Por que as Américas do Norte e do Sul foram menos desenvolvidas do que outras partes do mundo? [duplicado]

Por que as Américas do Norte e do Sul foram menos desenvolvidas do que outras partes do mundo? [duplicado]

Deixe-me começar com a afirmação de que o período pré-colombiano da mesoamérica e as regiões da Cordilheira dos Andes são minhas áreas favoritas de estudo e estou plenamente ciente das civilizações avançadas que surgiram lá: os incas, maias, olmecas, toltecas, astecas, zapotecas , Mixtec, etc., para citar alguns. Mas, se você olhar para as maiores e mais influentes civilizações do mundo, elas estão contidas principalmente no continente eurasiático. Para citar alguns: romanos, gregos, fenícios, chineses, mongóis, persas, Sião, português, espanhol, francês, inglês, otomanos, etc. Os fenícios não cobriam muitas terras, mas eram indiscutivelmente a melhor sociedade marítima de sua época . Sua civilização foi em parte a base dos gregos, que tiveram um império de muito sucesso. Os mongóis tinham o maior império de todos os tempos (talvez os britânicos fossem maiores, mas acho que os mongóis eram muito mais impressionantes com o tempo). Os chineses têm sido historicamente a civilização mais poderosa de todos os tempos (exceto nos últimos dois séculos).

Não me interpretem mal, os astecas e os incas foram civilizações incríveis e minhas duas favoritas para estudar, mas eles nunca cobriram a mesma área e tiveram tanta influência quanto as civilizações na Eurásia e no norte da África. Os astecas apenas conquistaram o centro do México. Na verdade, os incas eram de um tamanho decente, mas esse é realmente o único em todas as Américas.

Acho que o Golfo do México e o Mar do Caribe oferecem um potencial marítimo semelhante ao que o Mediterrâneo oferecia. Eu esperava que uma ou duas civilizações realmente tirassem proveito da água e realmente tomassem o controle desta área como os romanos fizeram na Europa. Só acho que há várias áreas nas Américas que geograficamente estariam maduras para muito comércio e conquistas, como vimos na Eurásia.


A partir do contexto da sua pergunta, entendo que quando você diz "Desenvolvido", você não quer dizer desenvolvido tecnologicamente, mas sim que a referida civilização "obteve um império geograficamente grande."

Então, para responder à pergunta por que as Américas pré-colombianas não tinham tantos grandes impérios,

A) Os registros históricos para as Américas pré-columbinas são quase inexistentes em comparação com o velho mundo. Então, de fato, pode haver (e na minha opinião provavelmente havia) tantos impérios grandes, simplesmente não temos nenhum registro deles.

B) A falta de uma viagem mais rápida e fácil do que a pé teria limitado o movimento das tropas, linhas de abastecimento e exploração. Todos os quais são importantes para o crescimento de um império.

C) Os impérios, por definição, existem para capturar novas riquezas e trazê-las de volta para a capital. Pode ter sido simplesmente que quaisquer nações que surgiram simplesmente não viram nenhuma oportunidade de conquistar essa riqueza. Por exemplo, os incas não valorizavam o ouro e a prata tanto quanto os tecidos finos. fonte wikipedia Se você não vê nada próximo que você acha que vale a pena conquistar, então por que se esforçar.


Conteúdo

Isolamento da América do Sul Editar

Após a separação de Gondwana no final do Mesozóico, a América do Sul passou a maior parte da era Cenozóica como um continente insular cujo "esplêndido isolamento" permitiu que sua fauna evoluísse para muitas formas não encontradas em nenhum outro lugar da Terra, a maioria das quais agora extinta. [8] Seus mamíferos endêmicos inicialmente consistiam em metatherianos (marsupiais e esparassodontes), xenartrans e um grupo diverso de ungulados nativos conhecidos como Meridiungulata: notoungulados (os "ungulados do sul"), litopterns, astrapotheres, pyrotheres e xenungulados. [n 1] [n 2] Alguns mamíferos não-terianos - monotremados, gondwanatheres, dryolestídeos e possivelmente cimolodonte multituberculados - também estavam presentes no Paleoceno, embora nenhum desses se diversificasse significativamente e a maioria das linhagens não sobrevivesse por muito tempo, formas como Necrolestes e Patagônia permaneceu tão recentemente quanto o Mioceno. [15]

Os marsupiais parecem ter viajado através de conexões terrestres de Gondwana da América do Sul pela Antártica à Austrália no final do Cretáceo ou início do Terciário. [16] [n 3] Foi demonstrado que um marsupial sul-americano vivo, o monito del monte, está mais relacionado aos marsupiais australianos do que a outros marsupiais sul-americanos (Ameridelphia), no entanto, é o australidelphiano mais basal, [n 4 ] significando que esta superordem surgiu na América do Sul e se espalhou para a Austrália após a divisão do monito del monte. [16] Monotrematum, um fóssil monotremado parecido com um ornitorrinco com 61 milhões de anos, da Patagônia, pode representar um imigrante australiano. [17] [18] Aves paleognatas (ratites e tinamous da América do Sul) podem ter feito uma migração semelhante na mesma época para a Austrália e Nova Zelândia. [19] [20] Outros táxons que podem ter se dispersado pela mesma rota (se não por voo ou dispersão oceânica) são papagaios, tartarugas quelídeos e as tartarugas meiolanídeos extintas.

Os marsupiais remanescentes na América do Sul incluem didelfimorfos (gambás), paucituberculatans (gambás musaranhos) e microbioteres (monitos del monte). Parentes predadores maiores desses também existiam, como os borhyenídeos e os dentes-de-sabre Thylacosmilus estes eram metatherianos sparassodont, que não são mais considerados marsupiais verdadeiros. [21] À medida que os grandes metatherianos carnívoros declinavam, e antes da chegada da maioria dos tipos de carnívoros, gambás predadores, como Thylophorops atingiu temporariamente um tamanho maior (cerca de 7 kg).

Metatherianos e alguns tatus xenarthran, como Macroeuphractus, foram os únicos mamíferos sul-americanos a se especializarem como carnívoros, sua relativa ineficiência criou aberturas para que predadores não mamíferos desempenhassem papéis mais proeminentes do que o normal (semelhante à situação na Austrália). Sparassodontes e gambás gigantes compartilhavam os nichos ecológicos para grandes predadores com temíveis "pássaros terroristas" que não voam (forusrhacídeos), cujos parentes vivos mais próximos são as seriemas. [22] [23] A América do Norte também teve grandes pássaros predadores terrestres durante o início do Cenozóico (os batornitídeos relacionados), mas eles morreram antes do GABI no Mioceno Inferior, cerca de 20 milhões de anos atrás. Pelos céus do final do Mioceno da América do Sul (6 meses atrás), ergueu-se uma das maiores aves voadoras conhecidas, Argentavis, um teratorn que tinha envergadura de asa de 6 m ou mais, e que pode ter subsistido em parte com as sobras de Thylacosmilus mata. [24] Crocodiliformes sebécidos terrestres (metasuchianos) com dentes zifodontes [n 5] também estavam presentes pelo menos durante o Mioceno médio [25] [26] [27] [28] e talvez até a fronteira do Mioceno-Plioceno. [29] Alguns dos crocodilianos aquáticos da América do Sul, como Gryposuchus, Mourasuchus e Purussaurus, atingiu tamanhos monstruosos, com comprimentos de até 12 m (comparáveis ​​aos maiores crocodiliformes do Mesozóico). Eles compartilharam seu habitat com uma das maiores tartarugas de todos os tempos, a 3,3 m (11 pés) Stupendemys.

Os xenartros são um curioso grupo de mamíferos que desenvolveram adaptações morfológicas para dietas especializadas muito cedo em sua história. [30] Além dos existentes hoje (tatus, tamanduás e preguiças), uma grande diversidade de tipos maiores estava presente, incluindo pampatheres, glptodontes semelhantes aos anquilossauros, eufractinos predadores, várias preguiças terrestres, algumas das quais atingiram o tamanho de elefantes (por exemplo Megatério), e mesmo semi-aquático para preguiças marinhas aquáticas. [31] [32]

Os notoungulados e litopterns tinham muitas formas estranhas, como Macrauchenia, um litoptern semelhante a um camelo com uma pequena tromba. Eles também produziram uma série de tipos de corpos de aparência familiar que representam exemplos de evolução paralela ou convergente: um dedo do pé Thoatério tinha pernas como as de um cavalo, Paquirucos parecia um coelho, Homalodotherium era um navegador semibípede com garras como um chalicothere, e com chifres Trigodonte parecia um rinoceronte. Ambos os grupos começaram a evoluir no Paleoceno Inferior, possivelmente a partir de uma linhagem condilar, diversificou-se, minguou antes do grande intercâmbio e foi extinto no final do Pleistoceno. Os piroteros e astrapotheres também eram estranhos, mas eram menos diversos e desapareceram antes, bem antes do intercâmbio.

A fauna norte-americana era tipicamente boreoeutheriana, complementada com probóscidas afrotérmicas.

Dispersões oceânicas pré-GABI Editar

As invasões da América do Sul começaram há cerca de 40 milhões de anos (Eoceno médio), quando roedores caviomorfos chegaram à América do Sul. [33] [34] [35] Sua diversificação vigorosa subsequente deslocou alguns dos pequenos marsupiais da América do Sul e deu origem a - entre outros - capivaras, chinchilas, viscachas e porcos-espinhos do Novo Mundo. O desenvolvimento independente de espinhos por porcos-espinhos do Novo e do Velho Mundo é outro exemplo de evolução paralela. Essa invasão provavelmente veio da África. [36] [37] A travessia da África Ocidental para o canto nordeste do Brasil era muito mais curta, devido à deriva continental, e pode ter sido auxiliada pelo salto de ilhas (por exemplo, através das Rochas de São Paulo, se fossem uma ilha habitável em tempo) e as correntes oceânicas para o oeste. [38] As travessias do oceano foram realizadas quando pelo menos uma fêmea fertilizada (mais comumente um grupo de animais) acidentalmente flutuou em troncos ou jangadas de mangue. Hutias (Capromyidae) colonizaria posteriormente as Índias Ocidentais até as Bahamas, [39] [40] chegando às Grandes Antilhas no início do Oligoceno. Com o tempo, alguns roedores caviomorfos evoluíram para formas maiores que competiam com alguns dos ungulados sul-americanos nativos, o que pode ter contribuído para a perda gradual de diversidade sofrida por estes últimos após o início do Oligoceno. [8] Pelo Plioceno, alguns caviomorfos (por exemplo, Josephoartigasia monesi) atingiu tamanhos da ordem de 500 kg (1.100 lb) ou maiores. [42]

Mais tarde (por volta de 36 milhões de anos atrás), [43] os primatas seguiram, novamente da África de uma forma semelhante à dos roedores. [33] Primatas capazes de migrar tinham que ser pequenos. Como roedores caviomorfos, acredita-se que os macacos da América do Sul sejam um clado (isto é, monofiléticos). No entanto, embora eles tivessem tido pouca competição efetiva, todos os macacos existentes no Novo Mundo parecem derivar de uma radiação que ocorreu muito tempo depois, no Mioceno Inferior, cerca de 18 milhões de anos atrás. [33] Depois disso, os macacos aparentemente mais parentes dos titis foram para Cuba, Hispaniola e Jamaica. Além disso, um achado de sete dentes cevídeos aparentes de 21 meses de idade no Panamá sugere que os macacos da América do Sul haviam se dispersado pelo mar que separava as Américas Central e do Sul naquela data. No entanto, acredita-se que todos os macacos da América Central existentes sejam descendentes de migrantes muito posteriores, e ainda não há evidências de que esses primeiros cebids da América Central estabeleceram uma população extensa ou duradoura, talvez devido à falta de habitat adequado na floresta tropical no Tempo. [44] [45]

Evidências fósseis apresentadas em 2020 indicam que uma segunda linhagem de macacos africanos também transportou e, pelo menos, colonizou brevemente a América do Sul. Ucayalipithecus vestígios que datam do Oligoceno Inferior da Amazônia Peruana são, por análise morfológica, profundamente aninhados dentro da família Parapithecidae da radiação afro-árabe de símios parapithecoid, com características dentais marcadamente diferentes daquelas dos platirrinos. Acredita-se que os membros desse grupo do Velho Mundo tenham se extinguido no final do Oligoceno. Qatrania wingi dos depósitos do Oligoceno Fayum inferior é considerado o parente mais próximo conhecido de Ucayalipithecus. [46] [47]

Notavelmente, os descendentes daqueles poucos "abandonados" enlameados que rastejaram para a costa de suas jangadas de destroços africanos no Eoceno agora constituem mais de duas vezes mais espécies da América do Sul do que os descendentes de todos os mamíferos que não voam anteriormente residentes no continente (372 caviomorfos e espécies de macacos versus 136 espécies de marsupiais e xenartros). [n 6]

Muitos dos morcegos da América do Sul podem ter chegado da África durante aproximadamente o mesmo período, possivelmente com a ajuda de ilhas intermediárias, embora voando em vez de flutuando. Acredita-se que morcegos noctilionóides ancestrais daqueles nas famílias neotropicais Furipteridae, Mormoopidae, Noctilionidae, Phyllostomidae e Thyropteridae chegaram à América do Sul vindos da África no Eoceno, [49] possivelmente via Antártica. [50] Da mesma forma, os morcegos de cauda livre (Molossidae) podem ter chegado à América do Sul vindos da África em até cinco dispersões, começando no Eoceno. [49] Os emballonurídeos também podem ter chegado à América do Sul vindos da África cerca de 30 milhões de anos atrás, com base em evidências moleculares. [49] [51] Vespertilionídeos podem ter chegado em cinco dispersões da América do Norte e uma da África. [49] Acredita-se que os natalídeos tenham chegado durante o Plioceno, vindos da América do Norte via Caribe. [49]

As tartarugas também chegaram à América do Sul no Oligoceno. Há muito tempo se pensava que eram da América do Norte, mas uma análise genética comparativa recente concluiu que o gênero sul-americano Chelonoidis (anteriormente parte de Geochelone) está, na verdade, mais intimamente relacionado às tartarugas hingeback africanas. [n 7] [52] As tartarugas são auxiliadas na dispersão oceânica por sua capacidade de flutuar com a cabeça para cima e de sobreviver até seis meses sem comida ou água. [52] As tartarugas sul-americanas então colonizaram as Índias Ocidentais [53] e as Ilhas Galápagos (a tartaruga de Galápagos). Vários clados de lagartixas americanas parecem ter vindo da África durante o Paleógeno e o Neógeno. [54] Skinks dos gêneros relacionados Mabuya e Trachylepis aparentemente disperso através do Atlântico da África à América do Sul e Fernando de Noronha, respectivamente, durante os últimos 9 milhões de anos. [55] Surpreendentemente, os anfisbenos escavadores da América do Sul [56] e as cobras cegas [57] também parecem ter feito rafting da África, assim como o hoatzin, um pássaro voador fraco das florestas tropicais sul-americanas. [58]

O mais antigo mamífero tradicionalmente reconhecido da América do Norte foi um procionídeo que saltou para uma ilha da América Central antes que a ponte terrestre do Istmo do Panamá se formasse, cerca de 7,3 milhões de anos atrás. [59] Este foi o primeiro carnívoro eutherian da América do Sul. Os procionídeos da América do Sul diversificaram-se em formas agora extintas (por exemplo, o "cachorro-coati" Cyonasua, que evoluiu para o tipo de urso Chapalmalania) No entanto, todos os gêneros procionídeos existentes parecem ter se originado na América do Norte. [60] Os primeiros procionídeos da América do Sul podem ter contribuído para a extinção de crocodilianos sebécidos ao comer seus ovos, mas essa visão não foi universalmente considerada plausível. [n 8] [28] Os procionídeos foram seguidos para a América do Sul por rafting ou gambás-de-nariz-de-porco saltando pelas ilhas [61] e roedores sigmodontinos. [62] [63] [64] [65] A tribo orizomita de roedores sigmodontinos passou a colonizar as Pequenas Antilhas até Anguila.

Um grupo propôs que uma série de grandes herbívoros neárticos realmente alcançaram a América do Sul cerca de 9–10 milhões de anos atrás, no final do Mioceno, por meio de uma ponte de terra incompleta. Essas afirmações, baseadas em fósseis recuperados de rios no sudoeste do Peru, foram vistas com cautela por outros investigadores, devido à falta de achados corroborantes em outros locais e ao fato de quase todos os espécimes em questão terem sido coletados como flutuantes em rios sem pouco ou nenhum controle estratigráfico. [66] Esses táxons são um gomphothere (Amahuacatherium), [67] [68] queixadas (Sylvochoerus e Waldochoerus), [69] antas e Surameryx, um paleomericídeo (de uma família provavelmente ancestral dos cervídeos). [70] A identificação de Amahuacatherium e a data de seu site é controversa, ele é considerado por vários investigadores como um fóssil mal interpretado de um gomphothere, Notiomastodon, e a bioestratigrafia data o local do Pleistoceno. [71] [72] [73] A data inicial proposta para Surameryx também foi recebido com ceticismo. [74]

Megalonychid e mylodontid terrestres preguiças saltaram para a América do Norte por volta de 9 meses atrás. [62] Um grupo básico de preguiças [75] havia colonizado as Antilhas anteriormente, no início do Mioceno. [76] Em contraste, as preguiças terrestres megatheriídeos e nothrotheriid não migraram para o norte até a formação do istmo. Os pássaros terroristas também podem ter voado para as ilhas da América do Norte há 5 meses. [77]

As ilhas do Caribe foram povoadas principalmente por espécies da América do Sul, devido à direção predominante das correntes oceânicas, ao invés de uma competição entre as formas norte-americanas e sul-americanas. [39] [40] Exceto no caso da Jamaica, roedores orizomínicos de origem norte-americana foram capazes de entrar na região somente após invadir a América do Sul.

A formação do istmo do Panamá levou à última e mais conspícua onda, o Great American Biotic Interchange (GABI), que começou há cerca de 2,7 milhões de anos. Isso incluiu a imigração para a América do Sul de ungulados da América do Norte (incluindo camelídeos, antas, veados e cavalos), probóscidos (gomphotheres), carnívoros (incluindo felídeos como pumas e felinos dente-de-sabre, canídeos, mustelídeos, procionídeos e ursos) e um número de tipos de roedores. [n 9] Os membros maiores da migração reversa, além das preguiças terrestres e pássaros terroristas, eram gliptodontes, pampatheres, capivaras e os notoungulados Mixotoxodon (o único ungulado sul-americano conhecido por ter invadido a América Central).

Em geral, a migração líquida inicial foi simétrica. Mais tarde, porém, as espécies neotrópicas provaram ser bem menos bem-sucedidas do que o neártico. Essa diferença de sorte se manifestou de várias maneiras. Os animais que migram para o norte muitas vezes não são capazes de competir por recursos tão bem quanto as espécies norte-americanas que já ocupam os mesmos nichos ecológicos - aquelas que se estabeleceram não foram capazes de se diversificar muito e, em alguns casos, não sobreviveram por muito tempo. [78] As espécies neárticas que migram para o sul estabeleceram-se em maior número e diversificaram-se consideravelmente mais, [78] e acredita-se que tenham causado a extinção de uma grande proporção da fauna sul-americana. [61] [79] [80] (Nenhuma extinção na América do Norte está claramente ligada aos imigrantes sul-americanos. [N 10]) Os ungulados sul-americanos nativos se saíram mal, com apenas um punhado de gêneros resistindo ao ataque do norte. (Várias das maiores formas, macraucheniídeos e toxodontídeos, há muito tempo foram reconhecidas como tendo sobrevivido até o final do Pleistoceno. Recentes achados de fósseis indicam que uma espécie de litopternas proterotheriídeos semelhantes a cavalos sobreviveu também.[82] Os notoungulados mesoterídeos e hegetoterídeos também conseguiram se manter pelo menos durante parte do Pleistoceno.) [A] Os pequenos marsupiais da América do Sul, porém, sobreviveram em grande número, enquanto os xenartranos de aparência primitiva provaram ser surpreendentemente competitivos e se tornaram os invasores de maior sucesso da América do Norte. Os imigrantes africanos, os roedores caviomorfos e macacos platirrinos, foram menos afetados pelo intercâmbio do que a maioria dos 'veteranos' da América do Sul, embora os caviomorfos sofreram uma perda significativa de diversidade, [n 11] [n 12] incluindo a eliminação de as maiores formas (por exemplo, os dinomídeos). Com exceção do porco-espinho norte-americano e vários porcos-espinhos e capivaras extintos, no entanto, eles não migraram para além da América Central. [n 13]

Devido em grande parte ao sucesso contínuo dos xenartros, uma área do ecoespaço sul-americano que os invasores neárticos não conseguiram dominar foram os nichos para megaherbívoros. [84] Antes de 12.000 anos atrás, a América do Sul era o lar de cerca de 25 espécies de herbívoros pesando mais de 1000 kg, consistindo de preguiças terrestres neotrópicas, gliptodontes e toxodontídeos, bem como gomferos e camelídeos de origem neártica. [n 14] As formas nativas da América do Sul constituíram cerca de 75% dessas espécies. No entanto, nenhum desses megaherbívoros sobreviveu.

Tatus, gambás e porcos-espinhos estão presentes na América do Norte hoje por causa do Great American Interchange. Gambás e porcos-espinhos estavam entre os migrantes mais bem-sucedidos para o norte, chegando até o Canadá e o Alasca, respectivamente. A maioria dos principais grupos de xenarthrans estava presente na América do Norte até o evento de extinção do quaternário do Pleistoceno (como resultado de pelo menos oito invasões bem-sucedidas da América do Norte temperada, e pelo menos mais seis invasões da América Central apenas). Entre a megafauna, as preguiças terrestres foram notavelmente emigrantes bem-sucedidos de quatro linhagens diferentes que invadiram a América do Norte. Um representante megaloniquídeo, Megalonyx, se espalhou ao norte até o Yukon [86] e Alasca, [87] e poderia muito bem ter invadido a Eurásia se um corredor de habitat adequado em Beringia estivesse presente.

De modo geral, no entanto, a dispersão e subsequente radiação adaptativa explosiva de roedores sigmodontinos em toda a América do Sul (levando a mais de 80 gêneros atualmente reconhecidos) foi muito mais bem-sucedida (tanto espacialmente quanto por número de espécies) do que qualquer migração para o norte de mamíferos sul-americanos. Outros exemplos de grupos de mamíferos norte-americanos que se diversificaram conspicuamente na América do Sul incluem canídeos e cervídeos, ambos atualmente com três ou quatro gêneros na América do Norte, dois ou três na América Central e seis na América do Sul. [n 15] [n 16] Embora membros da Canis (especificamente, coiotes) atualmente variam apenas até o sul do Panamá, [n 17] A América do Sul ainda tem mais gêneros de canídeos existentes do que qualquer outro continente. [n 15]

O efeito da formação do istmo na biota marinha da área foi o inverso de seu efeito nos organismos terrestres, um desenvolvimento que tem sido denominado "Grande Cisma Americano". A conexão entre o leste do Oceano Pacífico e o Caribe (a rota marítima da América Central) foi cortada, colocando as populações agora separadas em caminhos evolutivos divergentes. [91] As espécies do Caribe também tiveram que se adaptar a um ambiente de baixa produtividade após o bloqueio do influxo de águas ricas em nutrientes originárias do Pacífico profundo. [92] A costa do Pacífico da América do Sul esfriou quando a entrada de água quente do Caribe foi cortada. Acredita-se que essa tendência tenha causado a extinção das preguiças marinhas da área. [93]

Desaparecimento de predadores sul-americanos nativos Editar

Durante os últimos 7 meses, a guilda de predadores terrestres da América do Sul mudou de uma composta quase inteiramente de mamíferos não-placentários (metatherianos), pássaros e répteis para uma dominada por carnívoros placentários imigrantes (com alguns pequenos predadores marsupiais e aviários como gambás didelfinas e seriemas ) Originalmente, pensava-se que a guilda de predadores nativos da América do Sul, incluindo sparassodonts, gambás carnívoros como Thylophorops e Hyperdidelphys, tatus como Macroeuphractus, pássaros terroristas e teratorns, bem como imigrantes que chegaram cedo Cyonasua-grupo procionídeos, foram levados à extinção durante o GABI por exclusão competitiva de carnívoros placentários imigrantes, e que essa mudança foi abrupta. [94] [95] No entanto, o movimento da guilda de predadores da América do Sul era mais complexo, com a competição desempenhando apenas um papel limitado.

No caso dos esparassodontes e carnívoros, que tem sido os mais estudados, poucas evidências mostram que os esparassodontes tenham encontrado seus hipotéticos competidores placentários. [96] [97] [98] Muitos supostos registros do Plioceno de carnívoros sul-americanos foram identificados incorretamente ou desatualizados. [99] [96] Os esparassodontes parecem ter diminuído em diversidade desde o Mioceno médio, com muitos dos nichos antes ocupados por pequenos esparassodontes sendo cada vez mais ocupados por gambás carnívoros, [100] [101] [102] [103] [104] ] que atingiu tamanhos de até cerca de 8 kg (

17 libras). [101] Se os esparassodontes competiram com os gambás carnívoros ou se os gambás começaram a ocupar nichos dos esparassodontes por meio de substituição passiva, ainda é um debate. [104] [103] [102] [101] Os borhyenídeos ocorrem pela última vez no final do Mioceno, cerca de 4 Ma antes do primeiro aparecimento de canídeos ou felídeos na América do Sul. [97] Os tilacosmilídeos ocorrem pela última vez há cerca de 3 milhões de anos e parecem ser mais raros em locais do Plioceno pré-GABI do que no Mioceno. [96]

Em geral, os esparassodontes parecem estar total ou totalmente extintos na época em que a maioria dos carnívoros não procionídeos chegaram, com pouca sobreposição entre os grupos. Supostas contrapartes ecológicas entre pares de grupos análogos (tilacosmilídeos e felinos dente-de-sabre, borhyenídeos e felídeos, hathliacynídeos e doninhas) não se sobrepõem no tempo nem se substituem abruptamente no registro fóssil. [94] [97] Os procionídeos se dispersaram para a América do Sul por pelo menos 7 meses atrás, e haviam alcançado uma radiação endêmica modesta no momento em que outros carnívoros chegaram (Cyonasua-grupo procionídeos). No entanto, os procionídeos não parecem ter competido com os esparassodontes, sendo os procionídeos grandes onívoros e os esparassodontes principalmente hipercarnívoros. [105] Outros grupos de carnívoros não chegaram à América do Sul até muito mais tarde. Cães e doninhas aparecem na América do Sul há cerca de 2,9 milhões de anos, mas não se tornam abundantes ou diversificados até o início do Pleistoceno. [96] Ursos, gatos e gambás não aparecem na América do Sul até o início do Pleistoceno (cerca de 1 mês atrás ou um pouco antes). [96] Foi sugerido que lontras e outros grupos de procionídeos (ou seja, quatis, guaxinins) se dispersaram para a América do Sul no Mioceno com base em dados genéticos, mas nenhum vestígio desses animais foi encontrado, mesmo em fósseis do norte da América do Sul amplamente amostrados locais como La Venta (Colômbia), que fica a apenas 600 km do istmo do Panamá. [106] [105] [107] [108]

Outros grupos de predadores sul-americanos nativos não foram estudados com tanta profundidade. Muitas vezes se sugeriu que pássaros terroristas foram levados à extinção por carnívoros placentários, embora essa hipótese não tenha sido investigada em detalhes. [109] [110] Titanis dispersou-se da América do Sul para a América do Norte contra a principal onda de migrações carnívoras, sendo o único grande carnívoro nativo da América do Sul a conseguir isso. [110] No entanto, ele só conseguiu colonizar uma pequena parte da América do Norte por um tempo limitado, falhando em diversificar e sendo extinto no início do Pleistoceno (1,8 milhões de anos atrás). A escala modesta de seu sucesso foi sugerida como sendo devido à competição com carnívoros placentários. [111] Aves terroristas também diminuíram em diversidade após cerca de 3 milhões de anos atrás. [96] Pelo menos um gênero de pássaros terroristas relativamente pequenos, Psilopterus, parece ter sobrevivido até cerca de 96.000 anos atrás. [112] [113]

A guilda dos carnívoros nativos parece ter entrado em colapso por volta de 3 milhões de anos atrás (incluindo a extinção dos últimos esparassodontes), não correlacionada com a chegada dos carnívoros na América do Sul, com a diversidade de carnívoros terrestres sendo baixa depois disso. [96] [114] Foi sugerido que isso abriu nichos ecológicos e permitiu que os carnívoros se estabelecessem na América do Sul devido à baixa competição. [105] [115] [116] Um impacto de meteoro 3,3 milhões de anos atrás no sul da América do Sul foi sugerido como uma possível causa dessa mudança, mas isso ainda é controverso. [117] [114] Um padrão semelhante ocorre na fauna de crocodilos, onde crocodilos modernos (Crocodylus) se dispersou na América do Sul durante o Plioceno e se tornou o membro dominante das comunidades de crocodilianos após a extinção do final do Mioceno dos grandes crocodilianos nativos anteriormente dominantes, como o jacaré gigante Purussaurus e gavial gigante Gryposuchus, que se acredita estar relacionado à perda de habitat de pântanos no norte da América do Sul. [118] [119]

Se este cenário revisado com um papel reduzido para exclusão competitiva se aplica a outros grupos de mamíferos sul-americanos, como notoungulados e litopternos, não está claro, embora alguns autores tenham apontado um declínio prolongado na diversidade de ungulados nativos da América do Sul desde o Mioceno médio. [120] Independentemente de como essa mudança aconteceu, é claro que os carnívoros se beneficiaram com isso. Vários grupos de carnívoros, como cães e gatos, passaram por uma radiação adaptativa na América do Sul após se dispersarem por lá e a maior diversidade moderna de canídeos do mundo está na América do Sul. [121]

O triunfo final dos migrantes neárticos baseou-se em última instância na geografia, que jogou a favor dos invasores do norte em dois aspectos cruciais. O primeiro era uma questão de clima. Qualquer espécie que chegasse ao Panamá de qualquer direção obviamente tinha que ser capaz de tolerar as condições tropicais úmidas. Aqueles que migram para o sul seriam capazes de ocupar grande parte da América do Sul sem encontrar climas marcadamente diferentes. No entanto, os migrantes para o norte teriam encontrado condições mais secas e / ou frias no momento em que alcançaram as vizinhanças do Cinturão Vulcânico Transmexicano. O desafio apresentado por essa assimetria climática (ver mapa à direita) foi particularmente agudo para espécies neotrópicas especializadas em ambientes de floresta tropical, que tinham poucas perspectivas de penetrar além da América Central. Como resultado, a América Central tem atualmente 41 espécies de mamíferos de origem neotropical, [n 18] em comparação com apenas três na região temperada da América do Norte. No entanto, as espécies de origem sul-americana (marsupiais, xenartrans, roedores caviomorfos e macacos) ainda representam apenas 21% das espécies de grupos de mamíferos não-voadores na América Central, enquanto os invasores norte-americanos constituem 49% das espécies desses grupos na América do Sul . Assim, o clima sozinho não pode ser totalmente responsável pelo maior sucesso das espécies de origem neártica durante o intercâmbio.

A segunda e mais importante vantagem que a geografia deu aos nortistas está relacionada à área de terra em que seus ancestrais evoluíram. Durante o Cenozóico, a América do Norte foi periodicamente conectada à Eurásia via Beringia, permitindo migrações repetidas de um lado para outro para unir as faunas dos dois continentes. [n 19] A Eurásia foi conectada, por sua vez, à África, o que contribuiu ainda mais para as espécies que chegaram à América do Norte. [n 20] A América do Sul, entretanto, estava conectada apenas à Antártica e Austrália, dois continentes muito menores e menos hospitaleiros, e apenas no início do Cenozóico. Além disso, esta conexão terrestre não parece ter transportado muito tráfego (aparentemente nenhum outro mamífero além dos marsupiais e talvez alguns monotremados já migraram por esta rota), particularmente na direção da América do Sul. Isso significa que as espécies do hemisfério norte surgiram em uma área de terra cerca de seis vezes maior do que estava disponível para as espécies sul-americanas. As espécies norte-americanas eram, portanto, produtos de uma arena maior e mais competitiva, [n 21] [78] [122] [123] onde a evolução teria ocorrido mais rapidamente. Eles tendiam a ser mais eficientes e inteligentes, [n 22] [n 23] geralmente capazes de superar e superar seus colegas sul-americanos, que eram produtos de um retrocesso evolucionário. No caso dos ungulados e seus predadores, as formas sul-americanas foram substituídas indiscriminadamente pelos invasores, possivelmente em decorrência dessas vantagens.

O maior sucesso eventual dos imigrantes africanos da América do Sul em comparação com sua fauna nativa de mamíferos do início do Cenozóico é outro exemplo desse fenômeno, uma vez que os primeiros evoluíram sobre uma área maior de terra, seus ancestrais migraram da Eurásia para a África, dois continentes significativamente maiores, antes de encontrar seu caminho para a América do Sul. [48]

Nesse cenário, a capacidade dos xenarthrans da América do Sul de competir efetivamente contra os nortistas representa um caso especial. A explicação para o sucesso dos xenarthrans reside em parte em sua abordagem idiossincrática de defesa contra a predação, baseada na posse de armadura e / ou garras formidáveis. Os xenarthrans não precisavam ser rápidos ou perspicazes para sobreviver. Tal estratégia pode ter sido imposta a eles por sua baixa taxa metabólica (a mais baixa entre os therians). [131] [132] Sua baixa taxa metabólica pode, por sua vez, ter sido vantajosa para permitir que eles subsistam com fontes de alimentos menos abundantes [133] e / ou menos nutritivas. Infelizmente, as adaptações defensivas dos grandes xenarthrans teriam oferecido pouca proteção contra humanos armados com lanças e outros projéteis.

No final da época do Pleistoceno, cerca de 12.000 anos atrás, três desenvolvimentos dramáticos ocorreram nas Américas quase ao mesmo tempo (geologicamente falando). Os paleoíndios invadiram e ocuparam o Novo Mundo, o último período glacial chegou ao fim e uma grande fração da megafauna da América do Norte e do Sul foi extinta. Essa onda de extinções varreu da face da Terra muitos dos participantes bem-sucedidos do GABI, bem como outras espécies que não haviam migrado.

Todos os pampatheres, gliptodontes, preguiças terrestres, equídeos, probóscides, [134] [135] [73] ursos gigantes de cara curta, lobos horríveis e espécies de machairodontes de ambos os continentes desapareceram. Os últimos notoungulados e litopterns da América do Sul e Central morreram, assim como os castores, leões, dholes, chitas gigantes da América do Norte e muitos de seus ungulados antilocaprídeos, bovídeos, cervídeos, tapirídeos e tayassuídeos. Alguns grupos desapareceram na maior parte ou em toda a sua extensão original, mas sobreviveram em seus lares adotivos, por exemplo, Antas sul-americanas, camelídeos e ursos tremarctine (pumas e onças também podem ter sido temporariamente reduzidos a refúgios sul-americanos). Outras, como as capivaras, sobreviveram em sua área de distribuição original, mas morreram nas áreas para as quais migraram. Notavelmente, esse pulso de extinção eliminou todos os migrantes neotrópicos para a América do Norte com mais de 15 kg (o tamanho de um grande porco-espinho) e todos os mamíferos sul-americanos nativos com mais de 65 kg (o tamanho de uma grande capivara ou tamanduá gigante). Em contraste, o maior mamífero nativo da América do Norte sobrevivente, o bisão de madeira, pode exceder 900 kg, e o maior migrante neártico sobrevivente para a América do Sul, a anta de Baird, pode chegar a 400 kg.

A quase simultaneidade das extinções da megafauna com o recuo glacial e o povoamento das Américas levou a propostas de que tanto a mudança climática quanto a caça humana desempenharam um papel. [84] Embora o assunto seja controverso, [136] [137] [138] [139] [140] uma série de considerações sugere que as atividades humanas foram fundamentais. [85] [141] As extinções não ocorreram seletivamente nas zonas climáticas que teriam sido mais afetadas pela tendência de aquecimento, e nenhum mecanismo geral plausível de destruição da megafauna baseado no clima poderia explicar as extinções em todo o continente. A mudança climática ocorreu em todo o mundo, mas teve pouco efeito sobre a megafauna na África e no sul da Ásia, onde as espécies da megafauna haviam co-evoluído com os humanos. Numerosos recuos glaciais muito semelhantes ocorreram anteriormente na idade do gelo dos últimos milhões de anos, sem nunca produzir ondas comparáveis ​​de extinção nas Américas ou em qualquer outro lugar.

Extinções semelhantes de megafauna ocorreram em outras massas de terra recentemente povoadas (por exemplo, Austrália, [142] [143] Japão, [144] Madagascar, [145] Nova Zelândia, [146] e muitas ilhas menores ao redor do mundo, como Chipre, [ 147] Creta, Tilos e Nova Caledônia [148]) em momentos diferentes que correspondem de perto à primeira chegada de humanos em cada local. Esses pulsos de extinção invariavelmente varreram rapidamente toda a extensão de uma massa de terra contígua, independentemente de ser uma ilha ou um conjunto de continentes conectados que abrangia um hemisfério. Isso era verdade apesar do fato de que todas as grandes massas de terra envolvidas (bem como muitas das menores) continham várias zonas climáticas que teriam sido afetadas de forma diferente por quaisquer mudanças climáticas ocorridas na época. No entanto, em ilhas consideráveis ​​distantes da costa o suficiente do território recém-ocupado para escapar da colonização humana imediata, as espécies da megafauna às vezes sobreviveram por muitos milhares de anos depois que elas ou espécies relacionadas foram extintas no continente, exemplos incluem cangurus gigantes na Tasmânia, [149] [150] gigante Chelonoidis tartarugas das Ilhas Galápagos (anteriormente também da América do Sul [84]), gigantes Dipsochelys tartarugas das Seychelles (anteriormente também de Madagascar), tartarugas meiolaniídeos gigantes na Ilha de Lord Howe, Nova Caledônia e Vanuatu (anteriormente também da Austrália), [151] [n 24] preguiças terrestres nas Antilhas, [154] [155] vacas marinhas nas ilhas Commander [156] e mamutes peludos na ilha Wrangel [157] e na ilha de Saint Paul. [158]

O recuo glacial pode ter desempenhado um papel principalmente indireto nas extinções nas Américas, simplesmente facilitando o movimento dos humanos para o sudeste da Beringia à América do Norte. A razão pela qual vários grupos foram extintos na América do Norte, mas viveram na América do Sul (embora nenhum exemplo do padrão oposto seja conhecido) parece ser que a densa floresta tropical da bacia amazônica e os altos picos dos Andes forneceram ambientes que proporcionou um certo grau de proteção contra a predação humana. [159] [n 25] [n 26]

Espécies norte-americanas de origem sul-americana Editar

Distribuições além do México Editar

Táxons da América do Norte existentes ou extintos (†) cujos ancestrais migraram para fora da América do Sul e alcançaram o território moderno dos Estados Unidos contíguos: [n 27]

    (Didelphis virginiana) (tatu de nove bandasDasypus novemcinctus, †D. bellus)
  • Pachyarmatherium leiseyi, um parente tatu armado enigmático
  • † Pampatheres (Plaina, [166]Holmesina) - grandes animais parecidos com tatu
  • † Glyptodonts (Glyptotherium)
  • † Preguiças terrestres megaloniquídeos (Pliometanastes, Megalonyx)
  • † Megatheriid preguiças terrestres (Eremotherium)
  • † Preguiça terrestre milodontídeo (Thinobadistes, Glossotherium, [166]Paramylodon)
  • † Preguiças terrestres Nothrotheriid (Nothrotheriops, Nothrotherium) (Erethizon dorsatum, †Erethizon Poyeri, †E. kleini) (†Neochoerus pinckneyi, †N. aesopi)
  • Mixotoxodon - um toxodontídeo do tamanho de um rinoceronte nãooungulado [n 28] (Puma concolor) - retornando de um refúgio sul-americano depois que pumas norte-americanos foram extirpados nas extinções do Pleistoceno [169] morcegos [49] morcegos (Mormoops megalophylla) [50] (†Desmodus stocki, †D. archaeodaptes)

O pampathere †Holmesina septentrionalis

Distribuições restritas ao México Editar

Táxons da América do Norte existentes ou extintos (†) cujos ancestrais migraram para fora da América do Sul, mas não conseguiram alcançar os Estados Unidos contíguos e foram confinados ao México e à América Central: [n 27] [n 29]

    (Gymnotiformes)
  • Hoplosternum punctatum, um bagre blindado (Siluriformes: Callichthyidae)
  • Várias espécies de bagres loricariídeos (Siluriformes: Loricariidae)
    (Crax Rubra) [174] (Ramphastidae) (Tinamidae)
  • Aves suboscines adicionais (Tyranni):
      (Conopophagidae) [164] (Cotingidae) [164] (Formicariidae) [164] e trepadeiras (Furnariidae) [175] (Grallariidae) [164] (Pipridae) [164] (Rhinocryptidae) [164] (Thamnophilidae) [164]
  • Outros papagaios neotropicais (Arinae)
    • Outros gambás (Didelphidae) - 11 espécies existentes adicionais [n 18] (Cabassous centralis) (Bradypodidae: Bradypus variegatus, B. pygmaeus) (Choloepodidae: Choloepus hoffmanni)
    • † Preguiças terrestres Scelidotheriid (Scelidotherium, encontrado no Panamá [176]) (Cyclopedidae: Cyclopes dorsalis)
    • Outros tamanduás (Myrmecophagidae: Myrmecophaga tridactyla, [n 30]Tamandua mexicana) e espinhos-anã peludos mexicanos (Coendou Rothschildi, Sphiggurus mexicanus)
    • Outros roedores caviomorfos (Caviomorpha) - 9 espécies existentes adicionais [n 18] (Platyrrhini) - pelo menos 8 espécies existentes [n 18] [n 31] (Bassaricyon) acredita-se que tenham surgido nos Andes do noroeste da América do Sul depois que seus ancestrais procionídeos invadiram o norte, antes de se diversificar e migrar de volta para a América Central [179]
    • Ursos de cara curta da América do Sul (Tremarctinae: †Arctotherium wingei) acredita-se que tenham invadido até Yucatán após terem surgido na América do Sul de ancestrais norte-americanos [180]
    • Canídeos da América do Sul (Caninae: †Protocyon troglodytes) acredita-se que tenham invadido até Yucatán após surgirem na América do Sul de ancestrais norte-americanos [180] morcegos [51] morcegos [50] (Furipterus horrens)
    • Outros morcegos mormoopídeos [50] morcegos [50] (Noctilio albiventris, Noctilio leporinus)
    • Outros morcegos filostomídeos, [50] incluindo todas as 3 espécies existentes de morcegos vampiros (Desmodontinae) [50] (Thyroptera discifera, Thyroptera tricolor)

    Espécies sul-americanas de origem norte-americana Editar

    Táxons da América do Sul existentes ou extintos (†) cujos ancestrais migraram para fora da América do Norte: [n 27]


    América do Sul: Geografia Física

    Entrada enciclopédica. A América do Sul é um continente de extremos. É o lar do maior rio do mundo (o Amazonas), bem como do lugar mais seco do mundo (o Deserto do Atacama).

    Biologia, Ciências da Terra, Geologia, Meteorologia, Geografia, Geografia Física

    A América do Sul, o quarto maior continente, se estende do Golfo de Dari e eacuten, no noroeste, ao arquipélago da Terra do Fogo, no sul.

    A geografia física da América do Sul, meio ambiente e recursos, e a geografia humana podem ser considerados separadamente.

    A América do Sul pode ser dividida em três regiões físicas: montanhas e planaltos, bacias hidrográficas e planícies costeiras. As montanhas e as planícies costeiras geralmente correm na direção norte-sul, enquanto as terras altas e as bacias fluviais geralmente correm na direção leste-oeste.

    A variação geográfica extrema da América do Sul contribui para o grande número de biomas do continente. Um bioma é uma comunidade de animais e plantas que se espalha por uma área com clima relativamente uniforme.

    A poucas centenas de quilômetros, o bioma das planícies costeiras da América do Sul e do deserto seco se eleva até o bioma alpino acidentado das montanhas dos Andes. Uma das bacias dos rios do continente (o Amazonas) é definida por densa floresta tropical úmida, enquanto a outra (Paran e aacute) é formada por vastos campos.

    Com um número incomparável de espécies vegetais e animais, a rica biodiversidade da América do Sul é única entre os continentes mundiais.

    Montanhas e Highlands

    O principal sistema montanhoso da América do Sul, os Andes, é também o mais longo do mundo. O alcance cobre cerca de 8.850 quilômetros (5.500 milhas). Situados na extremidade oeste do continente, os Andes se estendem do extremo sul à costa mais ao norte da América do Sul. Existem centenas de picos com mais de 4.500 metros (15.000 pés) de altura, muitos dos quais são vulcânicos.

    O pico mais alto dos Andes, Aconcágua, tem 6.962 metros (22.841 pés) e se estende pela fronteira Argentina-Chile. O Aconcágua é a montanha mais alta fora da Ásia.

    Os planaltos também são uma característica da Cordilheira dos Andes. O altiplano do Peru e da Bolívia, por exemplo, tem uma altitude de cerca de 3.700 metros (12.300 pés). A região da Patagônia Argentina e Chile consiste em planaltos de baixa altitude e geleiras escarpadas.

    A maioria das plantas no bioma alpino é pequena e suas folhas são duras e fortes para protegê-las da geada e da seca. A maior erva do mundo, Puya raimondii, é conhecida como Rainha dos Andes. UMA Puya raimondii pode viver por 100 anos e pode crescer até mais de 9 metros (30 pés) de altura. Todas as folhas desta espécie ameaçada de extinção crescem de um caule lenhoso, permitindo que a umidade escorra das folhas até a base da planta.

    Fora dos Andes, a América do Sul possui duas áreas montanhosas principais: as Terras Altas do Brasil e as Terras Altas da Guiana. Localizada ao sul do Rio Amazonas, no Brasil, as Terras Altas brasileiras são formadas por montanhas baixas e planaltos que se elevam a uma altitude média de 1.006 metros (3.300 pés). O Planalto da Guiana está localizado entre os rios Amazonas e Orinoco. O planalto densamente florestado das Terras Altas da Guiana cobre o sul da Venezuela, a Guiana Francesa, a Guiana, o norte do Brasil e uma parte do sudeste da Colômbia.

    Bacias Hidrográficas

    A América do Sul tem três bacias hidrográficas importantes: Amazonas, Orinoco e Paraguai / Paran & aacute.

    A bacia do rio Amazonas tem uma área de quase 7 milhões de quilômetros quadrados (2,7 milhões de milhas quadradas), tornando-se a maior bacia hidrográfica do mundo. A bacia, que cobre a maior parte do norte da América do Sul, é alimentada por afluentes das geleiras dos Andes. A cada segundo, o Rio Amazonas despeja 209.000 metros cúbicos (7.381.000 pés cúbicos) de água doce no Oceano Atlântico.

    O rio Amazonas é a força vital da igualmente vasta floresta amazônica, que constitui cerca de metade da floresta tropical de todo o planeta. Este bioma tropical tem até 100 espécies de árvores diferentes em um único acre, incluindo a seringueira, a árvore do algodão da seda e a castanheira do Brasil. Outras espécies de plantas importantes incluem palmeiras, samambaias e vinhas semelhantes a cordas conhecidas como cipós essa rede em toda a floresta tropical e copa densa rsquos.

    A diversidade da vida animal na floresta amazônica é insuperável no resto do mundo. A floresta tropical é perfeitamente adequada para animais arbóreos ou que vivem em árvores. Mais de 2 milhões de espécies de insetos são nativas da região, incluindo centenas de aranhas e borboletas. Os primatas são abundantes e macacos-mdashhowler, macacos-aranha e macacos-prego e mdashalong com preguiças, cobras e iguanas. Milhares de pássaros nativos incluem araras, papagaios, tucanos e periquitos de cores vivas.

    O rio Orinoco corre ao norte da Amazônia. O Orinoco flui em um arco gigante por mais de 2.736 quilômetros (1.700 milhas), originando-se nas montanhas da Guiana, no norte do Brasil, e desembocando no Oceano Atlântico na Venezuela. A bacia do rio Orinoco cobre uma área de cerca de 948.000 quilômetros quadrados (366.000 milhas quadradas) e abrange aproximadamente 80 por cento da Venezuela e 25 por cento da Colômbia.

    Uma vasta região de savana ou pastagem, conhecida como Llanos, é o principal bioma da bacia do rio Orinoco. O Llanos é composto principalmente de gramíneas. Gramíneas de pântano, juncos e matagal são encontrados em áreas úmidas e baixas. A grama do tapete é encontrada nas elevações mais altas e mais secas.

    Como a maioria dos biomas de pastagens, os Llanos são o habitat perfeito para muitas espécies de pássaros, incluindo o íbis-escarlate, o bellbird e o guarda-chuva. Espécies fluviais importantes incluem a piranha, a enguia elétrica e o crocodilo do Orinoco, que pode atingir um comprimento de mais de 6 metros (20 pés).

    A bacia do rio Paraguai / Paran e aacute cobre quase 2,8 milhões de quilômetros quadrados (1.081.000 milhas quadradas), que abrange grande parte do sudeste do Brasil e da Bolívia, Paraguai e norte da Argentina. O rio Paran & aacute inclui as Cataratas do Iguaçu, uma série enorme de cachoeiras que se estendem por 2,7 quilômetros (1,7 milhas).

    Junto com o rio Uruguai, o rio Paran & aacute deságua no estuário do Rio de la Plata entre a Argentina e o Uruguai. O Rio de la Plata é a região mais populosa de ambos os países. As capitais Buenos Aires, Argentina, e Montevidéu, Uruguai, praticamente se enfrentam do outro lado do estuário.

    A bacia do rio Paraguai / Paraná e aacute abastece o bioma planície, ou Pampa, da América do Sul. Os Pampas têm solo rico e fértil e padrões de precipitação previsíveis. São as áreas de pastagem e de cultivo mais importantes do continente.

    Planícies costeiras

    Uma planície costeira é uma área de terra plana e baixa próxima ao litoral. As planícies costeiras da América do Sul são encontradas na costa nordeste do Brasil, no Oceano Atlântico, e na costa oeste do Pacífico do Peru e Chile. As planícies costeiras do nordeste do Brasil são extremamente secas. As Terras Altas brasileiras atuam como uma cunha que empurra os ventos úmidos do mar para longe das planícies costeiras.

    As planícies costeiras ocidentais também são extremamente secas. Eles estão presos entre a fria Corrente do Peru a oeste e a Cordilheira dos Andes a leste. A Corrente do Peru traz água fria para a costa do Pacífico do Peru e do Chile. Essas águas superficiais frias resultam em inversão térmica: ar frio ao nível do mar e ar mais quente e estável na parte superior. A inversão térmica produz uma espessa camada de nuvens em baixas altitudes. Essas nuvens baixas cobrem grande parte da costa do Pacífico da América do Sul. Eles não permitem a formação de precipitação.

    O Deserto de Atacama faz parte da planície costeira ocidental. O Atacama é considerado a região mais seca do mundo. A precipitação média é de cerca de 1 milímetro (0,04 polegadas) por ano, e algumas partes do Atacama nunca tiveram chuva na história.

    Muito poucas plantas crescem neste deserto. Até bactérias, insetos e fungos são escassos. As espécies animais maiores também são raras e incluem a raposa cinza, um tipo de veado chamado huemul, e a viscacha-mdash, o maior membro da família das chinchilas. Aves marinhas, como pinguins, corvos-marinhos e pelicanos, são encontradas na costa do deserto. Embora falte flora e fauna no Atacama, é uma rica fonte de cobre e uma das principais fontes de receita para a economia chilena.

    A América do Sul é um continente de extremos. É o lar do maior rio do mundo (o Amazonas), bem como do lugar mais seco do mundo (o Deserto do Atacama).


    Crônicas Nacionais e Regionais

    No final do século XX, os Estados Unidos e o Canadá há muito haviam dividido a soberania sobre a América do Norte entre eles. O cristianismo era a religião predominante em ambos os países, e em ambos exibia características que sugeriam o ambiente político e cultural da América do Norte. Ao mesmo tempo, cada país apresentava diferenças marcantes de seu vizinho nas formas assumidas pelo cristianismo.

    Cristianismo canadense

    Por causa de sua história especial, os canadenses geralmente se viam como duas nações & # x2014 grupos ligados por laços de sangue, tradição e identidade étnica & # x2014 em um estado político. O equilíbrio político de poder entre os canadenses franceses e os canadenses ingleses tinha uma contrapartida religiosa na divisão mais ou menos igual entre os cristãos católicos romanos e protestantes (embora uma grande proporção de católicos falasse inglês, e absolutamente nenhum francês). Os cristãos protestantes compreendiam menos denominações do que nos Estados Unidos, historicamente a maioria pertencente às três ou quatro maiores igrejas. Portanto, é justo dizer que o cristianismo canadense era mais e menos plural do que o cristianismo nos Estados Unidos.

    O cristianismo canadense era mais plural porque a concentração de cristãos em menos grupos religiosos promoveu maior visibilidade e influência para denominações com poder e status suficientes na comunidade para contar. Mas o cristianismo canadense também era menos plural do que sua contraparte americana, pela razão óbvia de que havia menos grupos em números absolutos, mas também por causa de um ecumenismo especialmente aparente no cristianismo protestante. Era menos plural também, por causa do sutil erastianismo que encorajava todas as denominações a defender uma ordem cultural central. O cristianismo no Canadá tendia a ser o cristianismo "social", mais conservador do que nos Estados Unidos e menos rígido em sua fronteira entre Igreja e Estado.

    Com uma mentalidade missionária e voluntária como as igrejas cristãs americanas, as denominações canadenses trabalharam em uma grande escala geográfica e, portanto, & # x2014, talvez mais do que e à frente dos políticos de seu país & # x2014, pensaram em termos do continente norte-americano como um todo. Além disso, com a força imponente do catolicismo romano antes deles, os protestantes canadenses foram especialmente incentivados a cooperar. Assim, em certo sentido, eles forneceram a unidade pública que o estado não poderia dar por causa de suas divisões entre o inglês e o francês. Muito mais do que o cristianismo nos Estados Unidos, o cristianismo canadense manteve seus laços com o passado, favorecendo a continuidade e a tradição em vez da mudança religiosa e da novidade.

    Finalmente, a maioria dos canadenses se considerava cristãos denominacionais, excedendo até mesmo o alto número de membros da igreja americana (quase 70 por cento da população) no final do século XX. No início do século XX, 90 por cento dos canadenses pertenciam a seis grandes grupos cristãos (incluindo como o maior o católico romano). Na década de 1960, com algumas substituições, o número era ainda mais alto e, no início da década de 1970, mais de três quartos da população eram membros da Igreja Católica Romana, Igreja Unida ou Igreja Anglicana.

    Cristianismo americano

    O ethos puritano deixou sua marca na religião americana, e o equilíbrio numérico, político e cultural tornou os Estados Unidos distintamente protestantes. Embora a nação fosse muito mais plural do que o Canadá no número de seus grupos cristãos (uma estimativa conservadora inclui mais de duzentos), o protestantismo público significava que, com menos cooperação aberta entre a Igreja e o Estado, o país poderia se tornar muito mais Cristão, muito menos secular do que seu vizinho do norte.

    Assim, enquanto o sistema canadense se acomodava ao apoio das escolas denominacionais, nos Estados Unidos as escolas públicas do século XIX ensinavam abertamente o cristianismo protestante. Da mesma forma, mesmo quando o puritanismo se desvaneceu em outras formas denominacionais, seu espírito permaneceu para transformar a vida pública e política. O destino manifesto e o imperialismo político se tornaram a colheita do passado puritano.

    Explicitamente presente no puritanismo, o milenismo ressurgiu vez após vez & # x2014 nas expectativas liberais de uma nova era, nas crenças sectárias de que o milênio já havia chegado ou estava prestes a romper, nos anúncios fundamentalistas dos sinais do rápido retorno de Cristo. Nacionalmente, também, o milenismo político impregnou a política externa e interna, de modo que as guerras eram geralmente lidas como eventos de época que determinariam o futuro da nação e até mesmo do mundo.

    Ligado a esse milenismo cultural generalizado, o ultraismo floresceu na história social americana. O ultraismo ficou evidente nas cruzadas moralistas & # x2014 que foram mais estridentes nos Estados Unidos do que no Canadá & # x2014 sobre o antiescravismo, temperança, direitos civis e outras questões sociais. No entanto, apesar de toda a emoção das massas, a retórica do individualismo religioso tornou-se predominante nos Estados Unidos. Essa retórica andava de mãos dadas com a ideologia da novidade e da missão evangélica e também de mãos dadas, com um pronunciado a-historicismo e, no sentimento restauracionista, com uma vontade de pular longos séculos de história cristã. Ligados à busca pela simplicidade religiosa e, às vezes, ao antiintelectualismo, os movimentos restauracionistas expressam de forma institucional um espírito geral do cristianismo americano.

    Certamente, já em meados do século XIX, o catolicismo romano era a maior denominação cristã dos Estados Unidos e, em 1983, incluía cerca de 29% da população. Mas, com uma história diferente e um tamanho menor, o catolicismo nunca alcançou o impacto na cultura americana que fora seu direito de nascença no Canadá. Simultaneamente, mais e menos estabelecido do que no Canadá, o cristianismo público continuou a ser o cristianismo protestante.

    Finalmente, esse cristianismo público assumiu uma forma explicitamente política no que muitos estudiosos chamam de religião civil. Embora a ideologia iluminista presente na época da Revolução Americana encorajasse uma forma de nacionalismo religioso que não era especificamente cristão, mais tarde uma aliança pública entre gospel e bandeira tornou-se comum. Nas décadas de 1970 e 1980, uma nova direita cristã estava trabalhando para moldar os eventos políticos. Os cristãos conservadores foram provavelmente os grupos cristãos de crescimento mais rápido no Canadá e nos Estados Unidos, mas, novamente, por causa das histórias diferentes dos dois países, eles não conseguiram capturar o espaço público no Canadá da mesma forma que nos Estados Unidos. Conseqüentemente, na religião americana, o protestantismo público, a religião civil e a religião cultural tornaram-se aspectos do mesmo centro.

    Cristianismo Regional

    Vivendo juntos em uma área, os povos cristãos podem compartilhar uma história comum, bem como uma religião comum. Da mesma forma, às vezes desenvolvem laços que, de fato, os constituem como um novo "povo particular". Grupos sectários europeus que se estabeleceram na América do Norte ofereceram casos notáveis ​​do crescimento de tal regionalismo religioso. Locais rurais e centros urbanos freqüentemente assumem o caráter de um grupo religioso e étnico. Enquanto isso, mais difundidas em áreas maiores, floresceram formas identificáveis ​​de cristianismo regional. Isso era claramente verdade no catolicismo franco-canadense da província de Quebec, mas também era verdade, por exemplo, no Cristianismo Cherokee Oriental do oeste da Carolina do Norte após a remoção dos índios em 1838.O padrão podia ser notado de forma distinta no protestantismo fundamentalista dos Apalaches do sul, e estava notavelmente presente na religião negra, já que, em seções do sul dos Estados Unidos, ele se juntou ao seu cristianismo formas de pensamento africanas herdadas e religião popular indígena.

    A maior paisagem da América do Norte

    No final, porém, o cristianismo norte-americano deve ser visto de uma perspectiva continental. Com seu voluntariado, ativismo e moralismo, tem um tom geralmente evangelístico. O chamado à missão deu-lhe claramente uma identidade distinta: o catolicismo romano e, mais ainda, as cepas ortodoxas orientais de piedade mística nunca deixaram sua marca na cultura cristã como um todo. Com uma organização denominacional, a essência do cristianismo norte-americano tem sido, ao mesmo tempo, sua pluralidade e sua busca por um pluralismo genuíno, um estado de aceitação satisfeita da situação plural. Ao mesmo tempo, o cristianismo norte-americano modificou a pluralidade para refletir as necessidades políticas e nacionais de unidade.

    Com a segunda metade do século XX, a religião na América do Norte encontrou a crescente secularização da cultura. Embora tanto nos Estados Unidos quanto no Canadá, o número de membros da Igreja Cristã incluísse a grande maioria, também parecia que, exceto pelo impulso político fundamentalista da Nova Direita, o Cristianismo tinha uma conexão reduzida com a vida cotidiana. Em certo sentido, o ethos evangélico voltado para a missão parecia mais um estilo ou hábito do que um transformador substantivo do mundo. Por outro lado, o cristianismo norte-americano talvez tenha se tornado mais modesto, castigado por uma nova consciência do perigo do imperialismo cultural. No início do século XXI, ele se voltou para dentro para encontrar raízes espirituais em sua herança bíblica e para ouvir as palavras e mensagens de outros não-cristãos em casa e no exterior.


    Agora você sabe: por que existem duas Dakotas?

    O Território Dakota foi formado em 1861 & mdashincluding o que agora consideramos como Dakota do Norte e Dakota do Sul, bem como partes de Wyoming e Montana & mdashand assumiu as fronteiras das duas Dakotas em 1868. Era de se esperar que tais territórios acabassem se juntando aos EUA como estados depois de cumprir certos requisitos, como atingir uma contagem de população de mais de 60.000 e redigir uma constituição estadual.

    Então, por que as duas metades do território alcançaram a condição de Estado separadamente?

    Steven Bucklin, professor de história da Universidade de Dakota do Sul, aponta as diferenças regionais nas rotas comerciais e no tamanho da população como os dois principais fatores. Essas diferenças, com o acréscimo de algumas políticas de governo territoriais, fizeram com que as populações sentissem algum ressentimento umas pelas outras. Ou, como diz Kimberly Porter, professora de história da Universidade de Dakota do Norte, & # 8220 a metade sul não gostou da metade norte. & # 8221

    (Embora vamos nos concentrar em por que existem duas Dakotas, vale a pena notar que elas não são os únicos estados a compartilhar um nome - as Carolinas se separaram na primeira metade do século 18 e West Virginia se separou da Virgínia durante a guerra civil porque os delegados da parte ocidental do estado se opuseram à secessão.)

    Em termos de tamanho populacional, as duas partes do território eram diferentes desde o início. Sempre houve mais pessoas na parte sul do território de Dakota, que cresceu de cerca de 10.000 em 1870 para cerca de 98.000 em 1880. Nesse ponto, de acordo com o censo dos EUA, o norte de Dakota era o lar de apenas cerca de 37.000 pessoas. Isso significava que o sul de Dakota tinha a população necessária para ingressar como um estado, por conta própria, anos antes da parte norte do estado.

    Talvez não por coincidência, também havia um pouco de diferença de personalidade entre as duas regiões: o sul achava que o norte era um pouco vergonhoso, diz Porter, & # 8220muito controlado pelos selvagens, criadores de gado, comerciantes de peles & # 8221 e também freqüentemente o local de conflito com a população indígena.

    Enquanto isso, um ano após o território Dakota ser formado, a Lei de Homestead foi aprovada. Essa nova lei encorajou a colonização no Ocidente, assim como as ferrovias que conectavam os novos fazendeiros aos mercados para suas safras. Mas as rotas comerciais apoiadas por essas ferrovias conectavam Dakota do Norte e do Sul a centros comerciais diferentes, diz Bucklin. A parte norte do território Dakota tornou-se mais intimamente ligada a Minneapolis-St. Paul, via Fargo e Bismarck. Em contraste, os condados do sul ao longo dos rios Missouri e Big Sioux estavam mais intimamente ligados pelo comércio a Sioux City e, de lá, a Omaha ou a Chicago. Esses laços econômicos divergentes deixaram os residentes de diferentes partes do território menos conectados uns aos outros.

    Em termos de política, da forma como o sistema de território foi configurado, os legisladores eram nomeados pelo governo federal em Washington, D.C., e tendiam a permanecer na região apenas enquanto cumpriam seus mandatos. A maior população da região sul começou a se ressentir com aqueles & # 8220carpetbaggers & # 8221 Bucklin diz, mas os nortistas tendiam a enfatizar que era mais barato ser um território, com os federais financiando uma ampla gama de funções estatais. Não ajudou o fato de os legisladores estaduais às vezes serem notoriamente corruptos & mdash como Nehemiah Ordway, que mudou a capital em 1883. & # 8220Ele essencialmente ajudou a roubar a capital territorial do estado de Yankton, agora em Dakota do Sul, a Bismarck, agora em Dakota do Norte & # 8221 disse Porter. A tomada de capital, que afastou a capital ainda mais da maioria da população, só gerou mais ressentimento no sul.

    Nesse ponto, os Dakotans do Sul tinham a população necessária para se tornarem um estado e rapidamente se tornaram um estado independente. No entanto, muitas tentativas de formar um estado independente falharam, diz Porter, já que a resposta federal foi & # 8220 ou faça isso como um estado muito grande, Dakota, ou espere até que você tenha gente suficiente em ambos os lados para serem dois estados separados. & # 8221

    Essa segunda opção aconteceria antes que a década terminasse. Mas por que ambos optaram por manter o nome & # 8220Dakota & # 8221?

    Dakota do Sul queria ser chamada simplesmente de & # 8220Dakota & # 8221 Porter diz, e & # 8220 então a metade norte se tornaria o território de Pembina, que é uma comunidade bem na fronteira canadense, ou então eles pensaram que poderíamos ser chamados de território e, finalmente, o estado de Lincoln, como no presidente. & # 8221 Mas Porter diz que Dakota já se tornou uma marca registrada de uma espécie de & mdasha fonte de produtos de qualidade & # 8220 como passas da Califórnia ou suco de laranja da Flórida & # 8221 & mdas e nenhum dos lados queria desistir.

    Em 2 de novembro de 1889, o presidente Benjamin Harrison assinou os papéis para admitir Dakota do Norte e Dakota do Sul como dois estados separados, junto com Montana e Washington. Embora Dakota do Norte seja geralmente considerado o 39º estado a Dakota do Sul & # 8217s 40º estado, na verdade não está claro qual deles foi admitido primeiro, diz Bucklin: & # 8220 aparentemente o presidente Harrison remexeu a papelada primeiro & # 8221 e assinou os documentos às cegas.


    América do Norte: Recursos

    Entrada enciclopédica. A América do Norte se beneficia muito de seus solos férteis, abundância de água doce, depósitos de petróleo e minerais e florestas.

    Ciências da Terra, Geologia, Engenharia, Geografia, Geografia Humana, Geografia Física

    A América do Norte, o terceiro maior continente, se estende das minúsculas Ilhas Aleutas, no noroeste, até o istmo do Panamá, no sul.

    A geografia física, o meio ambiente e os recursos das Américas do Norte e a geografia humana podem ser considerados separadamente.

    A América do Norte se beneficia muito de seus solos férteis, abundância de água doce, depósitos de petróleo e minerais e florestas. Com uma forte economia doméstica e de exportação focada nesta abundante variedade de recursos naturais, a América do Norte se tornou uma das regiões mais desenvolvidas do mundo.

    Agricultura

    Do congelante Ártico às selvas tropicais da América Central, a América do Norte desfruta de mais variações climáticas do que qualquer outro continente. Quase todo tipo de ecossistema está representado em algum lugar do continente, desde os recifes de coral no Caribe até o manto de gelo na Groenlândia. Essas diferenças contribuem para a variedade de indústrias agrícolas da América do Norte, que geralmente são divididas por zona climática: zona tropical, zona subtropical, zona temperada fria e zona seca.

    Nas zonas tropicais da América do Norte, os agricultores colhem laranja, cana-de-açúcar, café, cacau e banana. Essas plantações crescem em planícies costeiras e encostas úmidas de montanhas. O algodão e o cânhamo são cultivados na zona de clima intermediário mais quente e seco. Essas safras são exportações importantes para os países da América Central.

    Frutas, vegetais, algodão e tabaco são predominantes nas zonas subtropicais quentes do norte do México e dos Estados Unidos. Áreas agrícolas importantes nesta zona incluem o Vale do Rio Grande (frutas cítricas) no estado americano do Texas e no México, o Vale Central da Califórnia (frutas e vegetais), a Planície Costeira do Golfo (vegetais) e os vales arenosos dos Apalaches (algodão e tabaco). Essas áreas se beneficiam de chuvas abundantes e correntes de ar quente.

    A agricultura nas zonas tropicais e subtropicais da América do Norte está ameaçada pela monocultura. Monocultura é a prática de cultivar uma safra em uma área por um longo período de tempo. A monocultura é uma forma arriscada de cultivar por dois motivos. Primeiro, o solo pode perder seus nutrientes. O nitrogênio e os fosfatos no solo não têm tempo para se acumular se o campo não estiver em pousio ou em repouso. O plantio de outras safras menos intensivas também pode ajudar o solo a recuperar seus nutrientes naturais. A segunda razão pela qual a monocultura coloca em risco as lavouras é a possibilidade de doenças. Uma doença que afeta uma única espécie de planta pode devastar uma safra inteira e o sustento da comunidade. Plantar uma variedade de safras minimiza o risco de doenças.

    Agricultores e agroindústrias combatem as ameaças da monocultura com o uso de fertilizantes e agrotóxicos. Os fertilizantes repõem nutrientes como fosfatos e nitratos para o solo. Os pesticidas têm como alvo as doenças trazidas por pragas de uma única planta. No entanto, o uso extensivo de fertilizantes e pesticidas pode ter um impacto prejudicial ao meio ambiente. O escoamento de campos agrícolas pode poluir rios, lagos e o oceano.

    As zonas temperadas frias dos continentes são ideais para frutas resistentes, como maçãs e pêssegos. Áreas agrícolas importantes neste clima incluem a região dos Finger Lakes de Nova York nos EUA, a Península do Niágara na província canadense de Ontário, a bacia do Rio Columbia no estado americano de Washington e a província canadense de British Columbia e os vales dos Apalaches. Essas áreas se beneficiam de uma drenagem excelente e de geadas estabelecidas previsíveis.

    O Cinturão Leiteiro, Cinturão do Milho e Cinturão do Trigo são três áreas agrícolas nas zonas temperadas frias dos continentes.

    Animais leiteiros, incluindo vacas, cabras e ovelhas, se alimentam do feno e de pequenos grãos resistentes que prosperam na Nova Inglaterra e no Great Lakes-St. Região de Lawrence ao longo da costa atlântica. Este é o Cinturão de Laticínios.

    O Corn Belt, localizado entre o rio Ohio e o baixo rio Missouri, recebe muita água e forte sol de verão, ideal para milho e soja.

    A oeste do Cinturão do Milho, o Cinturão do Trigo se estende do estado de Kansas, nos EUA, até as províncias canadenses das pradarias de Alberta, Saskatchewan e Manitoba. Esta vasta área das Grandes Planícies permite que o trigo seja cultivado tanto no inverno quanto na primavera.

    Zonas secas, comuns no sudoeste dos EUA e norte do México, são ideais para a pecuária. Fazendas com milhares de gado são comuns nesta região. Tradicionalmente, o gado se alimentava de forragem cultivada localmente, como gramíneas da pradaria. No entanto, a irrigação para a fruticultura e a cultura do algodão esgotou o abastecimento de água da região. As gramíneas nativas não podem nutrir os enormes rebanhos de gado mantidos pelos fazendeiros. Bovinos, ovelhas, porcos e outros animais são menos propensos a pastar do que comer rações à base de milho. Na verdade, a maior parte do milho cultivado no Cinturão do Milho é milho alimentador usado para a alimentação do gado.

    A silvicultura é uma atividade econômica importante para grande parte da América do Norte. Nos Estados Unidos, a indústria madeireira é forte no noroeste do Pacífico, nos estados do Golfo e nas planícies costeiras do Atlântico Sul. No Canadá, a silvicultura é uma importante indústria nas províncias de Quebec, Ontário e Colúmbia Britânica.

    Silvicultura é o manejo, cultivo e colheita de árvores e outras vegetações nas florestas. No noroeste do Pacífico, por exemplo, as madeireiras colhem árvores de cedro, abeto e abetos. A madeira dessas árvores é exportada para todo o mundo para construção. Algumas das maiores fábricas de papel do continente são encontradas nessas florestas temperadas. Além do papel, as fábricas de papel produzem papelão e papelão.

    A colheita excessiva de madeira é uma preocupação em toda a América do Norte. A redução de áreas florestadas reduz a biodiversidade e ameaça a longevidade da indústria madeireira. A indústria madeireira e os governos locais devem trabalhar juntos para desenvolver planos sustentáveis ​​de extração de madeira.

    O governo mexicano, por exemplo, criou a campanha ProArbol (pró-árvore) com o objetivo de conservar e restaurar as florestas. A campanha promete plantar mais de 250 milhões de árvores nas áreas urbanas e rurais do México. O ProArbol também trabalha para garantir que as florestas mexicanas influenciem positivamente a biodiversidade e a saúde humana.

    As atividades extrativas, como mineração e perfuração, dominam a economia norte-americana. A mineração fornece bilhões de dólares e milhões de empregos em todo o continente. A América do Norte é um dos principais produtores de carvão, usado na produção de energia bauxita, usado para criar ferro de alumínio e cobre, ambos usados ​​na construção e níquel, usado para criar aço, que empresas norte-americanas exportam para o mundo. Minas de ouro e prata operam na parte ocidental do continente. Os visitantes do Crater of Diamonds State Park, uma mina no estado de Arkansas, nos EUA, podem procurar seus próprios diamantes.

    As atividades extrativas têm sido uma parte importante das economias da América do Norte por centenas de anos. Por exemplo, a mineração de ouro ajudou a impulsionar o desenvolvimento nos estados americanos da Califórnia e do Alasca no século XIX.

    O carvão continua sendo uma indústria primária para os EUA e frequentemente está relacionado com estados próximos aos Apalaches. O carvão é um tipo de rocha sedimentar encontrada no subsolo, formada a partir de restos de plantas antigas. Quando queimado, o carvão é uma excelente fonte de energia e é usado principalmente como combustível para usinas de geração de eletricidade. O carvão pode ser extraído no subsolo ou em grandes poços abertos.

    A mineração é uma indústria perigosa. O carvão é combustível, o que significa que ele pega fogo e explode facilmente. O pó de carvão é tóxico quando respirado por longos períodos de tempo. As minas são vulneráveis ​​ao colapso. Os acidentes de mineração levaram empresas e governos a buscar regulamentações que garantam maior segurança para os mineradores. Em 2006, por exemplo, uma mina de carvão em Sago, West Virginia, explodiu. Treze mineiros ficaram presos centenas de metros abaixo do solo. Apenas um mineiro sobreviveu. O chamado desastre da mina Sago levou a pedidos de maior comunicação e tecnologia de segurança a serem empregadas em locais de mineração em toda a América do Norte.

    A mineração de carvão também pode ter um impacto negativo no meio ambiente. A mineração de remoção do topo da montanha (MTR) eliminou ecossistemas inteiros de montanhas nos Apalaches. Este tipo de mineração também resulta em produtos residuais de carvão sendo armazenados perto de terras públicas. O armazenamento impróprio desses produtos residuais danificou os ecossistemas e ameaçou a saúde humana. Em 2008, um grande derramamento resultou em 1,1 bilhão de galões de lama de carvão sendo liberados perto de Kingston, Tennessee. O derramamento danificou casas e entrou nos rios Emory e Clinch, matando grandes populações de peixes e ameaçando o abastecimento de água.

    A América do Norte abriga vastos depósitos de petróleo e gás natural, que são perfurados para obter energia e combustível. A extração de petróleo e gás são elementos-chave da economia da América do Norte. Os Estados Unidos, Canadá e México estão entre os maiores produtores de petróleo do mundo.

    As areias betuminosas de Athabasca, na província canadense de Alberta, são o maior reservatório de petróleo pesado do mundo. Mais de 20 projetos de extração nacionais e internacionais estão implantados nas areias betuminosas de Athabasca. A extração e processamento do petróleo bruto, no entanto, destrói as florestas boreais da região e desvia um volume incrível de água dos rios locais. O óleo cru pesado das areias betuminosas também emite 20% mais dióxido de carbono do que as emissões do óleo cru leve.

    A extração de petróleo e gás é a indústria dominante nas regiões do Golfo e do Ártico da América do Norte. O México lidera outros países da América do Norte como um dos maiores exportadores de petróleo do mundo, em grande parte por causa de suas reservas dentro e ao redor do Golfo. (Embora os Estados Unidos e o Canadá produzam mais petróleo do que o México, eles também consomem muito mais. Ambos os países são principalmente importadores, e não exportadores, de petróleo e gás natural.)

    O petróleo e o gás natural, como o carvão, são recursos não renováveis. A demanda global por combustíveis fósseis fez com que corporações multinacionais perfurassem em regiões remotas e perigosas. Cientistas e engenheiros desenvolveram tecnologias mais complexas para pesquisar depósitos. As empresas de petróleo são forçadas a perfurar mais profundamente e em áreas mais remotas para extrair esses recursos. O impacto dessas atividades extrativas é desconhecido.

    No entanto, o Deepwater Horizon O derramamento de óleo em abril de 2010 colocou em questão a segurança e a sustentabilidade das indústrias extrativas de alta tecnologia. Deepwater Horizon era uma plataforma de petróleo offshore no Golfo do México, capaz de perfurar a profundidades de 9.100 metros (30.000 pés). A plataforma explodiu, matando 11 trabalhadores e causando um grande derramamento de óleo que levou meses para ser controlado. O impacto no meio ambiente foi sentido nos EUA, do Texas à Flórida.

    O Ambiente Construído

    O alto nível de desenvolvimento econômico da América do Norte promoveu a construção de megacidades, maravilhas da engenharia e infraestrutura avançada.

    Uma megacidade geralmente é definida como uma área urbana com pelo menos 10 milhões de pessoas. Cidade do México, México, Nova York, Nova York e Los Angeles, Califórnia, são megacidades da América do Norte.

    Com 21,2 milhões de habitantes, a Cidade do México é a maior área metropolitana das Américas. O crescimento industrial causou um boom demográfico durante a última metade do século, aumentando a população da área de 3 milhões de pessoas em 1950 para os números atuais. Como acontece com muitas megacidades, a Cidade do México está experimentando atualmente um crescimento mais lento do que no passado. A economia mudou da manufatura para a indústria de serviços, que inclui turismo, educação, bancos e vendas. Mais pessoas estão se mudando da própria cidade para os subúrbios.

    A Cidade do México foi construída em uma série de ilhas pantanosas em um vale cercado por vulcões. À medida que a população crescia, a delicada geologia das áreas levou a problemas com inundações, escoamento, gestão de águas residuais, poluição e terremotos.

    Los Angeles, Califórnia, é uma das cidades de crescimento mais rápido do continente. L.A. é a segunda maior cidade dos Estados Unidos, com 3,83 milhões de habitantes em 2008, toda a área metropolitana tem mais de 15 milhões de habitantes.A cidade é conhecida como a Capital Mundial do Entretenimento, com muitos estúdios de cinema, televisão e produção musical estabelecidos lá. Los Angeles também é considerada uma cidade com maioria minoritária, pois sua composição racial é inferior a 50% de brancos. De acordo com os dados do Censo dos EUA, os angelenos de origem latina representam 48,4% da população.

    Toronto, Ontário, Canadá, também é considerada uma das cidades com maior diversidade étnica do mundo. Mais de 50% de sua população nasceu fora do Canadá. A comunidade diversificada da cidade, os baixos índices de criminalidade, o ambiente limpo e o alto padrão de vida fazem dela uma das cidades mais habitáveis ​​do mundo.

    Maravilhas da engenharia definiram a América do Norte no século passado. O Canal do Panamá, concluído em 1914, é uma das vias navegáveis ​​mais importantes do mundo. Seu comprimento de 80 quilômetros (50 milhas) conecta os oceanos Atlântico e Pacífico através do istmo do Panamá, tornando as viagens de navio dramaticamente mais curtas. Os navios que viajam da costa oeste para a costa leste dos Estados Unidos, por exemplo, reduzem sua viagem em 8.000 milhas náuticas porque não são obrigados a contornar o cabo Horn, na ponta sul da América do Sul.

    A Represa Hoover, concluída em 1936, é outro marco da engenharia da América do Norte. Localizada no rio Colorado, na fronteira entre os estados americanos de Arizona e Nevada, a Represa Hoover cria o Lago Mead, um dos maiores lagos artificiais do mundo. A barragem é usada para controle de enchentes, energia elétrica, irrigação e abastecimento de água.

    Embora tenha contribuído muito para o desenvolvimento do sudoeste dos EUA, a Represa Hoover também impactou negativamente o Rio Colorado, seus afluentes e os ecossistemas circundantes. A construção da barragem basicamente eliminou o ecossistema do Delta do Colorado, já que quase nenhuma água chega à foz do rio. Comunidades no estado mexicano de Baja California também estão impedidas de usar o abastecimento de água do rio.

    As cidades e o desenvolvimento econômico estimularam os engenheiros e arquitetos norte-americanos a construir alguns dos edifícios mais impressionantes do mundo. Concluída em 1976, a Torre Torontos CN é a estrutura independente mais alta do Hemisfério Ocidental, com 553 metros (1.815 pés). Todas as principais estações de rádio canadenses, bem como provedores de serviços sem fio, usam a Torre CN para transmissão.

    A infraestrutura avançada da América do Norte permitiu que populações, serviços e indústrias prosperassem em todo o continente. Com a primeira linha de metrô inaugurada em 1904, o sistema de metrô da cidade de Nova York é um dos mais antigos e extensos sistemas de transporte público do mundo. Agora tem mais de 450 estações, mais de 354 quilômetros (220 milhas) de pista e entregou mais de 1,575 bilhões de viagens em 2009.

    Outros sistemas de infraestrutura transportam mercadorias. A empresa petrolífera estatal do México, Pemex, transporta petróleo bruto e gás natural por meio de mais de 453 dutos que abrangem 4.667 quilômetros (2.900 milhas). A Pemex é uma das maiores empresas do mundo.

    A América do Norte se beneficia muito de seus solos férteis, abundância de água doce, depósitos de petróleo e minerais e florestas.

    Mapa da National Geographic Society

    Eletricidade mais renovável produzida
    Belize (96,7% de energia hidrelétrica, biomassa)

    Densidade populacional
    57 pessoas por quilômetro quadrado

    Maior Bacia Hidrográfica
    Rio Mississippi (3 milhões de quilômetros quadrados / 1,15 milhões de milhas quadradas)

    Elevação mais alta
    Denali, Alasca, Estados Unidos (6.190 metros / 20.310 pés)

    Maior área urbana
    Nova York, Estados Unidos (23,7 milhões de pessoas)


    Continente

    Um continente é uma das sete divisões principais da Terra. Os continentes são, do maior ao menor: Ásia, África, América do Norte, América do Sul, Antártica, Europa e Austrália.

    Ciências da Terra, Geologia, Geografia, Geografia Física

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    Um continente é uma das sete divisões principais da Terra. Os continentes são, do maior ao menor: Ásia, África, América do Norte, América do Sul, Antártica, Europa e Austrália.

    Quando os geógrafos identificam um continente, geralmente incluem todas as ilhas associadas a ele. O Japão, por exemplo, faz parte do continente asiático. A Groenlândia e todas as ilhas do Mar do Caribe são geralmente consideradas parte da América do Norte.

    Juntos, os continentes somam cerca de 148 milhões de quilômetros quadrados (57 milhões de milhas quadradas) de terra. Os continentes constituem a maioria dos & mdashmas nem todos & mdashof da superfície terrestre da Terra. Uma porção muito pequena da área total da terra é composta por ilhas que não são consideradas partes físicas dos continentes. O oceano cobre quase três quartos da Terra. A área do oceano é mais do que o dobro da área de todos os continentes combinados. Todos os continentes fazem fronteira com pelo menos um oceano. A Ásia, o maior continente, tem a mais longa série de costas.

    As linhas costeiras, no entanto, não indicam os limites reais dos continentes. Os continentes são definidos por suas plataformas continentais. Uma plataforma continental é uma área levemente inclinada que se estende da praia até o oceano. Uma plataforma continental faz parte do oceano, mas também faz parte do continente.

    Para os geógrafos, os continentes também são culturalmente distintos. Os continentes da Europa e da Ásia, por exemplo, são na verdade parte de um único e enorme pedaço de terra chamado Eurásia. Mas linguística e etnicamente, as áreas da Ásia e da Europa são distintas. Por causa disso, a maioria dos geógrafos divide a Eurásia em Europa e Ásia. Uma linha imaginária, indo do norte dos montes Urais na Rússia ao sul até os mares Cáspio e Negro, separa a Europa, a oeste, da Ásia, a leste.

    Construindo os Continentes

    A Terra se formou há 4,6 bilhões de anos a partir de uma grande nuvem rodopiante de poeira e gás. O esmagamento contínuo de detritos espaciais e a atração da gravidade fizeram o interior da Terra aquecer. À medida que o calor aumentava, alguns dos materiais rochosos da Terra derreteram e subiram à superfície, onde resfriaram e formaram uma crosta. O material mais pesado afundou em direção ao centro da Terra. Por fim, a Terra passou a ter três camadas principais: o núcleo, o manto e a crosta.

    A crosta e a parte superior do manto formam uma casca rígida ao redor da terra que se divide em grandes seções chamadas placas tectônicas. O calor de dentro da terra faz com que as placas deslizem sobre o manto derretido. Hoje, as placas tectônicas continuam a deslizar lentamente em torno da superfície, assim como vêm fazendo há centenas de milhões de anos. Os geólogos acreditam que a interação das placas, um processo denominado placas tectônicas, contribuiu para a criação dos continentes.

    Estudos de rochas encontradas em áreas antigas da América do Norte revelaram que as peças mais antigas conhecidas dos continentes começaram a se formar há quase quatro bilhões de anos, logo após a formação da própria Terra. Naquela época, um oceano primitivo cobria a Terra. Apenas uma pequena fração da crosta era composta de material continental. Os cientistas teorizam que esse material se acumulou ao longo dos limites das placas tectônicas durante um processo denominado subducção. Durante a subducção, as placas colidem e a borda de uma placa desliza sob a borda da outra.

    Quando a crosta oceânica pesada subduziu em direção ao manto, ela derreteu no manto e aumentou o calor intenso. Uma vez derretida, a rocha tornou-se mais leve. Chamado magma, ele subiu através da placa sobrejacente e explodiu como lava. Quando a lava esfriou, endureceu em rocha ígnea.

    Gradualmente, a rocha ígnea se formou em pequenas ilhas vulcânicas acima da superfície do oceano. Com o tempo, essas ilhas ficaram maiores, em parte como resultado de mais fluxos de lava e em parte pelo acúmulo de material raspado das placas descendentes. Quando placas carregando ilhas subduzidas, as próprias ilhas não desceram para o manto. Seu material se fundiu com o das ilhas da placa vizinha. Isso fez com que massas de terra ainda maiores fossem os primeiros continentes.

    A construção de ilhas vulcânicas e material continental por meio de placas tectônicas é um processo que continua até hoje. A crosta continental é muito mais leve que a crosta oceânica. Nas zonas de subducção, onde as placas tectônicas interagem umas com as outras, a crosta oceânica sempre subduz sob a crosta continental. A crosta oceânica é constantemente reciclada no manto. Por esta razão, a crosta continental é muito, muito mais velha que a crosta oceânica.

    Continentes errantes

    Se você pudesse visitar a Terra como ela era há milhões de anos, seria muito diferente. Os continentes nem sempre estiveram onde estão hoje. Cerca de 480 milhões de anos atrás, a maioria dos continentes eram pedaços de terra espalhados ao longo ou ao sul do Equador. Milhões de anos de atividade tectônica contínua mudaram suas posições e, há 240 milhões de anos, quase todas as terras do mundo estavam unidas em um único e enorme continente. Os geólogos chamam esse supercontinente de Pangéia, que significa & ldquoall terras & rdquo em grego.

    Por volta de 200 milhões de anos atrás, as forças que ajudaram a formar Pangea fizeram com que o supercontinente começasse a se separar. Os pedaços de Pangéia que começaram a se separar foram os primórdios dos continentes que conhecemos hoje.

    Uma massa de terra gigante que se tornaria a Europa, Ásia e América do Norte separada de outra massa que se dividiria em outros continentes. Com o tempo, a Antártica e a Austrália, ainda unidas, se separaram e foram para o sul. O pequeno pedaço de terra que se tornaria a península da Índia se separou e por milhões de anos mudou-se para o norte como uma grande ilha. Eventualmente, colidiu com a Ásia. Gradualmente, as diferentes massas de terra mudaram para seus locais atuais.

    As posições dos continentes estão sempre mudando. A América do Norte e a Europa estão se afastando uma da outra a uma taxa de cerca de 2,5 centímetros (uma polegada) por ano. Se você pudesse visitar o planeta no futuro, descobriria que parte do estado da Califórnia nos Estados Unidos havia se separado da América do Norte e se tornado uma ilha. A África pode ter se dividido em duas ao longo do Grande Vale do Rift. É até possível que outro supercontinente se forme algum dia.

    Características continentais

    A superfície dos continentes mudou muitas vezes devido à formação de montanhas, intemperismo, erosão e acúmulo de sedimentos. O movimento lento e contínuo das placas tectônicas também altera as características da superfície.

    As rochas que formam os continentes foram moldadas e remodeladas várias vezes. Grandes cadeias de montanhas surgiram e depois se desgastaram. As águas do oceano inundaram grandes áreas e, em seguida, secaram gradualmente. Enormes mantos de gelo surgiram e desapareceram, esculpindo a paisagem no processo.

    Hoje, todos os continentes têm grandes cadeias de montanhas, vastas planícies, extensos planaltos e sistemas fluviais complexos. A elevação média das massas de terra acima do nível do mar é de cerca de 838 metros (2.750 pés).

    Embora cada um seja único, todos os continentes compartilham duas características básicas: regiões antigas e geologicamente estáveis ​​e regiões mais jovens e um tanto mais ativas. Nas regiões mais jovens, o processo de construção de montanhas aconteceu recentemente e muitas vezes continua a acontecer.

    O poder para a construção de montanhas, ou orogenia, vem das placas tectônicas. Uma das formas pelas quais as montanhas se formam é através da colisão de duas placas tectônicas. O impacto cria rugas na crosta, assim como um tapete enruga quando você empurra uma das pontas. Essa colisão criou a Ásia e os Himalaias há vários milhões de anos. A placa carregando a Índia lenta e vigorosamente empurrou a massa de terra da Índia para a Ásia, que estava montada em outra placa. A colisão continua hoje, fazendo com que o Himalaia fique mais alto a cada ano.

    Montanhas recentemente formadas, chamadas cordilheiras costeiras, se erguem perto das costas ocidentais da América do Norte e do Sul. Cordilheiras mais antigas e estáveis ​​são encontradas no interior dos continentes. Os Apalaches da América do Norte e os Urais, na fronteira entre a Europa e a Ásia, são cadeias de montanhas mais antigas que não são geologicamente ativas.

    Ainda mais antigas do que essas cadeias de montanhas antigas e erodidas são áreas mais planas e estáveis ​​dos continentes chamadas crátons. Um cráton é uma área de crosta antiga que se formou durante a história antiga da Terra. Cada continente tem um cráton. Microcontinentes, como a Nova Zelândia, não possuem crátons.

    Os cratons têm duas formas: escudos e plataformas. Os escudos são rochas nuas que podem ser as raízes ou núcleos de antigas cadeias de montanhas que foram completamente erodidas. As plataformas são crátons com sedimentos e rochas sedimentares no topo.

    O Escudo Canadense representa cerca de um quarto da América do Norte. Por centenas de milhares de anos, camadas de gelo de até 3,2 quilômetros (duas milhas) de espessura revestiram o Escudo Canadense. O gelo em movimento desgastou o material no topo das camadas de rochas antigas, expondo algumas das formações mais antigas da Terra. Quando você está na parte mais antiga do Escudo Canadense, você está diretamente nas rochas que se formaram há mais de 3,5 bilhões de anos.

    América do Norte

    A América do Norte, o terceiro maior continente, se estende das minúsculas Ilhas Aleutas, no noroeste, até o istmo do Panamá, no sul. O continente inclui a enorme ilha da Groenlândia no nordeste. No extremo norte, o continente se estende até a metade do mundo, da Groenlândia às Aleutas. Mas na parte mais estreita do Panamá, o continente tem apenas 50 quilômetros (31 milhas) de diâmetro.

    Montanhas jovens e mdashincluindo as Montanhas Rochosas, América do Norte e a maior cadeia rsquos e mdashrise no oeste. Algumas das montanhas mais novas da Terra e rsquos são encontradas na cordilheira Cascade dos estados americanos de Washington, Oregon e Califórnia. Alguns picos lá começaram a se formar apenas cerca de um milhão de anos atrás - um piscar de olhos na longa história da Terra. As cadeias de montanhas mais antigas da América do Norte se erguem perto da costa leste dos Estados Unidos e do Canadá.

    Entre os sistemas montanhosos encontram-se amplas planícies que contêm solo rico e profundo. Muito do solo foi formado a partir de material depositado durante o período glacial mais recente. Esta Idade do Gelo atingiu seu pico há cerca de 18.000 anos. À medida que as geleiras recuaram, rios de gelo derretido lançaram sedimentos na terra, formando camadas de solo fértil na região das planícies. Os grãos cultivados nesta região, chamada de & ldquobreadbasket da América do Norte & rdquo, alimentam grande parte do mundo.

    A América do Norte contém uma variedade de maravilhas naturais. Formas de relevo e todos os tipos de vegetação podem ser encontrados dentro de seus limites. A América do Norte tem cânions profundos, como o Copper Canyon no estado mexicano de Chihuahua. O Parque Nacional de Yellowstone, no estado americano de Wyoming, tem alguns dos gêiseres mais ativos do mundo. Canada & rsquos Bay of Fundy tem a maior variação de níveis de marés do mundo. Os Grandes Lagos formam o planeta e a maior área de água doce. Na Califórnia, sequóias gigantes, as árvores mais massivas do mundo, crescem mais de 76 metros (250 pés) de altura e quase 31 metros (100 pés) de diâmetro.

    A Groenlândia, na costa leste do Canadá, é a maior ilha do mundo. Apesar do nome, a Groenlândia é quase toda coberta de gelo. Seu gelo é um remanescente dos grandes mantos de gelo que outrora cobriam grande parte do continente norte-americano. A Groenlândia é o único lugar além da Antártica que ainda possui uma camada de gelo.

    Do congelante Ártico às selvas tropicais da América Central, a América do Norte desfruta de mais variações climáticas do que qualquer outro continente. Quase todo tipo de ecossistema está representado em algum lugar do continente, desde os recifes de coral no Caribe à Groenlândia e manto de gelo rsquos às Grandes Planícies nos EUA e Canadá.

    Hoje, a América do Norte abriga os cidadãos do Canadá, Estados Unidos, Groenlândia, México, Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicarágua, Panamá e os países e territórios insulares que pontilham o Mar do Caribe e o oeste Atlântico Norte.

    A maior parte da América do Norte fica no prato norte-americano. Partes da província canadense de British Columbia e os estados americanos de Washington, Oregon e Califórnia ficam na pequena Juan de Fuca Plate. Partes da Califórnia e o estado mexicano da Baja Califórnia situam-se na enorme placa do Pacífico. Partes da Baja California e os estados mexicanos de Baja California Sur, Sonora, Sinaloa e Jalisco estão na Placa Cocos. A placa do Caribe transporta a maioria das pequenas ilhas do Mar do Caribe (ao sul da ilha de Cuba), bem como a América Central, de Honduras ao Panamá. As ilhas havaianas, no meio do Oceano Pacífico na placa do Pacífico, são geralmente consideradas parte da América do Norte.

    América do Sul

    A América do Sul está conectada à América do Norte pelo estreito Istmo do Panamá. Esses dois continentes nem sempre estiveram conectados; eles se uniram há apenas três milhões de anos. A América do Sul é o quarto maior continente e se estende das praias ensolaradas do Mar do Caribe às águas geladas próximas ao Círculo Antártico.

    As ilhas mais ao sul da América do Sul, chamadas Tierra del Fuego, estão a menos de 1.120 quilômetros (700 milhas) da Antártica. Essas ilhas até hospedam alguns pássaros da Antártica, como pinguins, albatrozes e andorinhas. Os primeiros exploradores espanhóis que visitaram as ilhas pela primeira vez viram pequenas fogueiras pontilhando a terra. Essas fogueiras, feitas por indígenas, pareciam flutuar na água, provavelmente por isso que as ilhas receberam o nome & mdash Terra do Fogo significa "Terra do Fogo".

    Os Andes, a mais longa cordilheira terrestre da Terra, se estendem por toda a extensão da América do Sul. Muitos vulcões ativos pontilham a cadeia. Essas áreas vulcânicas são alimentadas pelo calor gerado quando uma grande placa oceânica, chamada Placa de Nazca, se aglomera sob a placa que carrega a América do Sul.

    A área centro-sul da América do Sul possui pampas, ou planícies. Essas áreas ricas são ideais para a agricultura. O cultivo de trigo é uma das principais indústrias dos pampas. Animais de pasto, como bovinos e ovinos, também são criados na região dos pampas.

    No norte da América do Sul, o rio Amazonas e seus afluentes fluem pela maior floresta tropical do mundo. Em volume, o Amazonas é o maior rio do mundo. Mais água flui dele do que dos próximos seis maiores rios juntos.

    A América do Sul também abriga a cachoeira mais alta do mundo, Angel Falls, no país da Venezuela. A água flui por mais de 979 metros (3.212 pés) e quase uma milha. As quedas são tão altas que a maior parte da água evapora em névoa ou é levada pelo vento antes de atingir o solo.

    As florestas tropicais da América do Sul contêm uma enorme riqueza de vida animal e vegetal. Mais de 15.000 espécies de plantas e animais são encontradas apenas na bacia do rio Amazonas. Muitas espécies de plantas amazônicas são fontes de alimento e remédios para o resto do mundo. Os cientistas estão tentando encontrar maneiras de preservar este ambiente precioso e frágil à medida que as pessoas se mudam para a bacia amazônica e limpam terras para assentamentos e agricultura.

    Doze países independentes compõem a América do Sul: Brasil, Colômbia, Argentina, Peru, Venezuela, Chile, Equador, Bolívia, Paraguai, Uruguai, Guiana e Suriname.Os territórios da Guiana Francesa, parte da França, e das Ilhas Malvinas, parte do Reino Unido, também fazem parte da América do Sul.

    Quase toda a América do Sul fica no topo da placa sul-americana.

    A Europa, o sexto maior continente, contém apenas 7% das terras do mundo. Em área total, o continente europeu é apenas ligeiramente maior do que o Canadá. No entanto, a população da Europa é mais que o dobro da da América do Sul. A Europa tem mais de 40 países e muitas das principais cidades do mundo, incluindo Londres, Reino Unido Paris, França Berlim, Alemanha Roma, Itália Madrid, Espanha e Moscou, Rússia.

    A maioria dos países europeus tem acesso ao oceano. O continente faz fronteira com o Oceano Ártico ao norte, o Oceano Atlântico a oeste, o Mar Cáspio a sudeste e o Mediterrâneo e o Mar Negro ao sul. A proximidade dessas massas de água e a navegação de muitos rios europeus desempenharam um papel importante na história do continente. Os primeiros europeus aprenderam os sistemas fluviais do Volga, Danúbio, Don, Reno e Pó, e podiam viajar com sucesso por todo o pequeno continente para comércio, comunicação ou conquista.

    A navegação e exploração fora da Europa foi uma parte importante do desenvolvimento do legado econômico, social, linguístico e político do continente. Exploradores europeus foram responsáveis ​​pela colonização de terras em todos os continentes, exceto na Antártica. Esse processo de colonização teve um impacto drástico no desenvolvimento econômico e político desses continentes, assim como da Europa.

    No leste, os montes Urais separam a Europa da Ásia. As nações da Rússia e do Cazaquistão ocupam ambos os continentes. Outra cadeia, as montanhas Kj e oslashlen, se estende ao longo da parte norte da fronteira entre a Suécia e a Noruega. Ao sul, os Alpes formam um arco que se estende da Albânia à Áustria, passando pela Suíça e ao norte da Itália até a França. Como as montanhas mais novas e íngremes da Europa, os Alpes se assemelham geologicamente às Montanhas Rochosas da América do Norte, outra cordilheira jovem.

    Uma grande área de planícies suavemente onduladas se estende do norte da França para o leste até os Urais. Um clima de verões quentes, invernos frios e chuvas abundantes ajuda a tornar muito destas terras agrícolas europeias muito produtivas.

    O clima da Europa Ocidental, especialmente ao redor do Mar Mediterrâneo, a torna um dos principais destinos turísticos do mundo.

    Quase toda a Europa está situada na enorme Placa Eurasiática.

    A África, o segundo maior continente, cobre uma área mais de três vezes a dos Estados Unidos. De norte a sul, a África se estende por cerca de 8.000 quilômetros (5.000 milhas). Ele está conectado à Ásia pelo istmo de Suez no Egito.

    O Saara, que cobre grande parte do norte da África, é o maior deserto quente do mundo. O rio mais longo do mundo, o Nilo, flui por mais de 6.560 quilômetros (4.100 milhas) de suas cabeceiras mais remotas no Lago Vitória até o Mar Mediterrâneo no norte. Uma série de quedas e corredeiras ao longo da parte sul do rio dificultam a navegação. O Nilo desempenhou um papel importante na história da África. Na antiga civilização egípcia, era uma fonte de vida para comida, água e transporte.

    A metade superior da África é principalmente um deserto seco e quente. A área do meio tem savanas, ou planícies planas e relvadas. Esta região é o lar de animais selvagens como leões, girafas, elefantes, hienas, chitas e gnus. As áreas central e sul da África são dominadas por florestas tropicais. Muitas dessas florestas prosperam em torno da África e outros grandes rios, o Zambeze, o Congo e o Níger. No entanto, as árvores estão sendo cortadas nas florestas tropicais da África por muitas das mesmas razões pelas quais o desmatamento está ocorrendo nas florestas tropicais da América do Sul e da Ásia: desenvolvimento para negócios, residências e agricultura.

    Grande parte da África é um planalto cercado por faixas estreitas de planícies costeiras. Terrenos montanhosos e montanhas erguem-se em algumas áreas do interior. As geleiras no Monte Kilimanjaro, na Tanzânia, ficam a poucos quilômetros das selvas tropicais abaixo. Embora Kilimanjaro não esteja longe do Equador, a neve cobre seu cume o ano todo.

    No leste da África, uma depressão gigante chamada Grande Vale do Rift vai do Mar Vermelho ao país de Moçambique. (Na verdade, o vale do Rift começa no sudoeste da Ásia.) O Grande Vale do Rift é um local de grande atividade tectônica, onde o continente africano está se dividindo em dois. Os geólogos já nomearam as duas partes da Placa Africana. A placa da Núbia carregará a maior parte do continente; a oeste da fenda, a placa da Somália carregará o extremo leste do continente, incluindo o chamado & ldquoHorn of Africa. & Rdquo O Chifre da África é uma península que se assemelha ao arrebitado chifre de um rinoceronte. Os países da Eritreia, Etiópia, Djibouti e Somália situam-se no Chifre da África e no Prata da Somália.

    A África abriga 56 países, mas apenas 14% da população total do mundo. A área da África centro-oriental é importante para os cientistas que estudam a evolução e as primeiras origens da humanidade. Esta área é considerada o lugar onde os hominídeos começaram a evoluir.

    Todo o continente africano está situado na placa africana.

    A Ásia, o maior continente, se estende desde o leste do Mar Mediterrâneo até o oeste do Oceano Pacífico. Existem mais de 40 países na Ásia. Alguns estão entre os países mais populosos do mundo, incluindo China, Índia e Indonésia. Sessenta por cento da população da Terra vive na Ásia. Mais de um terço da população mundial vive apenas na China e na Índia.

    O continente asiático inclui muitas ilhas, algumas delas países. As Filipinas, Indonésia, Japão e Taiwan são as principais nações insulares da Ásia.

    A maioria das pessoas da Ásia e da Ásia vive em cidades ou áreas férteis de cultivo perto de vales de rios, planícies e costas. Os planaltos da Ásia Central são em grande parte inadequados para a agricultura e são escassamente povoados.

    A Ásia é responsável por quase um terço das terras do mundo. O continente tem uma ampla gama de regiões climáticas, desde polares no Ártico da Sibéria até as tropicais na Indonésia equatorial. Partes da Ásia Central, incluindo o Deserto de Gobi na China e Mongólia, são secas o ano todo. O sudeste da Ásia, por outro lado, depende das monções anuais, que trazem chuvas e possibilitam a agricultura.

    As chuvas das monções e o derretimento da neve alimentam os rios asiáticos como o Ganges, o Amarelo, o Mekong, o Indo e o Yangtze. O rico vale entre os rios Tigre e Eufrates no oeste da Ásia é chamado de & ldquo Crescente Fértil & rdquo por seu lugar no desenvolvimento da agricultura e da civilização humana.

    A Ásia é o mais montanhoso de todos os continentes. Mais de 50 dos picos mais altos do mundo estão na Ásia. O Monte Everest, que atinge mais de 8.700 metros (29.000 pés) de altura na cordilheira do Himalaia, é o ponto mais alto da Terra. Essas montanhas se tornaram os principais destinos de viajantes aventureiros.

    A tectônica de placas continuamente empurra as montanhas para cima. À medida que a massa de terra da Índia avança para o norte na direção da massa de terra da Eurásia, partes do Himalaia aumentam a uma taxa de cerca de 2,5 centímetros (uma polegada) a cada cinco anos.

    A Ásia contém, não apenas, a maior elevação da Terra, mas também seu lugar mais baixo em terra: as margens do Mar Morto nos países de Israel e Jordânia. A terra ali fica a mais de 390 metros (1.300 pés) abaixo do nível do mar.

    Embora a placa euro-asiática carregue a maior parte da Ásia, ela não é a única que sustenta grandes partes do grande continente. A Península Arábica, no continente e sudoeste, é transportada pela Placa Árabe. A placa indiana sustenta a península indiana, às vezes chamada de subcontinente indiano. A placa australiana carrega algumas ilhas na Indonésia. A placa norte-americana carrega o leste da Sibéria e as ilhas do norte do Japão.

    Além de ser o menor continente, a Austrália é o mais plano e o segundo mais seco, depois da Antártica. O continente é às vezes chamado de Oceania, incluindo as milhares de pequenas ilhas do Pacífico Central e do Pacífico Sul, mais notavelmente Melanésia, Micronésia e Polinésia (incluindo o estado americano do Havaí). No entanto, o próprio continente da Austrália inclui apenas a nação da Austrália, a parte oriental da ilha da Nova Guiné (a nação de Papua Nova Guiné) e a nação insular da Nova Zelândia.

    A Austrália cobre pouco menos de 8,5 milhões de quilômetros quadrados (cerca de 3,5 milhões de milhas quadradas). Sua população é de cerca de 31 milhões. É o continente menos povoado, depois da Antártica.

    Um planalto no meio da Austrália continental constitui a maior parte da área total do continente. As chuvas são fracas no planalto e poucas pessoas se instalaram lá. The Great Dividing Range, uma longa cadeia de montanhas, surge perto da costa leste e se estende da parte norte do território de Queensland pelos territórios de New South Wales e Victoria. A Austrália continental é conhecida pelo Outback, uma área deserta no interior. Esta área é tão seca, quente e árida que poucas pessoas vivem lá.

    Além dos planaltos quentes e desertos da Austrália continental, o continente também apresenta exuberantes florestas equatoriais na ilha da Nova Guiné, praias tropicais e picos de altas montanhas e geleiras na Nova Zelândia.

    A maioria da população australiana vive em cidades ao longo das costas sul e leste do continente. As principais cidades incluem Perth, Sydney, Brisbane, Melbourne e Adelaide.

    Biólogos que estudam animais consideram a Austrália um laboratório vivo. Quando o continente começou a se separar da Antártica, há mais de 60 milhões de anos, carregava consigo uma carga de animais. Isolados da vida em outros continentes, os animais desenvolveram-se em criaturas exclusivas da Austrália, como o coala, o ornitorrinco e o demônio da Tasmânia.

    A Grande Barreira de Corais, ao largo da Austrália continental e da costa nordeste da região, é outro laboratório vivo. O maior ecossistema de recife de coral do mundo, é o lar de milhares de espécies de peixes, esponjas, mamíferos marinhos, corais e crustáceos. O recife em si tem 1.920 quilômetros (1.200 milhas) de comunidades de corais vivas. Segundo algumas estimativas, é o maior organismo vivo do mundo.

    A maior parte da Austrália fica no prato australiano. A parte sul da Ilha do Sul da Nova Zelândia fica na placa do Pacífico.

    A Antártica é o lugar mais ventoso, seco e gelado da Terra. A Antártica é maior do que a Europa ou a Austrália, mas, ao contrário desses continentes, não tem população humana permanente. As pessoas que lá trabalham são investigadores científicos e pessoal de apoio, como pilotos e cozinheiros.

    O clima da Antártica torna impossível sustentar a agricultura ou uma civilização permanente. As temperaturas na Antártica, muito mais baixas do que as temperaturas do Ártico, caem abaixo de -73 graus Celsius (-100 graus Fahrenheit).

    Bases científicas e laboratórios foram estabelecidos na Antártica para estudos em campos que incluem geologia, oceanografia e meteorologia. As temperaturas congelantes da Antártica a tornam um lugar excelente para estudar a história da Terra e da atmosfera e do clima. Núcleos de gelo do maciço manto de gelo da Antártica registraram mudanças na temperatura da Terra e nos gases atmosféricos por milhares de anos. A Antártica também é um lugar ideal para descobrir meteoritos ou objetos rochosos que impactaram a Terra do espaço. Os meteoritos escuros, muitas vezes feitos de metais como o ferro, destacam-se na paisagem branca da maior parte do continente.

    A Antártica está quase completamente coberta de gelo, às vezes com espessura de 3,2 quilômetros (duas milhas). No inverno, a área de superfície da Antártica e rsquos pode dobrar com o acúmulo de gelo no oceano ao redor do continente.

    Como todos os outros continentes, a Antártica tem atividade vulcânica. O vulcão mais ativo é o Monte Erebus, que fica a menos de 1.392 quilômetros (870 milhas) do Pólo Sul. Suas erupções frequentes são evidenciadas por rochas quentes e derretidas sob o continente e pela superfície gelada.

    A Antártica não tem nenhum país. No entanto, grupos científicos de diferentes países habitam as estações de pesquisa. Um tratado multinacional negociado em 1959 e revisado em 1991 afirma que a pesquisa na Antártica só pode ser usada para fins pacíficos. A Estação McMurdo, a maior comunidade da Antártica, é operada pelos Estados Unidos. A Estação Vostok, onde foi registrada a temperatura mais fria da Terra, é operada pela Rússia.

    Toda a Antártica fica na Placa Antártica.

    Microcontinentes
    Além dos sete continentes principais, a Terra é o lar de microcontinentes, ou pedaços de terra que não são geologicamente identificados com um continente. Os principais microcontinentes incluem:

    • Zealandia, no Oceano Pacífico Sul, cujas terras incluem a Nova Zelândia e a Nova Caledônia
    • Madagascar, no sul do Oceano Índico
    • o Planalto Mascarene, no sul do Oceano Índico, cujas terras incluem as Ilhas Seychelles e Reunião
    • o Planalto Kerguelen, no sul do Oceano Índico, cujas terras incluem as Ilhas Kerguelen, um território da França
    • Jan Mayen, no Oceano Atlântico Norte, uma ilha norueguesa

    a arte e a ciência de cultivar terras para o cultivo (agricultura) ou criação de gado (pecuária).


    Sim, o Sul é realmente diferente - e é por causa da raça

    A crise do teto da dívida pode ter acabado (pelo menos até fevereiro), mas a crise criada pela virada reacionária acentuada do Partido Republicano, enfaticamente, não acabou. I & rsquove argumentou que o Tea Party é o legado do racismo estrutural no Sul que remonta aos anos 1930 e continuará a ser uma força poderosa no Partido Republicano, sem choques tectônicos no cenário político no nível do movimento pelos direitos civis.

    Essa análise pode e deve ser levada adiante. O Sul é mais bem compreendido como uma região excepcional dentro dos Estados Unidos, com um meio político e cultural único, gerado pela intersecção da escravidão e da religiosidade profunda. A influência do sul no resto dos Estados Unidos foi imensa, mas o sul sempre foi diferente, marcado pelo sistema de castas raciais que definiu sua existência até a Guerra Civil. Continua diferente hoje.

    Raça e religião

    A história enterrada da votação de abertura do governo de quarta-feira na Câmara foi uma divisão entre os sulistas republicanos & # 8202 & mdash & # 8202 e todos os outros. Os brancos republicanos do sul votaram esmagadoramente contra o acordo & # 8202 & mdash & # 820273 contra, 18 a favor. Outros republicanos ficaram igualmente divididos (69 a favor, 71 contra) e os democratas, é claro, apoiaram o acordo por unanimidade. Quase a mesma coisa aconteceu da última vez que os republicanos da Câmara quase derrubaram os Estados Unidos do precipício.

    O avassalador conservadorismo do Tea Party na delegação sulista reflete a tendência excepcionalmente conservadora da região. Em um novo artigo da American Politics Research, a Columbia University & rsquos Steven White fez uma série de análises de regressões com o objetivo de separar o efeito da região e da religião nas visões políticas do sul. White encontrou "apoio substancial" para a ideia de que os brancos do sul eram mais conservadores do que os do resto do país. Além disso, os brancos no Deep South (Alabama, Geórgia, Louisiana, Mississippi e Carolina do Sul) eram mais reacionários do que seus pares também super conservadores no Sul Periférico (Arkansas, Flórida, Carolina do Norte, Tennessee, Texas e Virgínia).

    A singularidade política do sul parecia ser parcialmente religiosa & # 8202 & mdash & # 8202, mas apenas parcialmente. Quase metade dos evangélicos da América e rsquos vive no Sul, um padrão que remonta ao início de 1800. Embora os primeiros sulistas fossem em grande parte anglicanos, os missionários evangélicos começaram a migrar para a região no final do século XVIII. Eles encontraram um terreno fértil: o historiador David Edward Harrell Jr. escreve que & ldquoby 1830 o & lsquoSolid South & rsquo era mais uma realidade religiosa do que política. & Rdquo Desde então, a Southern Oregon University & rsquos Mark Shibley documenta que a fé evangélica dominou a vida espiritual e cultural no sul brancos de uma forma que não existia em qualquer outro lugar dos Estados Unidos.

    A pesquisa de White & rsquos sugere que essa preponderância do fundamentalismo explica a tendência socialmente conservadora da região. Também é responsável pela forte inclinação republicana do Sul nas eleições presidenciais, mas apenas parcialmente e em alguns estados do sul. E virtualmente não melhora o conservadorismo mais amplo da região em questões como a Guerra do Iraque e as atitudes em relação aos muçulmanos. Outra coisa, algo distintamente regional, explica por que o Sul, tanto Profundo quanto Periférico, tem visões mais conservadoras do que o resto do país.

    A raça e seu legado histórico parecem ser a chave. Enquanto a América do início estava sem dúvida repleta de racismo em toda parte, a escravidão separou o Sul. A escravidão e as distinções decorrentes entre preto e branco criadas para fornecer sua base intelectual, formaram o próprio cerne do sistema político, econômico e social do sul. A ideia de que um sistema tão importante que o Sul foi à guerra em vez de se comprometer não teria um papel extraordinário na formação da política regional é absurda.

    Demonstravelmente absurdo, na verdade. Três cientistas políticos da Universidade de Rochester descobriram que, quando você controla uma série de fatores potencialmente confusos, os sulistas brancos do Delta do Mississippi à Geórgia & ldquoBlack Belt & rdquo eram & ldquolless provavelmente se identificam como democratas, mais propensos a se opor a uma & # 64259política de ação criativa , e mais propensos a expressar ressentimento racial em relação aos negros & rdquo se seu condado abrigasse altas porcentagens de escravos antes da Guerra Civil. Este efeito sobrevive aos controles para a porcentagem de afro-americanos no condado hoje, levando os estudiosos de Rochester a acreditar que o preconceito racial (em formas mutantes, com certeza) foi transmitido continuamente entre os brancos do Deep South de pai para filho desde a escravidão .

    Isso coincide com outra pesquisa recente no Sul mais amplo, que descobriu que & ldquowhites que residem na velha Confederação continuam a exibir mais antagonismo racial e conservadorismo ideológico do que brancos não sulistas. & Rdquo Além disso, & ldquoracial conservadorismo tornou-se mais ligado à votação presidencial e ao partido identificação ao longo do tempo no Sul branco, enquanto seu impacto permaneceu constante em outros lugares. & rdquo

    Raça e religião, então, sempre separaram o Sul. Assim, o Sul e os Estados Unidos se afastaram do Partido Democrata por causa da raça, começando na década de 1930 e finalizando na década de 1990, é um padrão de evolução consistente com a longa história de conservadorismo racial da região. O fato de a direita religiosa ter se tornado uma força dominante tanto no Sul quanto no Partido Republicano nas décadas de 80 e 90 é o outro lado da moeda.A hostilidade conservadora evangélica em relação à interferência do governo em escolas religiosas e normas culturais & ldquotradicionais & rdquo relacionadas a gênero e orientação sexual combinam muito bem com a insistência conservadora fiscal em manter o estado fora dos assuntos econômicos privados e da sociedade civil & # 8202 & mdash & # 8202a causa que os segregacionistas adotaram após o movimento pelos direitos civis e vitória do rsquos para defender a segregação de fato usando uma linguagem neutra em relação à raça.

    O Sul, em suma, era uma região especialmente adequada para o movimento conservador moderno & rsquos & ldquofusion & rdquo entre conservadorismo social e econômico. Não é nenhuma surpresa que o Sul seja o impulsionador do conservadorismo de extrema direita hoje. Isso é o que sugere sua herança racial e religiosa.

    O Sul Não Tão Excepcional?

    Nem todos concordam. Em um ensaio fantástico em jacobino, Seth Ackerman apresenta uma história alternativa do crescimento do Tea Party em que o Sul não desempenha nenhum papel especial. Seu alvo não são apenas pessoas como John Judis e eu, que enfatizam o papel do South & rsquos no conservadorismo moderno, mas a própria ideia do excepcionalismo sulista.

    O impulso sulista do Partido Democrata não foi principalmente sobre questões raciais exclusivamente sulistas, argumenta Ackerman, mas sim uma conseqüência do reencontro econômico do Sul com o Norte. À medida que os brancos do sul se tornaram mais ricos, eles se tornaram mais abertos às políticas de livre mercado. Depois que a afluência abriu a fenda, a religião empurrou o Sul além do limite: o Sul hoje vota de forma mais conservadora por causa de sua população branca altamente religiosa.

    E o Tea Party, conclui Ackerman, não é particularmente sulista. Em vez disso, ela nasceu do consenso nacional americano & ldquoreacionário sobre um conjunto retrógrado de estruturas de governo fundamentais. & Rdquo Como a Constituição frustrou qualquer tentativa de legislar com eficácia, sugere ele, os americanos desenvolveram um profundo ceticismo sobre a ideia de legislar a si mesma. O Tea Party é apenas a mais recente manifestação desse ceticismo.

    O ensaio de Ackerman e rsquos é um corretivo valioso para algumas das tendências mais reducionistas no tipo de explicação que eu considero parcial. Em particular, ele está certo ao dizer que o Sul deslizou para o Partido Republicano e o conservadorismo de base ampla gradualmente a partir dos anos 1930, ao invés de explosões isoladas em 1964 e 1980. Ele também está certo que o Tea Party não é composto apenas de sulistas e que O comportamento político do sul não pode ser entendido isoladamente da religiosidade sulista.

    Mas ele está completamente errado na questão principal. A mudança do sul para o Partido Republicano realmente foi principalmente sobre a herança racial única da região & # 8202 & mdash & # 8202 uma história da qual a religião sulista não pode escapar.

    Vamos examinar alguns dos argumentos específicos de Ackerman. Primeiro, ele cita a pesquisa de Byron Shafer e Richard Johnston para apoiar a ideia de que & lddistritos de colarinho branco, ricos e suburbanos & # 8202 & mdash & # 8202i.e. aqueles que eram os mais & ldquomodernos & rdquo, & ldquoAmerican & rdquo e povoados com transplantes do norte & # 8202 & mdash & # 8202que lideraram o caminho para o domínio do GOP, enquanto aqueles que eram mais tradicionalmente & lsquoS Southern & rsquo ficaram para trás. & rdquo Em outras palavras, a República poderia ser & rsquot. , se suas áreas mais racialmente progressistas lideraram o movimento em direção ao Partido Republicano.

    As revisões subsequentes, no entanto, encontraram falhas fatais na tese de Shafer e Johnston. CalTech & rsquos J. Morgan Kousser escreve que Shafer e Johnston & ldquofundamentally basearam seu caso em um argumento cronológico simples: O Partido Republicano tornou-se solidamente estabelecido & # 64257primeiro nas áreas com poucos afro-americanos & rdquo não tendo um olhar mais sério para os dados correlacionados a política racial com a ascensão do Sul republicano. Uma análise mais detalhada descobriu que & lddesenvolvimento econômico substancial no Rim South (os estados mais brancos) precedeu o desenvolvimento de vigorosos partidos republicanos em nível estadual, que emergiram apenas com a aprovação da legislação nacional de direitos civis. & Rdquo Além disso, & ldquothe timing do início de campanhas republicanas sérias em nível estadual coincidiram não com o longo, lento e contínuo desenvolvimento da economia, mas com o compromisso do Partido Democrata nacionalmente com uma agenda de direitos civis. & rdquo

    Esse padrão pode ser visto em um nível de estado para estado. MV Hood, III, Quentin Kidd e Irwin L. Morris descobriram que & ldquothe os estados do sul com o maior crescimento da renda per capita de 1960 a 1980 foram (na ordem) Virginia, Florida e Texas, & rdquo enquanto & ldquothe estados com o maior crescimento do GOP durante o período foram (em ordem) Mississippi, Carolina do Sul e Geórgia. & rdquo O estado onde o GOP cresceu mais rápido & # 8202 & mdash & # 8202Mississippi & # 8202 & mdash & # 8202foi aquele com o crescimento econômico regional mais lento durante o período crítico de transição do Sul, levando os autores a concluírem & ldquo no nível mais básico, há problemas óbvios com uma explicação baseada em classe. & rdquo Hood, Kidd e Morris continuam a reunir fortes evidências estatísticas de que a raça, e não a política de classe & ldquonormal & rdquo, explica a mudança do sul em direção aos republicanos .

    Em segundo lugar, ele cita pesquisas que sugerem que os democratas do sul eram tão ou mais esquerdistas em questões econômicas quanto os do norte até quase o fim do New Deal. Isso o leva de forma desconcertante a concluir que os equivalentes modernos mais próximos dos democratas conservadores da década de 1940 são democratas conservadores modernos. & rdquo Hoje os democratas do sul são, no mínimo, o oposto dos dixiecratas: eles são mais conservadores em economia do que seus pares do norte hoje e muito mais progressistas em raça do que seus pares regionais na década de 1930.

    Também não é muito útil tentar mapear visões políticas um a um, de um período histórico a outro, e nenhum proponente da teoria racial depende da linha Dixiecrat-para-Tea-Party em tal mapeamento. Em vez disso, o argumento é que o mesmo tendências estruturais subjacentes na opinião política do sul produziu os Dixiecrats e os republicanos do sul de extrema direita & # 8202 & mdash & # 8202 às vezes na mesma pessoa (ver Thurmond, Strom). Se eu estivesse certo, e o conservadorismo racial puxasse os brancos do sul para o conservadorismo econômico, então a linha que ligava os Dixiecrats ao Tea Party é que o racismo estrutural fez com que a mesma população fizesse a transição do primeiro para o segundo.

    Segregação e o direito religioso

    Mas e quanto à religião & # 8202 & mdash & # 8202a outra causa chave do excepcionalismo sulista?

    Ackerman sugere que a religiosidade sulista explica sua propensão a votar de forma conservadora nas eleições presidenciais, mas essa correlação simples entre brancos dizendo que a religião é "uma descoberta importante" e o voto conservador não sustenta uma análise regional mais detalhada. De acordo com dados da White & rsquos, o domínio republicano no Texas e no Deep South & # 8202 & mdash & # 8202o coração do moderno Partido Republicano & # 8202 & mdash & # 8202não pode ser explicado apenas pela prevalência do cristianismo renascido.

    Historicamente, a teoria de Ackerman e rsquos também é bastante intrigante. Nos anos 30 e 40, quando, segundo o próprio relato de Ackerman, os políticos sulistas estavam para a esquerda econômica da nação, "o evangelicalismo era" parte integrante da própria estrutura da vida sulista ", como diz Shibley. & ldquoExplicar como o evangelicalismo entre os brancos do sul impulsionou o aumento do republicanismo do sul é difícil & rdquo Hood et al. escrever, & ldquo e a conexão empírica entre evangelicalismo e o crescimento do republicanismo em nível regional ou sub-regional, permanecem não estabelecidas. & rdquo

    Isso porque a direita religiosa, o movimento que tirou o evangelicalismo sulista de uma força cultural quietista e o transformou em um rolo compressor político, não tomou forma até o final dos anos 70 & # 8202 & mdash & # 8202bem após o crescimento do GOP no sul estar em andamento. Mas, mesmo assim, o crescimento da direita religiosa estava ligado ao problema racial do sul.

    Os evangélicos brancos desempenharam um papel misto durante o movimento dos Direitos Civis. A liderança da Igreja era geralmente indiferente ou hostil, mas algumas organizações religiosas de nível inferior ajudaram a quebrar as barreiras raciais. No final dos anos 60 e 70, entretanto, os operativos conservadores perceberam aos evangélicos um enorme poder político inexplorado. De acordo com Paul Weyrich, facilmente uma das figuras mais importantes na fundação da Direita Religiosa, nada poderia mobilizar eleitores religiosos para a direita (eles votaram em Jimmy Carter em grande número em 1976) até que o governo federal veio atrás de escolas segregadas.

    Isso está certo. “Não era a questão da oração escolar, e não era a questão do aborto”, disse Weyrich. & ldquoO que causou o movimento à tona, & rdquo ele disse à Universidade de Columbia & rsquos Randall Balmer & ldquowcomo o governo federal & rsquos se moveu contra as escolas cristãs. & rdquo Depois Brown v. Conselho de Educação, muitos brancos do sul mudaram seus filhos para escolas particulares (& ldquosegregation academies & rdquo, em linguagem comum). Muitas dessas academias eram de caráter religioso.

    Embora escolas particulares segregadas fossem mais comuns no nível pré-universitário, a Bob Jones University, que foi totalmente segregada até 1971 e, subsequentemente, continuou a proibir o namoro inter-racial, tornou-se o ponto crítico. Em 1970, a Receita Federal iniciou processos contra a BJU e, em 1975, a Receita Federal revogou sua isenção de impostos, citando suas práticas racialmente discriminatórias. Weyrich e seus aliados transformaram a ação do IRS & rsquo em uma campanha liberal contra o modo de vida cristão. A direita religiosa como um movimento organizado cresceu em parte significativa a partir da defesa de Bob Jones e outras escolas cristãs similarmente & ldquopersecuted & rdquo.

    Essa história está bem estabelecida. Ed Dobson, um dos principais assessores de Jerry Fallwell, confirmou a Balmer: "A interferência do governo nas escolas cristãs", disse ele, foi uma das principais causas originais do direito religioso original. Balmer, reconhecendo acertadamente que a defesa de Bob Jones foi motivada por uma ameaça federal percebida às instituições cristãs ao invés do racismo, no entanto, observa que sua história não pode ser entendida sem raça:

    A defesa evangélica da Bob Jones University e suas políticas racialmente discriminatórias podem não ter sido motivadas principalmente pelo racismo. Ainda assim, é justo apontar o paradoxo de que as próprias pessoas que se autodenominavam "novos abolicionistas" para enfatizar sua afinidade moral com os oponentes da escravidão do século XIX, na verdade se uniram como um movimento político, efetivamente, para defender a discriminação racial.

    O ponto de tudo isso é que a fé evangélica do Sul não é & ldquonaturalmente & rdquo uma força política conservadora da maneira que Ackerman sugere. O Cristianismo Evangélico era politizado por ativistas conservadores que exploraram o legado de Jim Crow para mobilizar os evangélicos como soldados rasos no emergente sistema republicano e conservador do sul que nasceu da segregação e das cinzas. Não é a religião que explica o conservadorismo do Sul; foi a ascensão do conservadorismo que explica o poderoso papel político que a religião do Sul desempenha hoje.

    Excepcionalismo sulista para sempre?

    Outros argumentos de Ackerman e rsquos também não persuadem. Sim, o Tea Party não é exclusivamente sulista & # 8202 & mdash & # 8202, mas isso é explicado pela nacionalização do conservadorismo sulista. Sim, a Constituição provavelmente desempenha algum papel em tornar os americanos mais hostis ao governo do que os cidadãos de outras democracias liberais, mas isso não explica por que o Sul é muito mais conservador do que o resto da nação. Afinal, os americanos em Nova York são governados pela mesma Constituição dos EUA que os americanos na Carolina do Sul.

    Mas eu gostaria de destacar outra coisa que acho que Ackerman acertou. Ele diagnostica o debate sobre o excepcionalismo sulista como um substituto para um debate mais antigo e mais profundo entre progressistas e pessoas à sua esquerda. Os progressistas tendem a pensar que a ideologia amplamente liberal da América & # 8202 & mdash & # 8202direitos individuais, democracia, todo o kit e kaboodle & # 8202 & mdash & # 8202é fundamentalmente oposta a uma ideologia mais sinistra que também moldou nossa fundação & # 8202 & mdash & # 8202 racismo preto / branco que sustentou a escravidão. Esquerdistas mais radicais, especialmente aqueles de tendência marxista como Ackerman, discordam, acreditando que enfatizar o excepcionalismo racial obscurece as maneiras pelas quais a estrutura mais ampla da sociedade americana torna as instituições políticas do país intrinsecamente injustas e desiguais.

    Permita-me ficar do lado do primeiro acampamento. Nós fizemos progressos significativos na luta contra a discriminação, a ponto de o racismo puro e simples ser politicamente inaceitável, mesmo no Extremo Sul. Movimentos repletos de ideais liberais sobre liberdade e direitos individuais desempenharam um papel importante nessas vitórias.

    Esse progresso parece pronto para continuar, já que os americanos mais jovens, incluindo os brancos mais jovens, são significativamente mais tolerantes e esquerdistas do que seus pares mais velhos. Mudanças demográficas irão acelerar essa tendência & # 8202 & mdash & # 8202mesmo no sul. Afinal, a Virgínia votou em Obama duas vezes e a Carolina do Norte uma vez & # 8202 & mdash & # 8202a primeira vez que um democrata venceu um dos dois estados desde que Jimmy Carter mobilizou o voto evangélico em 1976.

    Estudos sobre as atitudes do Tea Party sugerem um medo generalizado de que os Estados Unidos não sejam mais "seu país". A socióloga Theda Skocpol, uma das principais estudiosas do movimento político, vê um toque de racismo e xenofobia nisso, mas mais importante, & ldquothey também se ressentem com os jovens & # 8202 & mdash & # 8202inclusive em suas próprias famílias. & Rdquo

    Eles acreditam, de acordo com Skocpol, que os jovens & ldquoam ideias que não são muito americanas & rdquo. Na realidade, esses jovens têm idéias que não são tradicionalmente sulistas. Esse é um sinal esperançoso de que o passado do Sul não precisa ser seu futuro.


    Oportunidades em Geografia

    As informações a seguir sobre carreiras em geografia encontram-se no site da Association of American Geographers (AAG), que é um recurso para aqueles interessados ​​em buscar um emprego na área de geografia (http://www.aag.org).

    Muitas ocupações exigem conhecimentos e habilidades em geografia. Os geógrafos trabalham em muitas áreas diferentes, como gestão ambiental, educação, resposta a desastres, planejamento de cidades e condados, desenvolvimento comunitário e muito mais. A geografia é um campo interdisciplinar que oferece diversas oportunidades de carreira.

    Muitos geógrafos buscam carreiras gratificantes em escolas e organizações sem fins lucrativos de agências governamentais locais, estaduais ou federais. Geógrafos com pós-graduação (mestrado e doutorado) podem se tornar educadores no ensino superior (faculdades e universidades comunitárias).