99º Grupo de Bombardeio

99º Grupo de Bombardeio

99º Grupo de Bombardeio

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 99º Grupo de Bombardeio foi um grupo B-17 que serviu no Norte da África e como uma unidade estratégica de bombardeiros a partir de bases na Itália.

O grupo foi ativado em junho de 1942 e treinado com o B-17 Flying Fortress. Ele mudou-se para o Norte da África em fevereiro-maio ​​de 1943 (tendo sido originalmente alocado para a Oitava Força Aérea na Grã-Bretanha) e foi baseado na Argélia. Entrou em combate em abril de 1943 (com bombardeios notavelmente precisos em suas duas primeiras missões) e apoiou a campanha no Mediterrâneo e na Sicília entre então e dezembro de 1943. Durante este período, atacou aeroportos, portos, transporte do Eixo e ligações de transporte na Tunísia, Sardenha, Sicília, Pantelleria e no continente italiano.

O grupo foi premiado com uma Menção de Unidade Distinta por um ataque à base de caças em Gerbinin em 5 de julho de 1943, durante a invasão da Sicília. Também participou de um grande ataque a Messina em 25 de junho, uma de uma série de reides com o objetivo de cortar o fluxo de suprimentos para a Sicília.

Em setembro de 1943, o grupo ajudou a apoiar os desembarques em Salerno, participando de um ataque bem-sucedido às pontes sobre o rio Volturno em Cápua, no dia do desembarque.

Em novembro de 1943, o grupo tornou-se parte da Décima Quinta Força Aérea, uma força de bombardeio estratégico. Em dezembro, mudou-se para a Itália e iniciou uma série de ataques a alvos industriais e de transporte em todo o sul e leste da Europa, atingindo França, Itália, Alemanha, Polônia, Tchecoslováquia, Áustria, Hungria e os Bálcãs. A indústria aeronáutica era um alvo constante, com uma fábrica de rolamentos em Villa Perosa um alvo em 3 de janeiro de 1944.

Em 13 de janeiro, o grupo participou de um ataque complexo aos campos de caça alemães em torno de Udine. Os bombardeiros voaram em um padrão de ataque normal e foram pegos por um invasor alemão. Nesse ínterim, uma força de P-47s os seguiu em baixa altitude. Eles esperaram até que os caças alemães estivessem armados, abastecidos e prontos para decolar e então atacaram os campos de aviação quinze minutos antes dos bombardeiros. Os P-47s reivindicaram 36 caças destruídos e os bombardeiros não tiveram oposição. No total, 140 aeronaves alemãs foram declaradas destruídas.

Em fevereiro-março de 1944, o grupo participou das batalhas de Anzio e Cassino, apoiando diretamente as tropas terrestres.

Em 24 de março de 1944, o grupo participou do primeiro ataque de mil toneladas da Décima Quinta Força Aérea, um ataque a alvos ferroviários no norte da Itália.

Foi premiado com o segundo DUC por um ataque a uma fábrica de aeronaves em Weiner Neustadt em 23 de abril de 1944, realizado em face de ataques de caças pesados.

Em agosto de 1944, o grupo atacou as defesas alemãs no sul da França em preparação para a próxima invasão (Operação Dragão). Entre seus alvos estavam os aeródromos de Istres / Le Tube e Salon, atacados por 180 B-17s em 17 de agosto. Noventa e quatro aeronaves alemãs foram destruídas neste ataque.

Em abril de 1944, o grupo apoiou a ofensiva aliada no Vale do Pó.

O grupo foi desativado na Itália em novembro de 1945.

Livros

Seguir

Aeronave

1942-45: Fortaleza Voadora Boeing B-17

Linha do tempo

28 de janeiro de 1942Constituído como 99º Grupo de Bombardeio (Pesado)
1 de junho de 1942ativado
Fevereiro a maio de 1943Para o Norte da África e a Décima Segunda Força Aérea
Novembro de 1943À Décima Quinta Força Aérea
Dezembro de 1943Para a Itália
8 de novembro de 1945Inativado

Comandantes (com data de nomeação)

Desconhecido: junho a setembro de 1942
Coronel Fay R Upthegrove: c. Setembro de 1942
LtCol Wayne E Thurman: 24 de novembro de 1943
Coronel Charles W Lawrence: 19 de dezembro de 1943
Tenente Coronel Wayne E Thurman: 26 de janeiro de 1944
Coronel Ford J Lauer: 15 de fevereiro de 1944
ColTrenholm J Meyer: julho de 1944
Tenente Coronel JamesA Barnett: agosto de 1944
Coronel Ford J Lauer: setembro de 1944
Coronel Raymond V Schwanbeck: janeiro de 1945
Tenente Coronel Robert E Guay: 8 de outubro de 1945
Maj Joseph D Russell: 11 de outubro de 1945
Maj John S Giegel: 16 de outubro de 1945-desconhecido

Bases Principais

Orlando AB, Flórida: 1º de junho de 1942
MacDill Field, Flórida: 1º de junho de 1942
PendletonField, Ore: 29 de junho de 1942
Gowen Field, Idaho: 28 de agosto de 1942
Walla Walla, Lavagem: c. 30 de setembro de 1942
Sioux City AAB, Iowa: 17Nov 1942-3 Jan 1943
Navarin, Argélia: c.23 de fevereiro de 1943
Oudna, Tunísia: 4 de agosto de 1943
Campo de aviação de Tortorella, Itália: c. 11 de dezembro de 1943
Marcianise, Itália: 8 de outubro de 1945.

Unidades de componente

346th Bombardment Squadron: 1942-45; 1947-49
347th Bombardment Squadron: 1942-45; 1947-49
348th Bombardment Squadron: 1942-45; 1947-49
416º Esquadrão de Bombardeio: 1942-45; 1947-49

Atribuído a

1943: Décima Segunda Força Aérea
1943-45: 5ª Asa de Bombardeio; XII Comando de Bombardeiro; Décima quinta força aérea


99º Grupo de Bombardeio - História

Ativação
O 99º Grupo de Bombardeios foi ativado na Reserva em Birmingham, Alabama, em 29 de maio de 1947 e desativado em 27 de junho do ano seguinte. Ativado como a 99ª Ala de Reconhecimento Estratégico em 1º de janeiro de 1953 em Fairchild AFB, Washington, onde substituiu a 111ª Ala de Reconhecimento Estratégico. A asa foi inicialmente equipada com aeronaves RB 29 e, posteriormente, com aeronaves RB 36, a partir de 1954.
Missão de Reconhecimento
Realizou reconhecimento estratégico mundial fotográfico, eletrônico e visual diurno e noturno como sua missão principal até o final de 1954 e como missão secundária até setembro de 1956. De janeiro de 1955 a fevereiro de 1956, participou do Projeto FICON, no qual os bombardeiros GRB 36D de um esquadrão foram modificados para transportar caças de reconhecimento RF 84K em voos de longo alcance. O bombardeio estratégico tornou-se a principal missão do Wing no final de 1954, mas não foi redesignado como ala de bombardeio até 1º de outubro de 1955. Implantado em Andersen AFB, Guam, de janeiro a abril de 1956. O Wing continuou a usar a mosca RB 36s até agosto de 1956.
B-52 e além
Em 4 de setembro de 1956, a ala mudou-se para Westover AFB, Massachusetts, e foi redesignada como 99ª Ala de Bombardeio Pesada em 1º de outubro. Logo começou a receber o novo B-52C. Na segunda metade da década de 1960, seus B-52Cs foram redistribuídos entre várias unidades B-52D diferentes e operaram principalmente como treinadores de tripulação até 1971.
Em 1956, o 99º recebeu o novo Stratotanker KC-135 e iniciou sua missão de reabastecimento. O esquadrão de petroleiros também operou EC 135s em uma função de Sistema de Controle de Comando Pós-Ataque até 1970.
A partir de 1967, todos os recursos táticos e de manutenção da asa, e alguns recursos de apoio, foram trocados por vários períodos para unidades da USAF engajadas em operações de combate do Sudeste Asiático. Essas implantações continuaram até a asa ser desativada.
Status
Inativado em 31 de março de 1974. Redesignou a 99ª Asa de Armas Estratégicas e ativada em Ellsworth AFB, SD, em agosto de 1989. Redesignou a 99ª Asa de Táticas e Treinamento em 1 de setembro de 1991. Mudou-se para Nellis AFB e redesignou a 99ª Asa em 15 de junho, 1993.
Componentes
Esquadrões:
Os três primeiros esquadrões listados abaixo eram esquadrões de reconhecimento de 1º de janeiro de 1953
até outubro de 1956. Durante este tempo, eles voaram o RB-29 e o RB-36. Em 1956, eles eram
redesignados Esquadrões de Bombardeio e começaram a voar B-52s.
346 RS / BS: Atribuído em 1º de janeiro de 1953 - 31 de março de 1974 (Não operacional de 4 de setembro a 7 de dezembro de 1956
De outubro de 1967 a 1 de abril de 1968 22 de setembro de 1968 a 21 de março de 1969 15 de março a 22 de junho de 1970 e
30 de abril de 1972 - 31 de março de 1974. Recebeu o B-52C em dezembro de 1956 e voou em vários
quantidades até 1971. Flew B-52D 1957 - 1961 e 1965 -1972, bem como alguns B-52Bs
em 1958-59. Não operacional de 30 de abril de 1972 até desativado em 31 de março de 1974.
347 RS / BS: Atribuído em 1 de janeiro de 1953 - 1 de setembro de 1961 (Separado de 1 de janeiro - 12 de setembro de 1953 (não operacional
20 de agosto - 13 de outubro de 1953 e 4 de setembro - 9 de dezembro de 1956 Separado de 15 a 31 de agosto de 1961). Voou B-52C de
De dezembro de 1957 a 1961. Também voou B-52B em 1958 - 1959 e B-52D de 1957 a 9 de janeiro de 1961, quando
o esquadrão foi transferido para a 4047ª Ala Estratégica em McCoy AFB, Flórida.
348 RS / BS: Atribuído em 1º de janeiro de 1953 - 30 de setembro de 1973 (Não operacional em 31 de julho, 11 de dezembro de 1956, 1º de outubro de 1967 -
1º de abril de 1968 22 de setembro de 1968 - 21 de março de 1969 15 de março - 22 de junho de 1970 e 30 de abril de 1972 -
30 de setembro de 1973. Voou B-52C de dezembro de 1956 até 1961. Também voou B-52D em 1957-1961 e
1966 - 1972 e B-2B em 1958 - 1959. Não operacional de 30 de abril de 1972 até inativado
em 30 de setembro de 1972
99 AR: Atribuído em 1 de janeiro de 1966 - 30 de setembro de 1973 (não operacional em 1 de outubro de 1967 - 1 de abril de 1968,
22 de setembro de 1968 - 21 de março de 1969 15 de março - 22 de junho de 1970 Agosto de 1972 - fevereiro de 1973
e 30 de julho a setembro de 1973


Edição da Segunda Guerra Mundial

A unidade começou como o 44ª Asa de Bombardeio, realizando treinamento de bombardeiro médio nos Estados Unidos. Foi implantado no Teatro Europeu de Operações no verão de 1943, mas antes que pudesse ser operações de combate, foi redesignado em novembro de 1943 como o 99ª Asa de Bombardeio e designado para o novo IX Comando de Bombardeiros, o componente de bombardeio médio da Nona Força Aérea renovada.

Suas unidades subordinadas atacaram aeródromos inimigos na França, Bélgica e Holanda entre dezembro de 1943 e fevereiro de 1944. A partir de março de 1944, eles bombardearam estradas ferroviárias e pontes rodoviárias, tanques de petróleo e locais de mísseis em preparação para a invasão da Normandia. Suas unidades subordinadas apoiaram a ofensiva aliada em Caen, França, e o avanço em Saint-Lô, França, em julho de 1944. Entre outubro e dezembro de 1944, eles bombardearam pontes, entroncamentos rodoviários e depósitos de munições em apoio ao ataque ao Siegfried Linha. Em 16 de dezembro de 1944, durante um período de mau tempo para voar, os alemães lançaram uma grande ofensiva, conhecida como Batalha do Bulge, na Floresta das Ardenas. Quando o tempo melhorou, as unidades do 99º BW bombardearam pontos de abastecimento, centros de comunicação, pontes, pátios de triagem, estradas e tanques de armazenamento de óleo. [2]

Edição da Reserva da Força Aérea

A asa foi reativada como uma unidade de reserva sob o Comando de Defesa Aérea (ADC) em 26 de junho de 1947 em Brooks Field, Texas (mais tarde Base Aérea de Brooks. [2] Em 1948, quando a Força Aérea regular implementou o sistema de organização de base de asas, o A asa, junto com outras asas de reserva de múltiplas bases, foi redesignada como uma divisão aérea. [2] No mesmo ano, o Comando Aéreo Continental assumiu a responsabilidade de gerenciar reservas e unidades da Guarda Aérea Nacional do ADC. [3]

O 44º foi desativado quando o Comando Aéreo Continental se reorganizou em junho de 1949 em resposta ao orçamento de defesa reduzido do Presidente Truman de 1949, que exigia reduções no número de unidades (grupos - 48) na Força Aérea. [2] [4]


História [editar | editar fonte]

Segunda Guerra Mundial [editar | editar fonte]

Pouso de emergência em Tortorella, Itália, 1944

Em 25 de setembro de 1942, o 99º Grupo de Bombardeio (Pesado) foi ativado no Gowan Field AAF perto de Boise, Idaho. O 99º consistia nos esquadrões de bombas 346º, 347º, 348º e 416º. Devido ao congestionamento no Campo de Gowan, o 99º foi realocado para Walla Walla AAF, em Washington.

Durante outubro, o 99º recebeu doze líderes de vôo com tripulações e quatro bombardeiros B-17 Flying Fortress. Durante a primeira fase de treinamento, o 99º recebeu mais seis B-17s. O clima de inverno em Washington não era favorável para voar, então o 99º se mudou para Sioux City AAB, Iowa, para a segunda fase de treinamento. Em meados de novembro, o 99º havia adquirido cerca de setenta e cinco por cento de seu solo e pessoal de apoio. A terceira fase de treinamento ocorreu em Smokey Hill AAF, Salina, Kansas, em janeiro de 1943.

Após a conclusão do treinamento, o 99º partiu dos Estados Unidos em Morrison Field, Flórida, em fevereiro. O 99º B-17 voou na rota sul via Boriniquen, Porto Rico Georgetown, Guiana Britânica, Belém, Brasil, Bathhurst, Gâmbia até seu destino em Marrakech, Marrocos. O solo e pessoal de apoio e equipamentos realizaram a viagem de navio.

Após a chegada ao Norte da África, o 99º foi designado para ser anexado à 5ª Asa de Bombardeio da 12ª Força Aérea e estava estacionado em Navarin, localizado perto de Constantino, na Argélia. O grupo passou a ser conhecido como Diamondbacks, devido a uma insígnia de diamante pintada no estabilizador vertical de seus B-17s.

O 99º voou sua primeira missão de combate em 31 de março contra um aeródromo inimigo em Villacidro, Sardenha. Enquanto as forças terrestres aliadas forçavam o Afrika Korps alemão a recuar para a Tunísia, o 99º voou em missões para cortar os suprimentos alemães vindos da Itália e da Sicília. Pelo resto de 1943, o 99º voou missões principalmente através do Mediterrâneo para bombardear alvos na Sicília e na Itália. Em junho, a notícia de um possível levante árabe deixou os homens do 99º nervosos e usando armas de lado o tempo todo. Embora nunca tenha ocorrido uma grande revolta, houve atos de sabotagem, incluindo um pequeno lançamento noturno de paraquedistas alemães sobre o campo de Oudna, na Tunísia, que resultou na captura de três alemães.

As tempestades de areia do verão tornaram a vida miserável. Em 5 de julho, o grupo bombardeou um campo de aviação em Gerbini, na Sicília. Cerca de cem caças inimigos fizeram ataques repetitivos e ferozes, tentando virar o 99º para trás. O grupo, entretanto, penetrou nas defesas inimigas e destruiu o campo de aviação. Para esta missão, o 99º recebeu a sua primeira Menção de Unidade Distinta. Em 9 de julho, o grupo realizou missões de apoio à invasão aliada da Sicília. O primeiro ataque aéreo aliado a Roma ocorreu em 14 de julho. Grande cuidado foi tomado pelo 99º para evitar o lançamento de bombas na Cidade do Vaticano.

Em 1 de novembro de 1943, os quatro grupos B-17 da 5ª Asa e dois grupos B-24 da Nona Força Aérea foram combinados com dois grupos de caças para formar a nova Décima Quinta Força Aérea. Em seu primeiro dia de existência, o 15º fez uma viagem de 1.600 milhas de ida e volta para bombardear a fábrica de aeronaves Messerschmidt em Wiener Neustadt, na Áustria. Com o avanço dos Aliados no porta-malas da Itália, foi decidido realocar a 5ª Asa lá, a fim de trazer mais alvos do Eixo ao alcance dos bombardeiros. Cada grupo recebeu uma base nas planícies de Foggia, sendo o 99º estacionado em Tortorella. Os aviões chegaram à sua nova base em dezembro de 1943. As condições de vida em Tortorella eram muito difíceis. Os verões eram quentes e poeirentos, os invernos frios e úmidos. Os edifícios eram poucos e as equipes de manutenção dos aviões trabalhavam ao ar livre. Os homens viviam em tendas usando fogões caseiros a gasolina para aquecimento. Os homens constantemente lutavam com lama e água, neve e gelo ou poeira sufocante, dependendo da estação.

Ao longo de 1944, os 99º alvos bombardeados na Alemanha ocuparam a Itália, Alemanha, Áustria, Grécia, Bulgária, França, Romênia, Hungria, Iugoslávia e Tchecoslováquia. Mais dois grupos B-17, o 463º e o 483º, seriam adicionados à 5ª Asa em março de 1944. Em 23 de abril, o grupo bombardeou uma fábrica de aeronaves em Weiner Neustadt, Áustria. O 99º foi o grupo líder nesta missão. O ataque foi intenso e uma oposição agressiva dos caças foi encontrada, mas nenhum avião foi perdido. Apesar da forte oposição, o 99º fez um bombardeio de grande sucesso. Trinta e um dos aviões do grupo voltaram à base, crivados de flocos e buracos de bala. Para esta missão, o 99º recebeu sua segunda Menção de Unidade Distinta.

Durante a última metade de maio, correram rumores de que "Something Big" estava sendo planejada. Os rumores se tornaram realidade às 2h e # 160 da manhã de 2 de junho. o grupo foi informado de que o dia 99 iria bombardear um pátio ferroviário em Debrecen, Hungria, e voar para pousar em Poltava, Rússia, na Ucrânia. No briefing, as tripulações foram informadas de que "Cento e trinta milhões de americanos vão olhar para vocês hoje e vocês são seus representantes em uma terra onde serão os primeiros combatentes americanos." O bombardeio naquele dia foi excelente, e nenhum flak ou caça inimigo foi encontrado. O 99º se tornou a primeira força-tarefa da USAAF a pousar em solo russo. Os primeiros três dias na Rússia não foram operacionais. Os homens do 99º passavam o tempo passeando e fazendo amizade com os russos. Os civis russos aplaudiram e saudaram os "Americanyetts". Em 6 de junho, o 99º voou em uma missão de Poltava, para bombardear o campo de aviação alemão em Galați, na Romênia. Depois de desembarcar em Poltava, os homens do 99º descobriram que os Aliados haviam invadido a Europa nas praias da França. Em 11 de junho, o 99º decolou para bombardear um campo de aviação alemão em Focşani, Romênia. Eles continuaram pousando de volta em Tortorella. A primeira missão de transporte para a Rússia foi considerada um sucesso.

A invasão do sul da França ocorreu em 15 de agosto. O 99º realizou missões nos dias 13 e 14, destruindo posições de armas alemãs e linhas de comunicação perto de Toulon, França. A missão do dia 15 foi em apoio direto às forças invasoras aliadas. A invasão do sul da França recebeu pouca atenção da mídia porque foi ofuscada pela invasão da Normandia em 6 de junho.

Em abril de 1945, o 99º apoiou a ofensiva aliada no Vale do Pó. Ele voou sua 395ª e última missão de combate em 26 de abril de 1945. Nuvens pesadas impediram que o alvo fosse avistado, portanto nenhuma bomba foi lançada.

O grupo voou um total de 10.855 surtidas de combate em dezoito meses de operação. O grupo foi desativado na Itália em 8 de novembro de 1945. Voou 395 missões de combate 69 aeronaves perdidas.

Guerra Fria [editar | editar fonte]

Emblema da Guerra Fria da 99ª Ala de Bombardeio

Close-up do FICON F-84 modificado

A unidade foi reativada como o 99ª Ala de Reconhecimento Estratégico (99º SRW) em janeiro de 1953, substituindo a 111ª Asa de Reconhecimento Estratégico da Guarda Aérea da Pensilvânia em Fairchild AFB, Washington, que foi ativada durante a Guerra da Coréia. & # 912 & # 93 O 99º SRW foi designado para a 15ª Força Aérea do Comando Aéreo Estratégico, 57ª Divisão Aérea. Seus esquadrões operacionais foram o 346º, o 347º e o 348º esquadrões de reconhecimento, assumindo a aeronave RB-29 do 111º partido.

A partir de 1954, a asa começou a receber a versão de reconhecimento RB-36 do bombardeiro intercontinental B-36 Peacemaker. A ala realizou reconhecimento estratégico mundial fotográfico, eletrônico e visual diurno e noturno como sua missão principal até o final de 1954 e até setembro de 1956 como uma missão secundária.

Uma das fraquezas dos primeiros caças a jato era seu alcance e resistência limitados. De janeiro de 1955 a fevereiro de 1956, a asa participou do projeto FICON (FIghter CONveyor), que foi uma tentativa do início dos anos 1950 de estender o alcance dos caças e jatos de reconhecimento fazendo-os operar como parasitas dos bombardeiros B-36.

O bombardeiro RB-36F (número de série 49-2707) foi selecionado para transportar e recuperar um Thunderjet F-84E modificado. O RB-36F modificado foi redesignado GRB-36F. O compartimento de bombas do GRB-36F foi amplamente modificado e os porta-bombas usuais foram substituídos por um berço retrátil em forma de H.O F-84E número de série 49-2115 foi modificado para levar um gancho na parte superior do nariz à frente de sua cabine. Durante a operação de recuperação, o F-84E deveria voar por baixo do B-36 e usar seu gancho para encaixar uma ranhura no berço. O berço então giraria para baixo sobre a fuselagem do F-84E e se encaixaria nos pontos rígidos da fuselagem traseira. Uma vez conectado, o F-84E seria puxado para cima e aninhado sob a barriga do GRB-36F. O lançamento foi realizado invertendo esse processo.

O sucesso dos testes com o F-84E e o GRF-84F levou a uma ordem da USAF no outono de 1953 para que 25 aeronaves de reconhecimento RF-84F fossem modificadas para operar como aeronaves parasitas. Estas aeronaves foram redesignadas como RF-84K. As séries foram 52-7254 / 7278. Dez bombardeiros B-36D foram modificados para atuar como naves-mãe, essas aeronaves sendo redesignadas GRB-36D

Com a conclusão dos testes FICON, o bombardeio estratégico tornou-se a principal missão da Ala no final de 1954. A ala implantou seus B-36s na Base Aérea Andersen, Guam, de janeiro a abril de 1956. A ala foi reatribuída à 57ª Divisão Aérea da Oitava Força Aérea em 4 de setembro de 1956.

B-52D em missão no Sudeste Asiático

Em 4 de setembro de 1956, a ala mudou-se para Westover AFB, Massachusetts, e foi redesignada como 99ª Asa de Bombardeio, Pesada em 1 ° de outubro. Seus B-36s estavam sendo retirados de estoque e o 99º logo começou a receber o novo B-52C Stratofortress. A asa voou com os B-52Cs até a segunda metade da década de 1960, quando seus B-52Cs foram redistribuídos entre várias unidades B-52D diferentes e operados principalmente como treinadores de tripulação. O 99º foi atualizado para o B-52D em 1966, enquanto ainda mantinha vários B-52C até serem aposentados em 1971. Durante a Guerra do Vietnã, os B-52Ds do 99º foram rotineiramente implantados em rotações para combater dever no Sudeste Asiático, finalmente retornando a Westover em 1973. Durante o bombardeio "Linebacker II" de Natal de 1972 em Hanói, duas tripulações do 99º Bomabrdment Wing foram abatidas, vários membros da tripulação foram mortos em ação e os membros restantes da tripulação retornaram do status de prisioneiros de guerra.

Em 1956, o 99º também recebeu o novo Stratotanker KC-135 e iniciou sua missão de reabastecimento. Em janeiro de 1966, acrescentou capacidade de reabastecimento aéreo à sua missão. O esquadrão de tanques KC-135 também operou EC-135 em uma função de Sistema de Controle de Comando Pós-Ataque até abril de 1970. No final dos anos 1960 até o início de 1972, o 99º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo manteve várias aeronaves em Alerta de Satélite em Otis AFB, Massachusetts. A partir de 1967, todos os ativos táticos e de manutenção da asa, e alguns recursos de apoio, foram alternados por vários períodos para unidades da USAF engajadas em operações de combate do sudeste asiático, essas implantações continuaram até a asa ser desativada em 31 de março de 1974.

Era moderna [editar | editar fonte]

O 99º foi redesignado como 99ª Asa de Armas Estratégicas e ativado em Ellsworth AFB, South Dakota, em agosto de 1989 como uma unidade não voadora. Em Ellsworth, a ala conduziu táticas e avaliação de desenvolvimento e treinou equipes de combate em bombardeio estratégico e guerra eletrônica no Complexo de Rota de Treinamento Estratégico. & # 913 & # 93 Redesignado o 99ª ala de táticas e treinamento em 1o de setembro de 1991 na Base Aérea Ellsworth, a Ala de Tática e Treinamento foi atribuída ao Comando Aéreo Estratégico e mais tarde reatribuída ao Centro de Armas de Caça da USAF em 31 de maio de 1992 na Base Aérea Nellis, Nevada.

Grandes reorganizações e mudanças de nome ocorreram até setembro de 1995, quando a 99ª Asa foi desativada e foi reativada em Nellis como a 99ª Asa da Base Aérea em 1 de outubro de 1995.

Uma inspeção de julho de 2009 conduzida pela Agência de Auditoria da Força Aérea descobriu que a asa havia armazenado indevidamente 52 itens classificados relacionados com o nuclear em um hangar do 57º Esquadrão de Manutenção de Aeronaves. Desde então, a asa corrigiu a deficiência. & # 914 e # 93


Conteúdo

O 99º Esquadrão de Reconhecimento é responsável por fornecer inteligência crítica para uso pelos mais altos níveis do governo dos EUA. Os pilotos de esquadrão voam a aeronave Lockheed U-2S enquanto treinam continuamente para passar do status de comandante de aeronave normal para o status de piloto instrutor.

A declaração de missão atual do 99º Esquadrão de Reconhecimento é "Desdobrar e empregar guerreiros da Força Aérea e executar operações U-2 eficazes e sustentadas globalmente em apoio aos Objetivos Nacionais."

Edição da Primeira Guerra Mundial

Organizado em Kelly Field, Texas, em 21 de agosto de 1917, o 99º Esquadrão Aéreo mudou-se para Garden City, em Nova York, no início de novembro, e partiu para a França no dia 14. Depois de treinar no Sopwith 1½ Strutter e no Salmson 2, o esquadrão começou a voar em missões de combate em junho de 1918. [1]

Atribuído ao V Corps Observation Group, United States First Army Air Service, o 99º Esquadrão Aéreo (Corpo de Observação) foi designado para o Setor de Toul da Frente Ocidental Francesa em 22 de junho. Serviu como esquadrão escolar da V Army Corps Infantry Liaison School. Em 19 de julho, foi atribuído ao setor de St. Die durante o qual um voo de unidade, operando na região de Vosges da Alsácia e Lorena, onde participou em combate com o XXXIII Corpo de exército francês. [4] [5]

Entre 12 e 16 de setembro, o esquadrão realizou missões de reconhecimento e dirigiu fogo de artilharia em apoio ao 8º Exército francês e ao V Exército americano durante a ofensiva de St. Mihiel. Ele também participou da ofensiva Meuse-Argonne entre 26 de setembro - 11 de novembro de 1918, quando o Armistício com a Alemanha foi alcançado. [4] [5]

O 99º Esquadrão Aeronáutico permaneceu na França até 8 de maio de 1919, depois mudou-se para Mitchel Field, em Nova York, onde a unidade foi desmobilizada e os homens que haviam servido na França foram devolvidos à vida civil. [4]

Editar período entre guerras

O 99º foi mantido após a Primeira Guerra Mundial como parte do Serviço Aéreo do Exército dos Estados Unidos permanente e, após uma série de movimentos administrativos em que o esquadrão era uma unidade administrativa, foi designado para Bolling Field, Distrito de Columbia, onde foi organizado como Esquadrão de Observação do 99º Corpo. Foi tripulado em grande parte por veteranos da AEF que permaneceram no Serviço Aéreo e foi equipado com o excedente de guerra Dayton-Wright DH-4 e alguns SE5s da Royal Aircraft Factory SE5 que foram enviados da Grã-Bretanha durante a guerra como modelos de engenharia licenciar produtos nos Estados Unidos. Em Bolling Field, os pilotos do esquadrão treinaram em reconhecimento aéreo e também treinaram com unidades do Exército na Virgínia do Norte em manobras de observação de campo de batalha e localização e ajustes de artilharia, semelhantes às missões de combate que o esquadrão voou na Frente Ocidental durante o caminho. No entanto, a falta de financiamento para o treinamento e o sentimento geral nos Estados Unidos de que a paz diminuía a necessidade de um exército forte levou muitos dos veteranos de combate a deixarem o serviço. Como resultado, a proficiência das tripulações de esquadrão deteriorou-se até o século 99, não havendo ninguém competente o suficiente para participar dos combates de bombardeio e artilharia de 1929. [4]

Em 1927, o 99º mudou-se para Kelly Field, Texas, onde foi designado para o Air Corps Training Center. Foi desativado em 31 de julho. Em 9 de novembro de 1928, foi reativado em Mitchell Field, Nova York, e foi equipado com uma série de aeronaves de observação e realizou testes operacionais nos aviões e várias variantes nos anos seguintes. Com a criação da Força Aérea GHQ em 1 de março de 1935, o grupo tornou-se o 9º Grupo de Bombardeio e o 99º tornou-se um esquadrão de bombardeio. Com a nova missão, vieram novos aviões. O novo esquadrão de bombardeio recebeu Martin B-10s de fabricação americana em 1936 e Douglas B-18 Bolos em 1938. Os membros do esquadrão treinaram bastante para aprender as táticas e manobras de sua nova aeronave e da nova missão. [4]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Guerra anti-submarino Editar

Como parte do aumento das forças do Air Corps na Zona do Canal do Panamá antes da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, o 99º foi transferido para o Campo de Rio Hato, Panamá em 13 de novembro de 1940. Foi quase imediatamente redesignado como o 99º Esquadrão de Bombardeio (Pesado), e equipado com Douglas B-18 Bolos. Sua missão era patrulhar os acessos do Pacífico ao Canal do Panamá. [6]

A tragédia atingiu o 99º no início de sua missão no Panamá. Em 27 de fevereiro de 1941, um de seus B-18As, pilotado pelo 1º Tenente Jack L. Schoch e com seis outros tripulantes a bordo, colidiu com a Baía do Panamá perto da Praia Venado, com a perda de todos a bordo. A causa desta misteriosa perda nunca foi determinada, embora os esforços de resgate continuassem até tarde da noite. Com seus quatro B-18As restantes, a unidade continuou seu programa de treinamento intensivo de sua base em Rio Hato até que, em 25 de agosto de 1941, recebeu uma das novas fortalezas voadoras Boeing B-17B atribuídas ao Comando. [6]

Pouco antes do Ataque a Pearl Harbor, em 3 de dezembro, o Esquadrão foi mandado para o distante Zandrey Field, na Guiana Holandesa (por meio do Aeroporto de Piarco, em Trinidad), por meio de um acordo com o governo exilado da Holanda, pelo qual os Estados Unidos ocuparam a colônia para proteger as minas de bauxita. No entanto, para a decepção das tripulações, o esquadrão teve que deixar seu B-17 para trás. Foi, no entanto, reforçado com B-18As adicionais, aumentando a força do esquadrão para até seis aeronaves. Em Zandry, a unidade foi transferida de Zandery para Atkinson Field, Guiana Britânica e, em janeiro de 1942, tinha oito Warhawks Curtiss P-40C designados. Os P-40s foram, na verdade, destacados para defesa do campo de aviação pelo Comando da Base de Trinidad, sob o qual o 99º caiu na época. [6]

Os voos intensivos dos primeiros dois meses da guerra logo cobraram seu preço, no entanto, e no final de fevereiro de 1942, o esquadrão foi forçado a relatar que tinha apenas três B-18A operacionais em Zandery e que ". Nenhum deles estão em condições de voar neste momento. " Aparentemente, a unidade foi rapidamente reforçada e, em 1º de março, a força estava de volta para seis aeronaves e sete tripulações de combate, todos com mais de 12 meses de experiência. [6]

As Operações do Campo de Zandry consistiram em patrulhas costeiras, de comboio e anti-submarinas até 31 de outubro de 1942. Pouco antes disso, o 4º Esquadrão Anti-submarino foi anexado ao Esquadrão entre 9 e 16 de outubro. Neste ponto, o Comando Anti-submarino da AAF assumiu a missão do 99º e os homens e aeronaves do esquadrão foram realocados. O esquadrão foi destacado da Sexta Força Aérea e realocado para a Base Aérea do Exército de Orlando, Flórida, sem pessoal ou equipamento, onde passou a fazer parte da Escola de Tática Aplicada das Forças Aéreas do Exército (AAFSAT) no centro e norte da Flórida. [6]

No AAFSAT, o esquadrão treinou unidades em vários campos de aviação no centro e norte da Flórida, o esquadrão treinou quadros para 44 grupos de bombardeios em organização e operações, realizou testes de padrão de bombardeio, experimentou com formações de 3 aviões para atacar navios em movimento e atuou sobre um cem testes de equipamentos. [6]

Edição da era B-29 Superfortress

Em 3 de março de 1944, o esquadrão foi movido novamente sem pessoal ou equipamento para o Campo Aéreo do Exército Dalhart, Texas, onde o 99º foi designado para a 313ª Ala de Bombardeio, com a missão de organizar e treinar para as operações da Superforça Boeing B-29 no Pacífico Ocidental . O 99º ajudou a desenvolver táticas operacionais de bombardeio e testou dispositivos e equipamentos especiais durante esse tempo.

Em 1944, o 99º mudou-se para Dalhart Army Air Field, Texas, onde começou a treinar na nova Superfortaleza como parte da 313ª Ala de Bombardeio, para organizar e treinar para operações de B-29 no Pacífico Ocidental. O 99º ajudou a desenvolver táticas operacionais de bombardeio e testou dispositivos e equipamentos especiais durante esse período. Em seguida, mudou-se para McCook Army Air Field, Nebraska, em maio de 1944, onde treinou com afinco para seu próprio desdobramento de combate.

Após seis meses no novo B-29, o 99º foi transferido para North Field (Tinian), nas Ilhas Marianas, a leste das Filipinas. Chegando a Tinian em 28 de dezembro de 1944, o 99º Esquadrão de Bombardeio, Very Heavy realizou seus primeiros bombardeios em 27, 29 e 31 de janeiro de 1945, contra instalações japonesas no norte das Marianas. Em 25 de fevereiro, o 99 se juntou a um esforço total dos Aliados contra o porto e as áreas industriais de Tóquio.

Nos meses restantes da guerra, o esquadrão B-29 atacou repetidamente as fábricas de aeronaves japonesas, fábricas de produtos químicos, bases navais e aeródromos. Também participou de ataques noturnos com bombas incendiárias de baixo nível em áreas urbanas.

Durante esses meses, o 99º ganhou duas Menções de Unidade Distinta. O primeiro ocorreu durante os bombardeios de 15 a 16 de abril de 1945 em Kawasaki, o centro industrial do Japão, que fornecia componentes para Tóquio e a indústria pesada de Yokohama. O esquadrão ganhou o segundo prêmio em operações de colocação de minas começando em meados de maio de 1944 no Estreito de Shimonoseki, que controlava o acesso aos mares internos. Esta operação paralisou os esforços do Japão para enviar alimentos, matérias-primas, suprimentos de guerra, tropas e equipamento de combate de e para sua terra natal.

O 99º Esquadrão de Bombardeiros continuou seus ataques ao Japão até realizar sua última missão, um ataque incendiário noturno de baixo nível em Kumagaya em 14 de agosto de 1945. Com o fim da Segunda Guerra Mundial, o esquadrão mudou-se para a Base Aérea de Harmon, Guam, em 17 de março. 1946 e desativado lá em 20 de outubro de 1948. [4]

Editar Comando Aéreo Estratégico

A Força Aérea estabeleceu a 9ª Asa de Reconhecimento Estratégico na Base da Força Aérea Fairfield-Suisun (posteriormente Base da Força Aérea de Travis, Califórnia, em 25 de abril de 1949 e ativou-a em 1º de maio como uma unidade de Comando Aéreo Estratégico (SAC). 99º Esquadrão de Reconhecimento Estratégico voou Boeing RB-17 Flying Fortresses e, mais tarde, Boeing RB-29 Superfortresses, e alguns Convair RB-36 Peacemakers. Sua missão era conduzir operações de reconhecimento visual, fotográfico, eletrônico e meteorológico. [4]

As operações de reconhecimento do esquadrão tiveram vida curta, entretanto, já que em 1º de abril de 1950, a Força Aérea redesignou a ala como a 9ª Ala de Bombardeio e a 99ª como um esquadrão de bombardeio. O 99º continuou a voar B-29s em Travic até 1º de maio de 1953, quando o SAC transferiu a asa e seus esquadrões para a Base Aérea de Mountain Home, em Idaho. Em junho de 1955, o 99º Esquadrão de Bombardeio substituiu seus B-29 por novos Boeing B-47 Stratojets. Em novembro de 1955, o 99º e outros esquadrões de asas demonstraram a capacidade do SAC de atacar em qualquer lugar do mundo, fazendo vários desdobramentos para a Inglaterra e Guam. [4]

O Esquadrão B-47 voou sem escalas de 8.300 milhas de Mountain Home até a Nova Zelândia. O 99º voou em missões de dissuasão nuclear por dez anos. Em novembro de 1965, o SAC concordou em transferir Mountain Home para o Comando Aéreo Tático. Os B-47s do 99º foram aposentados e em 1º de fevereiro de 1966 todas as aeronaves do esquadrão haviam partido. [4]

Em janeiro de 1966, a primeira produção Lockheed SR-71 Blackbirds pousou na Base Aérea de Beale, Califórnia. Esta nova aeronave deu ao SAC uma capacidade de reconhecimento que excedeu em muito qualquer uma então disponível em termos de velocidade, altitude e cobertura. O SR-71 voou a mais de três vezes a velocidade do som (Mach 3+) em altitudes acima de 80.000 pés. Ele carregava o equipamento de observação mais avançado do mundo. A 4200th Strategic Reconnaissance Wing foi ativada em Beale AFB em 1 de janeiro de 1965 como a unidade pai do SR-71. Em outubro de 1965, a Décima Quinta Força Aérea sugeriu que a Força Aérea redesignasse a 9ª Asa de Bombardeio como a 9ª Asa de Reconhecimento Estratégico para continuar a orgulhosa história da asa. A Força Aérea concordou e em 25 de junho de 1966 a ala tornou-se a 9ª Asa de Reconhecimento Estratégico e a 99ª um esquadrão de reconhecimento estratégico. O 9º substituiu o 4200º SRW em Beale AFB. [4]

Em Beale, o 99º treinou com o SR-71 para deixar a aeronave e as tripulações prontas para a missão. Em março de 1967, a aeronave estava pronta. O SR-71 foi rapidamente implantado na Base Aérea de Kadena, Okinawa, e começou a voar em missões operacionais sobre o Sudeste Asiático. Pilotos de esquadrão e operadores de sistemas de reconhecimento coletaram dados fotográficos e eletrônicos para comandantes dos EUA no Vietnã do Sul de 1967 até 1º de abril de 1971, quando o esquadrão foi desativado. [4]

Em novembro de 1972, o 99º Esquadrão de Reconhecimento Estratégico foi reativado no U-Tapao Royal Thai Navy Airfield, Tailândia. O esquadrão foi equipado com uma combinação de U-2s, DC-130s e CH-3s voando em missões classificadas no sudeste da Ásia até 30 de junho de 1976. [1] Quando o U-2 se juntou ao SR-71 sob a 9ª Asa de Reconhecimento Estratégico em Beale AFB, o 99º Esquadrão de Reconhecimento Estratégico retornou a Beale. [4]

O U-2, embora mais lento do que o SR-71, custava muito menos para operar e fornecia mais tempo "na estação". À medida que a coleta de inteligência aumentou ao longo da década de 1980, os pilotos do 99º U-2 comandaram destacamentos em locais ao redor do mundo. Com a aposentadoria do SR-71 em 1990, o U-2 assumiu a responsabilidade por todo o reconhecimento de alta altitude tripulado da América. [4]

Durante a Operação Escudo do Deserto, os pilotos do 99º Esquadrão imediatamente se posicionaram na Arábia Saudita e realizaram suas primeiras missões em 19 de agosto de 1990, apenas 17 dias após o Iraque invadir o Kuwait. Ao longo do Desert Shield / Storm, os pilotos do esquadrão forneceram um reconhecimento vital que manteve os comandantes da coalizão informados sobre as posições e o movimento das tropas iraquianas. Essas informações tornaram os ataques aéreos mais eficazes e ajudaram a reduzir as baixas na guerra terrestre. [4]

Edição da era moderna

As missões operacionais incluem extensos esforços de reconhecimento durante as Operações Urgent Fury, Just Cause, Desert Shield, Desert Storm e operação Iraqi Freedom, bem como esforços humanitários cobrindo incêndios florestais e terremotos na Califórnia e inundações no meio-oeste dos Estados Unidos. O 99º pessoal está atualmente temporariamente designado para quatro destacamentos no exterior. [4]

O 99º Esquadrão Expedicionário de Reconhecimento foi implantado na RAF Fairford, Gloucestershire, no Reino Unido em setembro de 2019. [7]


99º Grupo de Bombardeio - História

A Base da Força Aérea de Westover, atualmente Base da Reserva Aérea de Westover, está localizada em Chicopee, MA. Desde a abertura da base em 1939 até sua desativação em 1973, a base foi usada com frequência e desempenhou um papel crucial em muitos conflitos. Esta página se concentra principalmente nos últimos anos da base (na ativa). Os últimos anos de Westover foram caracterizados principalmente pela Guerra do Vietnã e pelo fechamento da base. Westover foi o lar de muitas unidades diferentes ao longo de sua história, mas as duas unidades principais da época eram o Comando Aéreo Estratégico (SAC) e a 99ª Ala de Bombardeio.

A Guerra do Vietnã, embora nunca tenha sido declarada uma guerra pelo Congresso, foi o conflito mais longo e impopular da história americana. Terminou em quase 60.000 mortes americanas e cerca de 2 milhões de mortes vietnamitas. Na guerra, a América apoiou o Vietnã do Sul contra o norte comunista e o Vietcong.O presidente Kennedy, que herdou a guerra não declarada do presidente Eisenhower, aumentou muito o número de conselheiros militares no Vietnã. Johnson, que em seguida herdou a guerra, ganhou alguma justificativa legal para uma ação militar no Vietnã a partir da Resolução do Golfo de Tonkin. Ele aumentou muito a quantidade de ação militar. O próximo a herdar foi Nixon. Ele pediu a vietnamização, a retirada das tropas americanas para que as tropas do sul do Vietnã pudessem começar a lutar na guerra elas mesmas. Houve muitas tentativas de acabar com a luta, mas em 1973 as forças dos EUA foram retiradas do Vietnã, assim como os prisioneiros de guerra americanos. Infelizmente, em 1975, o Vietnã do Sul se rendeu ao Vietnã do Norte comunista.

Westover desempenhou um papel importante na guerra do Vietnã. Tornou-se a principal base de operações do Comando Aéreo Estratégico. O SAC foi trazido para Westover pelo General Curtis E Lemay em 1955. Com a adição da 99ª Asa de Bombardeio a Westover no final de 1956, a base era agora um recurso importante não apenas para a Força Aérea dos Estados Unidos, mas também para o Exército dos Estados Unidos em geral.

Durante a Guerra do Vietnã, Westover estava extremamente ocupado. Durante a guerra, bombardeiros B-52 de longo alcance foram enviados de Westover ao Vietnã do Norte em operações de bombardeio. O Boeing B-52 Stratofortress era o pão com manteiga das divisões de bombardeio do Comando Aéreo Estratégico, especialmente o 99º Bomb Wing. Equipes de bombas B-52 foram mantidas em alerta máximo em Westover vinte e quatro horas por dia, sete dias por semana. Essas tripulações foram especialmente treinadas para estarem prontas para o vôo em minutos. A 99ª asa da bomba passou por três períodos de seis meses no Vietnã. Lá, eles deveriam voar 100 missões de combate. Eles comeriam, dormiriam e estudariam sua próxima missão. Além disso, a 99ª ala da bomba foi implantada na Base Aérea de Anderson em Guam.

As Stratofortresses B-52 da era do Vietnã eram distintas de suas contrapartes porque, durante esse período, recebiam esquemas de pintura de camuflagem, em vez da tradicional coloração prateada da Força Aérea dos Estados Unidos. Os B-52s são capazes de voar em altas velocidades subsônicas em altitudes de até 50.000 pés, dando a esses aviões uma capacidade de bombardeio excepcional. Stratofortresses também podem carregar até 70.000 libras de bombas, dando-lhes um potencial extremamente mortal.

O 99º Bomb Wing foi responsável por voar esses B-52 Stratofortresses para fora de Westover em operações de bombardeio no Vietnã do Norte. Esses bombardeios foram devastadores, mas em grande parte malsucedidos. Os vietcongues se aprofundaram a tal ponto que até mesmo as missões de bombardeio massivas se tornaram quase completamente ineficazes. O 99º Bomb Wing participou dos “Bombardeios de Natal” e da Operação Homecoming antes de sua partida da base. Os “Bombardeios de Natal” referem-se à Operação Linebacker II, uma retomada da Operação Linebacker que trouxe o maior e mais pesado bombardeio ao Vietnã do Norte. Eles são chamados de “Bombardeios de Natal” porque ocorreram no final de dezembro de 1972, na época do Natal. A Operação Homecoming foi a negociação que libertou os prisioneiros de guerra americanos no Vietnã do Norte.

Uma grande parte da Base da Força Aérea de Westover durante a era do Vietnã era de protesto. Estudantes universitários, jovens, professores e qualquer pessoa que se apaixonasse pela guerra fizeram protestos do lado de fora dos portões principais da base. Esses manifestantes não violentos não concordaram com o envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã. Muitos americanos contra a guerra realmente simpatizaram com o Vietnã por causa de sua luta pela liberdade e unidade. Os manifestantes achavam que os Estados Unidos estavam intimidando outros países e apenas pelos melhores interesses dos Estados Unidos.

Neil O'Leary, o proprietário da Sentry Uniform & amp Equipment Co. na época de alguns desses protestos, disse:

Todas as manhãs tínhamos um show no chão…. Muitos estudantes universitários e tipos de professores. Uns descalços, outros fantasiados, outros com máscaras de gás, todo tipo de roupa. Assisti missas à meia-noite em caixotes de laranja. Sessenta a 100 pessoas subindo a rua com velas à meia-noite na forma de uma cruz vindo de Springfield, mas todas as manhãs tínhamos um show no chão.

O que O'Leary descreve corresponde a vários outros relatos da época. Esses manifestantes vieram de toda a área para defender aquilo em que acreditavam. Embora os manifestantes viessem de todos os lugares, era mais provável que vários lugares estivessem envolvidos, incluindo faculdades e universidades. O Amherst College, em particular, era conhecido pelos protestos de seus alunos em Westover e em outros lugares sobre o envolvimento do governo no Vietnã.


O 99º Esquadrão de Caça

Em março de 1941, o Exército começou a treinar, na terminologia da época, uma unidade voadora totalmente negra - o 99º Esquadrão de Perseguição. Em breve foi rebatizado de 99º Esquadrão de Caça com a mudança de nomenclatura em toda a Força. Esse foi o experimento dos aviadores de Tuskegee - um pequeno passo no processo de longo prazo de integração de todas as raças nas forças armadas americanas.

O grupo foi implantado em abril de 1943. O destino era o Norte da África. Enquanto os aviadores negros navegavam para a zona de guerra, percebeu-se que eles representavam apenas uma pequena fração dos 4.000 soldados a bordo do transatlântico de luxo convertido SS Mariposa. Refletindo sobre como era estar perto de um grupo esmagadoramente branco de soldados, Davis escreveu mais tarde que ele e seus homens foram libertados “pelo menos por enquanto, dos males da discriminação racial. Talvez em combate no exterior, teríamos mais liberdade e respeito do que experimentamos em casa. ”

O esquadrão chegou a Casablanca e de lá tomou um trem lento para um local isolado não muito longe de Fez, no deserto marroquino, para treinamento de doutrinação com os novos caças Curtiss P-40L Warhawk. Pilotos experientes do 27º Grupo de Caças, incluindo o altamente talentoso Philip Cochrane, ensinaram aos pilotos do 99º os truques do combate aéreo. As instruções incluíram combates simulados com os caças A-36 norte-americanos do 27º, versões de bombardeio de mergulho do Mustang P-51. Foi uma experiência revigorante para Davis, que considerou excelentes as relações com as outras unidades da região.

Na época, o 99º teve que ser anexado aos grupos de lutadores brancos existentes porque não havia negros suficientes formados em Tuskegee para formar os três esquadrões que normalmente formariam um grupo de lutadores. Como os pilotos preto e branco se relacionavam entre si neste arranjo dependia em grande parte da atitude do comandante branco do grupo anfitrião, e as grandes esperanças de Davis logo se desvaneceram.

Davis teve a primeira idéia de qual seria essa atitude quando se reportou ao quartel-general do grupo de caças ao qual o 99º seria designado em combate. Ele foi recebido pelo coronel William W. "Spike" Momyer, comandante do 33º Grupo de Caças, "não de maneira amigável, mas discretamente oficial". De acordo com o relato de Chris Bucholtz sobre a reunião na história de sua unidade, Momyer não retornou as saudações de Davis ou do subcomandante do 99º.

O desprezo seria um prenúncio do que estava por vir. Por enquanto, porém, Davis tinha responsabilidades a cumprir, então ele deixou de lado a condescendência que havia encontrado. O desempenho satisfatório no próximo teste do mundo real era o que importava para ele.

De acordo com Gropman, Davis reuniu seus homens antes do batismo de fogo e disse a eles: "Estamos aqui para fazer um trabalho e, por Deus, vamos fazer isso bem, então vamos em frente." Liderado por Davis, o 99º entrou em ação em 2 de junho de 1943, voando de uma antiga base da Luftwaffe em Fardjouna, na Península de Cap Bon da Tunísia. As posições inimigas na ilha de Pantelleria foram alvo de ataques de bombardeio de mergulho como parte da Operação Saca-rolhas.

Em 9 de junho, o 99 entrou em contato com lutadores da Luftwaffe pela primeira vez. Enquanto escoltavam uma dúzia de bombardeiros Douglas A-20 de volta de um ataque sobre Pantelleria, cinco dos 13 P-40 fugiram da formação em perseguição ao ataque do Messerschmitt Bf 109s. Liderados por Charles W. Dryden, esses cinco P-40s se espalharam enquanto perseguiam os aviões inimigos mais rápidos em uma tentativa inútil de derrubá-los do céu.

Afinal de contas, tal agressividade não era fundamentalmente indesejável, esperava-se que os pilotos de caça fossem combativos no ar. Mas ficar com seus companheiros de esquadrão era uma regra fundamental na luta aérea. Embora descolar para perseguir não fosse uma reação incomum de pilotos de caça novatos, nos próximos meses o fracasso em manter a integridade da formação neste caso alimentaria uma narrativa que visa desvendar o programa de voo negro.

No geral, Davis estava satisfeito com o desempenho do esquadrão e, em 11 de junho, Pantelleria caiu, tornando-se, nas palavras de Davis, "a primeira posição defendida na história da guerra a ser derrotada apenas pela aplicação do poder aéreo". Davis se sentiu validado sobre sua visão do 99º quando recebeu uma nota do coronel que servia como comandante de área dos Aliados, afirmando: “Você enfrentou o desafio do inimigo e saiu de seu batizado inicial para a batalha mais bem qualificado do que sempre."

Em meados de junho, as missões incluíram o fornecimento de cobertura para o transporte marítimo no Mediterrâneo. Então, em 2 de julho, Davis liderou uma dúzia de seus companheiros de esquadrão em uma missão de escolta de bombardeiros em Castelvetrano, no sudoeste da Sicília, quando a formação foi atacada por caças inimigos de cima. No encontro que se seguiu, o 99º perdeu dois de seus pilotos, Sherman W. White e James L. McCullin, mas o esquadrão também obteve sua primeira vitória aérea com a derrubada de Charles B. Hall em um Focke-Wulf Fw 190.

Os eventos afetaram a psique do esquadrão. Pela primeira vez, os homens do 99º sentiram a mistura de emoções de perder amigos íntimos em combate e a alegria de derrubar um oponente. Este último motivou uma visita de congratulações do comandante supremo Aliado, General Dwight D. Eisenhower, que estava acompanhado pelos comandantes da Força Aérea, Tenente General Carl A. Spaatz e os Major Generais James H. Doolittle e John K. Cannon.

A invasão da Sicília avançou rapidamente e o dia 99 mudou-se para a ilha, iniciando operações em Licata no dia 19 de julho. O esquadrão voou em uma variedade de missões, mas não teve muito contato com os caças inimigos. Os combates continuaram até que as forças alemãs e italianas completaram uma evacuação em 17 de agosto. No início do mês seguinte, Davis ficou surpreso ao ser chamado de volta aos Estados Unidos para assumir o comando do recém-formado 332º Grupo de Caças, todo negro.

Cada missão realizada pelo 99º havia aprimorado as habilidades de seus pilotos. No entanto, devido à forma como Momyer limitou a interface entre o 99º e os outros três esquadrões do grupo, os pilotos negros não tiveram o benefício da experiência dos pilotos brancos. Para os homens do 99º, não houve mistura substantiva com os outros pilotos do grupo, como normalmente teria sido o caso. A tensão dentro do grupo era desnecessária e contraproducente, expondo a intolerância racial de Momyer como um ponto fraco no caráter de um oficial soberbo que se tornou um ás e provou sua habilidade como estrategista aéreo.

Em questão de meses após a chegada do 99º ao Norte da África, Momyer cedeu aos seus verdadeiros sentimentos e cortou o tapete de Davis ao preencher clandestinamente uma avaliação de campo do desempenho do 99º que afetou os resultados do combate aéreo do esquadrão em todo o borda. Sobre os pilotos do século 99, Momyer escreveu: “É minha opinião que eles não são do calibre de combate de nenhum esquadrão deste grupo”. Ele extrapolou injustamente a partir da missão de 9 de junho, alegando que os pilotos mantêm a formação “até serem atacados por aeronaves inimigas, quando o esquadrão parece se desintegrar”. Momyer estava dizendo, com efeito, que os pilotos do 99º eram covardes.

O chefe de Momyer, o major-general Edwin J. Casa do 12º Comando de Apoio Aéreo, acrescentou seu próprio comentário no qual afirmava que o consenso entre seus colegas oficiais e profissionais médicos era “que o tipo negro [sic] não tem os reflexos adequados para fazer um primeiro -piloto de caça de classe. ” Essas calúnias ecoavam passagens abertamente racistas do infame memorando do Army War College de 1925, que afirmava que os negros são “por natureza subservientes” e “mentalmente inferiores”. House chegou a recomendar que o 99º tivesse seus P-40 trocados pelo menos manobrável Bell P-39 Airacobras com realocação para a costa noroeste da África. House recomendou ainda que se e quando um grupo de lutadores negros fosse formado, ele deveria ser retido para a defesa da pátria.

Praticamente toda a cadeia de comando, incluindo os comandantes da Força Aérea Tática do Noroeste da África, o Tenente General Spaatz e o Major General Cannon, endossaram o documento de Momyer. Canon acrescentou seus próprios comentários. Ele afirmou que os pilotos do 99º não tinham a resistência e as qualidades duradouras dos pilotos brancos, concluindo que os aviadores negros "não tinham características excepcionais" quando operavam em condições de guerra e quando comparados com seus colegas brancos.

A avaliação recebeu seu endosso potencialmente mais prejudicial quando atingiu a mesa do Chefe das Forças Aéreas do Exército, Henry H. “Hap” Arnold. Refletindo suas dúvidas de longa data sobre o experimento do vôo negro, Arnold enviou uma série de recomendações ao Chefe do Estado-Maior do Exército, George C. Marshall, que exigia que o 99º e os três novos esquadrões do 332º fossem transferidos para uma “área de retaguarda. ” Além disso, foi recomendado que o programa de treinamento de combate aéreo para negros fosse abandonado. As recomendações de Arnold, se implementadas, teriam sido a sentença de morte para os afro-americanos na aviação militar da linha de frente nos anos seguintes.

Davis não sabia nada sobre a avaliação negativa até seu retorno aos Estados Unidos, já que Momyer havia agido pelas costas. Furioso com as acusações injustas e por ter sido totalmente pego de surpresa, Davis responderia às acusações de Momyer antes de um painel formal do governo no mês seguinte. Seria um momento decisivo para o 99º Esquadrão de Caças, o 332º Grupo de Caças, o 477º Grupo de Bombardeio (uma unidade de bombardeio totalmente negra recebendo instruções estaduais na época) e os pilotos em treinamento em Tuskegee.

Com as acusações de William Momyer ganhando força na hierarquia das Forças Aéreas do Exército, o experimento no vôo militar negro nunca enfrentou um desafio mais sério para sua existência. Por padrão, Benjamin Davis Jr. carregaria o pesado fardo de defender o 99º Esquadrão de Caças. Para começar, em 10 de setembro de 1943, Davis deu uma entrevista coletiva na qual descreveu calmamente a progressão do 99º a partir do momento em que assumiu o comando e argumentou que os negros estavam começando a provar que poderiam de fato ser pilotos de combate eficazes. Ele falou muito bem dos homens que serviam com ele. Pareceu correr bem.

Ainda, Tempo A revista ficou sabendo da crítica de Momyer e das recomendações de Arnold. Em artigo publicado em 20 de setembro, a revista insinuou que os aviadores de Tuskegee não estavam à altura do trabalho. Davis ficou furioso assim como sua esposa, Agatha Scott Davis. Ela enviou uma carta ao editor que repreendeu a revista por ter "criado uma opinião pública desfavorável sobre uma organização para a qual todos os negros apontam com orgulho" e, ao fazê-lo, arriscava prejudicar "um dos pilares mais fortes para manter o moral dos negros em seus esforços para contribuir para a vitória da guerra. ”

Para agravar o problema para Davis, ele enfrentou tomadores de decisão difíceis de controlar. O secretário da Guerra, Henry L. Stimson, estava imerso no estabelecimento, um produto da Phillips Academy, Yale College e Harvard Law. Em 1891, recém-saído da faculdade de direito, ele ingressou no escritório de advocacia de Elihu Root de Nova York, cuja lista de clientes acabaria por ser lida como um quem é quem no registro social de Nova York, atropelando nomes como Carnegie, Gould, Whitney e Harriman. Quando Root deixou seu escritório de advocacia para se tornar membro do gabinete de William McKinley, Stimson se tornou um dos sócios da empresa e manteve a tradição de serviço público da empresa por meio de rodízio dentro e fora do governo.

Como republicano vitalício e oponente ferrenho do New Deal, Stimson ficou pasmo ao ver que Franklin Roosevelt lhe ofereceu o cargo de Secretário da Guerra em 1940. No entanto, deixando os assuntos internos de lado, Stimson concordou com as linhas gerais da política externa de Roosevelt e com o Presidente , por sua vez, respeitou o serviço anterior de Stimson como Secretário de Guerra de William Howard Taft, especialmente seus esforços para modernizar o Exército. Stimson não demorou muito para aceitar a nomeação.

Sobre o assunto de raça durante a Segunda Guerra Mundial, a biografia oficial do pós-guerra de Stimson, escrita em colaboração com McGeorge Bundy, afirmava em uma seção intitulada "O Exército e o Negro", que ele orgulhosamente considerava suas "convicções de um conservador do norte nascido em a tradição abolicionista. ” Na verdade, “ele acreditava na liberdade plena, política e econômica, para todos os homens de todas as cores”. Mesmo assim, ele se recusou a aceitar o que chamou de “mistura social” das raças.

Tão ferozmente quanto Stimson desprezou a visão de que os afro-americanos deveriam ser retidos por causa de sua raça, ele rejeitou a ideia de integração racial completa e imediata, o “salto com um salto da realidade complexa para a utopia inatingível”, como ele chamou. Em outras palavras, Stimson, como muitas elites na década anterior à decisão histórica da Suprema Corte em Brown v. Conselho de Educação, aderiu à doutrina de "separados, mas iguais", afirmada pela Corte em sua decisão de 1896 em Plessy v. Ferguson.

Havia, em sua opinião, uma história longa e inegável, o que ele denominou "o legado persistente" da separação das raças e foi "dificilmente construtivo" para promover o desfazer repentino desse estado de coisas como fizeram alguns "radicais e impraticáveis ”Líderes afro-americanos durante a guerra. Embora tais líderes não tenham sido mencionados na biografia de Stimson, ele certamente tinha em mente defensores dos direitos civis apaixonados como Walter White e A. Philip Randolph, chefes da NAACP e da Irmandade dos Carregadores de Carros Dormindo, respectivamente.

Na melhor das hipóteses, Stimson era ambivalente sobre o emprego de tropas negras em grande escala durante a guerra. Os comandantes de teatro “não estavam entusiasmados em aceitar unidades negras em cada teatro - havia considerações especiais que tornavam as tropas negras um problema. Mas, ”como sua biografia observa,“ soldados justos concordaram que o Exército deve fazer uso total do que Stimson chamou de 'grande trunfo dos homens de cor da nação' ”.

Se havia um ponto fraco na atitude de Stimson em relação à raça, ele emanava de sua experiência em batalha durante a Primeira Guerra Mundial.Como alguém que havia passado anos defendendo a preparação militar e meses pedindo intervenção, ele se sentiu compelido a ingressar no Exército. Em 31 de maio de 1917, aos 49 anos de idade, Stimson foi promovido a major e passou o verão se familiarizando com o funcionamento das unidades de artilharia em Fort Myer, na Virgínia. Após um apelo pessoal ao então Secretário de Guerra Newton D. Baker e ao Major General Hugh L. Scott, Chefe do Estado-Maior do Exército, a designação formal de Stimson foi cumprida - segundo no comando do 305º Regimento de peso de Nova York, 77ª Divisão no artilharia de campanha em Camp Upton em Long Island.

Ele foi enviado para a França antes de sua unidade. Depois de mais treinamento, ele se reuniu com seus colegas nova-iorquinos e os liderou para a batalha perto do setor Baccarat em 11 de julho de 1918. O serviço de linha de frente de Stimson durou três semanas antes de ele receber uma ordem de transferência de volta para casa para liderar a 31ª Artilharia em um teste em Camp Meade em Maryland. Ele havia passado nove meses no exterior e havia experimentado o combate por um breve período.

Antes que ele e sua nova unidade pudessem chegar à linha de frente, o Armistício foi assinado. De repente, Stimson era um civil novamente. Embora mais tarde ele tenha se juntado à reserva e alcançado o posto de general de brigada, seu posto ao ser dispensado de sua última missão na ativa é como ele é lembrado. Desde o final da Primeira Guerra Mundial, ele era mais frequentemente referido por amigos íntimos como Coronel Stimson.

É importante ressaltar que a experiência de liderar homens em batalha revelou a ele o que ele e Bundy descreveram como "a qualidade dos homens alistados do regimento". Esses homens, "soldados recrutados da cidade de Nova York e arredores", embora possuam "pouca educação formal" e parecessem "desnutridos", representavam "quase todas as linhagens nacionais no caldeirão americano" e provaram ser "rápidos e resistentes , e infinitamente engenhoso. ” Stimson “ficou maravilhado” com a indústria das diversas tropas sob seu comando.

Olhando para trás em seu serviço de uniforme, ele reconheceu que a experiência tinha acima de tudo "ensinado a ele o horror da guerra." Mas também “ele aprendeu enquanto trabalhava com os homens de seu próprio exército que a força e o espírito da América não se limitavam a nenhum grupo ou classe. ‘Foi’ ”disse Stimson,“ ‘minha maior lição de democracia americana’ ”.

Após a guerra, Stimson admitiu "ter inicialmente se oposto ao treinamento de oficiais negros de maneira insensata". Ele teve uma "desconfiança inicial no uso do Exército como uma agência de reforma social". Assim que mudou de ideia, sem dúvida sob pressão da Casa Branca e devido às exigências da escassez de mão de obra, ele "percebeu que suas simpatias estavam mudando". Ele fez três viagens de inspeção de unidades afro-americanas em treinamento e “cada vez ele ficava impressionado com o progresso alcançado por líderes brancos inteligentes e soldados de cor trabalhando juntos”.

Sua biografia relata uma dessas visitas, descrevendo a mensagem que ele deu aos membros do 99º Esquadrão de Caça: “os olhos de todos estavam sobre eles” e “seu governo e pessoas de todas as raças e cores estavam atrás deles”. Olhando para o passado da Segunda Guerra Mundial, Stimson sentiu que o futuro sucesso dos negros nas forças armadas dependia de "um oficial como o coronel Benjamin O. Davis Jr." que, de acordo com Stimson, representou uma "refutação direta da crença comum de que todos os oficiais de cor eram incompetentes". Stimson afirmou ainda: “Davis foi excepcional”.

Apresentado em retrospecto na era do pós-guerra e considerado pelo valor de face, foi um grande elogio para o líder das unidades voadoras totalmente negras. Mas, ao esbanjar aclamação sobre o piloto negro mais visível do Exército, Stimson traiu uma inquietante convicção pessoal quando se apressou em acrescentar que "no desenvolvimento de mais exceções desse tipo está a esperança do povo negro". Era como se ele estivesse dizendo que, para serem bem-sucedidos, os afro-americanos precisam ser "exceções". Paternalista, senão latentemente prejudicial, esse estado de espírito, ou pior, inspirou o pensamento do Departamento de Guerra sobre a questão racial, e foi esse pensamento que os afro-americanos enfrentaram durante o serviço em tempo de guerra e que Davis teve de superar na defesa de seu esquadrão. em casa.

Davis sabia que as apostas eram altas quando se sentou em 16 de outubro para testemunhar perante o Comitê Consultivo sobre Políticas de Tropas Negras do Departamento de Guerra, um painel criado um ano e meio antes para lidar com questões que giram em torno do emprego de negros pelo Exército. . Alguns membros simpáticos sentaram-se ao redor da mesa: Truman Gibson, um advogado negro de Chicago que serviu como conselheiro civil do secretário Stimson para assuntos negros, e Benjamin O. Davis, Sr., o pai do comandante do esquadrão sitiado. No entanto, o comitê era chefiado por um secretário adjunto da Guerra, cuja justiça no tratamento das minorias poderia ser razoavelmente suspeita.

John J. McCloy foi descrito por Stimson como um "grande achado". Como Stimson, McCloy comandou uma bateria de artilharia de campanha por algumas semanas na França durante a Primeira Guerra Mundial, formou-se na Faculdade de Direito de Harvard e desistiu temporariamente de um lucrativo escritório jurídico em Nova York para trabalhar no governo. No Departamento de Guerra, McCloy serviu como um dos quatro principais assessores de Stimson durante toda a guerra.

Como disse Bundy: “Por cinco anos, McCloy foi o homem que cuidou de tudo que ninguém mais estava controlando. . . Ele se tornou tão conhecedor de Washington que Stimson às vezes se perguntava se alguém na administração já agiu sem ‘ter uma palavra com McCloy’ ”.

Consideravelmente mais jovem que seu chefe, McCloy voltaria a Nova York após a guerra e transformaria sua estatura pública em uma pequena fortuna, começando com a negociação de seu nome no escritório de advocacia mais conhecido por sua representação dos Rockefellers. Ele então chefiou o Banco Mundial e serviu como Alto Comissário Americano para a Alemanha. Sua vida profissional culminou com sua nomeação como presidente do Chase Manhattan Bank.

Seu envolvimento sem fins lucrativos incluiu serviço de longa data como administrador da Fundação Rockefeller, seguido por uma passagem como chefe da Fundação Ford. Nos últimos anos, ele presidiu o Conselho de Relações Exteriores. Na vida privada, ele manteve grande influência nos círculos jurídicos, empresariais e governamentais e era amplamente visto como um arquétipo do establishment da política externa. Ele e um punhado de outros ex-funcionários de alto escalão com o mesmo pedigree e status de marca da Ivy League - homens como George Kennan e Dean Acheson - passaram a ser chamados de "Reis Magos".

No entanto, essa não era uma visão compartilhada universalmente. Vários membros de grupos minoritários tinham sérias dúvidas sobre McCloy. Ninguém mais agudamente nos primeiros anos da guerra do que os nipo-americanos.

McCloy usou todas as suas habilidades de advogado para ajudar a redigir a Ordem Executiva 9066, que privou os nipo-americanos de seus direitos constitucionais e autorizou sua detenção em massa durante a guerra. O presidente Roosevelt assinou o documento em 19 de fevereiro de 1942. Isso foi feito apesar do conhecimento de que a pequena porcentagem de nipo-americanos que poderia representar um risco à segurança nacional após o ataque a Pearl Harbor já estava sob custódia ou vigilância.

McCloy temia que a Suprema Corte declarasse o programa de internamento inconstitucional. Com argumentos orais pendentes em maio de 1943, McCloy reteve um relatório militar sobre a evacuação da Costa Oeste que teria minado o caso do governo. Embora a maioria dos juízes expressasse reservas sobre a captura de toda uma classe de cidadãos, eles estavam inclinados a submeter-se ao julgamento do comandante-em-chefe e seus oficiais em questões militares. Sem se pronunciar sobre a constitucionalidade do programa, eles decidiram que os réus em dois casos poderiam ser detidos sob o argumento de terem violado as ordens de toque de recolher. O terceiro caso, Korematsu v. Estados Unidos, foi devolvido a um tribunal de primeira instância.

Como havia um sentimento crescente de acabar com as internações na primavera de 1944, McCloy parecia disposto a se curvar e permitir que um número maior, embora não todos, dos internos fora da prisão. De acordo com Kai Bird, o biógrafo de McCloy, McCloy foi à Casa Branca onde o próprio Roosevelt "rejeitou" a proposta de permitir que um "número substancial" de nipo-americanos retornasse à Califórnia. Foi um ano de eleições, e McCloy atribuiu a decisão do presidente a conselheiros políticos que expressaram preocupação sobre como a fraqueza percebida no internamento nipo-americano poderia prejudicar o voto na Califórnia.

Bird escreveu: “McCloy agora bloqueou quase sozinho todas as etapas em direção ao lançamento antecipado”. Na verdade, McCloy nada parou para impedir que a Ordem Executiva fosse anulada pela Suprema Corte. Ele o fez naquele ponto com pleno conhecimento de que a continuação da detenção não era por razões de segurança nacional, mas sim por conveniência política.

Com astúcia maquiavélica, McCloy discretamente divulgou o relatório que havia retido anteriormente, pensando agora que as acusações grosseiras do relatório contra os nipo-americanos alarmariam os juízes o suficiente para conquistá-los. Como Bird apontou, “o relatório continha informações falsas”. Em 18 de dezembro de 1944, a Suprema Corte emitiu seu parecer nos demais casos. Em um dos casos, os juízes decidiram por unanimidade libertar um nipo-americano, evitando a questão constitucional central. No entanto, no Korematsu caso, o Tribunal decidiu em uma decisão de seis a três para manter a condenação, afirmando, assim, embora em fundamentos estreitos, a constitucionalidade da Ordem Executiva.

McCloy havia conseguido o que queria, mas seu sucesso em obter uma vitória legal acabou sendo visto quase uniformemente como uma farsa de justiça e provou ser efêmero. Em decisões separadas que vieram bem depois que o papel de McCloy no caso sórdido havia desaparecido da memória, a Suprema Corte se inverteu.

A teimosia demonstrada por McCloy no internamento durante a guerra de nipo-americanos foi igualmente aparente em sua política para com os refugiados judeus durante a guerra. Em março de 1944, John Pehle do Conselho de Refugiados de Guerra apresentou um plano ao governo sugerindo que uma ordem executiva fosse emitida para conceder refúgio temporário aos refugiados nos Estados Unidos, dada a relutância do Congresso em liberalizar as leis de imigração. McCloy opinou sobre o assunto, pedindo cautela.

Embora McCloy tenha sido rápido em abraçar uma ordem executiva para colocar nipo-americanos em centros de detenção, ele argumentou contra a adoção de uma ordem executiva para abrir o país temporariamente para refugiados em fuga. O raciocínio de McCloy era que a segurança nacional estava em jogo no primeiro, mas não no último. As considerações humanitárias desempenharam pouco ou nenhum papel em suas deliberações. Stimson concordou com McCloy.

As objeções de McCloy à abertura de portas para refugiados judeus se estendiam além dos Estados Unidos. No mesmo mês de seus esforços para restringir o assentamento de refugiados em solo americano, ele testemunhou zelosamente no Capitólio para impedir os refugiados judeus de se estabelecerem na Palestina, a fim de não ofender a população árabe da região e manter o acesso dos Estados Unidos aos suprimentos de petróleo em tempos de guerra. Seu testemunho foi em resposta a uma resolução apresentada no Congresso pedindo a "entrada gratuita de judeus" na Palestina com a eventual formação de "uma comunidade judaica livre e democrática". Os poderes persuasivos de McCloy cortaram o plano humanitário pela raiz, e os judeus que poderiam ter sido salvos se tornaram estatísticas conforme o número de mortos nos campos de extermínio continuava a aumentar.

Em um assunto separado relacionado à Solução Final de Hitler, começando no final de junho de 1944, líderes judeus e humanitários fizeram pedidos repetidos para bombardear as linhas ferroviárias que levavam a Auschwitz, o infame campo de concentração nazista. No mês anterior, os alemães começaram a deportar o primeiro lote de judeus da Hungria para Auschwitz em um plano para aniquilar o que era a última grande comunidade judaica remanescente na Europa. Não havia como se enganar sobre o que aguardava os transferidos, porque quase na mesma época da deportação, um casal de prisioneiros judeus em Auschwitz, Rudolf Vrba e Alfred Wetzler, escapou e escreveu um relatório de 30 páginas descrevendo os horrores diários do campo em grandes detalhes.

O relatório sobre Auschwitz não fez diferença para McCloy. O fato de que centenas de milhares de inocentes enfrentaram a morte certa sem algum tipo de intervenção não o moveu em suas cartas de recusa incorporou o argumento desapaixonado de que o fim da guerra tinha que ter precedência e a falsa afirmação de que o bombardeio solicitado exigiria o desvio de “ consideráveis ​​”recursos. Mais da metade dos 800.000 judeus da Hungria foram deixados para morrer nas câmaras de gás de Auschwitz.

No primeiro ano do envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, os negros tiveram pouca experiência para amenizar suas preocupações sobre as políticas raciais do Exército. Em 15 de janeiro de 1943, o primeiro conselheiro civil do secretário Stimson para assuntos negros ficou tão frustrado com o tratamento lento do Exército para com os negros e o atraso na implantação do novo esquadrão de caças totalmente negro que desistiu. A decisão de William H. Hastie, Jr., formado em Direito por Harvard, ex-juiz federal e reitor da Howard University Law School, levou o Exército a finalmente se comprometer a enviar o 99º Esquadrão de Caça ao combate.

Nove meses após a partida de Hastie, o comandante do esquadrão agora tinha que defender o desempenho de seus pilotos no teatro. Benjamin Davis, Jr. foi a face pública dos pilotos negros. Como oficial negro sênior das Forças Aéreas do Exército, ele carregava uma parcela maior do peso na luta pelo chamado Duplo V: as esperadas vitórias duplas nas guerras contemporâneas contra o totalitarismo no exterior e o racismo em casa.

Foi uma maratona que exigiu travar batalhas individuais de cada vez. Davis literalmente alternou entre os campos de batalha da Sicília e as escaramuças destruidoras dentro do Departamento de Guerra, tendo recentemente deixado o comando do 99º nas mãos capazes de seu vice, Major George S. “Spanky” Roberts, enquanto retornava aos estados para seu próxima tarefa. A carga sobre seus ombros era incomensurável, mas se alguém podia enfrentar tipos como McCloy e reverter a inércia governamental de coração frio, era Davis, pois ele personificava exatamente a combinação certa de forças, incluindo intelecto, coragem, perseverança, equilíbrio, retidão moral e uma estilo antiquado de carisma que não necessariamente funcionava bem na câmera, mas que em pessoa podia ser hipnotizante, como se ele pudesse desejar que as coisas acontecessem.

Como outros comandantes aéreos obstinados de sua época, Davis não ganharia um concurso de popularidade. Mas ele poderia reunir e liderar seus homens para o sucesso final em céus disputados. E nos bastidores em Washington, quando na companhia de oficiais e legisladores não acostumados a se sentar à mesa de um homem negro que possui a estatura de um par, sua intensidade, profundidade de caráter, histórico de desempenho e grande foco nos fatos podem , e geralmente o fazia, venceram.

Davis sabia que o destino do “experimento” na aviação militar negra dependia de sua apresentação perante o Comitê McCloy, como o painel consultivo era comumente chamado. Em vez de sucumbir à tentação de desabafar, ele empregou "a máxima discrição". Como ele confidenciou em suas memórias: “Seria inútil para mim enfatizar a hostilidade e o racismo dos brancos como o motivo. . . embora esse fosse claramente o caso. Tive de adotar uma abordagem tranquila e racional, apresentando os fatos sobre o século 99 de uma forma que apelasse à justiça. . . . ”

Em defesa do 99º, Davis destacou que “teve um desempenho tão bom quanto qualquer novo esquadrão de caças, preto ou branco” em circunstâncias semelhantes. Ele admitiu “alguns erros nas primeiras missões”, mas, ele explicou, “isso teria sido verdadeiro para qualquer esquadrão prejudicado pela falta de pilotos experientes”. Ele ressaltou que os pilotos do esquadrão amadureceram rapidamente "de aviadores inexperientes a veteranos experientes".

Refutando diretamente a afirmação de Momyer de que os pilotos negros não tinham compostura quando sob o fogo, Davis se referiu à missão de escolta de bombardeiros que ele liderou em 2 de julho, detalhando como "havíamos permanecido bem com nossos bombardeiros e absorvido os ataques dos aviões inimigos". É importante ressaltar que Davis explicou que o 99º não havia abatido mais de um único avião inimigo até aquele ponto porque as missões do esquadrão eram principalmente de bombardeio de mergulho e apoio de tropas terrestres em que "os encontros com aeronaves inimigas eram praticamente inexistentes." Davis acrescentou que o 99º sofreu de "uma desvantagem de mão de obra", operando com quatro a nove pilotos abaixo da norma do esquadrão durante os primeiros dois meses de implantação devido a atrasos nas substituições esperadas. Falando de seu esquadrão, ele disse ao comitê que “passaríamos por qualquer provação que surgisse, seja na existência de uma guarnição ou em combate, para provar nosso valor”.

Além disso, ele não foi capaz de resistir a trazer à tona o absurdo de negros e brancos lutando juntos “por uma causa comum na frente de batalha”, mas sendo proibido de treinar juntos nos Estados Unidos. Falando com o coração, ele contou que quando o esquadrão embarcou no Mariposa, “Cessou a segregação e a discriminação”. Em seguida, ele deu aos que estavam ao redor da mesa algo em que pensar, invertendo os papéis de testemunha para questionador, perguntando: "Por que eles [segregação e discriminação] tiveram que ser perpetuados nas forças armadas em casa?"

Foi uma apresentação magistral e a imprensa negra agarrou-se a ela, ajudando a construir o apoio dentro da comunidade negra. A forte defesa de Davis e os olhos da população negra do país tornaram duplamente difícil para McCloy rejeitar os argumentos imediatamente. McCloy também sabia que um ano de eleições se aproximava e que o presidente estava tentando cortejar os eleitores negros.

O caso bem fundamentado de Davis e a demissão abrupta do juiz Hastie no início do ano pareceram ser pontos de inflexão na atitude de McCloy sobre a raça nas forças armadas. Além disso, a simpatia de Eleanor Roosevelt pelo programa de voo negro era uma questão registrada. McCloy não se sentia confortável em raspar os panfletos pretos com uma diretiva legalista ou pronunciamento insolente, como era sua tendência com apelos desesperados de outros representantes de grupos minoritários. Em vez disso, neste assunto, ele voltou ao truque clássico do burocrata.

A questão foi deixada nas portas do Chefe do Estado-Maior do Exército.O General Marshall já havia recebido um projeto de carta preparado pelo Estado-Maior da Aeronáutica que, se assinado e enviado a Roosevelt, aterraria permanentemente todo o experimento. Deve-se notar que o conteúdo do esboço da carta não foi universalmente aceito pelo Estado-Maior da Aeronáutica; na verdade, um dos conselheiros mais confiáveis ​​de Hap Arnold no Estado-Maior da Aeronáutica discordou veementemente.

O coronel Emmett E. "Rosie" O'Donnell, Jr., natural do Brooklyn e graduado em West Point em 1928, argumentou contra o envio da carta não porque discordasse da opinião de Momyer, mas porque sentiu o revés da comunidade negra e elementos da imprensa custariam mais caro do que encerrar o programa black flying. Ele afirmou: “Todos os países nesta guerra tiveram sérios problemas para lidar com as minorias insatisfeitas. . . recomendar neste momento qualquer ação que indique a relativa inferioridade da raça negra seria realmente "pedir por isso".

O’Donnell continuou: "Além disso, sinto que tal proposta ao presidente neste momento definitivamente não seria apreciada por ele. Ele provavelmente interpretaria isso como uma séria falta de compreensão dos amplos problemas que o país enfrenta ”. Ele concluiu: “Seria muito melhor deixar todo o assunto de lado, sem nenhuma carta ao presidente”. Embora o argumento de O'Donnell aceitasse demais os fatos falhos e vinculado ao preconceito prevalecente da época, sua recomendação foi a certa.

Sentindo a sensibilidade em todos os lados da questão, o General Marshall encomendou um estudo para comparar o desempenho do 99º com outros esquadrões P-40 no Teatro Mediterrâneo. O estudo cobriu o período de oito meses de julho de 1943 a fevereiro de 1944. No final, ele validou a posição de Davis, concluindo que não havia "nenhuma diferença geral significativa" no desempenho entre os esquadrões de caça preto e branco.

Quando o relatório foi divulgado, o 99º havia definitivamente desmascarado as acusações e as havia discutido. Em dois dias consecutivos no final de janeiro de 1944, o esquadrão obteve uma dúzia de vitórias ar-ar apoiando o pouso dos Aliados perto de Anzio. Não poderia haver mais dúvidas sobre a destreza de luta do 99º todo preto.

Até Hap Arnold ficou comovido para parabenizar o esquadrão, chamando seu desempenho de "muito louvável". Tempo A revista voltou atrás em suas críticas anteriores, publicando um artigo que saudou as mortes aéreas de Anzio como tendo “carimbado o selo final de excelência em combate” no dia 99. o New York Times citou um dos colegas de turma de Davis em Tuskegee, Lemuel Custis, que foi creditado com uma das vitórias aéreas em Anzio. Descrevendo a percepção do esquadrão como um experimento, Custis disse: “Agora acho que o registro mostra que foi um experimento bem-sucedido”.

Na esteira do alvoroço instigado por Momyer, o 99º foi transferido para Foggia, perto da costa do Adriático, e depois para Capodichino, perto de Nápoles, na costa do Mediterrâneo, vinculado ao 79º Grupo de Caças. Comandado pelo Coronel Earl E. Bates, o 79º ofereceu um ambiente acolhedor para os pilotos negros. Nas palavras do historiador J. Todd Moye, Bates “providenciou para que os oficiais do 99º fossem integrados ao trabalho do grupo e os tratassem como iguais”.

Havia até um despacho de jornal que informava que os homens do 79º desobedeceram a uma ordem do tenente-general Jacob L. Devers, então comandante da Força Aérea do Exército no Teatro Mediterrâneo, de não confraternizar com seus camaradas negros. Em vez disso, foi relatado que os pilotos brancos "realizaram um jantar não segregado com dança para celebrar o aniversário da 79ª entrada em combate".

Foi um vislumbre do início de uma nova maneira de fazer as coisas nas forças armadas americanas, um modo que facilmente poderia ter sido natimorto e completamente bloqueado. Referindo-se a Davis, o historiador Alan L. Gropman escreveu: “Sua dignidade inata, inteligência e julgamento medido salvaram [o experimento] de um desastre inicial”. Anos mais tarde, Davis refletiu sobre os eventos da época em suas memórias e compartilhou sua firme convicção de que o incidente de Momyer "chegou a poucos centímetros de destruir o futuro dos pilotos negros para sempre".

Missão por missão, Davis e seus homens estavam provando que os opositores estavam errados e ganhando com eficácia os objetivos gêmeos do Duplo V. No entanto, dificilmente havia tempo para Davis se deleitar com os sucessos. Esperando por ele estava seu próximo desafio: comandar o recém-constituído 332º Grupo de Caças com seus três esquadrões totalmente negros recém-formados.

Enquanto isso, em meio aos campos de algodão do sudeste do Alabama, nos arredores da pequena cidade de Tuskegee, um lugar onde a praça pública era decorada por um monumento em homenagem às tropas confederadas, Harry Stewart e seus colegas cadetes estavam preocupados em alcançar seu próprio objetivo imediato, inconsciente das maquinações potencialmente fatais girando em torno do programa de vôo negro. O programa que continha a possibilidade de facilitar o sonho de Harry de asas de prata chegou a um fio de cabelo de ser extinto enquanto ele treinava em Tuskegee a partir da primavera de 1943. Por causa do alívio que havia sido arrancado das mandíbulas da intolerância por seu futuro comandante, não haveria como pará-lo agora.

Este artigo faz parte de nossa coleção de recursos históricos sobre os aviadores de Tuskegee. Clique aqui para ver nossa postagem abrangente no blog sobre os aviadores de Tuskegee.


História [editar | editar fonte]

Estabelecido no início de 1942, inicialmente como um esquadrão de reconhecimento de Fortaleza Voadora B-17 de longo alcance, mais tarde sendo redesignado como um esquadrão de bombas pesadas antes da ativação em julho. Foi designado para o II Comando de Bombardeiros como Unidade de Treinamento Operacional de Bombardeiros Pesados ​​(OTU). O esquadrão foi designado principalmente para aeródromos no Noroeste do Pacífico sob o II AC, realizando o treinamento de novas unidades, tornando-se então uma Unidade de Treinamento de Substituição (UTR). Transferido para o III Comando de Bombardeiros em novembro de 1943, quando a Segunda Força Aérea começou a treinar exclusivamente tripulações do B-29 Superfortress. Continuado como um B-17 RTU até o final do treinamento de bombardeiros pesados ​​de tripulações de substituição em maio de 1944 foi desativado.

Reativado em 1957 como um esquadrão Stratotanker KC-135 sob o Comando Aéreo Estratégico. Conduziu reabastecimento em teatro e no exterior, começando em 1958, incluindo suporte de operações no Sudeste Asiático entre 1965 e 1973. O 99º também teve uma missão de posto de comando aerotransportado de 1965-1970. Ele voou em missões de reabastecimento aéreo em todo o mundo desde 1983 e em missões de posto de comando aerotransportado entre 1984 e 1991. & # 911 & # 93

A 99ª operação apoiada em Granada, 23–24 de outubro de 1983, Panamá, 18–21 de dezembro de 1989, Sudoeste da Ásia, agosto de 1990 - março de 1991, e na Bósnia, janeiro-fevereiro de 1995 e agosto de 1996. Forneceu pessoal e aeronaves para reabastecimento de aeronaves impondo zonas de exclusão aérea sobre o Iraque em 1996. Em 1997 e 1998, os recursos da unidade reabasteceram os aviões que voavam em missões contínuas ao longo da fronteira do Iraque no sudoeste da Ásia. Em 1998 e 1999, o esquadrão também apoiou operações na ex-Iugoslávia. O esquadrão também reabasteceu aeronaves envolvidas em operações antidrogas no Mar do Caribe em 1998. Após os ataques terroristas na cidade de Nova York e Washington, DC, em 11 de setembro de 2001, o esquadrão apoiou as operações no Afeganistão e no Iraque, o transporte do Talibã e da Al Qaeda detidos na Baía de Guantánamo, Cuba, e operações antidrogas na América do Sul. & # 911 e # 93

Em 2008, o esquadrão foi desativado na Robins Air Force Base, na Geórgia. Em 2009, ele foi ativado na Base da Guarda Aérea Nacional de Birmingham, AL, sob a iniciativa do Chefe do Estado-Maior da Força Aérea de Integração Total. O esquadrão e seu pessoal permanecem como uma unidade ativa da Força Aérea, com o controle administrativo caindo na 6ª Ala de Mobilidade Aérea na Base Aérea MacDill, Flórida. A direção operacional para tarefas do dia-a-dia vem da 117ª Asa de Reabastecimento Aéreo em Birmingham, AL.


Assista o vídeo: Bombardeio nazista