História do natal

História do natal

O Natal é celebrado em 25 de dezembro e é um feriado religioso sagrado e um fenômeno cultural e comercial mundial. Por dois milênios, as pessoas ao redor do mundo têm observado isso com tradições e práticas religiosas e seculares por natureza. Os cristãos celebram o dia de Natal como o aniversário do nascimento de Jesus de Nazaré, um líder espiritual cujos ensinamentos são a base de sua religião. Os costumes populares incluem trocar presentes, decorar árvores de Natal, frequentar a igreja, compartilhar refeições com a família e amigos e, claro, esperar a chegada do Papai Noel. 25 de dezembro - dia de Natal - é um feriado federal nos Estados Unidos desde 1870.

Como o Natal começou?

O meio do inverno sempre foi uma época de comemoração em todo o mundo. Séculos antes da chegada do homem chamado Jesus, os primeiros europeus celebravam a luz e o nascimento nos dias mais sombrios do inverno. Muitos povos se regozijaram durante o solstício de inverno, quando o pior do inverno havia ficado para trás e eles podiam esperar dias mais longos e horas prolongadas de sol.

Na Escandinávia, os nórdicos celebraram o Yule de 21 de dezembro, o solstício de inverno, até janeiro. Em reconhecimento ao retorno do sol, pais e filhos traziam para casa grandes toras, que iriam incendiar. O povo festejaria até a lenha queimar, o que poderia levar até 12 dias. Os nórdicos acreditavam que cada faísca do fogo representava um novo porco ou bezerro que nasceria durante o ano seguinte.


























O final de dezembro foi um momento perfeito para comemorar na maioria das áreas da Europa. Naquela época do ano, a maioria dos bovinos era abatida para que não precisassem ser alimentados durante o inverno. Para muitos, era a única época do ano em que tinham um suprimento de carne fresca. Além disso, a maior parte do vinho e da cerveja produzidos durante o ano estavam finalmente fermentados e prontos para serem consumidos.

Na Alemanha, as pessoas homenageavam o deus pagão Oden durante o feriado do meio do inverno. Os alemães morriam de medo de Oden, pois acreditavam que ele fazia voos noturnos pelo céu para observar seu povo e então decidir quem prosperaria ou morreria. Por causa de sua presença, muitas pessoas optaram por ficar dentro de casa.

Saturnalia

Em Roma, onde os invernos não eram tão rigorosos quanto os do extremo norte, a Saturnália - feriado em homenagem a Saturno, o deus da agricultura - era celebrada. Começando na semana anterior ao solstício de inverno e continuando por um mês inteiro, a Saturnália era uma época hedonista, quando comida e bebida eram abundantes e a ordem social romana normal era virada de cabeça para baixo. Por um mês, os escravos receberam liberdade temporária e foram tratados como iguais. Empresas e escolas foram fechadas para que todos pudessem participar das festividades do feriado.

Também na época do solstício de inverno, os romanos observavam Juvenalia, uma festa em homenagem aos filhos de Roma. Além disso, os membros das classes altas frequentemente comemoravam o aniversário de Mitra, o deus do sol invencível, em 25 de dezembro. Acreditava-se que Mitra, um deus infantil, nascera de uma rocha. Para alguns romanos, o aniversário de Mitra era o dia mais sagrado do ano.

O Natal é realmente o dia em que Jesus nasceu?

Nos primeiros anos do Cristianismo, a Páscoa era o feriado principal; o nascimento de Jesus não foi celebrado. No quarto século, os oficiais da igreja decidiram instituir o nascimento de Jesus como um feriado. Infelizmente, a Bíblia não menciona a data de seu nascimento (fato que os puritanos mais tarde apontaram para negar a legitimidade da celebração). Embora algumas evidências sugiram que seu nascimento pode ter ocorrido na primavera (por que os pastores pastoreariam no meio do inverno?), O Papa Júlio I escolheu 25 de dezembro. É comumente acreditado que a igreja escolheu esta data em um esforço para adotar e absorver as tradições do festival pagão Saturnalia. Chamado inicialmente de Festa da Natividade, o costume se espalhou para o Egito em 432 e para a Inglaterra no final do século VI.

Ao celebrar o Natal ao mesmo tempo que os festivais tradicionais do solstício de inverno, os líderes da igreja aumentaram as chances de que o Natal fosse popularmente abraçado, mas desistiram de ditar como ele seria celebrado. Na Idade Média, o cristianismo havia, em sua maior parte, substituído a religião pagã. No Natal, os fiéis iam à igreja e, em seguida, celebravam ruidosamente em uma atmosfera de carnaval bêbada, semelhante ao Mardi Gras de hoje. A cada ano, um mendigo ou estudante era coroado o “senhor da desgraça” e celebrantes ansiosos desempenhavam o papel de seus súditos. Os pobres iam às casas dos ricos e exigiam sua melhor comida e bebida. Se os proprietários não obedecessem, seus visitantes provavelmente os aterrorizariam com travessuras. O Natal se tornou a época do ano em que as classes altas podiam pagar sua “dívida” real ou imaginária para com a sociedade, entretendo os cidadãos menos afortunados.

Quando o Natal foi cancelado

No início do século 17, uma onda de reformas religiosas mudou a forma como o Natal era celebrado na Europa. Quando Oliver Cromwell e suas forças puritanas conquistaram a Inglaterra em 1645, eles juraram livrar a Inglaterra da decadência e, como parte de seu esforço, cancelaram o Natal. Por demanda popular, Carlos II foi restaurado ao trono e, com ele, veio a volta do feriado popular.

Os peregrinos, separatistas ingleses que vieram para a América em 1620, eram ainda mais ortodoxos em suas crenças puritanas do que Cromwell. Como resultado, o Natal não era um feriado no início da América. De 1659 a 1681, a celebração do Natal foi realmente proibida em Boston. Qualquer pessoa que exibisse o espírito natalino era multada em cinco xelins. Em contraste, no assentamento de Jamestown, o capitão John Smith relatou que o Natal foi apreciado por todos e transcorreu sem incidentes.

Após a Revolução Americana, os costumes ingleses caíram em desuso, incluindo o Natal. Na verdade, o Natal não foi declarado feriado federal até 26 de junho de 1870.

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Washington Irving reinventa o Natal

Foi só no século 19 que os americanos começaram a abraçar o Natal. Os americanos reinventaram o Natal e o transformaram de um feriado de carnaval barulhento em um dia de paz e nostalgia centrado na família. Mas e os anos 1800 que despertaram o interesse dos americanos pelo feriado?

O início do século 19 foi um período de conflito e turbulência de classes. Durante este tempo, o desemprego era alto e tumultos de gangues por parte das classes desencantadas freqüentemente ocorriam durante a temporada de Natal. Em 1828, o conselho municipal de Nova York instituiu a primeira força policial da cidade em resposta a um motim de Natal. Isso catalisou certos membros das classes superiores a começar a mudar a forma como o Natal era celebrado na América.

Em 1819, o autor de best-sellers Washington Irving escreveu O Sketchbook de Geoffrey Crayon, cavalheiro., uma série de histórias sobre a celebração do Natal em um solar inglês. Os esboços mostram um escudeiro que convidou os camponeses para passar o feriado em sua casa. Em contraste com os problemas enfrentados na sociedade americana, os dois grupos se misturaram facilmente. Na mente de Irving, o Natal deve ser um feriado pacífico e caloroso, reunindo grupos de todas as classes de riqueza ou status social. Os celebrantes fictícios de Irving gostavam de "costumes antigos", incluindo a coroação de um Senhor do Desgoverno. O livro de Irving, no entanto, não foi baseado em nenhuma celebração de feriado a que ele compareceu - na verdade, muitos historiadores dizem que o relato de Irving na verdade "inventou" a tradição, sugerindo que descrevia os verdadeiros costumes da temporada.

Conto de Natal

Também nessa época, o autor inglês Charles Dickens criou o clássico conto de férias, Conto de Natal. A mensagem da história - a importância da caridade e da boa vontade para com toda a humanidade - tocou um forte acorde nos Estados Unidos e na Inglaterra e mostrou aos membros da sociedade vitoriana os benefícios de comemorar o feriado.

A família também estava se tornando menos disciplinada e mais sensível às necessidades emocionais das crianças no início do século XIX. O Natal proporcionou às famílias um dia em que poderiam esbanjar atenção - e presentes - com os filhos sem parecer que os "estragava".

À medida que os americanos começaram a abraçar o Natal como um feriado familiar perfeito, velhos costumes foram desenterrados. As pessoas olhavam para os imigrantes recentes e as igrejas católicas e episcopais para ver como o dia deveria ser celebrado. Nos 100 anos seguintes, os americanos construíram uma tradição natalina própria que incluía peças de muitos outros costumes, incluindo decoração de árvores, envio de cartões de festas e presentes.

Embora a maioria das famílias tenha aceitado rapidamente a ideia de que estavam comemorando o Natal como era feito há séculos, os americanos realmente reinventaram um feriado para atender às necessidades culturais de uma nação em crescimento.

Quem inventou o Papai Noel?

A lenda do Papai Noel remonta a um monge chamado São Nicolau que nasceu na Turquia por volta de 280 DC. São Nicolau deu toda a sua riqueza herdada e viajou pelo campo ajudando os pobres e doentes, tornando-se conhecido como o protetor de crianças e marinheiros.

São Nicolau entrou pela primeira vez na cultura popular americana no final do século 18 em Nova York, quando famílias holandesas se reuniram para homenagear o aniversário da morte de “Sint Nikolaas” (holandês para São Nicolau), ou “Sinter Klaas” para breve. “Papai Noel” tira seu nome desta abreviatura.

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Em 1822, o ministro episcopal Clement Clarke Moore escreveu um poema de Natal chamado "Um relato de uma visita de São Nicolau", mais popularmente conhecido hoje por sua primeira linha: "'Era a noite antes do Natal." O poema descreve o Papai Noel como um homem alegre que voa de casa em casa em um trenó conduzido por renas para entregar brinquedos.

A versão icônica do Papai Noel como um homem alegre de vermelho com uma barba branca e um saco de brinquedos foi imortalizada em 1881, quando o cartunista político Thomas Nast se baseou no poema de Moore para criar a imagem do Velho São Nicolau que conhecemos hoje.

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Fatos de Natal

  • A cada ano, 30-35 milhões de árvores de Natal reais são vendidas somente nos Estados Unidos. Existem cerca de 21.000 produtores de árvores de Natal nos Estados Unidos, e as árvores geralmente crescem por cerca de 15 anos antes de serem vendidas.
  • Na Idade Média, as celebrações do Natal eram turbulentas e estridentes, muito parecidas com as festas de Mardi Gras de hoje.
  • Quando o Natal foi cancelado: de 1659 a 1681, a celebração do Natal foi proibida em Boston e os infratores foram multados em cinco xelins.
  • O Natal foi declarado feriado federal nos Estados Unidos em 26 de junho de 1870.
  • A primeira gemada feita nos Estados Unidos foi consumida no assentamento Jamestown de 1607 do Capitão John Smith.
  • As plantas de poinsétia têm o nome de Joel R. Poinsett, um ministro americano no México, que trouxe a planta vermelha e verde do México para a América em 1828.
  • O Exército de Salvação tem enviado coletores de doações vestidos de Papai Noel para as ruas desde a década de 1890.
  • Rudolph, "a rena mais famosa de todas", foi produto da imaginação de Robert L. May em 1939. O redator escreveu um poema sobre a rena para ajudar a atrair clientes para a loja de departamentos Montgomery Ward.
  • Os trabalhadores da construção começaram a tradição da árvore de Natal do Rockefeller Center em 1931.

Qual é a origem do Natal?

O Natal é um feriado popular de dezembro, celebrado por um grande número de pessoas em todo o mundo. O Natal (ou “Missa de Cristo”) há muito é conhecido como a celebração do nascimento de Jesus Cristo, e a celebração começou a ser observada no início do século IV. No entanto, algumas tradições associadas ao Natal na verdade começaram como parte da cultura pagã, foram “cristianizadas” e receberam um novo significado pela igreja.

A data exata do nascimento de Jesus é desconhecida, pois a Bíblia não dá detalhes quanto às datas de Seu nascimento ou concepção. Mas no segundo século DC, um historiador cristão romano chamado Sextus Julius Africanus calculou a data de nascimento de Jesus como sendo 25 de dezembro (nove meses depois de Jesus ter sido concebido, de acordo com Africanus). Apesar das suposições feitas na linha de pensamento de Africanus, a data de 25 de dezembro foi amplamente aceita.

Na época de Cristo, a cultura romana já celebrava um feriado em dezembro: a Saturnália homenageava o deus Saturno e era celebrada de 17 a cerca de 24 de dezembro. Mais tarde, os romanos começaram a celebrar o Sol Invictus ou o “Sol Invicto”, associado ao inverno solstício e observado em 25 de dezembro. Quando Roma finalmente instituiu o cristianismo como religião oficial no século IV, a igreja romana converteu Saturnália e Sol Invictus em um feriado cristão, a Festa da Natividade, a fim de comemorar o nascimento de Jesus, proporcionando assim uma alternativa espiritualmente positiva para uma celebração pagã. Os costumes pecaminosos e a devassidão associados à Saturnália foram “limpos” e alguns dos costumes foram absorvidos na celebração do Natal. Os cristãos “redimiram” o dia 25 de dezembro e o celebraram como o nascimento de Cristo desde o século IV.


Conteúdo

Sugere-se que a pirâmide de Natal seja uma antecessora da árvore de Natal. [1] Essas pirâmides não se limitam ao Natal: no Erzgebirge havia o costume de dançar ao redor da "Árvore de São João", "uma pirâmide enfeitada com guirlandas e flores", no solstício de verão. [2] Sem realmente em forma de pirâmide, a pirâmide de Natal é uma espécie de carrossel com vários níveis, alguns representando motivos cristãos, como anjos ou cenas de manjedoura, e outros com motivos mais seculares, como povo da montanha, florestas e outras cenas de a vida cotidiana das pessoas no Erzgebirge. O movimento giratório das pirâmides é tradicionalmente realizado com a ajuda de velas cujo calor ascendente gira uma hélice acima.

Geralmente as pirâmides de Natal são feitas de madeira e baseadas em plataformas de quatro a oito lados com um longo mastro no meio servindo como eixo para o qual todo o aparelho se afunila acima e que suporta quaisquer outras plataformas. No interior, em um suporte de vidro ou cerâmica, está um eixo de transmissão no qual pelo menos uma plataforma é fixada. As figuras, que ficam nas plataformas, também são tradicionalmente feitas de madeira.

As pirâmides de Natal assumem várias formas, desde casas em miniatura entalhadas com telhados inclinados até grandes estruturas de vários níveis que simplesmente servem como uma exibição para as figuras entalhadas. Em muitas cidades nas Montanhas Ore, há grandes pirâmides de Natal na Praça do Mercado no Mercado de Natal ou em outros locais associados à agitação do Natal.

A maioria das pirâmides mostra presépios. [3] Eles incluem a história do nascimento do menino Jesus, de pastores e sábios visitando o menino e de anjos regozijando-se no céu. [4] O presépio é frequentemente colocado na prateleira mais longa na base da pirâmide, enquanto uma pinha ou uma estrela coroaria o topo.

As pirâmides de Natal foram originalmente penduradas no teto das casas de famílias alemãs. O costume se espalhou pela Europa, principalmente para Itália e Inglaterra e foi trazido para a América por imigrantes alemães no século XVIII. [5]

As origens das pirâmides de Natal remontam à Idade Média. Nesse período, era tradicional no sul e no oeste da Europa trazer galhos perenes, por exemplo, buxo, para dentro de casa e pendurá-los para evitar a morosidade nos meses escuros e frios do inverno. No norte e no leste da Europa, velas tradicionais foram usadas para atingir esse objetivo. A pirâmide do Natal acabaria por unificar essas duas tradições e se tornar um símbolo das celebrações do Natal. O precursor da pirâmide foi uma construção conhecida como Lichtergestelle (literalmente: suporte de luz) que eram muito populares no século XVIII. Eram construções feitas de quatro postes, decorados com ramos de folha perene, amarrados no topo e iluminados com velas. Nas grandes cidades, a árvore de Natal, agora reconhecível em todo o mundo, gradualmente substituiu o Lichtergestelle, mas nas montanhas, as pessoas não viam uma árvore simples enfeitada com luzes, mas sim os cabrestantes, que eram comumente usados ​​em as minas das montanhas de minério. À forma da pirâmide foi adicionado o movimento giratório do cabrestante e nasceram as primeiras pirâmides de Natal.

O nome "pirâmide de Natal" surgiu porque a campanha napoleônica no Egito no final do século 18 trouxe imagens das pirâmides de volta para a Europa e, eventualmente, para as montanhas de minério, onde lembravam as pessoas dos cabrestantes mineiros e também do Natal construções.

Um avanço importante na popularidade da pirâmide de Natal veio por volta de 1830 com a descoberta do querosene. Anteriormente, as pessoas usavam velas ou óleo de colza relativamente caros. À medida que os meios para iluminar e girar as pirâmides se tornaram muito mais baratos, a tradição se espalhou. Agora, essas pirâmides podem ser encontradas em vários estilos e tamanhos em toda a Alemanha, bem como em muitas partes dos Estados Unidos.


Clement Clarke Moore e a noite antes do Natal

Talvez o poema mais conhecido em inglês seja "Uma visita de São Nicolau" ou, como costuma ser chamado, "A noite antes do Natal". Seu autor, Clement Clarke Moore, um professor que possuía uma propriedade no lado oeste de Manhattan, devia estar bastante familiarizado com as tradições de São Nicolau seguidas no início do século 19 em Nova York. O poema foi publicado pela primeira vez, anonimamente, em um jornal em Troy, Nova York, em 23 de dezembro de 1823.

Lendo o poema hoje, pode-se supor que Moore simplesmente retratou as tradições comuns. No entanto, ele realmente fez algo bastante radical ao mudar algumas das tradições ao mesmo tempo em que descreveu características que eram inteiramente novas.

Por exemplo, a entrega de presentes de São Nicolau teria ocorrido em 5 de dezembro, véspera do Dia de São Nicolau. Moore mudou os eventos que descreve para a véspera de Natal. Ele também veio com o conceito de “St. Nick ”com oito renas, cada uma com um nome distinto.


Conteúdo

As primeiras árvores de Natal artificiais foram desenvolvidas na Alemanha durante o século 19, [1] embora existam exemplos anteriores. [2] Essas "árvores" foram feitas com penas de ganso tingidas de verde. [1] As árvores de penas alemãs foram uma resposta dos alemães ao desmatamento contínuo na Alemanha. [3] Desenvolvidas na década de 1880, as plumas tornaram-se cada vez mais populares durante o início do século XX. [3] As árvores de penas alemãs eventualmente chegaram aos Estados Unidos, onde também se tornaram bastante populares. [4] [5] Na verdade, o uso de árvores de Natal naturais nos Estados Unidos foi anterior a um tipo de árvore artificial. [2] Essas primeiras árvores eram pirâmides de madeira em forma de árvore iluminadas por velas, elas foram desenvolvidas em Belém, Pensilvânia, pela Igreja da Morávia Alemã em 1747. [6]

Editar penas

As árvores de natal de penas, originalmente de origem alemã, também se tornaram populares nos Estados Unidos. Árvores de penas eram inicialmente feitas de penas de ganso tingidas de verde que eram presas a galhos de arame. [4] Esses ramos de arame foram então enrolados em um pino central que agia como o tronco [4] As árvores de Natal de penas variavam amplamente em tamanho, de uma pequena árvore de 5 centímetros (2 polegadas) a uma grande árvore de 2,5 metros (98- polegada) árvore vendida em lojas de departamento durante a década de 1920. [5] Freqüentemente, os galhos das árvores eram pontilhados com bagas vermelhas artificiais que funcionavam como castiçais. [4] Os galhos eram bem espaçados para evitar que as velas acendessem fogo, o que permitia um amplo espaço para ornamentação. [4] Outros benefícios apontados para as árvores de penas incluíam a eliminação de uma viagem para o lote da árvore e a falta de agulhas. [4]

Em 1930, uma empresa britânica Addis Housewares Company criou a primeira árvore de Natal artificial feita de cerdas de escova. [7] As árvores eram feitas com as mesmas cerdas de pelos de animais usadas nas escovas de banheiro, exceto que eram tingidas de verde. [2]

Edição de Alumínio

As árvores de alumínio foram fabricadas nos Estados Unidos, primeiro em Chicago em 1958, [8] e depois em Manitowoc, Wisconsin, onde a maioria das árvores foi produzida. [9] As árvores de alumínio foram fabricadas na década de 1970, [8] e tiveram seu auge de popularidade desde seu início até cerca de 1965. [10] [11] Naquele ano Um Natal Charlie Brown exibido pela primeira vez, e seu retrato negativo de árvores de Natal de alumínio é creditado por um declínio subsequente nas vendas. [8]

Edição de Plástico

A maioria das árvores de Natal artificiais são feitas de plástico PVC. As árvores de PVC são retardantes de fogo, mas não resistentes ao fogo. [2] Muitas dessas árvores são feitas na China de janeiro a agosto de 2005, no valor de $ 69 milhões em árvores artificiais da China que entraram nos Estados Unidos. [12]

A árvore prelit se tornou cada vez mais popular nos Estados Unidos e na Alemanha, devido à facilidade adicional de não ter que amarrar as próprias luzes. Os tipos de luzes populares hoje em dia incluem lâmpadas incandescentes (também chamadas de "miniluzes") e lâmpadas LED (em que cada lâmpada tem seu próprio soquete, evitando que todo o fio apague caso uma lâmpada se queime). [13] [14] As árvores Prelit estão sujeitas aos regulamentos obrigatórios para os padrões de segurança de produtos elétricos e devem atender aos padrões de segurança aprovados por um laboratório de testes reconhecido nacionalmente, como UL (Underwriters Labs), CSA (Canadian Standards Association), ETL (Intertek), GS, BS e RoHS. [15] Árvores de Natal artificiais podem ser "geadas" ou "brilhantes" e projetadas para uso externo com aditivos UV. [16] As árvores de plástico podem vir em uma variedade de cores diferentes, [2] e um tipo veio com alto-falantes embutidos e um MP3 player. [17]

Empresas como a Mountain King, Barcana e a National Tree Company comercializam árvores de PVC cada vez mais realistas, feitas para se assemelharem ao pinheiro Douglas, pinheiro Ponderosa ou outros tipos comuns de árvores de Natal. [4] Durante a década de 1990, as árvores não apenas começaram a parecer mais realistas, mas algumas também cheiravam mais realistas. [4] Muitos desses modelos mais modernos vêm com luzes pré-amarradas e galhos com dobradiças que simplesmente precisam ser encaixados na posição. [4] Mais recentemente, empresas como a Balsam Hill começaram a usar plástico (PE) moldado a partir de galhos de árvores naturais em um esforço para criar árvores de Natal artificiais mais realistas. [18] [19]

Outra edição

As tendências no consumo de árvores artificiais têm evoluído constantemente e vários designers e outros tipos de árvores de Natal artificiais surgiram no mercado. As árvores de fibra óptica vêm em duas variedades principais, uma delas se assemelha a uma árvore de Natal tradicional. [17] O outro tipo de árvore de Natal de fibra ótica é aquela em que toda a árvore é feita de um fino cabo de fibra ótica, uma árvore composta inteiramente de luz. [17] David Gutshall, de Johnstown, Pensilvânia, recebeu uma patente para o último tipo de árvore de fibra óptica em 1998. [20]

Uma empresa sediada em Dallas oferece árvores de "mylar holográfico" em muitos tons. [2] Objetos em forma de árvore feitos de materiais como papelão, [21] vidro, [22] cerâmica ou outros materiais podem ser encontrados em uso como decoração de mesa. [ citação necessária ] Árvores de Natal artificiais de cabeça para baixo foram originalmente introduzidas como um artifício de marketing, permitindo que os consumidores se aproximassem dos enfeites à venda em lojas de varejo, bem como abrindo espaço para mais produtos. [23] Havia três variedades de árvores de cabeça para baixo, aquelas aparafusadas ao teto, árvores isoladas com uma base e meias árvores aparafusadas às paredes. [24]

A tradição de montar e decorar uma árvore de Natal não é nova. É o símbolo das festas de fim de ano e tornou-se um ponto focal nas casas de quem participa nas festas de Natal. É uma atividade ritual da qual muitos guardam boas lembranças e há uma saudade de ter uma árvore de verdade. No entanto, houve uma mudança do clássico para o moderno e essa mudança ocorreu quando vários outros artefatos foram plastificados. A cultura do Natal se cruza com a cultura do plástico, e assim nasce a árvore de Natal artificial. Sua popularidade cresceu desde sua invenção, criando uma nova demanda. "Os relatórios citam uma queda de 34% nas vendas de árvores vivas na última década e um aumento de 30% na venda de árvores falsas no ano passado, para 9,6 milhões". [25] A demanda por plástico começa com a economia: como objetos de plástico baratos são comparados a seus equivalentes não plásticos. “… Tempos econômicos incertos garantem que mais americanos olharão para as árvores de Natal como um investimento… uma única árvore de Natal artificial custa 70 por cento menos do que a compra de dez árvores de Natal reais no mesmo período de tempo”. [26] Tudo isso misturado à nossa cultura de conveniência, que desfruta da facilidade das novas tecnologias, a árvore de Natal artificial floresceu e se tornou o elemento básico do feriado que é hoje.

Em 1992, nos Estados Unidos, cerca de 46% das casas com árvores de Natal exibiam uma árvore artificial. [27] Doze anos depois, um 2004 ABC News /The Washington Post pesquisa revelou que 58 por cento dos residentes dos EUA usaram uma árvore artificial em vez de uma árvore natural. [28] O debate da árvore real versus artificial tem sido popular na mídia de massa durante o início do século XXI. O debate é tema frequente de reportagens durante as festas de fim de ano. [12] [29] A cobertura do debate no início do século 21 se concentrou na diminuição das vendas de árvores de Natal naturais e no aumento das vendas de árvores artificiais no final dos anos 1990 e início dos anos 2000. [28] [29]

O aumento da popularidade das árvores artificiais não passou despercebido pela indústria de cultivo de árvores de Natal nos Estados Unidos. Em 2004, a indústria de árvores de Natal dos EUA contratou a agência de publicidade Smith-Harroff para liderar uma campanha publicitária com o objetivo de rejuvenescer as vendas atrasadas de árvores naturais. [12] Uma pesquisa de 1975 da Michigan State University mostrou as razões pelas quais os consumidores estavam começando a preferir árvores de Natal artificiais em vez de naturais. [4] Os motivos incluíam segurança, compra única e responsabilidade ambiental, mas o principal motivo que os entrevistados deram às pesquisas foi a falta de limpeza com agulha. [4]

A maioria das árvores de Natal artificiais são fabricadas na área do Delta do Rio das Pérolas, na China. [30] Entre janeiro e setembro de 2011, mais de 79,7 milhões de dólares em árvores de Natal artificiais foram exportados para os Estados Unidos. O número de árvores de Natal artificiais importadas para os Estados Unidos aumentou 139 milhões no mesmo período de nove meses em 2012. Os promotores de árvores artificiais as destacam como convenientes, reutilizáveis ​​e de melhor qualidade do que as árvores artificiais antigas. Os defensores também observam que alguns prédios de apartamentos proibiram árvores naturais por causa de questões de incêndio. [30]

Também existe um mercado robusto para árvores de Natal artificiais na Polônia. Estima-se que 20% de todas as árvores de Natal vendidas na Polônia são artificiais e muitas são feitas no país por famílias individuais. Um produtor de Koziegłówki [ quem? ] afirmou que todas as outras casas eram produtoras de árvores artificiais. As árvores são feitas de um filme especial importado principalmente da China ou da Tailândia. Famílias inteiras participam da produção e as árvores são vendidas em toda a Polônia, algumas delas sendo exportadas para a República Tcheca e a Eslováquia. [31] O principal produtor de árvores de Natal artificiais na Polônia está em Piła.

Edições gerais Editar

O debate sobre o impacto ambiental das árvores artificiais está em andamento. Geralmente, os cultivadores de árvores naturais afirmam que as árvores artificiais são mais prejudiciais ao meio ambiente do que suas contrapartes naturais. [32] Do outro lado do debate, grupos comerciais como a American Christmas Tree Association, continuam a refutar que as árvores artificiais são mais prejudiciais ao meio ambiente e sustentam que o PVC usado nas árvores de Natal tem excelentes propriedades recicláveis. [33] Um pesquisador da Kansas State University chamou a ideia de que as árvores artificiais são ecologicamente corretas de "mito urbano". [34]

Contaminação por chumbo Editar

No passado, o chumbo era frequentemente usado como estabilizador no PVC, mas agora é proibido pelas leis chinesas. [ citação necessária ] A maioria dos materiais de PVC para fazer árvores de Natal artificiais agora usa o estanho como estabilizador. [ citação necessária O PVC foi usado em alguns dos brinquedos chineses recolhidos em 2007. [35] Um estudo de 2004 descobriu que, embora as árvores artificiais em geral representem pouco risco para a saúde devido à contaminação por chumbo, existem os "piores cenários" em que estão presentes grandes riscos para a saúde de crianças pequenas. [36] O autor principal do estudo de 2004, Dr. Richard Maas, observou em 2005: "Descobrimos que se deixarmos uma dessas árvores em pé por uma semana e limparmos debaixo da árvore, encontraremos grandes quantidades de chumbo poeira em muitos casos debaixo da árvore ". [37]


A História do Natal na América

Na primeira metade do século 19, o Natal era um tipo de feriado muito diferente do que é hoje. As pessoas não tinham uma forma definida de comemorar. O Natal ainda nem era feriado oficial.

Portanto, as comunidades de todo o país homenagearam o dia de maneiras diferentes. Alguns consideravam o Natal um importante dia religioso cristão, em homenagem ao nascimento de Jesus. Outros celebraram o dia com festas, música, bebidas e comidas. E, algumas comunidades não celebraram o dia de forma alguma.

Mas foi durante o início de 1800 que os americanos começaram a reinventar o feriado. Eles começaram a combinar antigas tradições de Natal com influências americanas modernas. Shirley Griffith e Steve Ember contam a história.

Em 1819, o popular escritor americano Washington Irving escreveu uma série de cinco ensaios publicados em um livro chamado “The Sketchbook of Geoffrey Crayon, Gent”.

Os ensaios descrevem um rico proprietário de terras britânico que convida seus trabalhadores agrícolas para sua casa para celebrar o Natal. O proprietário recria um Natal tradicional como teria sido celebrado em um passado distante.

Irving elogiou isso olhando para as tradições antigas. Ele gostou da ideia de diferentes níveis da sociedade se reunirem para desfrutar de um feriado festivo e tranquilo. Washington Irving parecia expressar preocupação com a falta de tais tradições natalinas unificadoras na América moderna.

Penne Restad escreveu o livro “Christmas in America: A History”. Mostra como os americanos começaram lentamente a transformar o Natal em um feriado nacional unificador durante a primeira metade do século XIX. Ela descreve como o Natal teve significados diferentes para os americanos que vieram de diferentes origens culturais e religiosas. Muitos imigrantes trouxeram tradições de Natal de seus próprios países.

A religião desempenhou um grande papel em como um americano poderia comemorar o feriado. Os cristãos calvinistas proibiram a celebração do Natal. Mas grupos como os episcopais e os morávios honraram o dia com serviços religiosos e decorações sazonais.

Em meados do século, grupos cristãos começaram a ignorar suas diferenças religiosas sobre o significado do Natal e honraram o dia de maneiras especiais.

O Natal se tornou um momento importante para as famílias celebrarem em casa. Mais e mais americanos cristãos também começaram a seguir as tradições europeias de árvores de Natal e dar presentes. Os cristãos acreditavam que a árvore representava Jesus e também era um sinal de novos começos. German immigrants brought their tradition of putting lights, sweets and toys on the branches of evergreen trees placed in their homes.

This tradition of setting up a Christmas tree soon spread to many American homes. So did the practice of giving people presents. As these traditions increased in popularity, the modern trade and business linked to Christmas also grew.

As Christmas became more popular, some states declared the day a state holiday. Louisiana was the first state to make the move in 1837. By 1860, 14 other states had followed. It was not until 1870 that President Ulysses Grant made Christmas a federal holiday.

Americans already knew old Christmas songs that came from England and other areas of Europe. But many new American Christmas songs started to become popular. For example, in 1849, a religious leader from Massachusetts wrote the words to “It Came Upon a Midnight Clear.” The song “Jingle Bells” appeared seven years later. And, a year later, a religious leader in Williamsport, Pennsylvania wrote the song “We Three Kings of Orient Are.”

And of course, no discussion of Christmas would be complete without talking about of one of the holiday’s most famous representations: Santa Claus.

This character is based on the story of Saint Nicholas, a Christian holy person believed to have lived in the third century. Saint Nicholas became known as a protector of children. In his role as a Christmas hero, different cultures have given him different names. These include Sinterklaas, Kris Kringle and Father Christmas. But for most Americans his most popular name would become Santa Claus.

In the 19th century, many Dutch immigrants living in the United States celebrated the feast of Saint Nicholas on December 6. Saint Nicholas was especially important to New Yorkers because of their history as a Dutch colony.

In 1809, Washington Irving published his “History of New York.” It lists Saint Nicholas as the patron saint of New Yorkers. He describes the saint wearing a low hat, large pants, and smoking a pipe. Does this description sound familiar?


The Legend of the Christmas Stocking

Christmas stockings made by a “Gentleman of German heritage,” 1950s.

“The stockings were hung by the chimney with care,
In hopes that St. Nicholas soon would be there.”
– A Visit From Saint Nicholas

As far back as 1823, when Clement Clarke Moore (or possibly Henry Livingston Jr.) wrote “A Visit From Saint Nicholas,” stockings were hung near the fireplace, awaiting a visit from Santa Claus. At the end of the poem, St. Nick “fill’d all the stockings then turn’d with a jerk,/And laying his finger aside of his nose/And giving a nod, up the chimney he rose.”

Stockings have been an essential part of the Christmas tradition for centuries (except, briefly, in the mid-1800s, when the New York Times wrote that Christmas trees almost completely supplanted them as the tradition of choice).

“He filled all the stockings –” Dec. 25, 1950.

Christmas stocking ad from a 1918 catalog

The most popular legend about why stockings are hung at Christmas goes something like this:  A recently widowed man and father of three girls was having a tough time making ends meet. Even though his daughters were beautiful, he worried that their impoverished status would make it impossible for them to marry.

Vintage Christmas stockings, date unknown.

St. Nicholas was wandering through the town where the man lived and heard villagers discussing that family’s plight. He wanted to help but knew  the man would refuse any kind of charity directly. Instead, one night, he slid down the chimney of the family’s house and filled the girls’ recently laundered stockings, which happened to be drying by the fire, with gold coins. And then he disappeared.

Stockings made from McCall’s patterns, 1976.

The girls awoke in the morning, overjoyed upon discovering the bounty. Because of St. Nick’s generosity, the daughters were now eligible to wed and their father could rest easy that they wouldn’t fall into lonely despair. Uau! While obviously far-fetched, this tale of unknown origin and date is most widely referenced when it comes to the history of the Christmas stocking.

“’My father took this photo of me on Christmas Eve 1921, when I was 3,’ explains Doris Tonry of Elyria, Ohio.” 

For some, the ritual has translated into hanging a nondescript sock (the bigger, the better, of course) pulled from Dad’s drawer.

For others, it has meant a personalized, decorated, maybe even handmade, foot-shaped bag hung year after year.

And sometimes, it means not hanging the stocking by a fireplace at all!

Hanging Christmas stockings from rifles. Camp Lee, Virginia, 1941.

Whichever stocking set-up you prefer, there’s one more related factoid that’ll impress guests during your holiday party. Oranges tend to wind up in Christmas stockings, right? Ever wonder why?  Some say it’s from a time when fresh fruit was more difficult to come by and finding an orange in your stocking was a huge treat. But a different version of that beautiful-daughters-distraught-father legend swaps the gold coins left by St. Nick with three gold balls left in each stocking. Understandably, the solid gold balls tradition isn’t so easy to replicate that’s why their citrus look-alikes have found their way into stockings alongside tchotchkes and baubles, but hopefully not coal!

Dennison Manufacturing Co., Dealer’s Catalogue of Tags and Specialties, 1913-1914, Smithsonian Institution Libraries.

Man, woman, child with baby sock, stocking, and trouser sock hung by the chimney in the background, 1940s.

If you celebrate Christmas, what’s your stocking of choice? A tube sock, a silk stocking, the traditional red and white variety, or something else completely?

Read more articles about the holidays with our Smithsonian Holiday Guide here

About Emily Spivack

Emily Spivack creates and edits the sites Worn Stories and Sentimental Value. She lives in Brooklyn, NY.


Origin and Secrets of Christmas Elves

Elves are known to be tiny, dwarf-like creatures, either male or female, with pointed ears. They are youthful but immortal and have magical powers that can control what you see and experience. Their abodes are said to be underground, in forests, or in springs and wells, but no one really knows about it because they keep their location a secret! It is also believed that on the 6th of January the elves light up their torches and come down from their secret village in the mountain to play in a hidden field to celebrate the last day of Christmas.

But do you know who these elves are? Are they real creatures or just a myth? What is the story behind their origin? What is the secret behind them?

Elves have a fascinating history that is associated with Germanic paganism. Elves are originally seen to be the creation of Germanic paganism who thought them to be the creatures of light who lived in the heavens. Elves have been depicted as male or female, tiny or dwarf-like, youthful and immortal with magical powers. Later they were often referred to as living underground, in forests, springs and wells. Elves generally were magical beings who could control what people see as well as experience. Elves and fairies are also highly associated with the mushroom "Amanita Muscaria", also referred to as "magic mushrooms" not only in art but in Psychedelic experiences.

Centuries ago, in the pagan times, Scandinavian people believed that elves are house gnomes who guarded their homes against evil. If you were good, the elves were good to you, but if you were bad, the mischievous elves would play tricks on you. Although these gnomes mostly were benevolent, they could quickly turn nasty when not properly treated, so it is told. Some of the tricks they enjoyed playing were giving you nightmares by sitting on your head while you were dreaming, tangling your hair as you slept, making your milk turn sour, and stealing your sausages. Folks believed that if they left a bowl of porridge on the doorstep at night, the elves would be happy and not subject them to their ornery antics. Throughout the centuries, they were either loved or loathed. Some people even believed them to be trolls and cannibals. The perception of gnomes largely depended on whether a person was naughty, or nice.

By the mid-1800's the true purpose of the elves was revealed by the Scandinavians. Elves - already a tradition associated with story telling and magic, assumed a new significance in the mid-1800's and their true intention began to be held as nothing else but to help Father Christmas (Santa Claus). This was the handiwork of the popular Scandinavian writers of the day. At this time, elaborate Christmas festivals regained popularity and Scandinavian story writers such as Thile, Toplius, Rydberg sketched the elves' true role in modern life: fairies that are somewhat mischievous, but the true friends and helpers of Father Christmas. It is during this period when the elves began to be referred to as the "Christmas elves", or simply "elves", and not "house gnomes" anymore. Artists such as Hansen and Nystrm completed the picture of elves for us. It is now began to be held that the elves help Santa design and make the wonderful toys and gifts he brings to children. They were said to have other duties as well. Some elves take care of Santa's reindeer and keep his sleigh in good condition, ready to fly through the skies on Christmas Eve. Others help Santa keep his naughty and nice list in order, and some elves guard the secret location of Santa's village. Elves make sudden appearances in the days before Christmas, to keep an eye on each children and see which of them are behaving well and obeying their parents. They are believed to be Santa's secret agents and report their findings back to him. Children who are unkind and misbehave have their names added to the naughty list and may wake up Christmas morning to find their filled with lumps of coal or bundles of twigs!

The elves could be helpful now. Their mischievousness, however, was still evident in the variety of stories told about them. Tales suggested that how you were treated by the elves depended on whether the person was thought to be naughty or nice! Particularly in America, the diminutive, green with pointy ears type are depicted as Santa's helpers making toys in his workshop at the North Pole.

At one stage it was thought that the elves live in Father Christmas' (Santa's) village in North Pole. However, in 1925 it was discovered that there are no reindeer in the North Pole but there are lots in Lapland, Finland. Since reindeers draw the sleigh of Santa Claus, he must be living in an area, where there are large number of these animals available. Since then, it is believed that there is a secret village with a secret passage, somewhere in Lapland, where Santa, his wife and his team of elves live. Nobody has actually seen their village because the passage to it is a secret that is known only to Father Christmas and the elves. But people believe that it is somewhere on the Korvatunturi mountain in the Savukoski county of Lapland, Finland, which is on the Finnish-Russian border.

Some people that Santa employs six elves, while others think that he has nine elf assistants. Others think that there are as many as 13 elves living with Santa to help him. Elves are the children of Gryla and Leppaludi and are very clever. They help Santa to design toys and process requests of children that are sent to them through snail mail or emails. The popular Western names of the Christmas elves helping Santa Claus are:

1. Alabaster Snowball (Administrator of the Naughty & Nice list).

2. Bushy Evergreen (Inventor of the magic toy-making machine).

3. Pepper Minstix (Guardian of the secret of where Father Christmas's village is located).

4. Shinny Upatree (The oldest friend of Santa and the cofounder of the secret village in Lapland).

5. Sugarplum Mary (Head of the Sweat Treats, she is also known as Mary Christmas. She is an assistant to Mrs Claus and helps her in the kitchen).

6. Wunorse Openslae (Designer of Father Christmas's sleigh and responsible for its maintenance. He also looks after the reindeers and it is believed that his reindeers reach speeds faster than Christmas tree lights).

The ancient folklores of Iceland mention elves by the names of Askasleikir, Bjugnakraekir, Faldafeykir, Gattathefur, Giljagaur, Gluggagaegir, Ketkrokur, Kertasnikir, Pottasleikir, Skyrjarmur, Stekkjarstaur, Stufur and Thvorusleikir. Other names of Santa's elves that can be found are Baggalutur, Bjalmans barnid, Bjalminn sjalfur, Bitahaengir, Frodusleikir, Laekjaraegir, Raudur, Redda, Sledda, Steingrimur, Syrjusleikir, Tifill and Tutur.

According to some legends and post-Christian folklore especially in Europe, elves are mischievous pranksters who make special appearances during the lead up to Christmas. For example "Albtraum" is a German word for nightmare which also means "elf dream". Earlier the word meant "elf pressure" as it was believed that nightmares are a result of an elf sitting on the dreamer's head! Elves also were believed to braid people's hair while sleeping, make milk sour and run off with sausages. People of Denmark, Sweden, Finland and Norway believed that a bowl of porridge left out would prevent elves from playing tricks on people especially during the festive season! Today, elves associated with Christmas are symbols to remind children to be good and not naughty!


The History of Christmas

The history of Christmas dates back over 4000 years. Many of our Christmas traditions were celebrated centuries before the Christ child was born. The 12 days of Christmas, the bright fires, the yule log, the giving of gifts, carnivals(parades) with floats, carolers who sing while going from house to house, the holiday feasts, and the church processions can all be traced back to the early Mesopotamians.

Many of these traditions began with the Mesopotamian celebration of New Years. The Mesopotamians believed in many gods, and as their chief god – Marduk. Each year as winter arrived it was believed that Marduk would do battle with the monsters of chaos. To assist Marduk in his struggle the Mesopotamians held a festival for the New Year. This was Zagmuk, the New Year’s festival that lasted for 12 days.

The Mesopotamian king would return to the temple of Marduk and swear his faithfulness to the god. The traditions called for the king to die at the end of the year and to return with Marduk to battle at his side.

To spare their king, the Mesopotamians used the idea of a “mock” king. A criminal was chosen and dressed in royal clothes. He was given all the respect and privileges of a real king. At the end of the celebration the “mock” king was stripped of the royal clothes and slain, sparing the life of the real king.

The Persians and the Babylonians celebrated a similar festival called the Sacaea. Part of that celebration included the exchanging of places, the slaves would become the masters and the masters were to obey.

Early Europeans believed in evil spirits, witches, ghosts and trolls. As the Winter Solstice approached, with its long cold nights and short days, many people feared the sun would not return. Special rituals and celebrations were held to welcome back the sun.

In Scandinavia during the winter months the sun would disappear for many days. After thirty-five days scouts would be sent to the mountain tops to look for the return of the sun. When the first light was seen the scouts would return with the good news. A great festival would be held, called the Yuletide, and a special feast would be served around a fire burning with the Yule log. Great bonfires would also be lit to celebrate the return of the sun. In some areas people would tie apples to branches of trees to remind themselves that spring and summer would return.

The ancient Greeks held a festival similar to that of the Zagmuk/Sacaea festivals to assist their god Kronos who would battle the god Zeus and his Titans.

The Roman’s celebrated their god Saturn. Their festival was called Saturnalia which began the middle of December and ended January 1st. With cries of “Jo Saturnalia!” the celebration would include masquerades in the streets, big festive meals, visiting friends, and the exchange of good-luck gifts called Strenae (lucky fruits).

The Romans decked their halls with garlands of laurel and green trees lit with candles. Again the masters and slaves would exchange places

“Jo Saturnalia!” was a fun and festive time for the Romans, but the Christians though it an abomination to honor the pagan god. The early Christians wanted to keep the birthday of their Christ child a solemn and religious holiday, not one of cheer and merriment as was the pagan Saturnalia.

But as Christianity spread they were alarmed by the continuing celebration of pagan customs and Saturnalia among their converts. At first the Church forbid this kind of celebration. But it was to no avail. Eventually it was decided that the celebration would be tamed and made into a celebration fit for the Christian Son of God.

Some legends claim that the Christian “Christmas” celebration was invented to compete against the pagan celebrations of December. The 25th was not only sacred to the Romans but also the Persians whose religion Mithraism was one of Christianity’s main rivals at that time. The Church eventually was successful in taking the merriment, lights, and gifts from the Saturnalia festival and bringing them to the celebration of Christmas.

The exact day of the Christ child’s birth has never been pinpointed. Traditions say that it has been celebrated since the year 98 AD. In 137 AD the Bishop of Rome ordered the birthday of the Christ Child celebrated as a solemn feast. In 350 AD another Bishop of Rome, Julius I, choose December 25th as the observance of Christmas.


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The Christmas tree was adopted in upper-class homes in 18th-century Germany, where it was occasionally decorated with candles, which at the time was a comparatively expensive light source. Candles for the tree were glued with melted wax to a tree branch or attached by pins. Around 1890, candleholders were first used for Christmas candles. Between 1902 and 1914, small lanterns and glass balls to hold the candles started to be used. Early electric Christmas lights were introduced with electrification, beginning in the 1880s.

The illuminated Christmas tree became established in the UK during Queen Victoria's reign, and through emigration spread to North America and Australia. In her journal for Christmas Eve 1832, the 13-year-old princess wrote, "After dinner.. we then went into the drawing-room near the dining-room. There were two large round tables on which were placed two trees hung with lights and sugar ornaments. All the presents being placed round the trees". [9] Until the availability of inexpensive electrical power in the early 20th century, miniature candles were commonly (and in some cultures still are) used.

The first known electrically illuminated Christmas tree was the creation of Edward H. Johnson, an associate of inventor Thomas Edison. While he was vice president of the Edison Electric Light Company, a predecessor of today's Con Edison electric utility, he had Christmas tree light bulbs especially made for him. He proudly displayed his Christmas tree, which was hand-wired with 80 red, white and blue electric incandescent light bulbs the size of walnuts, on December 22, 1882 at his home on Fifth Avenue in New York City. Local newspapers ignored the story, seeing it as a publicity stunt. However, it was published by a Detroit newspaper reporter, and Johnson has become widely regarded as the Father of Electric Christmas Tree Lights. By 1900, businesses started stringing up Christmas lights behind their windows. [10] Christmas lights were too expensive for the average person as such, electric Christmas lights did not become the majority replacement for candles until 1930. [11]

In 1895, US President Grover Cleveland sponsored the first electrically-lit Christmas tree in the White House. It was a huge specimen, featuring over a hundred multicolored lights. The first commercially-produced Christmas tree lamps were manufactured in strings of multiples of eight sockets by the General Electric Co. of Harrison, New Jersey. Each socket took a miniature two-candela carbon-filament lamp.

From that point on, electrically-illuminated Christmas trees (only indoors) grew with mounting enthusiasm in the US and elsewhere. San Diego in 1904, Appleton, Wisconsin in 1909, and New York City in 1912 were the first recorded instances of the use of Christmas lights outside. [11] McAdenville, North Carolina claims to have been the first in 1956. [12] The Library of Congress credits the town for inventing "the tradition of decorating evergreen trees with Christmas lights dates back to 1956 when the McAdenville Men's Club conceived of the idea of decorating a few trees around the McAdenville Community Center." [13] However, the Rockefeller Center Christmas Tree has had "lights" since 1931, but did not have real electric lights until 1956. [14] Furthermore, Philadelphia's Christmas Light Show and Disney's Christmas Tree also began in 1956. [15] [16] In Canada, archival photos taken in 1956 around suburban Toronto capture several instances of outdoor evergreens illuminated with Christmas lights. [17] Though General Electric sponsored community lighting competitions during the 1920s, it would take until the mid-1950s for the use of such lights to be adopted by average households.

Christmas lights found use in places other than Christmas trees. By 1919, city electrician John Malpiede began decorating the new Civic Center Park in Denver, Colorado, eventually expanding the display to the park's Greek Amphitheater and later to the adjacent new Denver City and County Building - City Hall upon its completion in 1932. [18] [19] Soon, strings of lights adorned mantles and doorways inside homes, and ran along the rafters, roof lines, and porch railings of homes and businesses. In recent times, many city skyscrapers are decorated with long mostly-vertical strings of a common theme, and are activated simultaneously in Grand Illumination ceremonies.

In 1963, a boycott of Christmas lights was done in Greenville, North Carolina to protest the segregation that kept blacks from being employed by downtown businesses in Greenville, during the Christmas sales season. Known as the Black Christmas boycott or "Christmas Sacrifice", it was an effective way to protest the cultural and fiscal segregation in the town with 33% black population. Light decorations in the homes, on the Christmas trees, or outside the house were not shown, and only six houses in the black community broke the boycott that Christmas. [20]

In 1973 during an oil shortage triggered by an embargo by the Organization of Arab Petroleum Exporting Countries (later OPEC) President Nixon asked Americans not to put up Christmas lights to conserve energy use. Many Americans complied, and there were fewer displays that year. [21]

In the mid-2000s, the video of the home of Carson Williams was widely distributed on the internet as a viral video. It garnered national attention in 2005 from The Today Show on NBC, Inside Edition and the CBS Evening News and was featured in a Miller television commercial. [22] [23] Williams turned his hobby into a commercial venture, and was commissioned to scale up his vision to a scale of 250,000 lights at a Denver shopping center, as well as displays in parks and zoos.


Knitted sweaters have been around a very long time, however, there is one certain type of sweater that delights us all during the holiday season. With lots of red and green colors, and reindeer, Santa, and snowman decorations, the Christmas sweater is both loved and even despised by many.

On December 25, Christians traditionally celebrate the birth of Christ. The origins of the holiday are uncertain, however by the year 336, the Christian church in Rome observed the Feast of the Nativity (birth) on December 25. Christmas also coincided with the winter solstice and the Roman Festival of Saturnalia.

While Christmas is a centuries-old tradition, it was never an official American national holiday until 1870. The House and Senate passed a bill introduced by Rep. Burton Chauncey Cook of Illinois that proposed making Christmas a national holiday. President Ulysses S. Grant signed the bill on June 28, 1870.