Orçamento e Lei Contábil

Orçamento e Lei Contábil

A ideia de criar um processo regular de orçamento federal data do governo Taft. No entanto, o Congresso demorou a aceitar a proposta; legisladores individuais gostavam da ideia de restrições orçamentárias para os outros, mas queriam rédea solta para seus próprios projetos preferidos. O congresso começou a encarar a questão com mais seriedade durante a Primeira Guerra Mundial, quando enormes gastos governamentais levantaram preocupações sobre eficiência. Um projeto de lei foi apresentado durante a administração Wilson que exigiria que o presidente preparasse orçamentos anuais para disposição final pela Câmara e Senado. Ele se opôs a uma cláusula que impedia o presidente de destituir o controlador, o auditor-chefe do governo. No período do pós-guerra, os republicanos recuperaram o controle da Casa Branca e do Congresso e perseguiram seu objetivo de reduzir o custo do governo e aumentar sua eficiência. Warren Harding convocou uma sessão especial do congresso e pediu, entre outras coisas, a aprovação do projeto de lei do orçamento. A medida foi aprovada em junho, mantendo a disposição contestada por Wilson, e previa o seguinte:

  • Criou a Mesa do Orçamento; seu diretor seria um nomeado presidencial. A agência fazia parte originalmente do Departamento do Tesouro, mas em 1939 foi transferida para o Departamento Executivo.
  • Exigido que o Diretor de Orçamento examine todas as solicitações de orçamento do Congresso, busque economias e remova duplicatas.
  • Exigia que o presidente apresentasse uma proposta de orçamento e uma declaração da condição financeira do governo ao Congresso anualmente. O ano fiscal federal ia de 1º de julho a 30 de junho do ano seguinte.
  • Instituiu o Gabinete de Contabilidade Geral sob o controle da Controladoria Geral. A função do GAO era realizar auditorias das contas do governo.

O objetivo geral desta legislação era centralizar o processo orçamentário. No passado, as questões orçamentárias eram atribuídas a vários comitês do Congresso e não existia nenhum controle central.


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