Debates Lincoln-Douglas

Debates Lincoln-Douglas

A campanha pela vaga no Senado de Illinois em 1858 colocou o titular de dois mandatos, Stephen A. Douglas, contra um desafiante menos conhecido, Abraham Lincoln. Sua reputação entre os democratas do norte despencou após a Lei Kansas-Nebraska e a violência que se seguiu; no entanto, ele recuperou sua posição por meio de um ataque corajoso contra o plano do presidente Buchanan de reconhecer um governo de minoria escravista no Kansas.

Em 1858, Lincoln era um advogado e político estadual de sucesso, mas não gozava de reputação nacional. Douglas, com certa relutância, concordou em encontrar seu oponente em uma série de debates em todo o estado.

A Constituição (texto) dos EUA, conforme redigida originalmente, previa a eleição dos senadores dos EUA pelas legislaturas estaduais (Artigo 1, Seção 3), não pelo eleitorado geral. Portanto, Douglas e Lincoln estavam de fato fazendo campanha para a eleição de deputados estaduais e senadores, que, se eleitos, apoiariam seus respectivos candidatos ao Senado.

Antes do início dos debates presenciais, os dois candidatos haviam demarcado suas posições. Em 16 de junho de 1858, Lincoln fez seu discurso "House Divided" em Springfield. Ele disse:

"Uma casa dividida contra si mesma não pode suportar." Eu acredito que este governo não pode suportar permanentemente meio escravo e meio livre. Não espero que a União seja dissolvida - não espero que a casa caia - mas espero que deixe de ser dividida. Tudo se tornará uma coisa ou todas as outras.

Lincoln apontou a decisão no caso Dred Scott, especialmente seu esforço estrito para negar a qualquer escravo negro ou seu descendente os direitos de um cidadão americano. Em Chicago, em 9 de julho, Douglas respondeu. Ele observou que, ao negar a possibilidade de uma nação apenas parcialmente livre, ele estava virtualmente comprometendo a nação com uma guerra civil. Ele também questionou a relutância de Lincoln em aceitar a decisão Dred Scott:

Como advogado, sinto-me na liberdade de comparecer perante o Tribunal e contestar qualquer princípio de direito enquanto a questão estiver pendente no tribunal; mas quando a decisão for tomada, minha opinião particular, sua opinião, todas as outras opiniões devem ceder à majestade daquele julgamento autorizado.

A questão da extensão da escravidão aos territórios adquiridos com a Guerra Mexicano-Americana dominou os sete debates. Milhares de multidões compareceram para testemunhar as trocas, e os jornais forneceram cobertura detalhada para pessoas em todo o país. A troca mais notável ocorreu em Freeport em 27 de agosto de 1858. Lá, Lincoln tentou explorar a fraqueza da doutrina da Soberania Popular imposta pela decisão Dred Scott e, no processo, colocou Douglas no local. Lincoln perguntou: "O povo de um Território dos Estados Unidos [legalmente]. Pode excluir a escravidão de seus limites antes da formação de uma constituição estadual?" Douglas tinha duas opções:

  • se ele respondesse negativamente, estaria admitindo que sua doutrina predileta de soberania popular havia sido derrotada pela Suprema Corte e provavelmente perderia o apoio dos democratas do norte e sua cadeira no Senado
  • se respondesse afirmativamente, como de fato fez, colocaria em risco suas ambições presidenciais alienando os democratas do sul.

A resposta de Douglas, conhecida como a Doutrina Freeport, atingiu seu objetivo principal. Ele satisfez os políticos democratas em Illinois e foi capaz de derrotar Lincoln para a cadeira no Senado. Para Lincoln, essa não foi uma perda política devastadora. Ele emergiu como uma figura nacionalmente reconhecida e um dos principais candidatos à indicação republicana em 1860.


Veja também Constituição (narrativa).


Debate Lincoln-Douglas Alton

Stephen A. Douglas, o senador em exercício, e Abraham Lincoln, um ex-congressista e atual advogado, se encontraram pela última ...

Debate Lincoln-Douglas Ottawa

Stephen A. Douglas, o atual senador democrático de Illinois, e Abraham Lincoln, um ex-congressista e atual ...

Apresentação do debate de Lincoln Douglas Alton

Historiadores, participantes e espectadores discutiram o significado dos debates de Abraham Lincoln e Stephen Douglas,…

Debate Lincoln-Douglas Quincy

Stephen A. Douglas, o senador em exercício, e Abraham Lincoln, um ex-congressista e atual advogado, reuniram-se para o sexto ...

Apresentação do debate de Lincoln-Douglas Quincy

Historiadores, participantes e espectadores falaram sobre o significado dos debates, especialmente o sexto debate em Quincy, Illinois.…

Debate Lincoln-Douglas Galesburg

Stephen A. Douglas, o senador em exercício, e Abraham Lincoln, um ex-congressista e atual advogado, reuniram-se para ...

Apresentação do debate de Lincoln-Douglas Galesburg

Historiadores, participantes e espectadores falaram sobre o significado dos debates, especialmente o quinto debate em Galesburg Illinois.…


Fundo

Durante 1858, os Estados Unidos estavam à beira da dissolução. De agosto a outubro, dois políticos concorreram à vaga no Senado de Illinois. Stephen Douglas, o candidato democrata, e Abraham Lincoln, o candidato republicano, participaram de debates realizados em diversas localidades de Illinois. Douglas, que disputava seu terceiro mandato, era um político de destaque no Partido Democrata e, devido à sua estatura na sociedade, os debates e a campanha receberam muita atenção nacional.

Os dois pontos-chave no debate foram as tensões raciais criadas a partir da decisão Dred-Scott e da Lei Kansas-Nebraska, bem como a ideia de soberania popular. Em 1857, a decisão Dred Scott feita pela Suprema Corte determinou que os escravos eram propriedade do proprietário. Portanto, os escravos não são cidadãos dos Estados Unidos. A Lei Kansas-Nebraska permitiu que as pessoas nos territórios de Kansas e Nebraska decidissem se permitiriam ou não a escravidão. Essa lei serviu para revogar o compromisso do Missouri, que proibia a escravidão ao norte da latitude 36 & # 17630 & # 180 desde 1820.

Tudo isso inspirado nas altas tensões e nas massas que esses 7 debates acumularam. Os debates consistiram em Douglas acusando Lincoln de ser um abolicionista, enquanto Lincoln acusou Douglas de querer nacionalizar a escravidão. Esses tópicos principais refletiam as principais questões que o país estava enfrentando em nível nacional, com ambos os lados lutando pelo que achavam que iria melhorar a União.

Impacto dos Debates

Narrativa Histórica

Alguns historiadores designaram os debates Lincoln-Douglas como seu modelo, esquecendo a passividade de Lincoln & # 8217 e a charada de Douglas quando concorreram à presidência. Como o autor histórico Gil Troy descreveu os debates, & # 8220Douglas instilaria hostilidade enquanto Lincoln elaboraria sua estratégia de passividade e regularidade parcial. Sem deixar ofensa a terceiros. & # 8221

Os debates foram divulgados não apenas em todo Illinois, mas em todos os estados dos EUA. Os principais jornais enviaram repórteres para cada um dos debates e os jornais reimprimiram os debates na íntegra. No entanto, os artigos teriam edições partidárias beneficiando os candidatos que cada jornal apoiou. O fator comum aos jornais de controle partidário da época demonstrava a incivilidade, o extremo partidarismo e o caráter superficial das campanhas, que muitos têm a noção preconcebida de que se trata de um fenômeno mais recente.

Como a chapa democrata ganhou a maioria dos distritos, Douglas ganhou a cadeira. No entanto, nem Lincoln nem Douglas ganharam a eleição popular naquele outono.

Abraham Lincoln


Lincoln, que aprendeu direito sozinho, mudou-se para Springfield em 1936, onde começou a praticar a lei e se envolveu na política. O desempenho de Lincoln nos debates de 1858 aumentou sua reputação nacionalmente. O desempenho de Lincoln fez sua reputação nacionalmente e em 1860, ele foi indicado pelo candidato presidencial do partido Republicano. Lincoln venceu a eleição e se tornou o 16º presidente dos Estados Unidos.

Lincoln acreditava que a combinação da Lei Kansas-Nebraska e a decisão Dred Scott apenas estendia a escravidão, considerando-a um mal necessário.

Stephen Douglas

O titular Stephen A. Douglas foi um ex-congressista e atual advogado. Douglas apoiou a ideia de & # 8220 soberania popular & # 8221 ou que a permissão ou proibição da escravidão nos territórios seria determinada pelos próprios colonos. Douglas foi um Jacksoniano ao longo da vida, que acreditava que o poder deveria residir no nível local e deveria refletir os desejos do povo.

Douglas foi um dos líderes democratas que incorporou a doutrina na Lei Kansas-Nebraska. & # 160Em 1860, Douglas foi indicado pelo partido para concorrer contra Lincoln da presidência, mas perdeu a eleição.


O que os debates Lincoln-Douglas podem ensinar aos candidatos à presidência

Georgiann Baldino publica ficção e não ficção desde 2004, principalmente sobre a era da Guerra Civil Americana. Seu livro de 2018, Uma família e uma nação sob fogo, da Kent State University Press foi selecionado como finalista do Prêmio Livro do Ano da Foreword Magazine, Inc. de 2018 na categoria Não-ficção para adultos. Seu mais novo lançamento, Glória para os bravos, foi finalista no Concurso de Edição de Livros Bob Rich & rsquos 2018.

Insultos políticos e teorias da conspiração não são novidade na história americana. Uma eleição em particular estabeleceu um padrão para acusações desagradáveis ​​e contra-acusações. No concurso para o senador em Illinois em 1858, Abraham Lincoln e Stephen Douglas lançaram insultos e meias-verdades que soam assustadoramente como a retórica de hoje.

Hoje as pessoas se lembram dos debates por causa de Abraham Lincoln, mas em 1858 Stephen Douglas foi quem os constituintes vieram ver. Lincoln começou sua campanha seguindo Douglas pelo estado e desafiando-o a debater, aproveitando a multidão que ia ver o titular. Douglas teve pouco a ganhar aparecendo no mesmo palco com Lincoln, mas se recusar a debater teria parecido covarde.

O estado de Illinois estava aberto e mudando rapidamente desde seu início na fronteira. Os números do censo mostram que a população mais que dobrou entre 1850 e 1860. Illinois foi dividida em linhas seccionais que refletiam as mesmas atmosferas altamente carregadas nos estados do norte, fronteira e sul. A parte norte de Illinois identificada com as visões anti-escravidão na Nova Inglaterra. Seus condados do sul foram colonizados por pessoas do sul que apoiavam a instituição da escravidão. Nos condados do meio, muitas pessoas tinham vindo dos Estados Fronteiriços, na esperança de escapar da competição econômica com ricos proprietários de plantações. Eles vieram para ter uma vida melhor, mas não viam a escravidão como algo errado.

Lincoln e Douglas apareceram juntos em sete palcos de debate e lutaram por um total de 21 horas. Dois jornais de Chicago, The Chicago Press & amp Tribune e Chicago Times publicou transcrições dos debates em poucos dias. Jornais e figuras públicas em todo o país sentiram que a retórica da campanha de Lincoln & rsquos e Douglas & rsquos previu o que aconteceria em outras disputas políticas em todo o país. Lincoln e Douglas não diferiram quanto à economia, infraestrutura ou outras questões relativas aos eleitores. Se a escravidão poderia ser estendida aos territórios ocidentais era a questão que separava os candidatos.

A extensa discussão ajudou a endurecer as posições de todos os lados. No verão de 1858, por exemplo, o representante da Carolina do Sul, Milledge L. Bonham, lamentou a perda do Kansas como um estado escravo e pediu um remédio para a recessão. Em outubro, o senador republicano William Henry Seward previu consequências drásticas e um "conflito repressível". Seward foi mais longe do que Lincoln, que atacou a instituição da escravidão quando Seward atacou também os proprietários de escravos.

Lincoln acabou perdendo sua candidatura para se tornar senador por Illinois, mas seu desempenho durante os debates elevou seu perfil nacional. Os discursos de campanha foram publicados e se tornaram um livro best-seller. Com apoio contínuo de The Chicago Tribune, Lincoln se tornou o candidato republicano à presidência em 1860. Um presidente que se opunha à expansão da escravidão alarmou os líderes sulistas e a perspectiva de uma guerra civil aumentou. As pessoas se afastaram da discussão ordeira de Lincoln e Douglas em relação ao violento conflito setorial.

Em 1994, a C-SPAN reviveu o impacto desses debates ao produzir 22 eventos de reconstituição, e o Dr. John Splaine escreveu um livro complementar, no qual resumia as táticas dos candidatos. As observações do Dr. Splaine e rsquos também podem ser aplicadas aos políticos modernos. Muitas das táticas de 1858 continuam a ser ouvidas durante a campanha. Por exemplo:

1. Repita a mensagem muitas vezes para criar uma impressão da verdade. (Stephen Douglas fez uma afirmação repetida e falsa de que Lincoln falhou em apoiar as tropas durante a Guerra do México.)

2. Coloque o oponente na defensiva (Douglas lembrou aos eleitores que Lincoln havia servido apenas um mandato como congressista dos EUA e não tinha a experiência necessária para se tornar um senador.)

3

4. Vire a mesa (ambos os candidatos empurraram o outro para responder a perguntas pontuais.)

5. Conecte-se com o público em um nível pessoal (Lincoln disse a uma multidão que foi criado um pouco a leste da cidade & ldquoEu faço parte desse povo & rdquo).

6. Apele ao público e à boa vontade. No sexto debate em Quincy, Lincoln disse, & ldquoEu não estou & diabos tentando provar que nós [os republicanos] estamos certos e eles [os democratas] estão errados.

7. Ignore-o & mdash se puder (Nenhum dos candidatos refutou as alegações quando poderia se safar permanecendo em silêncio. Douglas fez de seu silêncio uma virtude e enfatizou como é difícil fazer julgamentos morais se aplicarem em assuntos públicos. Ele manteve a opinião que os estados possuíam o único direito de agir na questão da escravidão, mas não defendeu a instituição e tentou permanecer acima da briga. & ldquoDeixe-nos um ao outro. & rdquo)

8. Incite a multidão (os dois homens insultaram seu oponente e fizeram a multidão gritar coisas como & ldquohit it again! & Rdquo)

9. Use o sarcasmo com habilidade (Os textos do debate são pontilhados com interrupções de risos, gritos e aplausos do público. Em um exemplo, Douglas disse que Lincoln era um simples lojista, servindo bebidas destiladas, quando Douglas já havia avançado para a escola. Lincoln respondeu que Douglas era um de seus melhores clientes.)

10. Criar medo (Ambos os candidatos alegaram que se as políticas do outro fossem adotadas, os piores temores da nação seriam realizados & mdashtrampling sobre os direitos dos estados, continuando a escravidão ou causando uma guerra.)

Os debates Lincoln-Douglas tornaram-se momentos cruciais na política nacional e suas lições são vitais hoje, quando tais táticas estão sendo aplicadas aos eleitores. Douglas usou métodos que continuam a dominar & mdashpageantry, inteligência, riqueza e apoio de uma máquina política.

No entanto, existem diferenças importantes entre antes e agora. Durante os debates de 1858, Lincoln e Douglas quiseram evitar a divisão do país. Embora Lincoln tenha perdido a eleição, ele ganhou o futuro articulando argumentos morais. Ele lembrou continuamente os cidadãos de que só valia a pena salvar a União se cumprir a promessa da Declaração de Independência. Lincoln ajudou as pessoas a escapar do estreito foco de sua atenção. E ambos os candidatos respeitaram o processo democrático. Eles pediram aos eleitores que classificassem os montes de propaganda partidária, renunciassem às preocupações pessoais em prol de uma questão importante e predominante, exigissem integridade de ambos os lados e fizessem o que fosse necessário para entender as questões.


Impacto dos debates Lincoln-Douglas

Nas eleições realizadas em novembro de 1858, Lincoln e outros candidatos republicanos obtiveram 53% do voto popular em todo o estado. Mas os distritos eleitorais representados na legislatura de Illinois na época favoreciam os democratas, e a legislatura estadual decidiu devolver Douglas ao Senado.

Apesar de sua perda, Lincoln & # x2019s comandando o desempenho nos debates com Douglas, e sua declaração eloqüente e ousada da posição do Partido Republicano & # x2019s sobre a escravidão, estabeleceu-o como uma figura de importância nacional. Nos dois anos seguintes, ele aprimoraria seus argumentos sobre a moralidade da escravidão em discursos em todo o país, emergindo como o azarão candidato republicano na eleição presidencial de 1860.

Enquanto isso, o Partido Democrata de Douglas e # x2019 continuou a se dividir sobre a questão da extensão da escravidão e do # x2019. Douglas conseguiu a indicação democrata em 1860, mas com os democratas do sul apoiando John Breckenridge, ele venceu apenas um estado: Missouri. Exausto pela campanha, assim como por seus esforços para reunir os democratas do norte à causa da União quando a Guerra Civil começou, Douglas morreu em junho de 1861, aos 48 anos.


32b. Os Debates Lincoln-Douglas


O 7º e último debate entre os candidatos ao Senado Abraham Lincoln e Stephen Douglas foi realizado em 15 de outubro de 1858, em Alton, Illinois. Hoje estátuas de bronze de Douglas e Lincoln estão para comemorar o evento na Lincoln Douglas Square em Alton.

Em 1858, à medida que o país se aproximava cada vez mais da desunião, dois políticos de Illinois atraíram a atenção de uma nação. De 21 de agosto a 15 de outubro, Stephen Douglas lutou contra Abraham Lincoln em debates cara a cara em todo o estado. O prêmio que buscavam era uma cadeira no Senado. Lincoln desafiou Douglas para uma guerra de idéias. Douglas aceitou o desafio. Os debates aconteceriam em 7 locais em Illinois. A luta começou e a nação estava assistindo.

Os espectadores vieram de todo Illinois e estados vizinhos de trem, de barco-canal, de carroça, de bugue e a cavalo. Eles aumentaram brevemente as populações das cidades que sediaram os debates. O público participou gritando perguntas, animando os participantes como se fossem campeões, aplaudindo e rindo. Os debates atraíram dezenas de milhares de eleitores e repórteres de jornais de todo o país.

Durante os debates, Douglas ainda defendia a "soberania popular", que mantinha o direito dos cidadãos de um território de permitir ou proibir a escravidão. Era, disse ele, um direito sagrado de autogoverno. Lincoln apontou que a posição de Douglas desafiou diretamente a decisão Dred Scott, que decretou que os cidadãos de um território não tinham tal poder.


A C-Span patrocinou uma reconstituição dos debates de Lincoln-Douglas em 1994.

No que ficou conhecido como a Doutrina do Porto Livre, Douglas respondeu que tudo o que a Suprema Corte decidisse não era tão importante quanto as ações dos cidadãos. Se um território se recusasse a ter escravidão, nenhuma lei, nenhuma decisão da Suprema Corte os forçaria a permiti-la. Esse sentimento seria considerado uma traição para muitos democratas do sul e voltaria a assombrar Douglas em sua tentativa de se tornar presidente na eleição de 1860.


Abraham Lincoln e Stephen Douglas se reuniram em cada um dos 7 distritos congressionais de Illinois para os debates que antecederam a eleição para senador dos EUA em 1858.

Vez após vez, Lincoln afirmou que "uma casa dividida não poderia subsistir". Douglas refutou isso observando que os fundadores "deixaram cada estado perfeitamente livre para fazer o que quisesse sobre o assunto". Lincoln sentiu que os negros tinham direito aos direitos enumerados na Declaração da Independência, que incluem "vida, liberdade e a busca da felicidade". Douglas argumentou que os fundadores não pretendiam tal inclusão para os negros.

Nem Abraham Lincoln nem Stephen Douglas ganharam uma eleição popular naquele outono. De acordo com as regras que regem as eleições para o Senado, os eleitores votam nos legisladores locais, que então escolhem um senador. Os democratas venceram a maioria das disputas distritais e devolveram Douglas a Washington. Mas a nação viu uma estrela em ascensão no Lincoln derrotado. Todo o drama que se desenrolou em Illinois seria representado no cenário nacional apenas dois anos depois, com o maior risco possível.


Debates Lincoln-Douglas - História

Os Debates Lincoln – Douglas de 1858 foram uma série de sete debates entre Abraham Lincoln, o candidato republicano ao Senado em Illinois, e o senador Stephen Douglas, o candidato do Partido Democrata.

Na época, os senadores dos EUA eram eleitos pelas legislaturas estaduais, portanto, Lincoln e Douglas estavam tentando que seus respectivos partidos ganhassem o controle da legislatura de Illinois.

Antes dos debates, Lincoln disse que Douglas estava encorajando temores de fusão das raças com sucesso suficiente para afastar milhares de pessoas do Partido Republicano.

Douglas tentou convencer, especialmente os democratas, de que Lincoln era um abolicionista por dizer que a Declaração de Independência dos Estados Unidos se aplicava tanto a negros quanto a brancos.

Em algumas escolas, Discurso e Debate no ensino médio é uma aula de crédito. Os torneios interescolares são realizados nos fins de semana, mas são complementares às aulas e o treinamento para eles costuma ser curricular.

Em outras áreas, o debate pode ser uma equipe patrocinada pela escola semelhante ao futebol ou basquete, que pratica depois da escola, em vez de fazer parte do currículo ou as equipes de debate podem ser organizadas como uma atividade de clube com pouco envolvimento formal por parte da escola .

Alguns debatedores dedicados participam de torneios sem qualquer apoio escolar, embora esta seja apenas uma opção se houver um circuito de debate local ou regional ativo ou se o debatedor tiver dinheiro suficiente para participar de torneios nacionais.

Douglas rejeitou a noção de Lincoln de um conflito irreprimível e discordou de sua análise das intenções dos Pais Fundadores, apontando que muitos deles eram proprietários de escravos que acreditavam que cada comunidade deveria decidir a questão por si mesma.

Um devotado jacksoniano, ele insistiu que o poder deveria residir no nível local e deveria refletir os desejos do povo.

Ele estava convencido, no entanto, de que a escravidão seria efetivamente restringida por razões econômicas, geográficas e demográficas e que os territórios, se tivessem a liberdade de decidir, escolheriam ser livres.

Em uma importante declaração em Freeport, ele sustentou que as pessoas poderiam manter a escravidão fora de seus territórios, apesar da decisão Dred Scott, simplesmente negando a proteção da lei local.

Douglas ficou perturbado com o esforço de Lincoln para resolver uma questão moral controversa por meios políticos, alertando que isso poderia levar a uma guerra civil.

Finalmente, Douglas colocou seu desacordo com Lincoln no nível da ideologia republicana, argumentando que a disputa era entre consolidação e confederação, ou como ele disse, "um império consolidado" como proposto por Lincoln versus uma "confederação de estados soberanos e iguais" como ele propôs.

De 21 de agosto a 15 de outubro, Stephen Douglas lutou contra Abraham Lincoln em debates cara a cara em todo o estado.

O prêmio que buscavam era uma cadeira no Senado. Lincoln desafiou Douglas para uma guerra de idéias. Douglas aceitou o desafio.

Nem Abraham Lincoln nem Stephen Douglas ganharam uma eleição popular naquele outono.

De acordo com as regras que regem as eleições para o Senado, os eleitores votam nos legisladores locais, que então escolhem um senador.

Os democratas venceram a maioria das disputas distritais e devolveram Douglas a Washington.


Os Debates Lincoln-Douglas

Neste outono, os candidatos ao Senado dos EUA David Karnes e Bob Kerrey se envolverão em uma série de
debates, alguns dos quais são padronizados após as famosas disputas de 1858 entre Abraham
Lincoln e Stephen Douglas. Esses debates foram apontados por historiadores como talvez
os debates políticos mais convincentes já realizados. E embora fosse uma cadeira no Senado de Illinois
em jogo, o tema quente dos debates era o território do Nebraska.

Em 1854, o território foi estabelecido pela Lei Kansas-Nebraska, uma peça de legislação
que Douglas tinha empurrado o Congresso. O projeto de lei permitiu que os colonos em cada território
determinar por si próprios se a escravidão seria legal. A nova lei desencadeou uma tempestade
de polêmica e lutas mortais no Kansas e Nebraska entre abolicionistas e proprietários de escravos.
Lincoln escolheu chamar Douglas para a tarefa pela "Lei de Nebraska", e isso se tornou o problema em 1858
campanha. Seis vezes os dois debateram os méritos e implicações da lei.

Lincoln ficou perturbado com as consequências sangrentas da doutrina de autodeterminação de Douglas.
"Poderia haver uma invenção mais adequada para provocar colisão e violência em
qual é a questão da escravidão que esse projeto de Nebraska é? ”, perguntou.

Lincoln também ficou perturbado com as implicações constitucionais da lei. O questionamento dele
forçou Douglas a admitir que o povo de um território poderia excluir a escravidão antes do
formação de uma constituição estadual. A resposta de Douglas foi: "Deixe cada estado pensar o seu próprio
negócio e deixe seus vizinhos em paz! Se mantivermos esse princípio, o Sr. Lincoln o fará
descobrir que esta grande república pode existir para sempre dividida em estados livres e escravos. "

Os argumentos de Lincoln não mudaram a Lei de Nebraska, nem ganharam a eleição para ele.
Mas o impacto dos debates foi profundo. Sem cobertura de televisão ou rádio ao vivo do
concursos estavam disponíveis, mas a nova tecnologia de taquigrafia permitiu aos leitores de jornais
em todo o país estude os debates com detalhes sem precedentes.

Havia muitos detalhes para estudar. Os debates foram armados para que o primeiro concorrente falasse
por uma hora, depois o outro orou por noventa minutos. O primeiro orador terminou com um
somatório de trinta minutos. Não é à toa que essas disputas são consideradas os maiores debates da história.
Sem a ajuda de microfones, Lincoln e Douglas mantiveram milhares de pessoas enfeitiçadas por horas.

Os debates Lincoln-Douglas focaram os holofotes nacionais em Abraham Lincoln e ajudaram
angariar-lhe a nomeação e eleição presidencial de 1860. Os concursos também definem o padrão
para debates políticos, um padrão que ainda tem significado 130 anos depois.


O debate que mudou a história | Opinião

A cada quatro anos, os partidários de cada um dos principais partidos políticos insistem que novembro será a eleição mais importante da história. E dadas as divergências generalizadas de hoje sobre o passado da América, e especialmente sua fundação, os eleitores podem ser tentados a pensar que o debate Trump-Biden de terça-feira é o debate mais importante da história americana. Mas não é. Os Estados Unidos tiveram que enfrentar questões ainda maiores sobre a natureza de sua democracia do que nas eleições deste ano. Um olhar sobre o que foi, de fato, o debate mais importante de nossa história pode nos ajudar a lembrar o que nos viu passar.

Os debates Lincoln-Douglas na corrida senatorial de Illinois em 1858 alteraram o curso da história. A questão central que eles abordaram foi profunda: a nação continuaria se afastando dos princípios da fundação americana, ou reafirmaria sua devoção à Declaração da Independência e se esforçaria para viver pelo preceito "de que todos os homens são criados iguais, dotados de seu criador com certos direitos inalienáveis, entre eles a vida, a liberdade e a busca da felicidade? " Nos debates, Abraham Lincoln defendeu o princípio da igualdade humana, enquanto o senador Stephen A. Douglas defendeu o princípio da desigualdade humana.

O primeiro confronto da campanha de 1858 ocorreu em Chicago, onde Douglas flagrantemente jogou a cartada da corrida. No terceiro dos sete debates, ele foi ainda mais longe, dizendo ao público em Jonesboro que os "signatários da Declaração não tinham qualquer referência ao negro quando declararam que todos os homens eram criados iguais. Eles desejavam expressar por essa frase, homens brancos, homens de nascimento e descendência europeus, e não faziam referência nem ao negro. ou a qualquer outra raça inferior e degradada, quando falavam da igualdade dos homens. " O governo americano, ele proclamou, foi estabelecido por homens brancos, para homens brancos.

Lincoln discordou enfaticamente, argumentando que os Fundadores incluíam os negros na referência da Declaração da Independência a "todos os homens". Em Chicago, ele exortou seu público a rejeitar a provocação racial de Douglas: "vamos descartar todas as reclamações sobre este homem e o outro homem & mdash esta raça e aquela raça e a outra raça serem inferiores, e, portanto, eles devem ser colocados em uma posição inferior . Vamos descartar todas essas coisas e nos unir como um só povo em toda esta terra, até que nos levantemos mais uma vez, declarando que todos os homens foram criados iguais. "

No ano anterior, Lincoln havia resumido as diferenças entre os partidos políticos na mesma linha: "Os republicanos ensinam que o negro é um homem que sua escravidão é cruelmente errada e que o campo de sua opressão não deve ser ampliado. Os democratas negar sua masculinidade negar, ou diminuir a insignificância, o erro de sua escravidão na medida do possível, esmagar toda simpatia por ele, e cultivar e despertar ódio e repulsa contra ele, cumprimentar-se como salvadores da União por fazê-lo e chamar a expansão indefinida de sua escravidão 'um direito sagrado de autogoverno'. "

Nos debates de 1858, Lincoln disse ao público que se eles acreditassem que a escravidão era errada e não deveria ser permitida se espalhar, eles deveriam votar nos republicanos, caso contrário, deveriam votar nos democratas. Douglas não era pró-escravidão nem antiescravidão, afirmando que não se importava se a escravidão fosse votada para cima ou para baixo. Tal neutralidade moral, ele esperava, uniria as alas norte e sul do Partido Democrata e permitiria que ele se tornasse presidente. Para esse fim, ele defendeu a "soberania popular", estipulando que os colonos que se mudassem para o oeste, e não o Congresso, deveriam decidir se a escravidão teria permissão para se espalhar. Essa tática funcionou bem até 1857, quando a Suprema Corte decidiu no Dred Scott Caso o Congresso não pudesse proibir a escravidão nos territórios por extensão, as legislaturas territoriais (criaturas do Congresso) também não poderiam fazê-lo. Portanto, a "soberania popular" era inconstitucional.

Para evitar esse obstáculo judicial, Douglas fatalmente argumentou no segundo debate (realizado em Freeport) que embora o Tribunal possa ter negado formalmente aos eleitores em um território o poder de excluir a escravidão, os estados poderiam limitar a escravidão informalmente negando proteção legal aos proprietários de escravos. A escravidão, disse ele, "não pode existir um dia ou uma hora em qualquer lugar, a menos que seja apoiada pelos regulamentos da polícia local", que "só podem ser fornecidos pela legislatura local".

Essa declaração, extraída por um dos interrogatórios de Lincoln, ficou conhecida como a "Doutrina do Porto Livre". Porque permitiu que as forças antiescravistas contornassem o Dred Scott decisão, os sulistas recusaram-se indignadamente a apoiar a candidatura presidencial de Douglas. By forcing Douglas to proclaim the Freeport Doctrine and thus lose Southern support&mdashand thereby forfeit his chance to win the presidency&mdashLincoln in effect halted the country's steady movement away from the principles of 1776.

The implications of "popular sovereignty" were ominous, for Douglas advocated overseas expansion as well as white supremacy. The U.S. must expand, he said, for the territory recently acquired in the war with Mexico was rapidly filling up, and Americans were already moving in to Mexico, Central America and the Caribbean. Popular sovereignty in those lands would be exercised only by white settlers, not the native populations, who were, Douglas claimed, inferior and unfit to rule.

If Douglas had won the presidency in 1860, the United States may well have become a major colonial power committed to the doctrine of racial inequality, rather than a country dedicated to the spirit of 1776. Little would distinguish it from imperialist countries not founded on principle of human equality.

Even by running against Douglas, Lincoln was making a bold statement. In late 1857 and early 1858, Douglas persuaded some eastern Republicans that he was their ally because he opposed the "Lecompton Constitution" of Kansas. The Kansas Territory had been thrown open to settlement in 1854 by Douglas' Kansas-Nebraska Act, which allowed slavery to expand into areas previously set aside for freedom. The political uproar created by that statute led to the founding of a new political party (the Republicans) pledged to containing slavery and putting it "in the course of ultimate extinction," in Lincoln's phrase. Even though opponents of slavery far outnumbered its supporters in the Kansas Territory, the latter, through fraud, dominated the constitutional convention. Ignoring the dubious legitimacy of the new state's pro-slavery constitution, President James Buchanan urged Congress to admit Kansas as a slave state.

When anti-slavery forces reacted furiously, Douglas tried to woo them by defying the president. The resulting feud convinced some eastern Republicans that Democrats' intra-party strife might ensure a Republican victory in 1860, so they urged their Illinois counterparts not to contest Douglas' reelection. When Lincoln launched his 1858 Senate campaign, he argued that Republicans should back no one (like Douglas) who did not share their opposition to slavery. He further argued that Douglas' agnostic attitude toward slavery debauched the public mind, leading it to abandon the principles of 1776. If Douglas were to convince many people that they should not care about the morality of slavery, the Supreme Court might issue a new Dred Scott decision ruling that no Estado could outlaw slavery. Thus, the U.S. would no longer be a nation half slave and half free, for every state would be slave state.

Later in the campaign, Lincoln told an audience that "if you have been taught doctrines conflicting with the great landmarks of the Declaration of Independence if you have listened to suggestions which would take away from its grandeur, and mutilate the fair symmetry of its proportions if you have been inclined to believe that all men are não created equal in those inalienable rights enumerated by our charter of liberty, let me entreat you to come back. Return to the fountain whose waters spring close by the blood of the Revolution. I charge you to drop every paltry and insignificant thought for any man's success. It is nothing I am nothing Judge Douglas is nothing. But do not destroy that immortal emblem of Humanity&mdashthe Declaration of American Independence."

Lincoln lost the 1858 election, but his eloquence gained him so many admirers that two years later he was able to win his party's presidential nomination and the subsequent election, defeating Douglas and consigning his doctrine of human inequality to the dustbin of history. Soon thereafter, Lincoln would lead the North to victory in the Civil War and consign the Confederacy and Está doctrine of human inequality to the dustbin. The nation emerging from the 1858 Illinois Senate campaign&mdashwhich rendered Douglas unelectable in 1860&mdashwould renew its commitment to the spirit of 1776 by adding to the Constitution the 13th, 14th, and 15th Amendments, thereby abolishing slavery, forbidding states to deny voting rights on the basis of "race, color, or previous condition of servitude," and guaranteeing equal citizenship rights. If Lincoln had not torpedoed Douglas's presidential chances and gained the recognition that paved his road to the White House&mdashin the process reaffirming America's commitment to the principle of human equality&mdashthat outcome may have been quite different.

Michael Burlingame is the Naomi B. Lynn Distinguished Chair in Lincoln Studies at University of Illinois Springfield, and author and editor of numerous works on Abraham Lincoln, including Abraham Lincoln: A Life.