General Levin August Theophil, Conde Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil, Conde Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil, Conde Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil, Conde Bennigsen (1745-1826) foi um oficial russo de origem hanoveriana que ocupou o alto comando nas campanhas de 1806-7, 1812 e 1813, apesar da falta de habilidade genuína de comando nos níveis mais altos.

Bennigsen nasceu em uma família de Hanover e serviu na Guarda a Pé de Hanover por um curto período, 'aposentando-se' em 1764 após a morte de seu pai e seu próprio casamento (quando ainda tinha menos de 20 anos). Nove anos depois, após a morte de sua esposa e um breve retorno ao serviço de Hanover, ele se alistou no exército russo.

Ele participou das guerras contra os turcos, da guerra polonesa de 1793-94 e da guerra com a Pérsia de 1796. Foi promovido a tenente-coronel em 1779, ao comando do Regimento de Cavalaria Ligeira Izumsk em 1787 e a brigadeiro em 1788. Ele foi promovido a major-general em 9 de julho de 1794 e ao comando de uma brigada em 1795.

Sob o czar Paulo I, ele foi promovido a tenente-general (1798), mas depois demitido do exército durante os expurgos do mesmo ano. Ele estava envolvido na trama que resultou no assassinato do czar Paulo I. Sua carreira posterior foi possivelmente retida por isso e pela suspeita geral de estrangeiros dentro do exército russo.

Em 1801 ele se tornou governador-geral da Lituânia. Ele foi promovido a general de cavalaria em 1802.

Em 1806, Napoleão derrotou os prussianos e então se voltou para o leste para lidar com seus aliados russos. Bennigsen comandou o principal exército russo na Polônia e, portanto, foi o principal alvo de Napoleão. O primeiro confronto aconteceu em Pultusk (26 de dezembro de 1806) e foi, na melhor das hipóteses, uma pequena vitória francesa. Eylau (8 de fevereiro de 1807) foi um sorteio caro, e os dois lados foram para os quartéis de inverno. Quando a luta recomeçou, Bennigsen ordenou uma ofensiva, mas foi derrotado em Heislberg (10 de junho de 1807) e decisivamente em Freidland (14 de junho de 1807). Bennigsen se aposentou (pela segunda vez) após essa derrota, enquanto o czar Alexandre foi forçado a negociar com Napoleão, concordando com o Tratado de Tilset em julho de 1806.

Bennigsen esteve no exílio de 1807 até sua volta em maio de 1812. Ele serviu como chefe do estado-maior de Kutuzov em 1812 e foi o vencedor na batalha de Vinkovo. Ele então discutiu com Kutuzov e renunciou ao cargo.

Após a morte de Kutuzov, ele foi nomeado para comandar o Exército de Reserva. Ele então recebeu o comando do Exército Russo da Polônia e lutou em Lutzen, Bautzen e Leipzig. Ele foi contado no último dia da batalha de Leipzig como recompensa por seu desempenho impressionante durante a batalha. Depois de Leipzig, ele comandou os exércitos russos no norte da Alemanha. Ele passou a sitiar Torgau, Magdeburg e Hamburgo (1813-14).

Benningsen comandou o 2º Exército Russo de 1815 até 1817. Ele foi forçado a se aposentar mais uma vez em 1818, desta vez por causa da má administração. Ele voltou para Hanover, onde passou os últimos oito anos de sua vida.

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1911 Encyclopædia Britannica / Bennigsen, Levin agosto

BENNIGSEN, LEVIN AGOSTO, O conde von (1745-1826), general russo, de família hanoveriana, nasceu em 10 de fevereiro de 1745 em Brunswick e serviu sucessivamente como pajem na corte hanoveriana e oficial da guarda a pé. Ele se aposentou do exército de Hanover em 1764 e em 1773 entrou para o serviço russo como oficial de campo. Ele lutou contra os turcos em 1774 e em 1778, tornando-se tenente-coronel no último ano. Em 1787, sua conduta na tomada de Oczakov lhe rendeu promoção ao posto de brigadeiro, e ele se distinguiu repetidamente na Guerra Polonesa de 1793-1794 e na Guerra Persa de 1796. O papel desempenhado por Bennigsen no real assassinato do O czar Paulo I. não é totalmente conhecido, mas ele teve uma participação mais ativa na formação e condução da conspiração. Alexandre I. fez dele governador-geral da Lituânia em 1801 e, em 1802, general da cavalaria. Em 1806 ele estava no comando de um dos exércitos russos operando contra Napoleão, quando lutou na batalha de Pultusk e encontrou o imperador pessoalmente na sangrenta batalha de Eylau (8 de fevereiro de 1807). Aqui ele poderia alegar ter infligido o primeiro revés sofrido por Napoleão, mas seis meses depois Bennigsen encontrou a derrota esmagadora de Friedland (14 de junho de 1807), cuja consequência direta foi o tratado de Tilsit. Bennigsen agora se aposentou por alguns anos, mas na campanha de 1812 ele reapareceu no exército em várias posições de responsabilidade. Ele estava presente em Borodino e derrotou Murat no combate a Tarutino, mas por causa de uma briga com o marechal Kutusov, o comandante-chefe russo, ele foi obrigado a se aposentar do emprego militar ativo. Após a morte de Kutusov, ele foi chamado de volta e colocado à frente de um exército. Bennigsen liderou uma das colunas que fez o ataque decisivo no último dia da batalha de Leipzig (16-19 de outubro de 1813). Na mesma noite ele foi feito conde pelo imperador Alexandre I. e depois comandou as forças que operaram contra o marechal Davout no norte da Alemanha. Após a paz geral, ele ocupou o comando de 1815 a 1818, quando se aposentou do serviço ativo e se estabeleceu em sua propriedade Hanoveriana de Banteln, perto de Hildesheim. O conde Bennigsen morreu no dia 3 de dezembro de 1826. Seu filho, Alexander Levin, o conde von Bennigsen (1809-1893), foi um distinto estadista hanoveriano.


Bennigsen nasceu em 10 de fevereiro de 1745 em uma família nobre de Hanover em Braunschweig (topônimo inglês: Brunswick). [2] Sua família possuía várias propriedades em Banteln, em Hanover. [2] Bennigsen serviu sucessivamente como pajem na corte de Hanover e como oficial da guarda a pé, [3] e quatro anos depois, em 1763, como capitão, ele participou da campanha final da Guerra dos Sete Anos. [2] Em 1764, após a morte de seu pai e seu casamento com a Baronesa Steimberg, ele se aposentou do exército de Hanover e se estabeleceu nas propriedades que possuía em Banteln. [2] Em 1773, logo após reingressar no serviço de Hanover por um breve período, ele entrou no serviço russo como oficial de campo e foi subsequentemente aceito no regimento de mosqueteiros de Vyatka no mesmo ano. [2] [3] Ele lutou contra os turcos em 1774 e em 1778, tornando-se tenente-coronel no último ano. Em 1787, sua conduta no ataque a Ochakov lhe rendeu a promoção ao posto de brigadeiro, e ele se distinguiu repetidamente ao esmagar a Revolta de Kościuszko e na Guerra Persa de 1796, onde lutou em Derbent. [3] [2] Em 9 de julho de 1794, ele foi promovido a major-general por suas realizações na campanha anterior, e em 26 de setembro de 1794 foi condecorado com a Ordem de São Jorge do Terceiro Grau e um estado em Minsk guberniya. [2]

Em 1798, Bennigsen foi demitido do serviço militar pelo czar Paulo I, supostamente por causa de suas conexões com Platon Zubov. [ citação necessária É sabido que ele teve um papel ativo na fase de planejamento da conspiração para assassinar Paulo I, mas seu papel no assassinato real permanece uma questão de conjectura. O czar Alexandre I fez dele governador-geral da Lituânia em 1801 e, em 1802, general da cavalaria. [3]

Em 1806, Bennigsen comandava um dos exércitos russos que operavam contra Napoleão, quando lutou na Batalha de Pultusk e encontrou o imperador pessoalmente na batalha sangrenta de Eylau (8 de fevereiro de 1807). [3] Na Batalha de Pultusk, ele resistiu às tropas francesas comandadas por Jean Lannes antes de recuar. Isso lhe rendeu a Ordem de São Jorge do Segundo Grau, enquanto após a batalha de Eylau ele foi condecorado com a Ordem de Santo André - a ordem mais elevada do império russo. [ citação necessária ] Aqui ele poderia alegar ter infligido o primeiro revés sofrido por Napoleão, mas seis meses depois Bennigsen encontrou a derrota esmagadora de Friedland (14 de junho de 1807), cuja consequência direta foi o tratado de Tilsit. [3]

Bennigsen foi fortemente criticado pela Batalha de Friedland e pelo declínio da disciplina no exército [ citação necessária ] e já se aposentou por alguns anos, mas na campanha de 1812 ele reapareceu no exército em vários cargos de responsabilidade. Esteve presente em Borodino e derrotou Murat no combate a Tarutino [3], onde ele próprio foi ferido na perna, [ citação necessária ], mas por causa de uma briga com o marechal Kutuzov, o comandante-em-chefe russo, ele foi obrigado a se aposentar do emprego militar ativo em 15 de novembro. [3]

Após a morte de Kutuzov, Bennigsen foi chamado de volta e colocado à frente de um exército. [3] Bennigsen participou das batalhas de Bautzen e Lützen, [ citação necessária ] liderando uma das colunas que fizeram o ataque decisivo no último dia da Batalha de Leipzig (16–19 de outubro de 1813). Na mesma noite, ele foi nomeado conde pelo imperador Alexandre I, e depois comandou as forças que operaram contra o marechal Davout no norte da Alemanha, [3] mais notavelmente no cerco de Hamburgo, que durou um ano (1813-14). Após o Tratado de Fontainebleau, ele foi condecorado com a Ordem do Primeiro Grau de São Jorge - a mais alta ordem militar russa - por suas ações nas guerras napoleônicas em geral. [ citação necessária ]

Após a paz geral, Bennigsen ocupou o comando de 1815 a 1818, quando se aposentou do serviço ativo e se estabeleceu em sua propriedade hanoveriana de Banteln, perto de Hildesheim. [3] No final de sua vida, ele perdeu completamente a visão. [ citação necessária ] Ele morreu em 31 de dezembro de 1826, em Banteln, oito anos depois de se aposentar. [2] Seu filho, Conde Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) foi um ilustre estadista de Hanover. [3]

Bennigsen escreveu os três volumes "Mémoires du général Bennigsen", que foi publicado em Paris em 1907-1908. [2] Embora contenham detalhes "fascinantes" sobre as guerras e batalhas russas entre 1806-1813, a obra freqüentemente embeleza fatos históricos. [2]


Liga de Cavalheiros: Oficiais dos Séculos 17 e 18


George Washington - com, da esquerda para a direita, os oficiais voluntários europeus Johann de Kalb, Friedrich Wilhelm von Steuben, Kazimierz Pulaski, Tadeusz Kosciuszko, Gilbert du Motier e outros - foi um dos poucos oficiais americanos da revolução cuja riqueza e sofisticação cultural correspondiam àquelas de suas contrapartes aristocráticas, amigo ou inimigo. (Ilustração de Frederick Girsch, Biblioteca do Congresso)

& # 8216A surpreendente simpatia entre os oficiais franceses e britânicos em Yorktown ilustra a existência da comunidade cosmopolita de oficiais europeus que floresceu durante o final do século 17 e início do século 18 & # 8217

Depois que as tropas britânicas comandadas pelo tenente-general Charles Cornwallis empilharam suas armas em 19 de outubro de 1781 e se tornaram prisioneiros dos americanos e franceses em Yorktown, Va., O general George Washington ofereceu um jantar para os comandantes derrotados naquela noite. Ele convidou o conde Cornwallis, mas o general britânico havia evitado a cerimônia de rendição alegando doença, e também recusou o convite social, enviando em seu lugar Brig. Gen. Charles O’Hara. O'Hara havia oficiado a rendição no início do dia, mas ele foi considerado muito sociável naquela noite. A ocasião de Washington começou uma série de jantares nos dias seguintes, com oficiais britânicos e alemães como convidados dos americanos e franceses. Isso exemplifica o tipo de cortesia estendida entre vencedores e vencidos na Europa do século 18 e, neste caso, durante a Revolução Americana. Na verdade, após a rendição britânica em Saratoga em outubro de 1777, o major-general americano Horatio Gates também recebeu o general britânico vencido John Burgoyne, que deu uma bela demonstração de bom humor na ocasião.

Os sinais de amizade iam além de jantares e visitas. Quando os franceses aprenderam que Cornwallis estava sem fundos e não podia pagar seus soldados, o tenente-general Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, adiantou-lhe £ 140.000 para esse propósito. Cornwallis testemunhou a conduta gratificante dos franceses: "[Os oficiais franceses] a sensibilidade deliberada de nossa situação, suas ofertas generosas e urgentes de dinheiro público e privado em qualquer quantia, realmente foram além do que eu posso descrever." No entanto, as trocas amistosas entre os oficiais britânicos e franceses após a rendição em Yorktown irritaram alguns dos americanos. Como observou um oficial francês, Jean-Baptiste Verger, “Os sinais de simpatia demonstrados pelo exército francês para com os oficiais ingleses e hessianos despertaram muito ciúme nos oficiais americanos”. Jean-François-Louis, conde de Clermont-Crèvecoeur, um jovem e bem-nascido tenente de artilharia servindo sob o comando de Rochambeau, ofereceu uma explicação perspicaz das relações cordiais entre os europeus:

Os ingleses e os franceses se deram muito bem. Quando os americanos expressaram seu descontentamento sobre o assunto, respondemos que a boa educação e a cortesia unem os homens e que, como tínhamos motivos para acreditar que os americanos não gostavam de nós, eles não deveriam se surpreender com nossa preferência pelos ingleses.

Para um aristocrata como Clermont-Crèvecoeur, Washington, um rico proprietário de terras, abordou esse modelo europeu, mas a maioria dos generais americanos em Yorktown não o fez. Benjamin Lincoln era filho de um fazendeiro, Moses Hazen fora aprendiz de curtidor, George Weedon era taberneiro e Henry Knox era livreiro.

A surpreendente simpatia entre os oficiais franceses e britânicos em Yorktown ilustra a existência da comunidade cosmopolita de oficiais europeus que floresceu durante o final do século XVII e início do século XVIII. Essa comunidade exemplificou e moldou os princípios e práticas militares da época. Compreensivelmente, a cultura do comando internacional se entrelaçou com a autodefinição fundamental e o sistema de valores da aristocracia europeia, gerando preconceitos sociais que, em um ambiente militar, geraram atitudes particularmente desdenhosas em relação aos soldados comuns. Estes, por sua vez, formaram a justificativa para o sistema tático característico empregado na batalha. Em última análise, o respeito mútuo entre os oficiais, mesmo entre adversários, fomentou uma civilidade que reforçou o caráter do conflito em uma época de guerra limitada.

Os oficiais europeus formavam uma fraternidade internacional de irmãos de armas. Seu atributo mais óbvio e, para um olho moderno, surpreendente era a capacidade dos oficiais de deixar um exército leal a um governante e assumir o serviço em outro servindo a um príncipe diferente. A prática permitia que oficiais individuais servissem sob mais de uma bandeira, por sua vez promovendo o conhecimento pessoal e os laços entre oficiais de diferentes nacionalidades.

Um exemplo notável foi o Príncipe Eugênio de Sabóia (1663–1736). O maior general austríaco de sua época, Eugene descendia da nobreza italiana e francesa e cresceu em torno da corte francesa. O tio de sua mãe era ministro-chefe do jovem Luís XIV, mas por causa do vício de sua mãe em intrigas e do comportamento afeminado de Eugene, o rei recusou-lhe uma comissão no exército francês. Decidido a seguir a carreira militar, Eugene mudou-se para a Áustria e provou seu serviço aos imperadores dos Habsburgo. Louis teria motivos para lamentar sua decisão, pois Eugene se juntaria ao inglês John Churchill, duque de Marlborough, para derrotar os exércitos franceses nas Batalhas de Blenheim (1704), Oudenarde (1708) e Malplaquet (1709).

Mas se os franceses perderam um general talentoso para os austríacos, ganharam outro de seus vizinhos do leste. O general francês mais bem-sucedido de meados do século 18, Maurice de Saxe (1696-1750), era filho ilegítimo de Frederico Augusto I, Eleitor da Saxônia. Maurício começou sua carreira militar aos 12 anos no exército de ninguém menos que o Príncipe Eugênio, lutando contra os franceses em 1709 em Tournai, Mons e Malplaquet. Maurício mais tarde lutou pelo czar russo Pedro, o Grande, e em 1720 ele garantiu a comissão de um major-general no exército francês do jovem Luís XV. Ele subiu ao posto mais alto, marechal da França, em 1743 e obteve uma série de vitórias para Luís, principalmente na Batalha de Fontenoy em 1745.

Outros generais internacionais importantes incluem Levin August Theophil, Conde de Bennigsen (1745-1826). Hanoveriano de nascimento, ele começou sua carreira militar na guarda de pé de Hanover, mas entrou no serviço russo em 1773. Bennigsen comandou tropas contra o imperador Napoleão I em uma série de batalhas, principalmente em Leipzig em 1813.

A lista de comandantes militares que usaram uniformes estrangeiros abrange o mapa do mundo atlântico. Os oficiais buscavam experiência, promoção e renda ao buscar oportunidades disponíveis de serviço. Quando a Revolução Americana começou, a nação nascente precisava de comandantes experientes e os oficiais europeus de um empregador. Os aristocratas cruzaram o Atlântico para lutar por liberdades que provavelmente não teriam proporcionado aos plebeus em suas próprias terras. Quando ele optou por assinar com os americanos, Friedrich Wilhelm von Steuben, nascido na Prússia, procurava seus serviços. O polonês Kazimierz Pulaski foi outro oficial contratado, e um número tão grande de oficiais franceses se apresentou aos americanos que o Congresso Continental se cansou dos "buscadores de glória franceses". Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette, era mais idealista do que a maioria, mas permaneceu muito preocupado com o status.

A psicologia por trás da aceitação de oficiais estrangeiros também encorajou os estados a empregar regimentos estrangeiros inteiros, liderados por seus próprios oficiais. Em Yorktown, Cornwallis comandou não apenas tropas britânicas, mas também regimentos dos principados alemães Hesse-Kassel e Ansbach-Bayreuth. Governantes de pequenos estados alemães contratados para fornecer suas tropas a nações como a Grã-Bretanha e a Holanda holandesa. O mais conhecido desses arranjos envolveu Hesse-Kassel, cujas tropas ganharam uma forte reputação - daí a expressão comum “hessianos” para mercenários alemães. A criação de regimentos de aluguel permitia que esses governantes mesquinhos mantivessem exércitos maiores do que poderiam ser capazes de sustentar e forneceu uma renda extra para o estado.

A questão de quem era “estranho” a um monarca em particular pode ser uma questão complicada. Os reis britânicos George I, George II e George III, por exemplo, também foram eleitores de Hanover. (George I nasceu em Hanover, e seu domínio do inglês era limitado, pelo menos em sua sucessão ao trono.) Como eleitores, cada um deles alistou regimentos alemães compostos por seus próprios súditos. Os reis franceses tinham regimentos de língua alemã compostos por seus próprios súditos ao longo do Reno. Os monarcas franceses também comandaram regimentos de suíços, alemães e os famosos "Wild Geese" irlandeses (ver "Wild Irish Geese", de Dennis Showalter, na edição de setembro de 2011 da História Militar).

Se tudo isso fosse simplesmente uma questão de oficiais tocando uma espécie de cadeira musical militar através das fronteiras nacionais, ou de regimentos mercenários estrangeiros lutando como unidades valiosas de grandes exércitos, seria interessante o suficiente. Mas o mais importante para uma compreensão da história militar dos séculos 17 e 18 é a maneira como a comunidade cosmopolita de oficiais foi inseparavelmente entrelaçada com outras vertentes fundamentais da cultura civil e militar.

O mercado internacional de oficiais e soldados não era apenas uma questão de dinheiro, o serviço militar era um aspecto crítico da identidade da elite em uma Europa ainda socialmente dominada pela aristocracia. Homens de origem nobre, abençoados com prestígio, poder e posses, desfrutavam de um espectro relativamente estreito de oportunidades de emprego. O comércio e o comércio estavam abaixo deles, e eles corriam o risco de serem excluídos da nobreza caso se rebaixassem. As opções restantes incluíam administrar as terras da família - uma oportunidade geralmente reservada para o filho mais velho - ou uma carreira na igreja ou no exército.

A vida militar oferecia mais do que um emprego, expressava os valores da aristocracia e defendia os privilégios de que gozavam. A honra era fundamental para a identidade aristocrática, e essa honra às vezes exigia a demonstração de coragem, o que explica tanto o duelo quanto o serviço militar. Este último forneceu validação pessoal e justificou privilégios aristocráticos como terra, riqueza e preeminência política e social. Os aristocratas desfrutavam de incentivos fiscais, incluindo isenção total e domínio sobre os cargos políticos e militares. Esses privilégios eram importantes tanto material quanto simbolicamente. Com o declínio da Idade Média, os aristocratas evoluíram de cavaleiros lutadores individualistas para oficiais que serviam a seus governantes liderando tropas compostas por combatentes da classe baixa. O serviço militar, entretanto, continuou sendo a justificativa fundamental para os privilégios e poderes de que gozavam os aristocratas. Assim, tanto o interesse quanto a autoimagem levaram a nobreza a clamar pelo serviço militar. Como escreveu o filósofo aristocrático do século 16 Michel de Montaigne (1533-1592): “A vida adequada, única e essencial para alguém da nobreza da França é a vida de um soldado”.

Em toda a Europa, os aristocratas se viam como repositórios de proezas militares e sacrifícios. O rei prussiano Friedrich Wilhelm I (1688–1740) exigiu que os filhos de sua aristocracia comandassem seu corpo de oficiais, e eles passaram a vê-lo como seu lugar natural. A monarquia prussiana recompensou aqueles que serviram com status e deu-lhes preferência de cargos. Em 1784, um observador aristocrático disse sobre a aristocracia piemontesa: “A predileção pela vida militar era a paixão dominante entre os jovens nobres”.

Entre os traços aristocráticos adotados e ampliados pela comunidade de oficiais, o principal era a honra, que os inspirou a seguir uma vida militar por seu próprio interesse, em oposição a lutar por alguma grande causa. O comentarista social e político francês Charles-Louis de Secondat, Barão de La Brède e Montesquieu (1689–1755), é considerado o mais profundo teórico da honra do século XVIII. Para ele, era o espírito essencial da monarquia, pois inspirava os súditos de um governante a servir ao rei e ao país. Ele argumentou que o cerne da honra era a ambição, que ele definiu como "o desejo de fazer grandes coisas". Ele definiu três aspectos da honra: o desejo de obter a aclamação pública dos códigos que estabelecem regras de conduta apropriada e digna de elogio e o desejo de cumprir esses códigos e ganhar reputação ao fazê-lo. Tudo isso tem relevância óbvia para o desempenho militar, mas para Montesquieu, ele próprio um nobre, a honra não era simplesmente um atributo profissional, mas um padrão ao qual os indivíduos de educação aristocrática aderiam.

O sistema de valores baseado na honra, acalentado pelos oficiais europeus aristocráticos, deu-lhes um ponto de referência comum. Também levou os oficiais a considerar os soldados que serviam sob seu comando como fundamentalmente diferentes e inferiores a seus comandantes, que consideravam o soldado comum um homem sem honra. Conseqüentemente, uma vez que os soldados rasos careciam de honra e ambição, apenas a disciplina poderia obrigá-los a se comportar como deveriam na batalha. Essas crenças fomentaram a ideia de que os oficiais que usavam uniformes diferentes do rei tinham mais em comum uns com os outros do que com seus próprios homens.

O comandante prussiano e rei Frederico, o Grande (1712-86) explicou que a base de seu exército era "composta em sua maior parte por homens ociosos e inativos". No dele Testamento militar (1768) Frederick aconselhou: "Tudo o que pode ser feito com o soldado é dar-lhe esprit de corps... e uma vez que os oficiais às vezes têm de conduzi-lo aos maiores perigos (e ele não pode ser influenciado por um senso de honra), ele deve ter mais medo de seus oficiais do que dos perigos aos quais está exposto. ” Durante o Iluminismo, tanto os oficiais militares quanto os homens de letras compartilhavam desses pontos de vista severos. Entre os últimos, o filósofo francês Claude Adrien Helvétius (1715-71) escreveu: “Disciplina é, de certa forma, nada mais que a arte de inspirar soldados com um medo maior de seus oficiais do que do inimigo.” Inspirado pela honra, o oficial podia ser confiável para cumprir seu dever, independentemente do risco, argumentavam os aristocratas, porque a sociedade aristocrática e seu próprio sistema de valores exigiam que ele provasse sua coragem.

Essa sensação de diferença entre oficiais e soldados moldou até mesmo o sistema tático rigidamente linear empregado pelos exércitos europeus. Durante o século 18, as tropas de infantaria lutaram regularmente em formações de duas a quatro fileiras, com homens marchando eretos na ofensiva e em pé ou ajoelhados na defensiva. Muitos historiadores explicam essa formação apelando para as limitações do mosquete de cano liso da época, insistindo que sua relativa imprecisão e baixa cadência de tiro exigiam que um batalhão de infantaria permanecesse ombro a ombro para disparar o mais eficaz. Certamente há alguma verdade nisso, mas é importante notar que quando os franceses começaram a empregar escaramuçadores em massa durante as guerras da Revolução Francesa, esses homens, que buscavam cobertura individual e escolheram seus próprios alvos, estavam armados com o mesmo cano liso armas empregadas anteriormente pela infantaria linear. Assim, a tecnologia por si só não exigia as linhas rígidas e expostas comuns às batalhas do século XVIII. Outra razão crítica pela qual os oficiais formavam suas fileiras em ordem linear em campo aberto era que eles acreditavam que deviam supervisionar constantemente seus homens - novamente, porque o soldado comum carecia de honra.

Talvez o impacto mais amplo, embora sutil, de um corpo de oficiais cosmopolita - composto de homens que se importavam mais com o processo da guerra do que com seu produto - foi o caráter mais moderado e contido da guerra no século anterior à Revolução Francesa. Chamar isso de período de guerra limitada não significa que as guerras foram raras em exércitos opostos travaram várias guerras importantes. As batalhas também não eram nada além de sangrentas. Em vez disso, havia uma civilidade na guerra expressa por relativa consideração pelas populações civis, o tratamento humano dos prisioneiros de guerra, a civilidade entre os inimigos e outros floreios formais, como a rendição honrosa. Como disse o historiador escocês Adam Ferguson (1723-1816): “Misturamos polidez com o uso da espada, aprendemos a fazer a guerra sob as estipulações de tratados e cartéis e a confiar na fé de um inimigo cuja ruína meditamos . ”

Um dos principais defensores da guerra limitada foi o filósofo político suíço Emer Vattel, cujo O Direito das Nações (1758) é um clássico da literatura jurídica sobre o direito da guerra. “No momento”, afirmou Vattel, “a guerra é travada por tropas regulares: o povo, os camponeses, os cidadãos não participam dela e geralmente não têm nada a temer da espada do inimigo”. É claro que ele defendeu a imunidade dos não-combatentes, que podem ser inimigos, mas “não fazem resistência e, conseqüentemente, não temos o direito de maltratar suas pessoas ou usar de qualquer violência contra eles, muito menos para tirar suas vidas. Esta é uma máxima de justiça e humanidade tão clara que, no momento, todas as nações, no mínimo grau civilizado, concordam com ela. ” Ele elogiou “as nações polidas da Europa” por essa contenção inteligente e atribuiu crédito especial aos oficiais por limitarem a violência contra civis e aqueles que se renderam. “Se às vezes no calor da ação o soldado se recusa a ceder, é sempre contrário à inclinação dos oficiais, que se interpõem ansiosamente para salvar a vida dos inimigos que depuseram as armas.”

Vattel escreveu sobre "guerra na devida forma", e ainda se gabou:

Atualmente, as nações europeias geralmente conduzem suas guerras com grande moderação e generosidade. Essas disposições deram origem a vários costumes altamente recomendáveis ​​e freqüentemente levados ao extremo da polidez. Às vezes, refrescos são enviados para o [comandante] de uma cidade sitiada e é comum evitar disparos contra os aposentos do rei ou do general.

Um relato de batalha em particular ilustra tal "polidez" militar ao extremo - uma troca da grande vitória de Maurice de Saxe em Fontenoy em 1745, quando ele derrotou as tropas britânicas, hanoverianas e holandesas sob o comando de Guilherme Augusto, duque de Cumberland. Durante o ataque principal de Cumberland, os guardas britânicos avançaram sobre os guardas franceses e suíços na frente de Maurice. Oficiais britânicos tiraram os chapéus em saudação aos seus colegas franceses, que retribuíram a cortesia. Então lorde Charles Hay avançou diante de seu regimento e galantemente convidou os guardas franceses a atirar primeiro. Ao que Joseph Charles Alexandre, Conde de Anterroches, respondeu: “Messieurs, nunca atiramos primeiro, atiram-se. ” Uma série de voleios britânicos estrondosos se seguiram a essa brincadeira final. O evento pode ser apócrifo, mas fato ou ficção, é importante por si só, pois revelou que tal ato era plausível, e foi relatado como exemplo de civilidade na batalha.

Os termos de rendição oferecidos a Cornwallis em Yorktown podem ter ilustrado a confiança e o respeito entre os oficiais, mas o tratamento de seus soldados comuns contou uma história muito diferente. Os americanos mantiveram as tropas britânicas e alemãs como prisioneiros de guerra e os levaram para campos em Winchester, Va., E Frederick, Maryland. Os vencedores designaram um oficial de campo para acompanhar cada 50 homens e observar e aliviar sua prisão, embora os oficiais eles próprios não ficariam confinados aos campos. Todos os outros oficiais receberam liberdade condicional após darem sua palavra de honra de não servir novamente na guerra, a menos que fossem formalmente trocados por oficiais americanos. Os americanos permitiram que a maioria desses oficiais viajasse para Nova York sob uma bandeira de trégua. De lá, eles poderiam viajar para a Europa, se assim desejassem. Em suma, eles gozavam do status e privilégios de irmãos de armas.

Para leituras adicionais, John Lynn recomenda Experiência militar na era da razão, por Christopher Duffy, e Guerra na Idade do Iluminismo, 1700-1789, por Armstrong Starkey.


Levin August, Conde von Bennigsen

Ele nasceu em uma guberniya de Minsk e foi promovido a major-general por suas realizações na campanha anterior.

Em 1798, ele foi demitido do serviço militar pelo czar Paulo I, supostamente por causa de suas conexões com Platon Zubov. Sabe-se que ele participou ativamente da fase de planejamento da conspiração para assassinar Paulo I, mas seu papel na matança continua sendo uma questão de conjectura. O czar Alexandre I fez dele governador-geral da Lituânia em 1801 e, em 1802, general da cavalaria.

Em 1806, ele comandava um dos exércitos russos que operavam contra a Ordem de Santo André - a mais alta ordem do império russo. Aqui ele poderia alegar ter infligido o primeiro revés sofrido por Napoleão, mas seis meses depois Bennigsen encontrou a derrota esmagadora de Friedland (14 de junho de 1807), cuja consequência direta foi o tratado de Tilsit.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16–19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813–14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


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Origin

The family first appeared on June 24, 1311 with the brothers Burchhardus e Helmicus de Bennekessen in Pattensen . o trunk series begins with ashes from Bennekessen (* before 1440 † around 1502). The eponymous seat of Bennigsen , today a village in the town of Springe in the Hanover region , was given as a fief by the Count of Schaumburg, who died out in 1640 . The manor Bennigsen is still owned by descendants, however, now an adopted family (lamp), while the name of Bennigsen adopted, but needle legally not the noble v. Bennigsen heard.

The Benningsen are of a tribe with the extinct noble families of Crimpe e a von Jeinsen , who until the 15th century had the same coat of arms , with the sloping crossbow shaft . The oldest documented common ancestor was Burchard von Crimpe , who appeared in 1261 as the Graflich -Schaumburg Burgmann in Stadthagen .

Lines and possessions

In addition to their possessions in the Calenberger Land , members of the family were able to acquire other goods in the diocese of Minden and Hildesheim at an early stage so among others Banteln , Gronau and Dötzum (today a district of Gronau). Later branches also became property in Magdeburg and Lower Lusatia . In 1618 the Bennigsen split into the older line to Banteln and the younger line to Bennigsen.

Members from both lines rose to high ecclesiastical and secular offices. Theoderich von Bennigsen was abbot of the Corvey monastery in 1586 , Johann Levin von Bennigsen became provost in Walbeck monastery in 1619 , and Bethmann Franz von Bennigsen appeared in 1677 as the commander of the office near Dessau. Levin Adolph von Bennigsen, Lord of Banteln, became Duke of Brunswick's castle captain and treasurer of the Hildesheim Monastery in 1679 . Friedrich Hermann von Bennigsen 1709 was Kurbraunschweiger Colonel and Palace captain, his brother Wolf Erich von Bennigsen was electoral Saxon advice and Hofrichter to Wittenberg .

Several members of the Bennigsen line have recently been in royal Prussian court, military and administrative services. August Christian von Bennigsen (* 1765), Prussian staff officer, retired to his ancestral estate after the Peace of Tilsiter . In 1813 he and General von Dörnberg gathered new troops with whom he joined the German Legion as a brigadier and lieutenant colonel . He died on September 1, 1815 while bathing in Ostend . His descendants later served as officers in the Prussian army . Rudolf von Bennigsen (1824–1902), who came from this line, was an important German politician. He was a co-founder of the German National Association and the National Liberal Party . From 1873 to 1879 he was President of the Prussian House of Representatives and later President of the Province of Hanover .

The Imperial Russian General of the Cavalry Levin August von Bennigsen (1745-1826), son of Levin Friedrich von Bennigsen, lord of Banteln and Völksen and ducal colonel of Brunswick, and Henriette von Rauchhaupt came from the line of Banteln . During the Wars of Liberation he was General en Chief and Commanding General of the Polish Army. A son from his fourth marriage was Alexander Levin Graf von Bennigsen (1809-1893), who was commissioned by King Ernst August of Hanover in 1848 to set up a ministry and in this took over the ministry of foreign affairs .

In the Kingdom of Hanover , the family belonged to the knightly nobility. In August 1911, the family celebrated the 600th anniversary of the building of their ancestral castle.

Bennigsen-Foerder

Karl von Foerder (also Förder ), husband of Helene Elenore von Foerder, née von Eldith, died on February 21, 1790. With his death, the tribe of the family that had been wealthy in the Archdiocese of Magdeburg since the middle of the 16th century died out . His widow, Helene Elenore von Foerder, adopted a son of the Chancellor of Merseburg , Gustav Rudolph von Bennigsen, from the Bennigsen line, who received royal Prussian approval on August 25, 1795 for the association of names and coats of arms with the dead von Foerder family. He founded the Bennigsen-Foerder line.

After the death of Helene Elenore von Foerder, with which the name von Foerder also became completely extinct, the goods Isterbies , (today part of Möckern ), and Pöthen, (today part of Gommern ) in the then district of Jerichow , fell to her adoptive son. Gustav Rudolph von Bennigsen-Foerder became a royal Prussian district administrator in 1809 and left two sons and a daughter. One son later became mayor of Salzwedel .

Status surveys

The Imperial Russian cavalry general Levin August von Bennigsen was given the status of a Russian count by Tsar Alexander I on October 19, 1813 on the battlefield of the Battle of Leipzig . He established the count's line.


Biografie

Bennigsen s-a născut la 10 februarie 1745 într-o familie nobilă hanoveriană din Braunschweig (toponim englez: Brunswick). Familia sa deținea mai multe moșii la Banteln din Hanovra. Bennigsen a servit succesiv ca pagină la curtea din Hanovra și ca ofițer de picioare, iar patru ani mai târziu, în 1763, în calitate de căpitan, a participat la campania finală a războiului de șapte ani . În 1764, după moartea tatălui său și căsătoria sa cu baroneasa Steimberg, s-a retras din armata Hanovra și s-a stabilit la moșiile pe care le deținea la Banteln. În 1773, la scurt timp după ce a reintrat în serviciul hanoverian pentru o scurtă perioadă, a intrat în serviciul rus ca ofițer de teren și a fost ulterior acceptat în regimentul de muschetari Vyatka în același an. A luptat împotriva turcilor în 1774 și în 1778, devenind locotenent-colonel în ultimul an. În 1787, conduita sa la asaltul lui Ochakov l-a câștigat promovarea la gradul de brigadier și s-a remarcat în repetate rânduri prin distrugerea răscoalei de la Kościuszko și în războiul persan din 1796, unde a luptat la Derbent . La 9 iulie 1794, a fost avansat în funcția de general-maior pentru realizările sale din fosta campanie, iar la 26 septembrie 1794 a primit Ordinul Sf. Gheorghe de gradul III și o moșie în Minsk guberniya .

În 1798, Bennigsen a fost concediat din serviciul militar de către țarul Paul I, presupus din cauza legăturilor sale cu Platon Zubov . Se știe că a participat activ la faza de planificare a conspirației pentru asasinarea lui Pavel I, dar rolul său în uciderea propriu-zisă rămâne o chestiune de presupuneri. Țarul Alexandru I l -a făcut guvernator general al Lituaniei în 1801, iar în 1802 general de cavalerie.

În 1806 Bennigsen era la comanda uneia dintre armatele rusești care operau împotriva lui Napoleon , când a purtat bătălia de la Pultusk și l-a întâlnit personal pe împărat în sângeroasa bătălie de la Eylau (8 februarie 1807). În bătălia de la Pultusk a rezistat trupelor franceze sub Jean Lannes înainte de a se retrage. Acest lucru i-a adus Ordinul Sf. Gheorghe de gradul II, în timp ce după bătălia de la Eylau i s-a acordat Ordinul Sfântului Andrei - cel mai înalt ordin din imperiul rus. Aici putea pretinde că a provocat primul revers suferit de Napoleon, dar șase luni mai târziu, Bennigsen a întâmpinat înfrângerea zdrobitoare a lui Friedland (14 iunie 1807), a cărei consecință directă a fost tratatul de la Tilsit .

Bennigsen a fost puternic criticat pentru bătălia de la Friedland și pentru declinul disciplinei în armată și s-a retras acum câțiva ani, dar în campania din 1812 a reapărut în armată în diferite funcții responsabile. El a fost prezent la Borodino și l-a învins pe Murat în logodna lui Tarutino, unde el însuși a fost rănit la picior, dar din cauza unei certuri cu mareșalul Kutuzov , comandantul-șef rus, a fost obligat să se retragă din activitatea militară activă pe 15 noiembrie.

După moartea lui Kutuzov, Bennigsen a fost rechemat și plasat în fruntea unei armate. Bennigsen a participat la bătăliile de la Bautzen și Lützen , conducând una dintre coloanele care au făcut atacul decisiv în ultima zi a bătăliei de la Leipzig (16-19 octombrie 1813). În aceeași seară, împăratul Alexandru I l-a numit și el a comandat apoi forțele care au operat împotriva mareșalului Davout din nordul Germaniei, mai ales în asediul de un an de la Hamburg (1813–14). După Tratatul de la Fontainebleau a primit ordinul Sfântului Gheorghe de gradul I - cel mai înalt ordin militar rus - pentru acțiunile sale în războaiele napoleoniene în general.

După pacea generală, Bennigsen a deținut o comandă din 1815 până în 1818, când s-a retras din serviciul activ și s-a stabilit pe moșia sa hanoveriană din Banteln, lângă Hildesheim . Până la sfârșitul vieții sale și-a pierdut complet vederea. A murit la 31 decembrie 1826, la Banteln , la opt ani după ce se pensionase. Fiul său, contele Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) a fost un distins om de stat hanoverian.

Bennigsen a scris „Mémoires du général Bennigsen” în trei volume , care a fost publicat la Paris în 1907-1908. Deși conțin detalii „fascinante” referitoare la războaiele și bătăliile rusești dintre 1806-1813, lucrarea înfrumusețează adesea faptele istorice.


Sisällysluettelo

Bennigsen syntyi vanhaan alasaksilaiseen aatelissukuun. [3] Hänen isänsä oli braunschweigilainen eversti. [2] Bennigsen aloitti sotilasuransa Hannoverin vaaliruhtinaskunnan armeijassa ja osallistui vuosina 1760–1763 seitsenvuotiseen sotaan, minä aikana hän yleni luutnantiksi. Hän erosi vuonna 1768 sotapalveluksesta ja eli seuraavat viisi vuotta sukutilallaan Bantelnissa lähellä Hildesheimia. Vuonna 1773 hän värväytyi Venäjän armeijaan. [3] Hän osallistui sotaan turkkilaisia vastaan vuonna 1774, Pugatšovin kapinan kukistamiseen vuonna 1775 ja Otšakovin piiritykseen uuden Turkin-sodan aikana vuonna 1788. Bennigsen yleni everstiluutnantiksi 1778 ja everstiksi 1787. Puolassa puhjenneen Kosciuszkon kapinan kukistamisen yhteydessä vuosina 1793–1794 hän saavutti useita voittoja. Hän oli mukana myös vuoden 1796 hyökkäyksessä Persiaan ja sai 1796 kenraalimajurin sekä 1798 kenraaliluutnantin arvon. [3] [1] Hän julkaisi vuonna 1794 teoksen Gedanken über einige dem Officier der leichten Reiterei nothwendige Vorkenntnisse. [3]

Bennigsenillä oli erimielisyyksiä keisari Paavali I:n kanssa, ja keisari karkotti hänet tiluksilleen Liettuaan. Bennigsen muodosti Nikita Paninin ja Peter Ludwig von der Pahlenin kanssa salaliiton, joka järjesti ja toteutti Paavali I:n murhan maaliskuussa 1801. Uudeksi keisariksi tullut Aleksanteri I nimitti Bennigsenin myöhemmin samana vuonna Liettuan kenraalikuvernööriksi ja ylensi hänet seuraavana vuonna ratsuväenkenraaliksi. [3] [1]

Venäjän liityttyä vuonna 1805 kolmannen liittokunnan sotaan Napoleonin Ranskaa vastaan Bennigsenistä tehtiin Venäjän pohjoisen armeijan komentaja. Bennigsen eteni syksyllä 1806 Puolaan. Hän onnistui torjumaan marsalkka Jean Lannesin johtaman hyökkäyksen Pułtuskin taistelussa 26. joulukuuta 1806, minkä jälkeen hänet nimitettiin kaikkien Napoleonia vastaan taistelleiden venäläisten joukkojen ylipäälliköksi. Hän kohtasi Napoleonin tuloksettomassa Eylaun taistelussa 7.–8. helmikuuta 1807, mutta perääntyi lopulta taistelukentältä. Lopulta Bennigsen kärsi Napoleonin armeijalle murskatappion 14. kesäkuuta 1807 käydyssä Friedlandin taistelussa, mikä ratkaisi sodan Ranskan hyväksi ja pakotti Venäjän taipumaan Tilsitin rauhaan. Bennigsen vetäytyi tämän jälkeen palveluksesta. [3] [1]

Napoleonin hyökättyä Venäjälle vuonna 1812 Bennigsen kutsuttiin takaisin palvelukseen. Hän komensi venäläisten keskistä ryhmää Borodinon taistelussa syyskuussa 1812 ja voitti Joachim Murat’n komentamat ranskalaiset Tarutinon taistelussa 18. lokakuuta. Erimielisyydet ylipäällikkö Mihail Kutuzovin kanssa pakottivat Bennigsenin astumaan hetkeksi syrjään, mutta Kutuzovin kuoltua huhtikuussa 1813 hänet kutsuttiin jälleen apuun. [1] Bennigsen komensi nyt Venäjän Puolan-armeijaa. [3] Voitokkaassa Leipzigin taistelussa Bennigsenin komentama hyökkäyskiila saartoi kolmantena taistelupäivänä 18. lokakuuta 1813 Napoleonin vasemman siiven, mistä hyvästä Bennigsenille myönnettiin vielä samana iltana kreivin arvo. [3] [1] Sen jälkeen hän taisteli Louis Davout’n joukkoja vastaan pohjoisessa Saksassa [1] sekä saartoi ja valtasi Hampurin. Sodan päätyttyä Bennigsen oli Venäjän eteläisen armeijan komentajana Bessarabiassa, kunnes hän vetäytyi palveluksesta vuonna 1818 ja palasi asumaan sukutilalleen Bantelniin. [3]

Bennigsenin poika Alexander Levin von Bennigsen vaikutti myöhemmin Hannoverin ja Saksan politiikassa. [3] Bennigsenin ranskankieliset muistelmat julkaistiin postuumisti kolmessa osassa vuosina 1906–1908. [2]


Levin August, Count von Bennigsen

Levin August Gottlieb Theophil (Russo: Leonty Leontyevich ), Count von Bennigsen (10 February 1745 in Braunschweig – 3 December 1826 in Banteln) was a German general in the service of the Russian Empire.

He was born into a Hanoverian family in Brunswick and served successively as a page at the Hanoverian court and as an officer of foot-guards where he participated in the Seven Years' War. In 1764, he retired from the Hanoverian army and entered the Russian service as a field officer in the Vyatka musketeer regiment in 1773. He fought against the Turks in 1774 and in 1778, becoming lieutenant-colonel in the latter year. In 1787 his conduct at the storming of Ochakov won him promotion to the rank of brigadier, and he distinguished himself repeatedly in smashing the Kościuszko Uprising and in the Persian War of 1796. In 1794 he was awarded the Order of St. George of the Third Degree and an estate in Minsk guberniya and promoted to Major General for his accomplishments in the former campaign.

In 1798 he was fired from military service by the Tsar Paul I allegedly because of his connections with Platon Zubov. It is known that he took an active part in the planning phase of the conspiracy to assassinate Paul I, but his role in the actual killing remains a matter of conjecture. Tsar Alexander I made him governor-general of Lithuania in 1801, and in 1802 a general of cavalry.

In 1806 he was in command of one of the Russian armies operating against Napoleon, when he fought the battle of Pultusk and met the emperor in person in the sanguinary battle of Eylau (8 February 1807). In the battle of Pultusk he resisted French troops under Jean Lannes before retreating. This brought him the Order of St. George of the Second Degree while after the battle of Eylau he was awarded Order of St. Andrew - the highest order in the Russian empire. Here he could claim to have inflicted the first reverse suffered by Napoleon, but six months later Bennigsen met with the crushing defeat of Friedland (14 June 1807) the direct consequence of which was the treaty of Tilsit.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16-19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813-14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


LEONTII LEONTIEVICH BENNIGSEN

(Levin August Theophile) (b. 10 February 1745, Brunswick – d. 3 October 1826, Hannover) was born to a Hanoverian noble family in the Brunswick, where his father was a colonel in the guards. His family also owned estates at Banteln in Hanover. Due to his father’s connections at the Hanoverian court, Bennigsen began his service at the age of ten as a page. Four years later he was commissioned as ensign in the guard and, in 1763, as a captain, he participated in the final campaign of the Seven Years War. A year later, after the death of his father and his own marriage to the Baroness Steimberg, he retired to his estates at Banteln, disillusioned with military service and widely regarded as an unpromising officer. Bennigsen apparently squandered his inheritance and, after his wife’s untimely death, he briefly reentered Hanoverian service before deciding to seek a career in Russia. He was accepted into the Russian service with a rank of premier major and assigned to the Vyatka Musketeer Regiment in 1773.

During the Russo-Turkish War, Bennigsen served in the Narva Musketeer Regiment and was noticed by Rumyantsev and Saltykov. In January 1779, he became a lieutenant colonel in the Kiev Light Cavalry Regiment. In 1787, he was appointed commander of the Izumsk Light Cavalry Regiment and fought at Ochakov and Bender, receiving promotion to brigadier in 1788. In 1792-1794, Bennigsen took part in the operations against the Polish insurgents, was promoted to major general on 9 July 1794 and awarded the Order of St. George (3rd class) on 26 September 1794. In 1795, he commanded a brigade at Vasilkov. After returning to St. Petersburg, he formed a close association with Valerian Zubov, the brother of the Empress’ last favorite. In 1796, he took part in the Persian Campaign along the Caspian Sea and fought at Derbent. After Paul’s accession to the throne, Bennigsen was named chef of the Rostov Dragoons Regiment (14 December 1796) and was promoted to lieutenant general (25 February 1798). However, he was dismissed from service on 11 October 1798 during Paul’s military purge of high-ranking officers. He participated in the conspiracy to overthrow Paul and according to the memoirs of the participants, was chosen to lead the coup d’état because of his reputation for audacity and courage. Despite his role in the conspiracy, Bennigsen’s career did not suffer under Alexander. He was appointed the Military Governor of Vilna and inspector of the Lithuanian Inspection on 23 July 1801. Bennigsen was then promoted to general of cavalry on 23 June 1802 with seniority dating from 4 December 1799.

During the 1805 Campaign, Bennigsen commanded a reserve corps of some 48,000 men arranged between Taurrogen and Grodno. In 1806, he was directed to take up quarters in Silesia and assist the Prussians against the French. After the Prussian defeat, Bennigsen withdrew to Poland, where he fought the French army at Golymin and Pultusk. He claimed these battles as decisive Russian victories, received the Order of St. George (2nd class) on 8 January 1807 and was appointed commander-in-chief of the Russian army on 13 January 1807. He launched an offensive in January 1807 and fought the French army at Eylau (received the Order of St. Andrew the First Called), Guttstadt, Heilsberg and Friedland, where his poor tactics resulted in the Russian defeats with heavy losses. Displeased with his actions, Emperor Alexander discharged Bennigsen on 9 July 1807. Bennigsen remained in exile until 1812, when he was ordered to join the Imperial Retinue (8 May 1812). He was considered for the post of commander-in-chief in August 1812, but was rejected in favor of Mikhail Kutuzov. Instead, he was appointed the chief of staff of the united Russian armies and bickered with Kutuzov for command throughout the campaign. After Borodino, he advised against abandoning Moscow to the French. He distinguished himself at Tarutino, where he was wounded in the leg. However, in late 1812, Bennigsen was finally dismissed because of his ongoing disagreements with Kutuzov.

Bennigsen returned to the army in early 1813 and received command of the Army of Poland. He later fought at Lutzen, Bautzen and Leipzig and besieged Torgau and Magdeburg for his actions, he was conferred the title of count of the Russian Empire on 10 January 1814. He then commanded the Russian troops besieging Hamburg and was decorated with the Order of St. George (1st class) on 3 August 1814 for his conduct. He commanded the 2nd Army in 1815-1817 but was criticized for poor administration and forced to retire on 15 May 1818. He spent next eight years at Hanover. He was awarded almost all the highest Russian awards, including the Orders of St. Andrew with diamonds, of St. Vladimir (1st class), of St. Alexander of Neva, of St. Anna (1st class), of St. George (1st class) and a golden sword with diamonds for courage. In addition, he had six foreign decorations, the Prussian Order of Black Eagle, the Hanoverian Order of Guelf, the Dutch Order of the Elephant, the French Legion of Honor, the Swedish Order of the Sword and the Austrian Order of Maria Theresa.

Bennigsen is an over rated general. Brave officer, he showed no tactical or strategic abilities in 1806-1807 and 1813 Campaigns. Despite his claims to victories, the battles of Pultusk and Eylau were draws at best. At Heilsberg, he lost consciousness and other senior Russian commanders conducted the battle. At Friedland, he chose disadvantageous positions that led to heavy Russian casualties. Bennigsen was very ambitious officer and able courtier, who easily navigated in the court politics. His three-volume Mémoires du général Bennigsen, published in Paris in 1907-1908, contain fascinating details on the Russian operations in 1806-1813 but often embellish facts.

Battle of Tarutino on 6 (18) October 1812


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