William E. Borah

William E. Borah

William Edgar Borah nasceu em 29 de junho de 1865, em Fairfield, Illinois, exatamente quando os Estados Unidos emergiam de sua guerra civil de quatro anos. Depois de frequentar a Universidade do Kansas e ser admitido na Ordem dos Advogados do Kansas em 1887, Borah mudou-se para Idaho em 1890 e tornou-se um advogado de sucesso.

Derrotado em sua primeira tentativa de entrar no Congresso como um republicano em 1896, ele foi nomeado para o Senado dos Estados Unidos em 1907 e lá permaneceu até sua morte em 1940. No Senado, ele favoreceu o imposto de renda (que foi promulgado pela Décima Sexta Emenda) , eleição direta de senadores (a Décima Sétima Emenda) e a Lei Seca (a Décima Oitava Emenda) e uma jornada de oito horas. No entanto, ele se opôs ao sufrágio feminino (a Emenda 19) e à legislação sobre o trabalho infantil.

Após a Primeira Guerra Mundial, Borah estava firmemente alinhado com os isolacionistas "irreconciliáveis" que se opunham à ratificação do Tratado de Versalhes de qualquer forma, com ou sem reservas. Em 1924, Borah tornou-se presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado. A Corte Mundial pareceu a Borah um esforço "secreto" para trazer os Estados Unidos para a Liga das Nações, e ele se opôs à participação americana. Ele favoreceu, no entanto, o Pacto Kellogg-Briand proibindo a guerra como um instrumento de política nacional.

Talvez por causa de seu isolacionismo pessoal e talvez por um simples desejo de justiça, Borah ficou preocupado quando aqueles que se opuseram à participação americana na Primeira Guerra Mundial foram, em muitos casos, mantidos na prisão por anos após o fim da guerra. Em 1923, em um discurso no Lexington Theatre em Nova York, ele declarou:

Já se passaram quatro anos desde o armistício. Todos os governos estrangeiros libertaram seus presos políticos há três anos. Este é o único governo que agora tem presos políticos.

Durante a Grande Depressão, Borah mostrou considerável independência. Ele apoiou as reformas do New Deal de Roosevelt, como a Previdência Social e o Fair Labor Standards Act, mas criticou a Lei de Recuperação Industrial Nacional porque achava que os códigos da NRA encorajavam o monopólio. Ele foi um defensor dos Atos de Neutralidade antes da Segunda Guerra Mundial.

A eclosão da Segunda Guerra Mundial na Europa não fez nada para desviar Borah de seu isolacionismo, e até sua morte ele se opôs a qualquer esforço para acabar com a neutralidade americana ou fornecer ajuda aos aliados. Ele morreu em Washington DC em 19 de janeiro de 1940.


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