Somme 1916 Battlefield Companion, Commonwealth War Graves Commission

Somme 1916 Battlefield Companion, Commonwealth War Graves Commission

Somme 1916 Battlefield Companion, Commonwealth War Graves Commission

Somme 1916 Battlefield Companion, Commonwealth War Graves Commission

A batalha do Somme é provavelmente o assunto de mais livros em inglês na Primeira Guerra Mundial do que qualquer outro aspecto da guerra, então um novo volume precisa ter algo único para se destacar. Este livro consegue isso por um guia da Commonwealth War Graves Commission para seus próprios cemitérios, organizado em quatro passeios de um dia baseados em carro. Começamos com uma breve história da batalha - por que foi travada, o plano, os desastres e sucessos do primeiro dia e a longa batalha de desgaste que se seguiu. Isso é seguido por um breve guia para explorar o campo de batalha, antes de entrarmos nos quatro passeios, cada um dos quais nos leva ao redor de uma parte ligada tematicamente da batalha.

O livro é fisicamente bem desenhado para funcionar como um guia. As páginas são encadernadas em anel, de modo que o livro permanecerá plano em qualquer ponto. As capas são maiores que o texto, para proteger as páginas da chuva, e todo o conjunto é impermeável, com papel brilhante de boa qualidade por dentro. Ambas as capas se dobram para dobrar seu tamanho normal, para atuar como marcadores de livro, enquanto a parte interna da capa frontal tem um mapa que mostra todos os quatro passeios. Tudo isso o torna um guia muito mais prático do que muitos.

O que destaca este livro é a conexão direta que se estabelece entre os vários cemitérios e as ações travadas ao seu redor. Em muitos casos, os incidentes mais famosos perto de um cemitério específico não foram realmente responsáveis ​​por tantos enterros, com a maioria vindo da batalha mais geral de desgaste. Esta é uma abordagem bastante instigante que faz você perceber o quão caro eram até mesmo os períodos de "silêncio" da batalha. Essa abordagem também agrega mais valor aos leitores que não planejam uma visita ao campo de batalha. No entanto, este livro é realmente voltado para aquelas pessoas que planejam dirigir pelo campo de batalha, que o acharão de grande utilidade.

Capítulos
A Batalha do Somme
Explorando os campos de batalha
Trilhas do campo de batalha (The North; The Southern Advance; Thiepval Ridge; Attrition)
A Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade

Edição: Fichário
Páginas: 96
Editora: Osprey
Ano: 2016



Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade: Uma Breve História

Durante as batalhas extenuantes e sangrentas da Primeira Guerra Mundial, grandes grupos de homens morreriam sem a possibilidade de uma família pacífica com enterro ou lápide. Em vez disso, eles permaneceram onde caíram, e os soldados que sobreviveram foram forçados a arrastá-los para longe da violência e enterrá-los onde pudessem.

"Imagine aquele campo de batalha agitado na Frente Ocidental.

"Soldados se chocando na lama e homens sendo enterrados por seus camaradas o melhor que podiam."

O historiador e oficial de interpretação da Commonwealth War Graves Commission, Max Dutton, falou com o locutor da BFBS Mark McKenzie sobre como surgiu a ideia de pessoas dedicando suas vidas para garantir que parentes enlutados pudessem visitar o local de descanso final de seus entes queridos. Ele disse:

"Nessa região selvagem, naquela paisagem, veio um homem chamado Fabian Ware.

"Ele foi com a Cruz Vermelha Britânica e viu túmulos nos cantos dos campos e disse: ninguém está prestando atenção neles, ninguém está dizendo aos entes queridos em casa onde seus filhos e maridos são os locais de descanso final."

ESCUTAR: Mark fala com o historiador e oficial de interpretação da Comissão de Túmulos da Guerra da Comunidade, Max Dutton

Quais eram as chances reais de morrer na 1ª Guerra Mundial?

Fabian imediatamente solicitou à Cruz Vermelha que começasse a registrar as sepulturas reconhecidas oficialmente pelo Exército Britânico em 1916. Como resultado, ele recebeu o título de Chefe da Unidade de Registro de Túmulos, cuja tarefa era registrar onde o pessoal de serviço estava sendo enterrado. Isso deu aos entes queridos um elo crucial com parceiros perdidos, filhos, irmãos, tios e amigos. Eventualmente, isso se transformou na Comissão de Túmulos da Guerra Imperial quando Fabian perguntou:

"Quem vai cuidar de todos esses túmulos quando a guerra acabar?"

A Comissão Imperial de Túmulos de Guerra foi fundada por Carta Real com Fabian Ware em sua liderança em 21 de maio de 1917, com a tarefa monumental de cuidar de túmulos de guerra em todo o mundo. Falando no Dia do Armistício de 1938, Fabian foi capaz de expressar a importância e magnitude do trabalho que estava realizando, dizendo:

"Pude registrar a real aproximação daqueles que haviam sido inimigos uns dos outros na Grande Guerra.

"Em reunir em comum a Lembrança de seus mortos.

Após a Segunda Guerra Mundial, a comissão foi ampliada para o grande número de pessoal morto do conflito recente. Em 1960, o nome foi mudado para Commonwealth War Graves Commission para lembrar todos os que morreram nos 54 países da Commonwealth.

Crédito: Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade

Reburial de Lance Cabo Frederick Thomas Perkins no Loos British Cemetery, na França

Quem fez o CWGC o que é hoje?

Fabian Ware estava determinado a garantir que o trabalho da Comissão Imperial de Túmulos da Guerra após a Primeira Guerra Mundial fosse do mais alto padrão. Para fazer isso, ele reuniu um grupo notável de mentes criativas. A arquitetura foi criada por algumas das mentes arquitetônicas mais importantes da época - Sir Edwin Lutyens, que projetou o Cenotáfio em Londres, e Sir Herbert Baker e Sir Reginald Blomfield. As inscrições foram escritas por Rudyard Kipling, autor de The Jungle Book e do poema If.

"O envolvimento de Kipling não foi realmente surpreendente, dada a história de sua família."

Kipling forneceu todas as inscrições para a Comissão Imperial de Túmulos da Guerra após a Primeira Guerra Mundial. Seu filho Jack Kipling, um oficial da Guarda Irlandesa, foi relatado como ferido e desaparecido em ação em setembro de 1915 durante a Batalha de Loos. Mark ofereceu suas idéias sobre por que Kipling escolheu ajudar a Comissão Imperial de Túmulos da Guerra, dizendo:

"Sempre achei que Kipling estava fazendo isso por ele. Em memória de seu filho desaparecido."

ESCUTAR: Mark fala com o arquivista Andrew Featherstone e Mel Donnelly, gerente de comemorações do CWGC

Arquivos da Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade

Há uma quantidade impressionante de informações para gerenciar. Por exemplo, o CWGC detém registros de 1,7 milhão de pessoas em ambas as guerras mundiais que morreram pelas forças da comunidade.

O arquivista do CWGC Andrew Featherstone falou com Mark McKenzie sobre as histórias fascinantes por trás de cada registro e como a comissão manteve contato com algumas famílias por décadas depois que seus entes queridos morreram em batalha. Ele descreveu cada registro como "uma janela real para uma família" antes de contar a história do Ten Morgan, um soldado caído agora enterrado no Canadá.

O tenente Morgan foi morto em 1915, mas ninguém sabia onde seu corpo estava. De 1915 a 1955, seu arquivo era uma correspondência contínua com as irmãs e a comissão sobre seu irmão. Ele disse:

"Na verdade, ele foi encontrado em 1931, mas esse não é o fim da história.

"As irmãs querem ter certeza de que é realmente ele. Depois, combinam de ir ao funeral.

“Todos os anos, eles enviam uma coroa de flores para a comissão depositar.

"Quando você multiplica isso por 1,7 milhão, você tem uma noção do que aconteceu nessas duas guerras e das perdas sofridas pelas pessoas."

Crédito: Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade

Comissão de túmulos de guerra da Commonwealth marca 100º aniversário

Há muito mais trabalho a ser feito

Mel Donnelly é um gerente da equipe de comemorações do CWGC responsável por garantir que cada vítima de guerra seja devidamente honrada e lembrada pela comissão. Seu trabalho se concentra em quem deve ser comemorado, onde isso precisa acontecer e que forma terá. Ela disse:

"Você poderia supor que a maior parte do trabalho da equipe de comemorações teria sido concluída há muito tempo, mas, ao que parece, não é esse o caso."

Desde o centenário da Primeira Guerra Mundial, muitas pessoas estão mais conscientes de seus memoriais de guerra locais ou da história militar de sua própria família. Isso, por sua vez, encorajou as pessoas a pesquisar sua própria família. Quando encontram um nome em um memorial de guerra que não aparece nos registros do CWGC, eles pedem que seja investigado.

Crédito: Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade

O CWGC tem funcionários, apoiadores e voluntários em mais de 150 países e territórios

Quais são os critérios de elegibilidade?

Mel diz que se alguém estava servindo em uma organização militar da comunidade durante as duas guerras mundiais e morreu, a causa e as circunstâncias de sua morte são irrelevantes. Eles são tratados com igualdade e seriam comemorados pela comissão, não importa o quê. Ela disse:

"Incluímos pessoas que foram executadas judicialmente e aquelas que morreram de doenças ou feridas enquanto serviam.

"Também homenagearemos aqueles que morreram após terem sido dispensados ​​de uma organização militar da comunidade, desde que sua morte seja um resultado direto desse serviço militar."

O CWGC homenageia as pessoas que serviram nas forças armadas da Commonwealth durante a Primeira ou Segunda Guerra Mundial, cuja morte:

  1. Feridas infligidas ou acidente ocorrido durante o serviço ativo.
  2. Doença contraída ou com início durante o serviço ativo.
  3. Doença agravada pelo serviço ativo.

Quais são os períodos oficiais de guerra reconhecidos pelo CWGC?

Primeira Guerra Mundial | 4 de agosto de 1914 a 31 de agosto de 1921 (datas inclusive)

Segunda Guerra Mundial | 3 de setembro de 1939 a 31 de dezembro de 1947 (datas inclusive)


Um tour virtual pelo campo de batalha e # 8211 The Somme From Above

As trincheiras da Primeira Guerra Mundial deixaram cicatrizes na paisagem da França e da Bélgica e agora podem ser visualizadas no Google Earth e no Bing Maps.

Quase 100 anos após o fim do massacre, as imagens das próprias trincheiras em que tantos perderam suas vidas podem ser visualizadas de qualquer lugar do mundo em seu PC, Tablet ou smartphone.

Neste tour virtual pelo campo de batalha, daremos uma olhada nas batalhas do Somme.

Beaumont-Hamel

No local da Batalha de Beaumont-Hamel, também há terreno irregular deixado pela devastação de uma batalha travada pelo Primeiro Regimento de Terra Nova do Canadá, entre outros. Hoje, o Newfoundland Memorial Park fica no local. Em apenas um dia, em 1916, menos de 70 homens do regimento de 800 homens sobreviveram à batalha.

Memorial Thiepval

O Memorial Thiepval aos Desaparecidos do Somme é um memorial de guerra a 72.195 homens britânicos e sul-africanos desaparecidos, que morreram nas Batalhas do Somme na Primeira Guerra Mundial entre 1915 e 1918, sem nenhum túmulo conhecido. É perto da aldeia de Thiepval, Picardia na França. Um centro de visitantes & # 8217 foi inaugurado em 2004

Mas não são apenas memoriais que podem ser vistos do ar; nos campos próximos ao memorial Thiepval, as antigas linhas de frente alemãs ainda podem ser vistas nos campos:

Restos de trincheiras alemãs (Bing Maps)

Cemitérios que estão por toda parte na paisagem podem ser vistos claramente:

Cemitério de Connaught (à esquerda) e Cemitério de Mill Road (à direita), no canto superior esquerdo da Torre Ulster. (Mapas Bing)

No cemitério de Mill Road, 1.304 militares da Comunidade foram enterrados ou comemorados no cemitério. 815 dos sepultamentos não foram identificados, mas há memoriais especiais para três vítimas que se acredita estarem enterradas entre eles e três outras enterradas no Cemitério Divion Road No.1, cujos túmulos foram destruídos por bombardeios.

No Cemitério de Connaught, há 1.268 militares da Commonwealth enterrados ou comemorados no cemitério. Metade dos enterros não são identificados, mas memoriais especiais comemoram duas vítimas que se acredita estarem enterradas entre eles e cinco enterrados no Cemitério de Divion Wood No.2, cujos túmulos não puderam ser encontrados durante a concentração.

A Torre Ulster é o memorial de guerra nacional da Irlanda do Norte e nº 8217. Foi um dos primeiros Memoriais a serem erguidos na Frente Ocidental e homenageia os homens da 36ª Divisão (do Ulster) e todos aqueles do Ulster que serviram na Primeira Guerra Mundial.

O memorial foi inaugurado oficialmente em 19 de novembro de 1921 e é uma cópia muito próxima da Torre de Helen & # 8217s que fica no terreno de Clandeboye Estate, perto de Bangor, County Down, Irlanda do Norte. Muitos dos homens da Divisão do Ulster treinaram na propriedade antes de se mudarem para a Inglaterra e depois para a França no início de 1916.

Cratera Lochnagar

A mina Lochnagar foi escavada pelas Empresas de Tunelamento dos Engenheiros Reais sob uma fortificação de campo alemã conhecida como Schwabenhöhe, na linha de frente da ofensiva de Somme. A mina recebeu o nome de Lochnagar Street, a trincheira britânica de onde a galeria foi conduzida.

Foi uma das oito grandes e onze pequenas minas colocadas sob as linhas alemãs na seção britânica da frente de Somme. A mina Lochnagar foi inaugurada às 7h28 da manhã de 1º de julho de 1916, o primeiro dia no Somme. A cratera foi capturada e mantida pelas tropas britânicas, mas o ataque em qualquer flanco foi derrotado por armas pequenas e fogo de artilharia alemães, exceto no flanco da extrema direita e logo ao sul de La Boisselle, ao norte da nova cratera. A cratera foi preservada como um memorial, onde um serviço religioso é realizado em 1º de julho de cada ano.

Cemitério e Memorial de Pozieres

Existem agora 2.760 militares da Commonwealth enterrados ou comemorados neste cemitério. 1.382 dos enterros não foram identificados, mas há memoriais especiais para 23 vítimas conhecidas ou que se acredita estarem enterradas entre eles. Há também 1 soldado alemão enterrado aqui.

O cemitério é cercado pelo POZIERES MEMORIAL, que se relaciona com o período de crise em março e abril de 1918, quando o Quinto Exército Aliado foi repelido por um número esmagador de antigos campos de batalha de Somme e nos meses que se seguiram antes do Avanço para a Vitória, que começou em 8 de agosto de 1918.

O Memorial comemora mais de 14.000 vítimas do Reino Unido e 300 das Forças Sul-africanas que não têm sepultura conhecida e que morreram na França durante a retirada da área do Quinto Exército em Somme de 21 de março a 7 de agosto de 1918. O Corpo e os Regimentos em sua maioria estão representados a Brigada de Rifle com mais de 600 nomes, a Infantaria Ligeira Durham com aproximadamente 600 nomes, o Corpo de Metralhadoras com mais de 500, o Regimento de Manchester com aproximadamente 500 e o Cavalo Real e Artilharia de Campo Real com mais de 400 nomes.

Delville Wood / Longueval

O Memorial Nacional da África do Sul Delville Wood está localizado perto da comuna de Longueval, no Somme. Fica em frente ao cemitério Delville Wood Commonwealth War Graves Commission, do outro lado da estrada Longueval-Ginchy.

Existem 5.523 enterros e comemorações no cemitério Delville Wood. 3.593 dos enterros não foram identificados, mas há memoriais especiais para 27 vítimas conhecidas ou que se acredita estarem enterradas entre eles. Outros memoriais especiais registram os nomes de três soldados enterrados no Cemitério Comunal de Courcelette, Extensão Alemã, cujos túmulos foram destruídos por bombardeios.

Cemitério Alemão Fricourt

O cemitério de guerra alemão de Fricourt fica perto da vila de Fricourt, perto de Albert, Somme. A maioria dos caídos eram membros do 2º Exército Imperial Alemão.

Dos 17.031 enterros, cerca de 1.000 morreram no outono de 1914 e a guerra de trincheiras que se seguiu cerca de 10.000 durante a Batalha do Somme (julho-novembro de 1916) e os 6.000 finais na Ofensiva de Primavera de 1918 e o contra-ataque aliado subsequente, a ofensiva dos Cem Dias.


MEMORIAL DO VALE CATERPILLAR (NOVA ZELÂNDIA)

Longueval é uma vila a aproximadamente 13 quilômetros a leste de Albert e 10 quilômetros ao sul de Bapaume. O Memorial está situado em um terraço no Cemitério de Caterpillar Valley, que fica a uma curta distância a oeste de Longueval, no lado sul da estrada para Contalmaison.

Informação de história

Caterpillar Valley foi o nome dado pelo exército ao longo vale que se eleva para o leste, passando por "Caterpillar Wood", até o terreno elevado em Guillemont. A aldeia de Longueval fica na extremidade norte deste vale e 500 metros a oeste da aldeia, no lado sul da estrada para Bazentin, está o Cemitério de Caterpillar Valley.

Caterpillar Valley foi capturado durante um ataque noturno bem-sucedido pelas 3ª, 7ª e 9ª Divisões em Bazentin Ridge em 14 de julho de 1916. Foi perdido no avanço alemão de março de 1918 e recuperado pela 38ª Divisão (Galesa) em 28 de agosto de 1918, quando um pequeno cemitério foi feito (agora Lote 1 deste cemitério) contendo 25 túmulos da 38ª Divisão e da 6ª Guarda Dragão. Após o Armistício, este cemitério aumentou enormemente quando os túmulos de mais de 5.500 oficiais e homens foram trazidos de outros pequenos cemitérios e dos campos de batalha do Somme. A grande maioria desses soldados morreu no outono de 1916 e quase todos os demais em agosto ou setembro de 1918.

CATERPILLAR VALLEY CEMETERY agora contém 5.569 sepultamentos da Commonwealth e comemorações da Primeira Guerra Mundial. 3.796 dos cemitérios não foram identificados, mas há memoriais especiais para 32 vítimas conhecidas ou que se acredita estarem enterradas entre eles, e para três enterrados no cemitério McCormick's Post, cujos túmulos foram destruídos por bombardeios.

Em 6 de novembro de 2004, os restos mortais de um soldado neozelandês não identificado foram confiados à Nova Zelândia em uma cerimônia realizada no Memorial Longueval, na França. Os restos mortais foram exumados pela equipe da Comissão de Túmulos de Guerra da Commonwealth do Cemitério de Caterpillar Valley, Longueval, França, lote 14, fileira A, sepultura 27 e foram posteriormente colocados para descansar dentro da Tumba do Guerreiro Desconhecido, no Memorial de Guerra Nacional, Wellington, Nova Zelândia.

No lado leste do cemitério está o MEMORIAL DO VALE CATERPILLAR (NOVA ZELÂNDIA), comemorando mais de 1.200 oficiais e homens da Divisão da Nova Zelândia que morreram nas Batalhas de Somme em 1916, e cujos túmulos são desconhecidos.

A infantaria da Nova Zelândia entrou nas Batalhas do Somme em 11 de setembro, quando sua Divisão assumiu a linha entre Delville Wood e High Wood. Deviam participar no ataque do Quarto Exército de 15 de setembro, que iria penetrar no Norte e no Leste em direção a Bapaume. A Batalha de Flers-Courcelette, como é denominado este noivado, durou de 15 a 22 de setembro. No primeiro dia, a Nova Zelândia e a 41ª Divisão capturaram a aldeia de Flers, e houve progresso nos dias seguintes. O ataque foi renovado em 25 de setembro (Batalha de Morval), e a Divisão da Nova Zelândia capturou o Factory Corner, na estrada entre Gueudecourt e Eaucourt-l'Abbaye. Em 1º de outubro, eles levaram Gird Trench, Circus Trench e Gird Support, para o norte daquela estrada. Eles voltaram da batalha em 4 de outubro e foram para o norte em 10 e 11, mas sua artilharia permaneceu no Somme pelo resto do mês. Nas Batalhas do Somme de 1916, a Divisão da Nova Zelândia lutou por 23 dias consecutivos. Eles avançaram mais de duas milhas e capturaram cinco milhas da linha de frente inimiga. Eles fizeram quase 1.000 prisioneiros e muitas metralhadoras, mas trouxeram de volta todas as suas metralhadoras e armas Lewis, e perderam menos de vinte prisioneiros. Suas baixas foram de 7.000, e dessas 1.560 foram mortas em combate ou morreram em decorrência de ferimentos.

Este é um dos sete memoriais na França e na Bélgica aos soldados da Nova Zelândia que morreram na Frente Ocidental e cujos túmulos são desconhecidos. Os memoriais estão todos em cemitérios escolhidos como apropriados para os combates em que os homens morreram.


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O primeiro dia

Às 7h30 de 1º de julho de 1916, 14 divisões britânicas atacaram. Na maioria dos casos, eles foram incapazes de acompanhar a barragem que deveria levá-los até as trincheiras alemãs.

Isso deu aos alemães tempo para lutar para fora de seus abrigos, guarnecer suas trincheiras e abrir fogo. A infantaria de Haig foi recebida por uma tempestade de metralhadoras, rifles e fogo de artilharia. Eles sofreram mais de 57.000 baixas durante o dia.

Embora os franceses tenham feito um bom progresso no sul e houvesse alguns sucessos locais, na maioria dos lugares o ataque foi um fracasso sangrento. Mas com os franceses ainda sob pressão em Verdun, não havia como cancelar a ofensiva.

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O capitão George Johnson usou esta túnica no primeiro dia do Somme. Ele foi ferido no braço.

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Túmulo temporário do segundo-tenente Edward Chandos Chambers. Ele foi morto em combate em 1º de julho de 1916.

'Foi por cima ... depois de um período interminável de terrível apreensão. Nossa artilharia pareceu aumentar de intensidade e os canhões alemães dispararam contra a Terra de Ninguém. O barulho era ensurdecedor, a fumaça sufocante e a visibilidade limitada devido à poeira e às nuvens causadas pela explosão de granadas. Foi um verdadeiro inferno. Eu estava momentaneamente esperando ser feito em pedaços. Meu pelotão continuou avançando em boa ordem, sem muitas baixas, e havia chegado a meio caminho da linha de Boche.

De repente. um rifle terrível e tiros de metralhadora se abriram contra nós e meus homens começaram a cair. Gritei “para baixo”, mas a maioria dos que ainda não foram atingidos já haviam se escondido. Eu caí em um buraco de granada e ocasionalmente tentei me mover para a direita e para a esquerda, mas as balas estavam formando uma barreira impenetrável e a exposição da cabeça significava morte certa. Nenhum de nossos homens estava visível, mas em todas as direções vieram lamentáveis ​​gemidos e gritos de dor '.
Tenente Alfred Bundy, 1 ° de julho de 1916

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"À gloriosa memória dos Pals de Liverpool e Manchester que, como parte da 30ª Divisão, libertaram esta vila em 1 de julho de 1916"

Há uma estátua de Foch na aldeia. Firmin-Marcelin Michelet foi o escultor.

O Exército francês teve um bom desempenho em seu setor e, após o dia de abertura, logo conquistou Frise, Hérbecourt e Bernafay Wood, além de Assevillers. O 1º Corpo Colonial tomou Flaucourt em 19 de julho e logo ameaçou Péronne. Biaches foi tomada depois Barleux e a Legião Estrangeira Francesa levou Belloy-en-Santerre. Logo o planalto de Flaucourt foi conquistado, mas nenhuma dessas aldeias foi tomada sem intensos combates e grande perda de vidas. Bianchee, por exemplo, mudaria de mãos várias vezes antes de ser finalmente tomada pelos franceses em 19 de julho de 1916. Assim que avistaram Péronne, os franceses tiveram que se conter, conscientes de que seu flanco esquerdo estava exposto devido à falta de progresso em o lado britânico. Em vez de ir para Péronne e seguir mais para o norte, eles se mudaram na direção de Chaulnes. [4]

"esta é a minha ordem, que vos ameis uns aos outros"

O arquivo é aberto em 25 de fevereiro de 1919, quando foi feito o pedido para erigir o memorial. O memorial fica ao norte de St. Quentin, perto do canal. O terreno foi de facto cedido gratuitamente pelo proprietário Monsieur de Chauvenet. O arquivo é encerrado em 5 de junho de 1923.

No arquivo, há uma fotografia em preto e branco do memorial e a inscrição em inglês e francês. Notamos que o memorial foi esculpido por Harry Neme and Sons of Exeter. A inauguração ocorreu em 4 de outubro de 1922. Existem outros memoriais à 46ª Divisão em Vermelles, Gommecourt Wood e no local do Reduto Hohenzollern. [6]

"À Gloriosa Memória daqueles que caíram - 41ª Divisão Britânica 1916-1918"

"Em homenagem aos homens da Divisão da Nova Zelândia. Primeira Batalha do Somme, 1916"

"Dos confins da terra."

O arquivo WO 32/5867, mantido nos Arquivos Nacionais em Kew, nos dá mais informações básicas sobre este memorial. Ficamos sabendo que o terreno onde fica esse memorial foi comprado da Vicomte Danger.

No lado leste do cemitério está o Memorial de Caterpillar Valley (Nova Zelândia), em homenagem a mais de 1.200 oficiais e homens da Divisão da Nova Zelândia que morreram nas Batalhas do Somme em 1916, e cujos túmulos são desconhecidos.

O cemitério e o memorial foram projetados por Sir Herbert Baker. [9]

Mametz Wood seria o cenário de alguns dos combates mais sangrentos dos primeiros dias da Batalha de Somme, já que tomar a madeira envolvia avançar colina acima e sobre terreno aberto enquanto enfrentava fogo de metralhadora pesada e artilharia. Em 12 de julho, a floresta foi limpa de alemães, mas a um custo alto, com mais de 4.000 mortes e baixas galesas. O memorial Mametz assume a forma de um dragão galês desafiando a madeira à sua frente. Em um lado da base está esculpido o emblema do regimento dos Borderers do Sul do País de Gales. O trabalho escultural foi de David Petersen.

A 38ª Divisão (galesa) foi em grande parte o resultado de iniciativas pessoais de Lloyd George e era o equivalente galês dos batalhões "Pals" do norte da Inglaterra. Tão terrível foi a luta aqui que um soldado galês, Wyn Griffith, descreveu como “o horror do nosso modo de vida e morte e da nossa crucificação da juventude”.

O arquivo WO 32/5893 nos Arquivos Nacionais em Kew nos dá algumas informações básicas sobre o memorial. Originalmente, essas duas unidades ergueram uma cruz de madeira no local em novembro de 1916, mas ela foi substituída em 1924 pelo primeiro dos memoriais permanentes na orla de High Wood. Este memorial pode ser visto hoje no meio do caminho ao longo da borda sudeste da floresta. Aprendemos com o arquivo que o local escolhido para o memorial foi a posição onde a direita da 1ª Ronda Negra se juntou à esquerda da 1ª Cameronians quando ambos atacaram High Wood em 3 de setembro de 1916 [12]

Pozières fica em uma crista alta entre as cidades estrategicamente importantes de Albert e Bapaume. Como o ponto mais alto no campo de batalha de Somme de 1916, a cidade era um objetivo vital - qualquer lado que a controlasse teria vistas desimpedidas de grande parte da frente inimiga. Os Aliados esperavam capturar a cidade (e além) em 1º de julho de 1916, o primeiro dia da Batalha do Somme, mas três semanas depois ela ainda estava firmemente nas mãos dos alemães. As tropas australianas chegaram à área em 14 de julho e começaram imediatamente os preparativos para atacar Pozières. A cidade era o bastião da linha defensiva alemã e era protegida pelas formidáveis ​​trincheiras 'K' e 'Pozières' na frente da aldeia e duas trincheiras sólidas atrás, designadas 'OG' (alemão antigo) 1 e 2. Antes da guerra um moinho de vento havia se erguido ao nordeste da cidade, foi destruído no início da batalha, mas suas fundações foram transformadas pelos alemães em um formidável posto de metralhadora.

A 1ª Divisão australiana e a 48ª Divisão (South Midland) atacaram Pozières nas primeiras horas de 23 de julho de 1916 e capturaram a cidade após combates ferozes. Os alemães lançaram vários contra-ataques em um esforço desesperado para arrancar o controle dos australianos, mas todos foram repelidos. Os alemães então mudaram de tática: se não pudessem expulsar os australianos de Pozieres, eles os destruiriam. Eles lançaram uma das mais pesadas barragens de artilharia da guerra e golpearam os australianos incessantemente: no auge do bombardeio, os projéteis choveram a uma taxa de 20 por minuto. Depois de três dias, a 1ª Divisão havia perdido 5.285 homens e o resto estava exausto. A Divisão foi retirada e substituída pela 2ª Divisão. A pressão alemã permaneceu implacável e após 10 dias a 2ª Divisão havia perdido 6.848 oficiais e soldados. Ela também foi retirada e substituída pela 4ª Divisão. Este ciclo continuou até 3 de setembro de 1916. Cada divisão lutou até a exaustão e foi então substituída. Quando a própria Divisão substituta se exauriu, a Divisão original foi rotacionada de volta para a linha. Assim, a 1ª, 2ª e 4ª Divisões foram usadas como aríete contra os pontos fortes alemães em Pozières até quase serem destruídas. Mais de 50% dos australianos que lutaram em Pozières foram mortos, feridos ou capturados e cinco Victoria Crosses foram vencidas pelos australianos durante a luta implacável. Ao entrar na Pozières de hoje, é imediatamente lembrado dos esforços do australiano ali e é saudado por uma grande pintura que representa um soldado australiano (veja a fotografia na "Galeria de imagens"). O memorial em si compreende um obelisco e seguiu um desenho que seria usado pelos australianos em vários de seus monumentos e uma placa em inglês e francês saudou suas realizações e listou suas honras de batalha.

Pozières foi retomada pelos alemães em sua "Ofensiva da Primavera" de 1918 e recapturada pela 17ª Divisão no dia 24 de agosto seguinte. [13] [14]

"1918 —2º Somme— Rio Lys— Hamel— Marne - Moreuil— Amiens - Bapaume— Arras— Epephy— Cambrai- St Quintin - Selle - Floresta Mormal"

Foi perto do local do memorial que os tanques entraram em ação com o Exército Britânico como uma nova arma de surpresa contra os alemães e apenas algumas milhas ao sul deste memorial, os tanques foram usados ​​na Batalha de Flers-Courcelette de 15 a 22 de setembro 1916.

Uma característica interessante do memorial é a "cerca" ao redor do obelisco. No pedido de construção do memorial, uma cerca foi sugerida como forma de manter o gado longe do pedestal do memorial e essa cerca deveria compreender dez canos verticais de canhão de 6 libras com correntes de tanques. As réplicas em pequena escala de alguns dos tanques usados ​​e posicionados nos quatro cantos do memorial são os tanques pesados ​​Mark IV e V e um tanque porta-armas Mark I e um Whippet Médio A. Do Tank Memorial, há excelentes vistas dos campos de batalha em todas as direções, exceto na direção de Albert, pois essa vista é bloqueada por árvores. No entanto, a plataforma de observação elevada no memorial da 1ª Divisão Australiana, no outro lado da vila, pode ser usada para vistas de Albert. [15]

"A RUÍNA DE POZIERES MOINHO DE VENTO QUE ESTÁ AQUI FOI O CENTRO DA LUTA NESTA PARTE DO SOMME CAMPO DE BATALHA EM JULHO E AGOSTO DE 1916. FOI CAPTURADA EM 4 DE AGOSTO PELAS TROPAS AUSTRALIANAS QUE CAIU MAIS DIFICULDADE NESTE BATALHEIRO GUERRA"

O local é ladeado pelas bandeiras da Austrália e da França, e duas grandes pedras com a insígnia da Força Imperial Australiana estão ao lado de uma passarela que leva ao banco de pedra. Atrás dela está uma placa de bronze de Ross Bastiaan, semelhante às localizadas em outros locais de particular importância para as forças australianas. A placa, que foi descoberta pelo Tenente-General J.C. Gray em 30 de agosto de 1993, dá informações sobre a batalha, afirmando que os australianos entraram em batalha aqui em 23 de julho de 1916 e lutaram até serem substituídos em 5 de setembro pelos canadenses. Ele também tem um mapa de relevo da área de Somme. Behind the bench and bronze plaque is some uneven ground and some concrete remnants can be seen, presumably of the German fortifications on the site of the windmill. [16]

"To the memory of officers and men who gave their lives on the battlefields of France fighting in the cause of liberty and justice"

Many of the battalions of the King's Royal Rifle Corps fought throughout the Battle of the Somme notably in High Wood and at Delville Wood. [18]

The memorial does of course record many of the soldiers who died on 1 July, the first day of the Battle of the Somme. Indeed, it is reckoned that 90% of the names recorded were men lost in the 1916 battle. The memorial was built between 1928 and 1932 and unveiled by the Prince of Wales on 31 July 1932.

The memorial also serves as an Anglo-French Battle Memorial in recognition of the joint nature of the 1916 offensive and in the winter of 1932–33 it was decided that a small mixed cemetery would be made at the memorial's foot to represent the losses of both the French and British and Commonwealth Nations. Most of the graves are of unidentified soldiers.

Amongst those remembered at Thiepval are Victoria Cross winners Private William Buckingham, Private William Mariner, T/Captain Eric Norman Frankland Bell, Private William Frederick McFadzean, T/Lieutenant Geoffrey St George Shillington and T/Lieutenant Thomas Orde Lauder Wilkinson.

The Tower is located very near to the famous Schwaben Redoubt (Feste Schwaben) which the 36th (Ulster) Division were allocated to attack on 1 July 1916. The Schwaben Redoubt was a little to the north-east of where the tower stands, and was a triangle of trenches with a frontage of 300 metres, a fearsome German strongpoint with commanding views.

The tower, which is 21 metres (69 ft) high, was unveiled by Field-Marshal Sir Henry Wilson on 19 November 1921, at a ceremony also attended by French dignitaries. The tower was dedicated by the Primate of All Ireland, the Moderator of the Irish Presbyterian church and the President of the Methodist Church in Ireland. At the time it was described as the most imposing monument on the Western Front and was the first permanent memorial on the Western Front. The plaque inside the tower which commemorates the opening, mentions that Lord Carson was initially scheduled to open the memorial but that due to ill-health he could not travel to France for the ceremony. Trees from Ulster were planted here by survivors from the 36th (Ulster) Division.

At the entrance to the site, and on the right hand side, there is a flagpole flying the Union Flag, whilst on the left is a memorial plaque dedicated to the nine officers, NCOs and soldiers awarded the Victoria Cross (VC) who fought with the 36th (Ulster) Division during the war. This plaque was unveiled in 1951. Of the men commemorated, four were awarded the VC for actions on 1 July 1916 Captain Eric Bell (killed 1 July), Lieutenant Geoffrey Cather (VC awarded for actions on 1 and 2 July, killed 2 July), Private Billy MacFadzean (killed 1 July) and Private Robert Quigg. Robert Quigg survived the War, but was nearly killed ten years after the Battle of the Somme, when in 1926 he fell from a window of the Soldiers Home in Belfast, only narrowly missing being impaled on railings beneath. He eventually died in 1955.

The Inscription on the Memorial reads

"This Memorial is Dedicated to the Men and Women of the Orange Institution Worldwide, who at the call of King and country, left all that was dear to them, endured hardness, faced danger, and finally passed out of the sight of man by the path of duty and self sacrifice, giving up their own lives that others might live in Freedom. Let those who come after see to it that their names be not forgotten"

File WO 32/5868 held at The National Archives in Kew gives us further information on the Ulster Division Memorial. The file opens with a letter dated 7 April 1919 from James Craig who writes to the 36th (Ulster) Division Commanding Officer stating that he writes at the request of Sir Edward Carson to say that over £5000.00 had been subscribed to erect a suitable memorial to the 36th (Ulster) Division. The letter states that Thiepval would be the most favoured site for the memorial.

The file follows progress in erecting the memorial and by November 1919 the idea of the memorial taking the form of a typical "Ulster" tower is being discussed. The file contains an architect's drawing of the proposed tower signed by J.A. Bowden M.S.A. and Major A L Abbot, architects. We also learn from the file that the tower was built by Messrs. Fenning & Co. Ltd. of Palace Wharf, Rainville Road, Hammersmith. W.6. We also learn that round the windows of the memorial chamber is inscribed

"Helen's Tower, here I stand/Dominant over sea and land/Son's love built me and I hold/ Ulster's love in lettered gold"

Courcelette is located to the north of the main D929 road between Albert and Bapaume and at the beginning of the Somme Battles in July 1916 it was well within German held territory (see map above). Indeed, it was not until mid-September that the Allies reached Courcelette and on 15 September 1916, the offensive which was to be known as the Battle of Flers-Courcelette was launched. It was fought on a wide front with the Canadians playing a major role and involved the first use of tanks. After Courcelette's capture it remained near to the front lines until the Germans withdrew to the Hindenburg Line early in 1917. In the German's "Spring Offensive" they retook Courcelette on 25 March 1918 and five months later it was retaken by the British as they advanced in the final few months of the War.

"THE CANADIAN CORPS BORE A VALIANT PART IN FORCING BACK THE GERMANS ON THESE SLOPES DURING THE BATTLES OF THE SOMME 3rd SEPT. – 18th NOV. 1916"

There are a number of cemeteries near Courcelette. To the west of the village is Courcelette British Cemetery, originally known as Mouquet Road or Sunken Road Cemetery and to the north lies the Adanac Military Cemetery. Regina Trench crossed the road a little to the south of the cemetery, and Courcelette Trench ran on the other side of the road from the cemetery. A Maple Leaf motif attached to the cemetery gates denotes the Canadian associations of this cemetery, the name being 'Canada' spelt backwards. Over 3,000 are buried here, around a third of whom are Canadian. [23]

"Greater love hath no man than this that he lay down his life for his friend. In front of this monument on 1/7/16 the 'Tyneside Scottish' and the 'Tyneside Irish' brigades attacked the enemy. For many hours the fortunes of arms fluctuated but ere night had fallen the two Tyneside Brigades with the aid of other units of the 34th Division attained their objective. Think not that the struggle and the sacrifice were in vain"

File WO 32/5954 held at the National Archives in Kew covers this memorial and we learn that an application for approval of the memorial being erected was made on 4 September 1919 and that it was intended to replace the existing wooden cross of the 102nd Infantry Brigade, which it was agreed, in a splendid turn of phrase, "be abandoned to the processes of nature".

The Tyneside Scottish and Irish battalions of the Northumberland Fusiliers were formed in 1914. The Tyneside Scottish were the 20th to 23rd Battalions and formed part of the 102nd Brigade, 34th Division. The Tyneside Irish were the 24th to 27th Battalion, and part of 103rd Brigade in the same division.

Both Brigades were committed to the attack on La Boisselle on 1 July 1916, some elements of the Tyneside Irish attacking up Mash Valley, and the bulk of the Tyneside Scottish advancing from Tara Hill down into Avoca Valley. Casualties were very heavy. The Tyneside Scottish Brigade lost 2,324 officers and men, and the Tyneside Irish Brigade 1,968. Losses among senior officers were particularly heavy, with all four battalion commanders in the Tyneside Scottish Brigade being killed. In the Tyneside Irish Brigade the Brigade commander was wounded and three of the four battalion commanders were killed or wounded. The Tyneside memorial is on the western edge of the village of La Boiselle. [25]

"Butterfly/To the Glorious memory/Of the soldiers of the 19th Western Division/Who fell in action in the battle of the Somme/Between July 2nd and November 20th 1916/La Boisselle — Bazentin le Petit — Grandcourt"

The 34th Division's Memorial commemorates the part that the 34th Division had in the heavy fighting in and around the area of La Boisselle in July 1916. The 34th Division had been raised as part of Kitchener's New Army and the Somme was to be their first battle. Formed for the most part by men from Tyneside it also had two battalions of Royal Scots from Edinburgh (One of which, the 16th was the footballers' battalion). As part of the great offensive on 1 July 1916, the 34th Division's task was to advance towards Contalmaison – the next village – taking La Boiselle, the Schwaben Höhe (Site of the Lochnagar Crater), Sausage Valley and the Sausage Redoubt. The attacks were met by a hail of fire from German defenders who had been waiting out the week-long bombardment in their shelters. By the evening when the 19th Division took over the front line, Schwaben Höhe and a foothold on the Sausage Redoubt were the only gains that had been made. La Boisselle was still very much in German hands.

The memorial then features a bronze figure of "Victory" atop a plinth and incorporates the Division's chequerboard emblem. The memorial is said to be located where the Divisional HQ stood in 1916. The Division's units are listed on the side panels infantry on the left and artillery and engineers on the right. The inscription commemorates the 34th Division (which included the Tyneside Scottish & Irish Brigades referred to earlier, see the Tyneside Memorial Seat). The memorial records that the Division was engaged for the first time in battle near this spot on 1 July 1916. All 12 infantry battalions of the Division were to be involved, in successive waves. In around 10 minutes nearly 80% of the men in the leading battalions had become casualties mainly caused by German machine-guns. These, once the British barrage lifted, were able to sweep across No Man's Land (often wide here) and catch the advancing soldiers in the open.

There was some success on the extreme right of the 34th Division frontage on 1 July, but in front of Ovillers and la Boiselle the only gains came in between Lochnagar and La Boiselle, where the 21st, 22nd and 26th Northumberland Fusiliers (the first two battalions from 102nd Brigade, the last from 103rd Brigade) started to advance the moment the mine at Lochnagar was blown. The troops took German trenches to the north and north-east of Lochnagar crater, around Schwaben Hohe and on the northern slopes of Sausage Valley. However, there were no reinforcements for the Divisional Commander, Major-General Ingouville-Williams, to deploy, and so the 19th Division were detailed to carry out an attack on La Boiselle after dark. They successfully took the village early the next day. [26]

Ovillers is the village to the north of the D929. From the main road, there is a good view of the large Ovillers Military Cemetery. This contains the burials of nearly 3,500 soldiers, only 31% of which are identified burials. The cemetery is located in what was No Mans Land, and from the front of the cemetery, where a bank slopes down to the road, there are clear views of the Albert basilica to the right, of Mash valley in front, and the main road running on the spur ahead. Charles Edmonds, returning across this area on 16 July described it in "A Subaltern's War"

"A little grass had still room to grow between the shellholes. The village was guarded by tangle after tangle of rusty barbed wire in irregular lines. Among the wire lay rows of khaki figures, as they had fallen to the machine-guns on the crest, thick as the sleepers in the Green Park on summer Sunday evening. the flies were buzzing obscenely over the damp earth morbid scarlet poppies grew scantily along the white chalk mounds the air was tainted with rank explosives and the sickly stench of corruption"

The cemetery was originally only a single plot, Plot 1, located a little back from the front right of the cemetery. This was started around August 1916, and used until March 1917. It was then quite small, less than 150 graves, but the cemetery was increased significantly after the Armistice. This was mainly as a result of bringing in bodies from the local battlefields of Ovillers, La Boiselle, Pozières and Contalmaison. This explains the high number of unidentified burials located here. [25]

In 1916 Serre was to be hell for the British and Allied Armies, but the French had already seen many deaths there in the actions of 1915.

In the village of Serre itself is the memorial to the 31st Division which consisted of Pals' battalions drawn from Leeds, Bradford, Barnsley, Sheffield, Durham and Accrington. The 31st Division were charged with taking the village and when they "went over the top" they were soon to lose over 5,000 men. Nearby is Hawthorn Ridge where a 45,000 pound ammonal mine was blown on 1 July 1916, one of the many detonations before the attack started which it was hoped would distract the Germans.

The Accrington Pals, officially the 11th Battalion East Lancashire Regiment, were part of the 31st Division. They had served in Egypt in 1915/16, and then came to the Somme in the Spring of 1916 taking over the trenches opposite Serre. At 7.30am on 1 July 1916 they were in the first wave of the attack from Mark Copse, and although they suffered heavily crossing No Man's Land, elements of the battalion under the commanding officer, Lt-Col Rickman, did reach the German lines. By the close of the day, however, they were forced back and had lost 584 officers and men out of 720 who had made the attack that morning. The Memorial was erected in the 1980s in the Sheffield Memorial Park, just behind one of the jumping off trenches from where the Accrington Pals advanced on 1 July. It is made from Accrington brick, and the ruined wall symbolises the ruined village of Serre.

The British 31st Division was a New Army division formed in April 1915 as part of the K4 Army Group and taken over by the War Office on 10 August 1915. The division comprised mainly battalions from Yorkshire and Lancashire.

In 1920, South Africa purchased the site considering it an ideal location for their National Memorial and it serves as a memorial to all those South Africans who gave their lives not only in the 1914–1918 war but also the Second World War and the Korean War. Delville Wood is located off the D20 that runs between Longueval and Guillemont. Opposite the South African Memorial there is a large Commonwealth War Graves Commission cemetery, the Delville Wood Cemetery. This is the third largest British cemetery on the Somme, with 5,523 graves. Almost all the burials are of casualties from the Somme during the period July, August and September 1916 and a high proportion of the bodies could not be identified.

The memorial was unveiled in 1926 and its imposing entrance is surmounted by a statue of a horse and two men. This was based on the legend of Castor and Pollux and is an allegory representing the fact that both English South Africans and Boers had fought side by side. The names of areas where South Africans fought, including locations in France and Flanders, are inscribed on the memorial, and above the entrance arch are the words

"Their ideal is our legacy, their sacrifice our inspiration"

"The stone dome which crowns the monument supports a group in bronze of two men representing Physical Energy and the two races of South Africa, between them leading a war horse into battle, and with one hand clasped over the horse's back. The group was inspired by the Greek sculpture of the twin gods Castor and Pollux and their horses guarding the steps of the Capitol at Rome, and by the legend of the great twin brethren who came overseas to fight in the ranks of Rome"

This is a memorial to those who died, rather than to those with no known grave. Those South Africans whose bodies were never identified and were listed as "missing" are inscribed on the Thiepval Memorial and other "Memorials to the Missing".

Behind the memorial is a museum. This is relatively new, with a stone laid on 7 June 1984 to commence building work and the building itself was opened on 11 November 1986, by Mr. P.W. Botha. In the "Gallery of Images" at the end of this entry there is a photograph of the plaque which commemorates this opening.

The museum is hexagonal in structure, and inside are four large bronze panels on the outer walls. The first (to the left from the entrance) contains 16 friezes depicting various aspects of the 1914–1918 war, whilst the next is devoted to the particular actions at Delville Wood in the six days from 14 to 20 July 1916. The third bronze also deals with the 1914–1918 war, whilst the fourth covers the Second World War. Several of the inner walls contain large windows, and etched on the glass are the battle honours of the South African forces.

Both the memorial and the museum stand within the re-grown wood, and it is possible to walk along the same "rides" or tracks that used to exist before and during the war. In the spirit of the time, these were given street names by the soldiers who fought here. For example, there are a number of London street names, such as Rotten Row, whilst others such as Princes Street and Buchanan Street suggest a link with Edinburgh. A photograph of one such "marker" is included in the "Gallery of Images". Also included is a photograph of an obelisk which marks the battle Headquarters of the South Africans during the Delville Wood action. To the left rear of the museum is what is believed to be the last original tree to survive from before the war. This is marked by a plaque. The tree is a hornbeam and is situated near the Prince's Street-Regent Street intersection, behind the Museum.

The Battle of Delville Wood was fought from 14 July to 3 September 1916. General Douglas Haig, Commander of the British Expeditionary Force planned to secure the British right flank, while the centre advanced to capture the higher lying areas of High Wood in the centre of his line and the Delville Wood battle was part of this effort to secure that right flank.

The battle is of particular importance to South Africa, as it was the first major engagement entered into by the South African 1st Infantry Brigade on the Western Front. The casualties sustained by this Brigade were of catastrophic proportions, comparable to those encountered by Allied battalions on the first day of the Somme. On the Western Front, units were normally considered to be incapable of combat if their casualties had reached 30% and they were withdrawn once this level had been attained. The South African Brigade suffered losses of 80%, yet they managed to hold the Wood as ordered.

The first major objective was to capture Longueval from the Germans but before this could be attempted the Allies had to first clear Trônes Wood as this posed a danger to their right flank as they approached Longueval from the south. They also knew that they would have to take Delville Wood which bordered the north eastern edge of Longueval as unless this was done Longueval would be difficult to hold as the wood could be used by German artillery to shell Longueval and would also provide ideal cover for the Germans to assemble reinforcements for a counterattack.

To achieve this the 9th Scottish Division were to attack Longueval and the 18th Eastern Division under Major General Ivor Maxse on their right were to clear Trônes Wood. The Division Commander of the 9th Scottish Division, Major-General W.T. Furse ordered that the Longueval attack be led by the 26th Brigade. The 8th Black Watch and the 10th Argyll & Sutherland Highlanders would lead, the 9th Seaforth Highlanders would provide support and the 5th Cameron Highlanders would be in reserve. The 27th Brigade would follow, mopping up any bypassed German elements and providing support for the intense fighting which was expected once the leading battalions had entered the fortified town. Once the town had been secured, the 27th Brigade was to pass through the 26th to take Delville Wood. The 1st South African Brigade was to be kept in reserve.

The offensive started at 0325 on 14 July and on a 4 miles (6 km) front but after fierce fighting it became clear to Major-General Furse that to secure Longueval, Delville Wood had to be taken first and as heavy losses were already being incurred he found that he had to commit the 1st South African Brigade to the fray. Furse ordered Brigadier General Henry Lukin to deploy his 1st South African Brigade to advance and to capture Delville Wood.

The battle raged for several days, often with hand-to-hand fighting and with both sides incurring heavy losses. Throughout this period the German artillery pounded the wood from their positions in and around Longueval. In his 1983 book Ian Uys "Delville Wood" he quotes a German officer's words

"Delville Wood had disintegrated into a shattered wasteland of shattered trees, charred and burning stumps, craters thick with mud and blood, and corpses, corpses everywhere. In places they were piled four deep. Worst of all was the lowing of the wounded. It sounded like a cattle ring at the spring fair"

The final German forces were driven from the wood on 3 September 1916 although the South Africans had been withdrawn at an earlier date. The Allies held the Wood until April 1918 when it was again re–captured by German forces during the "Spring Offensive" and held by them until 28 August 1918. On this day the 38th (Welsh) Division captured the wood for the second and last time. The war was to end three months later. [27] [28] [29]


The Battle of the Somme was the most devastating engagement in which British troops fought during the First World War. The 141 days of conflict saw 400,000 British and Commonwealth casualties, with 60,000 on the first day alone. Since the end of the war, the battlefield has become hallowed ground as visitors fall silent at the sight of the rows of white gravestones marking the resting place of tens of thousands of soldiers.

Published in partnership with the Commonwealth War Graves Commission (CWGC), this is a thematic guide to about 30 locations on the Somme. Released as part of the commemorations of the anniversary of the battle, this a high quality, weather resistant battlefield companion, spiral bound and containing a map and battlefield trails. It suggests sites to visit, and reveals some of the lesser-known stories behind CWGC sites and the men and women they commemorate, providing a snapshot of the day's fighting and its casualties. This is an invaluable resource for anyone travelling to the Somme in this centenary year.


Registration of the War Dead 1914-1918

Photograph taken by a German soldier in April 1915 in captured French trenches on the battlefield north of Ypres. The cross for the battlefield burial in the right hand corner simply says “Français” - “French”. (2)

The scale of casualties in the First World War was unprecedented. Thousands of soldiers were being buried on the battlefields in individual or communal graves by their comrades. They were often buried where they fell in action, or in a burial ground on or near the battlefield. A simple cross or marker might be put up to mark the location and give brief details of the individuals who had died. In the early weeks of the war the British Army had no official register to whom these battlefield burials could be formally reported with a name and the location of the grave.

Those individuals who reached a hospital in a safe area behind the fighting lines and who died of their wounds would usually be buried in a cemetery near to the hospital. Often it would be in an existing town or village cemetery or in a specially created annexed burial plot. These burials could be registered and their locations marked.

The large numbers of dead also confronted the warring nations with the question of what the military authorities and official authorities should do about registering the burials of the dead. The families who had lost a loved one would naturally expect that a record of the soldier's grave would be kept for pilgrimage visits or for the body's repatriation.

As a result, official war graves registration services were established by many of the fighting nations during or after the First World War.

The “Missing”

Cross marking the grave of 16 unidentified German soldiers. The marker states they were killed in action on 20 th October 1914 serving with the III Battalion of the 214 Infantry Regiment and the 163 Infantry Regiment. (3)

The difficult task for the graves registration services was increased by the nature of the fighting on certain battlefronts, such as the Western Front. The characteristics of siege and trench warfare on this battlefront meant that fighting often moved back and forth over the same ground. Between battle actions the day to day survival in filthy holes or trenches dug in to the ground and the hazards of exploding artillery shells, snipers and grenades resulted in many casualties from sickness and wounds. Many casualties were lost in collapsed underground tunnelling operations to mine under enemy positions.

Conditions in the landscape often added to the number of casualties. Heavy, prolonged rain could turn the landscape into a sea of mud. Accounts by soldiers during the 1917 Battle of Passchendaele at Ypres tell of men drowning and disappearing in the waterlogged shell craters and deep, deep mud.

Graves and burial grounds situated in the area of a battlefront were often damaged by subsequent fighting across the same location, resulting in the loss of the original marked graves. Some bodies simply could not be retrieved from underground.

Added to this, the technical developments in the weaponry used by all sides frequently caused such dreadful injuries that it was not possible to identify or even find a complete body for burial.

These factors were generally responsible for the high number of “missing” casualties on all sides and for the many thousands of graves for which the identity is described as “Unknown”.

Commemorating the “Missing”

Names of 34,725 British soldiers missing in action and commemorated on the Arras Memorial to the Missing, Faubourg-d'Amiens cemetery, Arras.

The nations involved in the First World War have chosen to commemorate the missing in various ways. There may be an official tomb or coffins in which an “Unknown” burial has been selected to represent the thousands of unidentified war dead of that country. There may be memorial walls in military burial grounds with names carved in stone or etched in bronze. Or there may be monuments with many thousands of names in battle sites to commemorate the individuals who are known to have died in that area but who have no known grave.

It is usually the victors who have the opportunity to put up memorials to honour their military dead. There may be many military dead, known or missing, from some nations who will never have their memory carved in stone or etched in bronze. Indeed, the German war graves agency, the Volksbund Deutsche Kriegsgräber Fürsorge (VDK) considers that there are still possibly approximately 80,000 German soldiers who fell in action in Flanders and whose remains cannot be accounted for. There is a similar figure for British casualties whose remains have never been found. They are all still “missing” in Flanders.


Pozières British Cemetery

Pozières British Cemetery is enclosed within the boundary wall incorporating the Pozières Memorial to the Missing of 1918.

Burials made during 1916, 1917 and 1918 are contained in Plot II and these were made at that time by the fighting units or field ambulances in position here near Pozières.

All other graves were brought to this cemetery after the Armistice in November 1918. Most of the graves were brought here from battlefield burials in the vicinity of this cemetery. Most of these casualties were British and Commonwealth soldiers who were killed in the surrounding fields during the autumn battles of the 1916 Battle of the Somme. Some were casualties discovered in isolated burial plots and small cemeteries from the fighting in August 1918.

There are now 2,758 Commonwealth servicemen buried or commemorated in this cemetery. 1,380 of the burials are unidentified but there are special memorials to 23 casualties known or believed to be buried among them. There is also one German soldier buried here.


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