoas na China agora possuem cães e também gastam quantias consideráveis de dinheiro para comprar e manter seus túmulos depois de terem falecido.

As pessoas visitam esses cemitérios no Dia da Varrição do Túmulo e deixam seus brinquedos, comida e outros objetos favoritos como presentes para seus cães, da mesma forma que os chineses fizeram por séculos com seus ancestrais. A visão chinesa do cão como um recurso, em vez de um companheiro, parece ter mudado drasticamente desde os tempos antigos, mas, como observado, o cão sempre foi mais importante para a cultura do que muitos reconhecem.


Estas são as imagens mais antigas de cães?

A arte em cavernas descoberta na Arábia Saudita remonta a milhares de anos e possivelmente mostra caçadores conduzindo cães nas coleiras.

No noroeste da Arábia Saudita, um caçador cercado por uma matilha de cães enfia uma flecha, a apóia contra a corda de seu arco e a puxa de volta para matar um animal selvagem que vagueia nas proximidades. Ele está flanqueado por outros caçadores preparando suas armas.

Esta cena, e outras semelhantes, estão gravadas nas encostas do penhasco que se projetam do deserto árido e seco que cobre a região norte da atual Arábia Saudita. Uma equipe de pesquisadores acredita que pode ser a primeira descrição de cães já documentada - embora outros especialistas ainda não estejam convencidos desse fato. (Esta história foi relatada pela primeira vez por David Grimm para Ciência.)

"A distinção entre pastores e caçadores ficou imediatamente clara", disse Maria Guagnin, arqueóloga do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, na Alemanha. Trabalhando com a Comissão Saudita para o Turismo e Patrimônio Nacional, Guagnin documentou 1.405 painéis de arte rupestre que contêm 6.618 representações individuais de animais.

A arte rupestre esculpida nas encostas dos sítios arqueológicos em Shuwaymis e Jubbah mostra imagens de cães ajudando caçadores humanos. Em comparação com as esculturas de pessoas adjacentes, os caninos são de tamanho médio, com focinhos curtos, orelhas pontudas e uma cauda encaracolada e alegre. Eles se assemelham à raça de cães Canaã dos dias modernos.

A arte rupestre tem um detalhe intrigante que mostra um esforço inicial de usar cães como parceiros de caça. O que parecem ser coleiras amarram os cães a seus companheiros humanos. Estendendo-se do pescoço dos cachorros, linhas em forma de corda chegam à cintura humana. Em uma cena, a imagem de um humano é mostrada preparada para usar um arco para atirar uma flecha, com cães amarrados flanqueando seus lados. (Aprenda por que os cães são tão amigáveis.)


A história da alimentação de cães na China

Os cães fazem parte das famílias chinesas há pelo menos 7.000 anos, dizem os arqueólogos. Diz-se que o governante mitológico Fu Xi domesticou seis animais selvagens: o porco, o boi, a cabra, o cavalo, a ave e o cachorro, indicando que os cães costumavam ser mantidos até nos tempos antigos.

Registros mostram que naquela época os cães eram mantidos principalmente para auxiliar na caça. Conforme o povo chinês se tornou mais envolvido com a agricultura, o papel do cão como caçador tornou-se menos importante - mas não foi deixado de lado. Sua lealdade ao dono o tornava valorizado por seu papel de guarda.

Os que defendem comer cachorro afirmam que é uma tradição chinesa, alegando que os documentos históricos falam de “açougueiros de cães” que se especializaram no preparo da carne. Outros citam obras do fundador da dinastia Han Liu Bang e do pintor da dinastia Qing Zheng Banqiao como prova de que os chineses sempre gostaram de carne de cachorro - mas isso não é suficiente para provar que é uma tradição ou costume.

O San Zi Jing, texto usado para ensinar crianças desde o século 13, descreve o cachorro como um dos seis animais criados pelas pessoas. Isso geralmente significa que esses animais eram uma fonte de carne. Mas, à medida que a agricultura se desenvolveu e os hábitos alimentares mudaram, as vacas, ovelhas, galinhas e porcos se tornaram as principais fontes de carne para o povo chinês. Os cães gradualmente deixaram de ser usados ​​como alimento - e as razões por trás disso são complexas.

Antes das dinastias Qin e Han, a combinação de técnicas agrícolas primitivas e o caos da guerra constante significava que os padrões de vida eram baixos e a carne um luxo raro, oferecido principalmente aos idosos como um sinal de respeito. Animais de carga e cães de guarda que morreram de doença ou velhice não podiam ser desperdiçados, de modo que nossos prósperos ancestrais cozinhariam a carne e comeriam até se fartar.

A carne de cachorro não era um alimento essencial para as pessoas, como pode ser visto no estudo das ofertas de sacrifício. Essas ofertas aos deuses e seus ancestrais eram importantes e grande atenção era dada aos bens a serem oferecidos. Para as cerimônias imperiais mais grandiosas, uma vaca ou cavalo era sacrificado, para ocasiões menos importantes um porco ou ovelha, e as pessoas comuns ofereciam carne de porco, frango ou peixe. Mas cachorro quase nunca era usado, e isso era considerado desrespeitoso aos espíritos. Esse tabu ainda é comum hoje, mostrando que a carne de cachorro não é adequada para sabores refinados, e certamente não para servir a convidados.

Dog caiu cada vez mais em desuso após a dinastia Han. O taoísmo filosófico, que surgiu no final do Han, considerava os cães impuros e acreditava-se que o consumo de cães prejudicava os esforços para viver uma vida simples. Durante as dinastias Tang e Song, o consumo de cães diminuiu ainda mais à medida que a variedade de carnes disponíveis aumentou e as histórias de cães fiéis e as idéias budistas de reencarnação se espalharam.

A China tem muitas minorias étnicas, cada uma com suas próprias tradições e costumes culinários. Mas nenhum deles pode ser descrito como comedor de cães. No Islã, os cães são considerados impuros e, portanto, há uma proibição religiosa de comer carne de cachorro. Os mongóis são tradicionalmente nômades e veem os cães como guardas e companheiros leais. Para Manchus, comer cachorro é um tabu, devido a uma lenda de que um cachorro salvou a vida de seu antepassado Nurhaci. Os tibetanos são budistas e não matam animais desnecessariamente e veem os cães como companheiros leais, por isso raramente os comem. E até mesmo o povo Zhuang de Guangxi - onde o “festival de carne de cachorro” de Yulin acontece & # 8211 não está registrado em documentos históricos como sendo entusiastas comedores de cães.


Cães da Dinastia: A História Real do Shih Tzu

Você sabia que seu pequeno e leal Shih Tzu tem raízes profundas na história real chinesa?

Enquanto muitos associam a raça com a imperatriz viúva Tzu Hsi, que governou a China de 1861 a 1908 e considerava os cães sagrados, os Shih Tzu aparecem em tapeçarias que datam de 2.000 anos. Embora suas origens não sejam totalmente claras, há evidências de que a raça & mdashdistinta de Lhasa Apso, Pug e Pekingese & mdash foi desenvolvida por monges tibetanos que ofereceram os cães do templo como presentes aos imperadores da China.

Bichinhos sagrados do palácio

Chamado de Shih-tzu Kou em chinês tradicional, que significa literalmente "Cão Leão", as características faciais de leão da raça eram reverenciadas nas cortes imperiais porque Buda teria cavalgado até a terra nas costas de um leão.

Durante as dinastias Ming e Manchu, os cachorrinhos leões foram criados e criados por eunucos do palácio e considerados propriedade exclusiva da corte real. Raramente eram vistos fora dos palácios e quem fosse pego como proprietário de um poderia ser condenado à morte.

Esses Shih Tzus de pelagem espessa às vezes eram carregados dentro das vestes de mulheres nobres e até usados ​​como aquecedores de cama e colocados aos pés dos imperadores e imperatrizes para gerar calor.

Da China para o Ocidente

Os historiadores de cães acreditam que depois que a Imperatriz Tzu Hsi chegou ao poder na década de 1860, o Dalai Lama da época a presenteou com um casal reprodutor de extraordinários Shih Tzus. Esses cães magníficos eram a base de sua linhagem pura.

Eventualmente, os cães foram dados como presentes à nobreza inglesa e holandesa e em 1938 um padrão foi estabelecido para a raça. No final da década de 1930, Shih Tzus finalmente chegou à América e alcançou enorme popularidade na década de 1960. Mesmo meio mundo além dos palácios da China, Shih Tzus nunca está longe de sua linhagem real.


Saurr, Noruega

Muitos donos de animais são culpados de tratar seus cães como membros da realeza, mas no caso de Saurr, ele realmente era um cão real. A história conta que no século 11, o rei Eystein de Drontheim conquistou a cidade de Trondheim, que ele deixou para seu filho Onund governar.

Uma baleia depois, Onund foi assassinado. Enfurecido com este ato, o Rei Eystein deu ao povo uma escolha: escolher seu novo rei de seu escravo, Thorer Fax, ou de seu cachorro, Saurr. Os cidadãos de Trondheim escolheram o cão, pois acreditavam que teriam seu reino de volta e seriam livres para governar a si mesmos.

Diz a lenda que este cão particularmente famoso era dotado da inteligência e sabedoria de três homens e podia falar em línguas humanas. Saurr governou o reino por três anos, durante os quais foi tratado como realeza, alimentado apenas com a melhor comida e recebeu um colar de ouro e prata com joias.

Saurr viveu uma vida mimada como Rei Cão, mas ele também era o pastor do gado real. Depois de governar o reino por três anos, Saurr morreu defendendo o gado de uma matilha de lobos.

Peritas era o famoso cão de Alexandre o Grande e o acompanhava em expedições militares. ( Domínio público )


Pugs no Tibete

Outra teoria sobre a origem dos pugs coloca a raça em primeiro lugar nos mosteiros budistas do Tibete por volta de 400 aC. Os monges podem ter usado os pugs principalmente como animais de estimação e possivelmente como cães de guarda (História dos Pug). O pug tem uma semelhança com os Leões Fu chineses, ou Leões Guardiões, e acredita-se que os escultores podem ter modelado os leões após o pug, ou uma das várias outras raças de cães chineses que são semelhantes na aparência (como o pequinês). As estátuas do Leão Fu ficam do lado de fora dos templos chineses e acredita-se que tenham poderes protetores. Os monges podem ter mantido pugs por causa de sua semelhança com os leões guardiões (Sutherland).

No Tibete, os pugs eram chamados atrasos k & # x2019yi, que significa & # x201Cão de mão. & # x201D. Isso vem de uma lenda tibetana sobre a origem dos pugs. De acordo com a lenda, se um humano tocar uma jovem águia logo após ela nascer, ela será transformada em um cão pug (Swainston-Goodger 12).

Existe alguma controvérsia sobre se os pugs foram originalmente criados em mosteiros e templos ou pela realeza chinesa. Uma teoria afirma que os pugs foram originalmente criados por monges budistas e que sua popularidade se espalhou para os forasteiros antes de ser adotada pela realeza chinesa (História do Pug), mas a maioria das fontes coloca a raça primeiro como cachorrinhos de colo e & # x201Accessórios de moda & # x201D para a realeza antes de ser apresentado no Tibete aos monges budistas.

De acordo com a lenda tibetana, se você tocar em uma águia logo após ela nascer, ela se transformará em um cão pug.


Resultados

Coleta de amostras e sequenciamento do genoma completo

58 canídeos de todo o mundo foram reunidos para este estudo. Esta coleção inclui 12 lobos cinzentos de todo o continente da Eurásia, 11 cães indígenas do sudeste da Ásia, 12 cães indígenas do norte da Ásia Oriental, 4 cães de aldeia da África (Nigéria) e um conjunto de 19 raças de cães diversas distribuídas no Velho Mundo e as Americas.

Cães indígenas chineses são cães que vivem no interior da China 16 (informações suplementares, dados S1 e Figura S1) e foram amostrados em toda a extensão geográfica da China rural, incluindo muitas regiões remotas em Yunnan e Guizhou no sul da China (informações suplementares, Tabela S1 ) As raças incluem cães da Ásia Central (Galgo afegão) e do Norte da África (Sloughi), Europa (oito raças diferentes), Ártico e Sibéria (cão da Groenlândia, Alasca Malamute, Samoyed, Husky Siberiano e Laika Siberiano Oriental), o Novo Mundo (Chihuahua, cachorro pelado mexicano e peruano), bem como o planalto tibetano (Mastim tibetano). Esses cães foram escolhidos para cobrir o maior número possível de regiões geográficas principais (Figura 1A e informações suplementares, Tabela S1).

Estrutura populacional e diversidade genética de 58 canídeos. (UMA) Localização geográfica dos 58 canídeos sequenciados neste estudo. (B) Quantidade de SNPs e pequenos indels chamados neste estudo. (C) Diversidade genética para os 58 canídeos. AF, cães de aldeia africanos BEM, Belga Malinois CHI, Chihuahua FIL, Finlandês Lapphund GAL, Galgo GNE, Grey Norwegian Elkhound GSD, Pastor alemão JAM, Jamthund LAH, Lapponian Pastor MEN, mexicano nu (sem pelos) PEN, peruano pelado (sem pelos) SWL, Swedish Lapphund AFG, Afghan Hound SLO, Sloughi SAM, Samoyed ESL, East Siberian Laika SIH, Siberian Husky ALM, Alaska Malamute GRD, Greenland dogs TIM, Tibetian Mastiff. (D) Análise da estrutura dos 58 canídeos. (E) Diversidade genética dos diferentes grupos. AF, cães de aldeia africanos EB, raças europeias SI, cães indígenas do sul da China W, lobos. (F) Padrões de desequilíbrio de ligação para os diferentes grupos. (G) Análise de componentes principais dos 58 canídeos. A inserção é para todos os indivíduos e o painel grande é apenas para cães. (H) Gráfico de componentes principais para uma grande coleção de canídeos, juntamente com nossos dados. (EU) Uma árvore semelhante a um relógio (UPGMA) para todos os 58 indivíduos 56.

Após a extração de DNA, os genomas individuais foram sequenciados para uma cobertura média de 15 × (Informações suplementares, Tabela S1). Dos 58 indivíduos, 4 lobos cinzentos e 6 cães foram sequenciados em um estudo anterior 10. A análise da sequência de DNA foi feita usando o Genome Analysis Toolkit 17. Após filtragem rigorosa, identificamos 20 353 184 SNPs e 3 856 246 indels pequenos (Figura 1B), a maioria dos quais são compartilhados entre os grupos. Por exemplo, 40,3% dos SNPs são compartilhados entre lobos, cães indígenas e raças de cães, refletindo sua divergência recente (Figura 1B). Usando o sequenciamento Sanger, verificamos que a estratégia de sequenciamento era altamente sensível (taxa de falsos negativos em torno de 10%) e a quantidade de falsos positivos era inferior a 5% (informações suplementares, dados S2 e Figura S2).

Diversidade genética e estrutura populacional

A comparação dos dois genomas haplóides dentro de cada indivíduo produz a diversidade genética θ (4 Nμ) para os 58 indivíduos. Conforme mostrado na Figura 1C, a diversidade genética mostra uma tendência decrescente de lobos para cães indígenas chineses (preservando 78% da heterozigosidade do lobo) e, posteriormente, para raças de cães (66% da heterozigosidade do lobo), com os cães de aldeia africanos tendo uma diversidade genética comparável a muitas raças de cães (69% da heterozigosidade do lobo). Entre as raças de cães, os níveis de variação na diversidade genética são bastante dramáticos. Por exemplo, a raça do Leste Asiático Mastiff tibetano e o East Siberian Laika mostram níveis de diversidade comparáveis ​​aos dos cães indígenas chineses, mas muitas das raças de cães europeias têm diversidade genética consideravelmente reduzida. Essas diferenças dramáticas na diversidade genética podem ser influenciadas pela história antiga e recente da endogamia.

Para explorar as relações genéticas entre esses indivíduos, realizamos uma análise de estrutura usando um algoritmo de maximização de expectativa (EM) para agrupar os indivíduos em diferentes números de agrupamentos 18. Ao dividir os indivíduos em dois grupos, o algoritmo separa os cães dos lobos, com uma mistura muito limitada observada (Figura 1D). A divisão posterior dos indivíduos em três subconjuntos divide os cães em dois grupos, com cães indígenas do sudeste da Ásia representando um subconjunto e o outro subconjunto consistindo de raças de cães da Europa e América do Sul / Central e os cães de aldeia africanos. Cães indígenas do norte da China e raças de cães do Ártico e da Ásia Central, Oriente Médio e Norte da África apresentam uma mistura desses componentes em proporções variáveis. Essa observação implica que há dois grupos divergentes de cães: um é um componente do Leste Asiático e o outro, não é do Leste Asiático. É importante enfatizar que os indivíduos com constituintes mistos identificados na análise de estrutura nem sempre são devidos a verdadeiros eventos de mistura, uma vez que as populações de genótipos intermediários entre esses dois grupos tendem a apresentar componentes mistos (por exemplo, originados logo após a divisão dos dois clados, Informações complementares, Dados S3 e Figura S3). A divisão posterior em quatro e cinco grupos leva à separação dos cães de aldeia africanos e dos cães de raça das regiões árticas orientais (ou seja, Husky Siberiano, Malamute do Alasca e o cão da Groenlândia).

Genetic diversity among individuals (Figure 1C) may be heavily influenced by ancient as well as recent history, e.g., breeding programs during the last few thousand years or the past few hundred years. However, combined information from multiple breeds may reveal information about the ancestral populations that gave rise to them, since each breed has experienced separate breeding history. We therefore calculated the genetic diversity (θπ) for the “pure groups” informed by the structure analysis (K = 4, Figure 1D). As shown in Figure 1E, dog breeds, most of which of European origin, carry lower diversity than the Chinese indigenous dogs as a group, but have higher genetic diversity than the African indigenous dogs. This suggests that the ancestral population that gave rise to the European breeds was larger than the ancestral population of the African indigenous dogs. Linkage disequilibrium patterns also show similar trends (Figure 1F).

Principle component and phylogenetic analysis

When projecting the genotypes into a two-dimensional space using a principle component analysis (PCA) 19 , all dogs cluster together tightly compared with the distribution seen for wolves (Figure 1G, inset). When inspecting the distribution among dogs, we find that dogs spread along three major geographic axes: southern East Asia, Europe and Africa. The northern Chinese indigenous dogs and dog breeds from the Middle East/Arctic regions/Tibet fall between these three extremes (Figure 1G). The observed pattern reflects the overall geographic locations of these groups following a clear East-West gradient, which matches quite well the observation from our structure analysis.

Combining our dataset with data from a previous SNP array study, which included a larger number of samples 20 , we found that the southern Chinese indigenous dogs together with several East Asian dogs (e.g., Chow Chow, Akita, Chinese Shar-Pei) are closest to wolves (Figure 1H). When the phylogenetic relationships among our 58 samples are inspected, East Asian dogs spread over both sides of the deepest node connecting all dogs, while dogs from other continental areas coalesce into a subclade and then join with East Asian dogs. Thus, East Asian dogs are the most basal lineages connecting to gray wolves (Figure 1I). It is worth pointing out that the genomes of dogs from Oceania (dingoes and New Guinea singing dogs), although being closer to wolves in the PCA plot (Figure 1H), bear strong signals of admixture with gray wolves 6 , which likely reflects their past history of admixture, before they migrated to Australia and New Guinea (Supplementary information, Data S4 and Figure S4).

Admixture analysis

Using the joint allele frequencies among all populations in our study, we infer the split and admixture history among groups of populations using TreeMix 21 . If migration tracks are not allowed, then the relationships inferred from the TreeMix analysis (Figure 2A) directly reflect the patterns observed in our previous analyses including the structure (Figure 1D), the phylogenetic (Figure 1I) and the principal component analyses (Figure 1G). Thus, following the divergence between contemporary wolves and domestic dogs, the first partition within dogs is between the southern Chinese indigenous group and all other dogs. This is then followed by branching of the other dogs, largely matching the geographical distance from southern East Asia: first, dogs from Central Asia, northern China, and eastern Arctic, followed by dogs in Africa, the Middle East, and western Arctic, and the final group including all dog breeds in Europe and South/Central America.

Demographic and migration histories for the domestic dog. (UMA) Tree topology inferred from TreeMix when no migratory tracts are allowed. The drift parameter is the amount of genetic drift along each population. Further inferred migratory tracts are shown in the bottom-left corner of the panel. The three important nodes are those that we have provided extensive dating information. (B) The PSMC plot for all the individuals. Gray lines plot the benthic δO 18 levels, which are a proxy for global temperature 61 . The span of the current ice age (Quaternary ice age, 2.58M-now) is shown with an arrow. The x-axis is time plotted in log scale and the y-axis is effective population size. (C) Inferred population demographic history between wolves and southern East Asian indigenous dogs using the joint site frequency spectra. (D) A proposed migratory history for domestic dogs across the world based on the evidence from our study. Solid arrows represent migratory tracts that we have dating information, while dashed arrows indicate those without accurate dating.

If migration tracks are allowed in TreeMix, there is strong statistical support for migrations among a few groups: (1) northern Chinese indigenous dogs show strong admixture from European dogs (Figure 2A and Supplementary information, Data S5, Figure S5, Tables S2 and S3) (2) gene flow from wolves to the African/Middle Eastern dogs (Supplementary information, Figure S5) (3) migratory tracks from the southern Chinese dogs to the eastern Arctic group (i.e., Siberian Husky, Alaska Malamute and the Greenland dog Supplementary information, Figure S5). When all possible migration events in the history of these samples are examined using the F3/F4 test 22 , there is again a strong statistical support for all the migration events listed above (Supplementary information, Data S5).

Long-term evolutionary trajectories for wolves and dogs

Using the divergence between the two haploid genomes within individuals, the pairwise sequentially Markovian coalescent (PSMC) model provides a method for investigating the long-term trajectories in population sizes 23 . To translate demographic history into real-time units, estimation of an accurate mutation rate is very important. Previously, several different mutation rates were used, but they were generally not carefully calibrated (Supplementary information, Data S6) 24 . Using multiple outgroup species to the dog (e.g., horse and cat), our estimate of the mutation rate for the lineage leading to the domestic dog is 2.2 × 10 −9 per site per year (Supplementary information, Data S6 and Table S4), a rate similar to those from several earlier studies 25,26 . Using this mutation rate, we estimate dates for the population history of dogs and wolves. As shown in Figure 2B, a decrease in the size of the ancestral wolf population started to occur 2 million years ago, reaching a saddle point about 3-400 000 years ago. The ancestral population then increased in size, peaking at around 200 000 years ago. After a subsequent small decline in population size, wolves and dogs started to diverge from each other between 20 000 and 100 000 years ago (see next section for a more precise dating). Although all domestic dogs drastically decreased in population size after the population split, the wolf population experienced a slight growth, possibly as a consequence of the megafauna extinctions (i.e., late Quaternary extinction) 27 that provided gray wolves with better food resources due to reduced competition from other predators.

Time of divergence between contemporary wolves and dogs

Treemix and phylogenetic analyses identified southern Chinese indigenous dogs as the most basal population compared to wolves, from which all other dog populations diverged. We therefore used joint allele frequencies between the 12 gray wolves and the 11 southern Chinese indigenous dogs, to infer the demographic history for these two populations with the dadi package 28 . Similar to the result from the PSMC analysis, the wolf population experienced a very mild population growth (1.26-fold increase) that started around 290 000 years ago (Figure 2C). The time of divergence for the wolf and dog populations is inferred to be around 33 000 years ago, where the domestic dog lineage expanded from a population of 4 600 individuals to about 17 500.

In addition to gauging changes in population size, statistical methods can also estimate the rates of exchange of migrants between two populations. The migration rate (2Nm) from the dog lineage to the wolf lineage is estimated to be 0.97, while the other direction (wolves to dogs) is inferred to be 5.02, showing a clear asymmetry in the migration rates 29 .

Examination of the sequence divergences between the multiple populations using a Markov chain Monte Carlo (MCMC) approach 30,31 (Supplementary information, Data S7, Figures S6-S8, Tables S5 and S6) reveals a similar profile for the history between wolves and dogs, which includes a slight growth in the wolf population and an ancient divergence between wolves and dogs (Supplementary information, Data S7 and Table S5). In summary, multiple levels of genetic information (i.e., both joint site frequencies as well as sequence divergence) support an ancient split between dogs and wolves.

The geographical origins of dogs: a single origin in southern East Asia

In order to identify the most probable geographical origin of dogs, we hypothesized that similar to many organisms, the geographical origin of a species holds the greatest genetic diversity, and the global relationship among multiple populations will, in the absence of strong influence of admixture, follow a serial founder model 32,33 . In the case of dogs, the wild ancestor, the wolf, has been present along the dog throughout Eurasia, implying that intense dog-wolf admixture could possibly have influenced this pattern.

Despite the concern on the confounding effect of wolf/dog gene flow, the TreeMix analysis, F3/F4 test as well as the demographic analysis suggest that gene flow between dogs and wolves is relatively mild. In Supplementary information, Data S8, we review the evidence for dog/wolf gene flow from our study, as well as from multiple previous studies. The combined evidence shows that the migration rates (2Nm) are mostly around one or less (a maximum of five found in the dadi analysis) and that the admixture proportion is normally around 10%, with a maximum of 16% for the Middle East (Supplementary information, Data S8). Low levels of migration are detected between wolves and dogs across Eurasia when the very sensitive D test is used 34,35 (Supplementary information, Data S8). Thus, we conclude that while dog-wolf gene flow has occurred throughout history of the domestic dog, it has been at a moderate level and the level of admixture has been relatively similar across Eurasia (Supplementary information, Data S8). Without the strong influence of admixture 32 , we may assume that genetic diversity is highest at the place of origin and that the global relationship among the multiple populations follows a serial founder model reflecting their dispersal routes 33 .

It is tempting to draw conclusions about the origin of dogs from the high genetic diversity observed in the Chinese indigenous dogs. However, comparing breed dogs with indigenous dogs at the individual level is likely misleading since most of the differences in genetic diversity are probably caused by recent bottleneck events rather than their distant origin 1 . Thus, we combine multiple breeds in each region as a group representing the ancestral haplotype pool giving rise to the contemporary dogs of that region. Our analysis shows that dogs from East Asia have the highest genetic diversity (Figure 1E). This suggests that the ancestral population that gave rise to East Asian dogs was much larger than ancestral populations in other regions (e.g., Europe). The linkage disequilibrium pattern also shows the same trend (Figure 1F). Higher levels of genetic diversity in East Asian dogs are also observed in mtDNA and Y chromosome data 7,12,36 .

Beside group diversity, in the phylogenetic and TreeMix analyses, the deepest node connecting all dogs separates into two clades, one of which is composed of only East Asian dogs, while the other clade includes both East Asian and non-East Asian dogs (Figures 1I and 2A, and Supplementary information, Figure S5). Dogs from Africa and Europe share a most recent common ancestor, which then coalesces with dogs from East Asia (Figures 1I and 2A). Notably, this basal position of East Asia is robust to the levels of migrations between wolves and dogs (Supplementary information, Data S9, Figure S9, and Table S7). The basal position of East Asian dogs is similar to the pattern observed for Africans within human populations 37 .

In addition to the observations based on group level diversity and the basal phylogenetic position, the PCA pattern also provides supporting evidence for the southern East Asian origin of dogs. As the amount of genetic drift in basal groups is typically lower due to their larger population sizes, we expect them to display a closer genetic relationship with wolves in the PCA plot (Figure 2A). When we simulate a serial founder model that mimics the history of dog domestication, we can easily generate a pattern that is similar to that shown in Figure 1G (see also Supplementary information, Data S10 and Figure S10). Thus, in our analysis, we find dogs with ancestry in southern East Asia to be closest to wolves, and also a geographical distribution of the populations following a clear east-west gradient, indicating serial founder events. It is important to emphasize that admixture between wolves and dogs is unlikely to have created the observed pattern, given that the dog-wolf admixture rate in East Asia is not higher than that seen in other regions (Supplementary information, Data S8).

Having identified southern East Asia as the likely origin of dogs, we asked whether the domestic dog may have originated in more than one region through separate domestication events. In order to test whether multiple origins are compatible with the observed data, we performed simulations mimicking different scenarios (Supplementary information, Data S11 and Figure S11). Our results show that, if there were multiple origins for dogs from separate wolf populations, the descendant populations would tend to reside in separate clusters in the PCA plot, which is in contrast to what we observe (Figure 1G, inset). Thus, that the domestic dog originated multiple times in different geographical areas is not compatible with the observed genetic patterns found in our genome data.

The out of southern East Asia history for the domestic dog

To study the subsequent global history of the dog, we used an MCMC approach to date several important transitional points among the major clades (Figure 2A). Our analysis supports the split between the southern Chinese indigenous dogs and all other dogs across the world around 15 000 years ago, thus indicating a radiation of dogs out of southern East Asia earlier than the origin of agriculture (Supplementary information, Data S7 and node 2 in Figure 2A and 2D) 38 . After radiating from southern East Asia, possibly following existing human settlements at the time (Supplementary information, Data S12 and Figure S12), the out of southern East Asia lineage spread to the Middle East/Africa and arrived in Europe by about 10 000 years ago (Supplementary information, Data S7 node 3 in Figure 2A and 2D). Notably, one of the out of southern East Asia lineages migrated back to northern China, meeting endemic Asian lineages that had spread from southern East Asia and yielding a series of admixed populations, including the northern Chinese indigenous dogs and the Arctic dog breeds (Figure 2A and 2D).

Several dog breeds from South and Central America (i.e., Chihuahua, the Mexican and Peruvian naked dog) show no signs of admixture, while the Arctic breeds, Alaska Malamute and the Greenland dog, display extensive admixture from the southern Chinese Indigenous lineage 39 . Possibly, this reflects that the human colonization of the New World occurred in several waves, in which dogs may have followed in different time periods 40 (Figure 2D). Using the patterns of the admixture tracks, we estimate that the time of the admixture for the northern Chinese indigenous dogs was quite ancient (around 10 500 years ago, Supplementary information, Data S13 and Figure S13) 40 . The relatively recent origin of European dogs (i.e., ∼ 10 000 years) together with this rather ancient admixture suggests that multiple lineages travelled to the Far East from the Middle East/Europe.

Population structure among wolves

Our structure and principal component analyses do not reveal any population substructure among the gray wolves collected for this study (Figure 1D). The high migratory ability of the gray wolf might allow the populations to remain highly homogenous across the eastern part of Eurasia 41 . A previous study using wolves from the Middle East (Israel), Europe (Croatia) as well as China found genetic differentiation among these wolf populations 6 . When these three individuals are overlaid on the large PCA plot, the wolves from western Eurasia do not group together with the wolves we collected from eastern Eurasia, and they are genetically closer to dogs (Supplementary information, Data S14 and Figure S14). Given the fact that Middle Eastern wolves generally have more dog admixture 6 , the observed difference might not represent true population differentiation among wolves. Nevertheless, it is possible that some wolves have recently diverged from each other 8 , as there is weak isolation between the wolves from eastern and western Eurasia. Explicit testing for potential admixture between wolves and dogs sampled in our study finds evidence of gene flow between wolves and local dog populations in each region, albeit the magnitude is low (Supplementary information, Table S8). Further study on the genetic and geographic relationships between dogs and wolves is one of the important tasks for the community.

Domestication genes

Our analyses indicate that the Chinese indigenous dogs represent an intermediate form between wolves and breed dogs, and they have not experienced intense artificial selection. Analyses of Chinese indigenous dogs therefore allow us to stratify the domestication process in dogs, and investigate the role of positive selection that occurred specifically during the first stage of domestication. Using a statistical method that explicitly models selective sweeps 42 , we have identified the top 1% of the genome bearing strong statistical evidence of positive selection in the southern Chinese indigenous dogs. In Table 1, we list the categories of genes that show statistical significance by a gene enrichment-based analysis. Groups of genes showing the strongest evidence of positive selection are those related to metabolism and motility, neurological process and perception as well as sexual reproduction (Table 1 and Supplementary information, Data S15, Tables S9 and S10). Genes that seem to have been positively selected in subsequent evolutionary steps, including dog breed formation, are related to the control of developmental processes and to metabolism (see a full discussion of candidate genes involved in transforming wild wolves to dogs in Supplementary information, Data S15).

Among the candidates as positively selected genes in the first stage of dog domestication, a class of genes are related to memory and long-term potentiation (LTP), which is widely considered to be the major cellular mechanism underling learning and memory 43 . For example, GRIA1 (glutamate receptor, ionotropic, AMPA 1) is an important protein that mediates excitatory synaptic transmission in the central nervous system and plays a key role in hippocampal synaptic LTP and long-term depression (LTD). Interestingly, a suite of other genes, including GRIN2A (glutamate receptor, ionotropic, N-methyl D-aspartate 2A), are also found to be heavily involved in LTP and LTD (Table 1). The large physiological and behavioral changes empowered by these genes may have enabled the transformation of gray wolves to domestic dogs, allowing them to flourish in the human environment.


Chinese Dogs: 9 Awesome Dog Breeds From China

They can be poofy. They can be pug-faced. They can be distinct. And more often than not, Chinese dogs are incredibly cute. Chinese dogs also generally have long, storied histories. Not all the breeds considered to be Chinese actually originate in China.

If you're looking for a truly Chinese dog breed, here are nine distinct dogs to consider. The best way to go about adopting a Chinese dog is to find a registered breeder at the American Kennel Club website.

    Pekingese
    The Pekingese has long been associated with the history of China and its emperors. Records of the Pekingese (named after Peking, the former name for Beijing, the capital of China) date back to at least 700 C.E. Its long, regal coat requires about an hour per week of brushing. But the Pekingese is low-maintenance in personality and generally known as a chill, indoor-type dog. According to the American Kennel Club, the introduction of the Pekingese to the Western world stemmed from the looting of the Imperial Palace in Beijing in 1860.

Erin Chan Ding is a freelance journalist in the Chicago area who writes about travel, pets, news, business, parenting and features.


Domestic Ancient China Animals have been used in China even before the Tang dynasty. The Tang dynasty paintings and sculptures depicted domestic animals in various forms, making them an integral part of ancient Chinese culture.

Dogs in ancient China

Dogs were a part of human settlements and households even in the prehistoric times, though the breed is not known.

During the Shang dynasty, the construction of every palace, tomb or royal building was concluded only with the help of a dog sacrifice. Dogs were sacrificial victims even in the Ning rites when they were dismembered into four parts as an act of worship of the four directions.

During the Chou dynasty, too dog sacrifices continued to hold great significance. The ba sacrifice was regarded as an act to ward off evil and was carried out in the presence of the Emperor himself.

Dogs were also a source of protein in ancient China and dried fish fried in dog fat was a regular preparation to reduce body heat during summers. Even the Emperor had to eat dog meat during the first three months of autumn as it was considered to reduce fatigue.

Horses in Ancient China

Horses find a mention in even during the Shang dynasty when horse-drawn chariots were already in use. It was in 4th century BC that people started riding on horsebacks. Horses were used for hunting and warfare and though they were also used for sacrifices, the practice died out as horses became very expensive.

Ancient Chinese Zodiac Animals

The Chinese zodiac also comprises of animals associated with each year. They include the rat, pig, dog, rooster, monkey, sheep, horse, snake, dragon, rabbit, tiger and the ox. It is said that the zodiac originally did not consist of any animals and that Lord Buddha later assigned these animals for every year.

Mythical Animals of Ancient China

China has a rich and significant tradition of worshipping mythical animals like the unicorn, the famous dragon, and the Phoenix.

The unicorn is worshipped for long life, contentment, prosperity, and blessings for the offsprings. The Phoenix is a symbol of the sun, agricultural wealth, and good harvest.

The dragon is the most famous Chinese symbol and since ancient times is regarded as an animal with divine powers. It is also considered as a symbol of culture.

Other Animals in Ancient China

The tortoise is yet another animal that is greatly revered in China since ancient times. It is considered as a symbol of strength and endurance.
The other animals that find a mention in ancient Chinese history include the panda, the leopard, and the monkey.

A glimpse of the animal life in ancient China indicates the great significance that people attached to animals in daily life.


Science Shines More Light on Cats in Chinese History

More details about the domestication of cats in ancient China emerged in January of 2016. A new team of scientists headed by French researchers at the CNRS to identify the species of cat that had been found by the National Academy of Sciences. They wanted to know if the cats were of the same species and what relationship this species had with the Chinese people.

Since DNA evidence was not viable, geometric metamorphic analysis was used on the bones. The results were somewhat surprising. It was determined that the bones were those of a common east Asian wildcat known as the Leopard Cat (Prionailurus Bengalensis) These are the wildcats that were used to help create the modern hybrid cat breed, the Bengal.

What was the surprise? The Leopard Cat is not the ancestor of the domestic cat (Felis Catus) known today. Rather, the domestic cat is descendant from a distant relative of Leopard Cat, the African Wildcat (Felis silvestris lybica) There is no record of the African Wildcat living in China despite all of the current domestic cats being of the Felis Catus espécies.

This new revelation leaves scientists with even more questions about cats in Chinese history. The domestication of cats had independently cropped up in 3 separate locations in the world (Egypt, the Middle East, and China) as each began to develop agriculture. How and when did the domestic cat replace the Leopard Cat in the process of domestication in China? Was it the Romans, trade routes with the west, or something else that brought domestic cats to China? Only further studies into cats in Chinese history will tell.


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