Batalha de Thespiae, 378 AC

Batalha de Thespiae, 378 AC

Batalha de Thespiae, 378 AC

A batalha de Thespiae (378 aC) foi uma vitória tebana que encerrou um período de ataques espartanos de sua base em Thespiae, e na qual o comandante espartano Phoebidas foi morto (guerra tebano-espartana (379-371 aC)).

Em 382, ​​os espartanos haviam tomado o controle de Tebas, mas três anos depois um grupo de exilados tebanos, com a ajuda de dentro da cidade, derrubou o governo pró-espartano e expulsou a guarnição espartana de Cadmea, a cidadela de Tebas. A primeira campanha espartana na Beócia, em 379, havia conseguido muito pouco além de arrastar Atenas para a guerra. Em 378, o rei Agesilau II assumiu o comando, mas fez pouco melhor e foi forçado a recuar após um impasse perto de Tebas. Antes de partir, ele reforçou Thespiae e deixou uma guarnição espartana na cidade, comandada por Phoebidas, o comandante espartano que havia conquistado Tebas em 382.

Os tebanos não queriam deixar os espartanos em paz em Thespiae. Uma força comandada por Górgidas, e que incluía cavalaria e provavelmente a Banda Sagrada de Tebas, da qual ele era o comandante, foi enviada para atacar Thespiae. Gorgidas começou derrotando uma força espartana de 200 homens na estrada entre Tebas e Thespiae. Os tebanos então tentaram atacar a própria Thespiae, mas foram repelidos para fora das muralhas. Quando os tebanos finalmente decidiram recuar, Phoebidas liderou seus ataques contra eles e quase transformou a retirada em uma derrota.

Isso pode ter sido uma finta, destinada a afastar os peltasts espartanos dos hoplitas de Thespian. Depois de recuar por algum lado, a cavalaria tebana se virou e contra-atacou, seja porque havia alcançado uma ravina que não podia passar, seja em resposta a um sinal de Górgidas. Em ambos os casos, Phoebidas foi morto e suas peltasts foram invadidas. A cavalaria tebana então atingiu os hoplitas thespianos, que provavelmente estavam em sua formação de marcha. Os sobreviventes fugiram de volta para Thespiae, onde finalmente conseguiram estancar a podridão e impedir outro ataque tebano às novas fortificações.

A batalha custou a Esparta e seus aliados 500 mortos e encorajou muito seus inimigos. Muitos beócios que viviam em cidades aliadas a Esparta desertaram para Tebas. Os espartanos responderam enviando um de seus regimentos (morai) para Thespiae, comandado por um dos polemarchs. Isso os ajudou a manter uma posição firme na Beócia e ajudou a manter as passagens nas montanhas abertas no início da campanha tebana de Agesilau em 377 aC.


História

Na história da Grécia antiga, Thespiae foi uma das cidades da liga federal conhecida como Liga da Beócia. Várias tradições concordam que os beotos foram um povo expulso da Tessália algum tempo depois da Guerra de Tróia, e que colonizou a planície da Beócia ao longo de uma série de gerações, das quais a ocupação de Thespiae formou um estágio posterior. [1] Outras tradições sugerem que eles eram de origem micênica.

No período arcaico, a nobreza thespiana era fortemente dependente de Tebas. [2] Isso possivelmente refletiu que a propriedade da terra estava concentrada nas mãos de um pequeno número de nobres e, portanto, havia dificuldade em equipar uma força efetiva de hoplitas. [3] Thespiae, portanto, decidiu se tornar um aliado próximo de Tebas. [4] Os téspios destruíram Ascra em algum ponto entre 700 e 650, e mais tarde estabeleceram a Eutresis entre 600 e 550. Thespiae também assumiu o controle de Creusis, Siphae, Thisbe e Chorisae, provavelmente em algum momento no final do século VI. [5]

Os tessálios invadiram a Beócia até Thespiae, mais de 200 & # 160 anos antes de Leuctra (de acordo com Plutarco), c. 571 e # 160BC, o que pode ter dado a Thespiae o ímpeto para se juntar à Liga Boeotian. [6] Mas em outro lugar Plutarco dá uma data para a invasão da Tessália como pouco antes da Segunda Guerra Persa. [7] Heródoto sugere que Thespiae era membro da liga há tanto tempo quanto Tebas. [4] Após as Guerras Persas, Thespiae forneceu duas Boeotarchs para a liga, ao invés de talvez uma para a cidade e outra para os distritos sob seu controle. [8]

Durante a invasão persa de 480 e # 160 aC, a capacidade de Thespiae de colocar em campo uma força substancial de hoplitas mudou. Thespiae e Tebas foram as únicas cidades da Beócia a enviar um contingente para lutar nas Termópilas, Thespiae enviou uma força de 700 hoplitas que permaneceram para lutar ao lado dos espartanos no último dia da batalha. [9] Em 1997, o governo grego dedicou um monumento aos théspios que caíram ao lado dos espartanos. Depois da batalha, Tebas foi o último estado da Boeot a ficar do lado dos persas e, ao fazê-lo, eles denunciaram Platéia e Thespiae a Xerxes I como os únicos estados da Beócia a ficar do lado dos gregos. [10] Depois que a cidade foi incendiada por Xerxes, os habitantes restantes forneceram uma força de 1.800 homens para o exército confederado grego que lutou em Platéia.

Durante a invasão ateniense da Beócia em 424 e # 160 aC, o contingente thespiano do exército da Beócia sofreu pesadas perdas na Batalha de Délio. No ano seguinte, os tebanos desmantelaram os muros de Thespiae sob a acusação de que os théspios eram pró-atenienses, talvez como uma medida para impedir uma revolução democrática. [11] Em 414, os tebanos ajudaram os téspios a suprimir uma revolução democrática. [12]

Na Guerra de Corinto, Thespiae foi inicialmente parte da aliança anti-espartana. Na Batalha de Nemea em 394 e # 160BC, o contingente Thespian lutou contra os Pellenes até a paralisação, enquanto o resto dos aliados espartanos foram derrotados pelos beócios. [13] Depois de Nemea, Thespiae se tornou um aliado de Esparta e serviu como ponto de partida para as campanhas espartanas na Beócia durante a Guerra de Corinto. [14] A cidade tornou-se autônoma conforme estipulado na Paz do Rei de 386, que resolveu a Guerra de Corinto, e manteve a autonomia até 373. [15] Em 373 Thespiae foi subjugada pelos tebanos, os thespians foram exilados da Beócia e chegaram a Atenas junto com os platéias em busca de ajuda. [16] Mas eles ainda enviaram um contingente para lutar contra os espartanos na Batalha de Leuctra em 371. O Boeotarch Epameinondas permitiu que os théspios se retirassem antes da batalha, junto com outros beotos que nutriam rancor contra Tebas. [17] Não muito depois da batalha, Thespiae foi arrasada por Tebas e seus habitantes expulsos. [18] Em algum momento depois, a cidade foi restaurada.

Em 335 e # 160 AC, os thespians se juntaram em uma aliança com Alexandre o Grande para destruir Tebas. O famoso Hetaera (cortesã) Frinéia nasceu em Thespiae no século 4 aC, embora ela pareça ter vivido em Atenas. Uma das anedotas contadas sobre ela é que ela se ofereceu para financiar a reconstrução dos muros de Tebas com a condição de que as palavras Destruída por Alexandre, restaurada por Frinéia, a cortesã foram inscritos neles.

Durante o período helenístico, Thespiae procurou a amizade da República Romana na guerra contra Mitrídates VI. Posteriormente, ela é mencionada por Estrabão como um lugar de certo tamanho e por Plínio como uma cidade livre dentro do Império Romano, uma recompensa por seu apoio contra Mitrídates. Thespiae hospedou um importante grupo de negociadores romanos até a refundação de Corinto em 44 e # 160 AC. [19]


Thespiae

Thespiae (/ ˈ θ ɛ s p i. Iː / THESP -ee-ee Grego antigo: Θεσπιαί, romanizado: Thespiaí) era uma antiga cidade grega (polis) na Beócia. Ficava em terreno plano comandado pela baixa cadeia de colinas que correm para o leste do sopé do Monte Helicon até Tebas, perto da moderna Thespies. [1]

História

Na história da Grécia antiga, Thespiae foi uma das cidades da liga federal conhecida como Liga da Beócia. Várias tradições concordam que os beócios foram um povo expulso da Tessália algum tempo depois da mítica Guerra de Tróia, e que colonizou a planície da Beócia ao longo de uma série de gerações, das quais a ocupação de Thespiae formou um estágio posterior. [2] (pp 76-78) Outras tradições sugerem que eles eram de origem micênica.

Período arcaico

No período arcaico, a nobreza thespiana era fortemente dependente de Tebas. [3] Isso possivelmente refletiu que a propriedade da terra estava concentrada nas mãos de um pequeno número de nobres e, portanto, havia dificuldade em equipar uma força efetiva de hoplitas. [2] (p 96) Thespiae, portanto, decidiu se tornar um aliado próximo de Tebas. [4] Os téspios destruíram Ascra em algum ponto entre 700–650 AC, e posteriormente estabeleceram a Eutresis entre 600–550 AC. Thespiae também assumiu o controle de Creusis, Siphae, Thisbe e Chorisae, provavelmente em algum momento no final do século VI. [2] (pp 98-99)

Os tessálios invadiram a Beócia até Thespiae, mais de 200 anos antes de Leuctra (de acordo com Plutarco), c. 571 AEC, o que pode ter dado a Thespiae o ímpeto para se juntar à Liga de Beócia. [5] Mas em outro lugar Plutarco dá uma data para a invasão da Tessália como pouco antes da Segunda Guerra Persa. [6] Heródoto sugere que Thespiae era membro da liga há tanto tempo quanto Tebas. [4] Após as Guerras Persas, Thespiae forneceu duas Boeotarchs para a liga, ao invés de talvez uma para a cidade e outra para os distritos sob seu controle. [2] (pp 134, 155)

Guerras persas, peloponesas e coríntias

Durante a invasão persa de 480 aC, a capacidade de Thespiae de colocar em campo uma força substancial de hoplitas havia mudado. Thespiae e Tebas foram as únicas cidades da Beócia a enviar um contingente para lutar nas Termópilas, Thespiae enviou uma força de 700 hoplitas que permaneceram para lutar ao lado dos espartanos no último dia da batalha. [7] Em 1997, o governo grego dedicou um monumento aos théspios que caíram ao lado dos espartanos. Depois da batalha, Tebas foi o último estado da Boeot a ficar do lado dos persas e, ao fazê-lo, eles denunciaram Platéia e Thespiae a Xerxes I como os únicos estados da Beócia a ficar do lado dos gregos. [8] Depois que a cidade foi incendiada por Xerxes, os habitantes restantes forneceram uma força de 1.800 homens para o exército confederado grego que lutou em Platéia. [1]

Durante a invasão ateniense da Beócia em 424 aC, o contingente thespiano do exército da Beócia sofreu pesadas perdas na Batalha de Délio. [1] No ano seguinte, os tebanos desmantelaram os muros de Thespiae sob a acusação de que os téspios eram pró-atenienses, talvez como uma medida para impedir uma revolução democrática. [9] [10] [2] (p 161) Em 414, os tebanos ajudaram os téspios a suprimir uma revolução democrática. [11]

Na Guerra de Corinto, Thespiae foi inicialmente parte da aliança anti-espartana. Na Batalha de Nemea em 394 aC, o contingente thespiano lutou contra os pelenes até a paralisação enquanto o resto dos aliados espartanos foram derrotados pelos beócios. [12] Depois de Nemea, Thespiae se tornou um aliado de Esparta e serviu como ponto de partida para as campanhas espartanas na Beócia durante a Guerra de Corinto. [13] A cidade tornou-se autônoma conforme estipulado na King's Peace de 386 AC, que resolveu a Guerra de Corinto, e manteve a autonomia até 373 AC. [14] Em 373 aC, Thespiae foi subjugada pelos tebanos, os thespians foram exilados da Beócia e chegaram a Atenas junto com os platéias em busca de ajuda. [15] Mas eles ainda enviaram um contingente para lutar contra os espartanos na Batalha de Leuctra em 371 AC. O Boeotarch Epameinondas permitiu que os Thespians se retirassem antes da batalha, junto com outros Beotians que nutriam rancor contra Tebas. [16] Não muito depois da batalha, Thespiae foi arrasada por Tebas e seus habitantes expulsos. [17] Em algum ponto depois, a cidade foi restaurada.

Período helênico

Em 335 aC, os téspios se aliaram a Alexandre, o Grande, para destruir Tebas. O famoso Hetaera (cortesã) Friné nasceu em Thespiae no século 4 AEC, embora pareça ter vivido em Atenas. Uma das anedotas contadas sobre ela é que ela se ofereceu para financiar a reconstrução dos muros de Tebas com a condição de que as palavras Destruída por Alexandre, restaurada por Frinéia, a cortesã foram inscritos neles.

Na Antologia Grega, está escrito que em um altar em Thespiae havia um tripé dedicado ao "Zeus, o Trovão" (grego antigo: Ἐριβρεμέτῃ). O tripé foi montado para os soldados Thespiae que foram e lutaram na Ásia, com Alexandre, o Grande, para se vingar de seus ancestrais. [18]

Durante o período helenístico, Thespiae procurou a amizade da República Romana na guerra contra Mitrídates VI. Posteriormente, é mencionada por Estrabão como um lugar de certo tamanho e por Plínio como uma cidade livre, dentro do Império Romano, uma recompensa por seu apoio contra Mitrídates. Thespiae hospedou um importante grupo de negociadores romanos até a refundação de Corinto em 44 AEC. [19]

Pausânias escreveu que Thespians dedicou em Olympia uma estátua de Pleistaenus (Πλείσταινος), filho de Eurydamus (Εὐρυδάμος), que era o general contra os gauleses. [20]

Vestígios arqueológicos

Restos do que provavelmente foi a antiga acrópole ainda podem ser vistos, consistindo de uma linha de fortificação oblonga ou oval, sólida e regularmente construída. O terreno adjacente a leste e a sul é coberto por alicerces, testemunhando a extensão da cidade antiga. Em 1882, os restos de uma tumba comunal (poliandrion), incluindo um leão de pedra colossal, foram descobertos na estrada para Leuctra. A tumba contém ambos os restos cremados, associados a uma pira in-situ e sete inumações. A tumba data da segunda metade do século 5 aC e é geralmente identificada como a dos théssios que caíram na Batalha de Délio em 424 aC. [1]

Religião Antiga

De acordo com Pausânias, a divindade mais adorada em Thespiae era Eros, cuja imagem primitiva era uma pedra bruta. A cidade possui muitas obras de arte, entre elas a Eros de Praxiteles, uma das estátuas mais famosas do mundo antigo, atraiu multidões para Thespiae. Foi levado para Roma por Calígula, restaurado por Cláudio e novamente levado por Nero. [1] [21] Outro trabalho de Praxiteles associado a Thespiae foi um Afrodite, após o que se pensa que a Vênus de Arles foi modelada. Havia também uma estátua de bronze de Eros por Lysippos.

Os thespians celebravam a Erotidia (grego antigo: Ἐρωτίδεια), que significa festivais de Eros. [22] [23]

Os teatrais também adoravam as Musas, homenageadas por um santuário no Vale das Musas e celebrado em um festival no bosque sagrado do Monte Helicon. [1]

Clemente de Alexandria escreve que em Thespiae havia uma estátua da Citaeroniana Hera. [24]

Thespians

Os cidadãos de Thespiae são chamados de Thespians. O substantivo comum ator dramático o que significa "ator" vem do lendário primeiro ator chamado Thespis, e não da cidade. Ambos Thespis e Thespiae, no entanto, são derivados do substantivo θέσπις (théspis, "inspiração divina").


Demophilus of Thespiae

Demophilus (Grego: Δημόφιλος Demophilos), de acordo com Heródoto, foi o comandante de um contingente de 700 Théssios na Batalha das Termópilas (480 aC). Seu pai era Diadromes (Διαδρόμης). [1]

Demophilus e seus homens lutaram na batalha e no final eles ficaram junto com os 300 espartanos na última resistência, todos foram mortos. [2] O antigo viajante e geógrafo grego Pausânias também escreveu sobre a estadia dos téspios nas Termópilas junto com os espartanos. [3]

Após a Batalha das Termópilas, o exército persa incendiou a cidade de Thespiae. Os cidadãos fugiram para o Peloponeso. [4] Mais tarde, os téspios lutaram contra o exército persa na Batalha de Plataea (479 aC). [5]

Demophilos está imortalizado em muitos livros e filmes. No filme de 1962 Os 300 espartanos, Demophilus foi retratado pelo ator grego Yorgos (George) Moutsios. [6]

Nas Termópilas existe um monumento, ao lado do monumento de Leônidas, em memória dele e de seus homens. Há também um monumento a Demophilus nos Thespies modernos.


Thespiae

Historicamente, Thespiae figura principalmente como um inimigo de Tebas. Durante a invasão persa de 480 aC, foi uma das poucas cidades da Beócia a rejeitar o exemplo dado pelos tebanos, enviando setecentos homens com Leônidas para as Termópilas. Depois que a cidade foi incendiada por Xerxes I, os habitantes restantes forneceram uma força de 1.800 homens ao exército confederado grego em Platéia. Durante a invasão ateniense da Beócia em 424, o contingente thespiano do exército da Beócia sofreu pesadas perdas na batalha de Delium e, no ano seguinte, os tebanos aproveitaram esse enfraquecimento temporário para acusar seus vizinhos de amizade com Atenas e desmantelar seus paredes. Em 414, eles interferiram novamente para suprimir um levante democrático. Na guerra de Corinto, Thespiae aliou-se a Esparta e, entre 379 e 372, serviu repetidamente aos espartanos como base contra Tebas. No último ano, eles foram reduzidos pelos tebanos e compelidos a enviar um contingente para a Batalha de Leuctra em 371. Foi provavelmente logo após essa batalha que os tebanos usaram sua nova predominância para destruir Thespiae e levar seu povo ao exílio. A cidade foi reconstruída posteriormente. Em 171, fiel à sua política de oposição a Tebas, procurou a amizade de Roma. Posteriormente, é mencionada por Estrabão como um lugar de certo tamanho e por Plínio como uma cidade livre.

Embora os cidadãos de Thespiae sejam chamados de Thespians, a palavra comum ator dramático o que significa que um ator não vem desta cidade, mas do lendário primeiro ator, Thespis.

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O exército grego vitorioso gay que foi cancelado pela história

Todo mundo dá o nome dos espartanos a times esportivos, mesmo eles sendo perdedores, mas não é hora de desistirmos pelos tebanos.

James Romm

Domínio público

Por que vemos tantos times de futebol e rúgbi nomeados em homenagem aos espartanos, e apenas um aos tebanos, embora Tebas na verdade tenha derrotado Esparta na batalha e encerrado seu reinado como superpotência da Grécia? A explicação reside profundamente nos preconceitos de historiadores e pensadores gregos antigos, assim como a inspiração para aquela única exceção: os tebanos caledonianos, ruggers escoceses que se definem como gays, bissexuais ou LGBTQ inclusivos.

Vamos começar observando que a Tebas grega (não confundir com a cidade egípcia de mesmo nome) tinha leis e costumes sociais excepcionalmente amigáveis ​​aos gays. Platão, que examinou as relações amorosas masculinas em seu diálogo Simpósio, destacou Tebas e uma outra cidade, Elis, como lugares onde esses laços eram naturais e normais, ao passo que, em sua Atenas natal, eles eram mais "complicados".

Os tebanos basearam-se nessa visão normativa do amor masculino em 378 aC, treinando casais como soldados de infantaria e posicionando-os juntos na batalha. Cento e cinquenta desses casais formaram um poderoso regimento, a Banda Sagrada, que levou Tebas às vitórias sobre os temidos espartanos. Uma dessas vitórias, em Leuctra em 371 aC, destruiu até um terço da força de trabalho militar de Esparta e encerrou sua longa supremacia.

Platão parece aludir ao impressionante sucesso da Banda Sagrada em Simpósio, uma obra escrita por volta da época de Leuctra, quando ele tem um de seus personagens dizendo que “um exército de amantes e seus entes queridos, lutando lado a lado, embora em número reduzido, pode derrotar quase o mundo inteiro”. Uma versão dessa citação é orgulhosamente exibida no site da Caledonian Thebans, que afirmam que a Banda Sagrada é a inspiração para sua equipe.

Mas Platão não chama esse exército de amantes de Banda Sagrada, nem dá crédito a Tebas por sua criação. Na verdade, ele menospreza Tebas em Simpósio como uma sociedade de estúpidos com a língua presa. Os tebanos apenas encorajam as uniões masculinas, ele afirma seu orador, porque são desajeitados em encontrar palavras para seduzir, ao contrário dos atenienses elegantes e de fala refinada. Esta observação jogou em um preconceito grego amplamente difundido contra os tebanos, que às vezes eram chamados de "porcos" ou ridicularizados por seus sotaques rústicos.

O contemporâneo de Platão, Xenofonte, compartilhava dessa tendência anti-tebana e também admirava os espartanos como modelos de perfeição moral. Ele lutou sob o comando de um comandante espartano e recebeu uma propriedade rural de Esparta como presente, e em seus muitos escritos fez o possível para glorificar essa cidade. Isso significava diminuir Tebas e lançar suas vitórias sobre Esparta da pior maneira possível, ou mesmo fingir que nunca aconteceram.

Xenofonte Simpósio, escrito em resposta ao trabalho de Platão, revela toda a profundidade desses preconceitos. Como Platão, Xenofonte faz de Sócrates o orador central desse diálogo (ambos os homens foram alunos de Sócrates quando jovens). A certa altura, esse Sócrates ficcionalizado ridiculariza o costume tebano de colocar os amantes lado a lado na batalha. Eles só fazem isso, “Sócrates” afirma, como uma proteção contra a deserção, cada homem fica de olho em sua parceira para impedi-la de fugir.

O Sócrates de Xenofonte contrasta esse sistema com o dos espartanos, cujos soldados podem se apaixonar, mas, ele afirma, nunca tiveram contato sexual (uma afirmação que vai contra os fatos conhecidos). Os espartanos, diz ele, não precisam colocar casais na batalha, já que cada homem é corajoso por conta própria e não precisa de um cão de guarda. Toda a discussão, com sua equação de amor sexual masculino e covardia, adiciona uma camada de homofobia às calúnias gregas convencionais contra a estupidez e a fala pobre de Tebas.

Os leitores modernos podem às vezes identificar e corrigir esses preconceitos, mas omissões diretas são mais difíceis de superar, porque dependemos de Xenofonte para grande parte de nosso registro da história grega. Sua crônica Hellenica (publicado pela Penguin sob o título História do meu tempo) é nosso único relato contemporâneo sobrevivente das décadas que viram a ascensão de Tebas e o declínio de Esparta, 379 a 362 aC, mas eles fornecem uma versão muito inclinada e parcial dos eventos.

Em movimentos que hoje podemos atribuir ao cancelamento da cultura, Xenofonte passou em silêncio sobre algumas das conquistas tebanas nesta era, incluindo as vitórias da Banda Sagrada. Ele nunca dá à banda seu nome honorífico, referindo-se a eles suavemente como "os homens escolhidos dos tebanos". Ele omite totalmente sua primeira vitória sobre Esparta, em 375 aC, um evento descrito por outra fonte antiga como um choque sísmico para o mundo grego coletivo.

Na época, Esparta estava em forte declínio populacional. Manteve seu domínio sobre a Grécia projetando uma miragem de força, preenchendo suas fileiras de infantaria com recrutas involuntários ou tropas de segunda categoria. Apoiadores como Xenofonte ajudaram a manter essa miragem, enfatizando os sucessos espartanos em seus escritos e minimizando contratempos ou apagando-os completamente.

A miragem perdura até hoje. Nossas versões populares da antiga vida militar grega prestam grande tributo a Esparta, mas não ligam para Tebas. Dois de Zack Snyder 300 filmes, baseados nas batalhas das Termópilas (como retratada pelo escritor gráfico Frank Miller) e Salamina em 480 aC, formaram a linha “This is is Esparta! ” uma espécie de grito de guerra machista, e criou o meme de uma figura masculina musculosa e em grande parte nua, ostentando o Λ espartano (lambda, para "Lacedemônia", região natal de Esparta) em seu escudo, como um emblema de destreza e força.

É difícil imaginar que alguém, alguma vez, grite "Este é Tebas! ” com gosto semelhante. Xenofonte apagou em grande parte a fama desta cidade e de sua Banda Sagrada. Os tebanos “300 gays”, como alguns descaradamente os chamam, são pouco conhecidos hoje, apesar do fato de que também eles, como os espartanos nas Termópilas, foram destruídos por um homem enquanto lutavam em uma luta desesperada. Alexandre, o Grande, os ceifou, em 338 aC, na batalha de Queronéia, no norte da Grécia. Como um tributo à sua coragem, eles foram enterrados onde caíram sua vala comum, escavada em 1880.

Tudo isso nos deixa gratos que os Caledonian Thebans, "o principal time de rúgbi inclusivo da Escócia", ajudam a manter viva a memória da Banda Sagrada.


OS 700 ESPAÇOS

A precisão militar e a supremacia da falange espartana, combinadas com a tenacidade de cada guerreiro espartano que havia sido instilada desde a juventude, fizeram de Esparta o estado guerreiro preeminente na Grécia antiga. Foi essa reputação que precedeu os 300 guerreiros espartanos de elite antes de chegarem às Termópilas e que, junto com seu autossacrifício heróico em 480 a.C. tornou-se parte da lenda espartana.

Além dos Spartiates, várias outras cidades-estado gregas enviaram tropas às Termópilas para se defender do exército de Xerxes. A cidade de Thespiae, localizada na Beócia, despachou um contingente de 700 guerreiros que compunham uma parte significativa do seu exército. Este bando de guerreiros era liderado por Demophilus, o filho de Diadromes.

Foi no terceiro e último dia da Batalha das Termópilas que os remanescentes do contingente de Thespian, embora não sejam o equivalente aos espartanos em treinamento, armadura, armamento e táticas, lutaram e morreram ao lado dos restantes Spartiates até o amargo fim. No processo, esses valentes guerreiros gregos infligiram pesadas baixas às forças persas antes de sucumbir ao desgaste. Por esta ação, a cidade de Thespiae recebeu o mesmo destino da cidade de Atenas ao ser queimada pelo exército invasor persa. Embora a contribuição thespiana às Termópilas não tenha sido totalmente esquecida, ela foi minimizada por causa da esmagadora superioridade espartana descrita acima.

O rei Leônidas e os 300 espartanos se tornaram sinônimos de bravura e autossacrifício, conseqüentemente, Demófilo e os 700 espartanos também deveriam. Elas foram ordenados pelo rei Leônidas a se retirarem junto com os guerreiros gregos restantes antes que sua posição nas Termópilas fosse cercada. No entanto, os théspios recusaram-se a partir e foi durante a luta daquelas horas finais que Heródoto elogiou o guerreiro Thespian Dithyrambus, filho de Harmatides, que foi notado, se destacou nesta batalha decisiva.

Portanto, os Thespians devem ser tidos com a mais alta estima como o Spartan caído. Eles se distinguiram por permanecerem para lutar e morrer com honra e coragem junto com os heróis espartanos restantes para que o resto dos guerreiros gregos pudessem se retirar com segurança.


Arqueologia

[59] Outros historiadores, no entanto, argumentam que Alexandre na verdade comandou hoplitas armados com sarissas, em vez de cavalaria, especialmente porque Plutarco também menciona que a Banda Sagrada caiu nas "lanças da falange macedônia". Plutarco e Diodoro acreditam que Alexandre foi o primeiro a envolver a Banda Sagrada. [17] que Alexandre havia implantado sua cavalaria atrás dos hoplitas macedônios, aparentemente permitindo "uma invasão tebana para efetuar um ataque de cavalaria enquanto seus hoplitas se reagrupavam".A Banda Sagrada de Tebas James G. DeVoto, da mesma forma, diz em [59] Embora o significado da batalha tenha sido bem documentado por estudiosos antigos, há poucas informações sobreviventes sobre o posicionamento dos exércitos envolvidos. A maioria dos estudiosos modernos (incluindo

A infantaria hoplita tradicional não era páreo para a nova falange macedônia de lança longa: o exército tebano e seus aliados se separaram e fugiram, mas o Bando Sagrado, embora cercado e oprimido, recusou-se a se render. Os tebanos da banda sagrada mantiveram sua posição e Plutarco registra que todos os 300 caíram onde estavam ao lado de seu último comandante, Theagenes. Sua derrota na batalha foi uma vitória significativa para Filipe, pois até então, a Banda Sagrada era considerada invencível em toda a Grécia Antiga. Plutarco registra que Filipe II, ao encontrar os cadáveres "amontoados uns sobre os outros", compreendendo quem eles eram, chorou e exclamou,

A derrota veio na Batalha de Queronéia (338 aC), a disputa decisiva em que Filipe II da Macedônia, com seu filho Alexandre, extinguiu a hegemonia de Teba. [17] A batalha é o culminar da campanha de Filipe no centro da Grécia em preparação para uma guerra contra a Pérsia. Foi travada entre os macedônios e seus aliados e uma aliança de cidades-estado gregas lideradas por Atenas e Tebas. Diodoro registra que os números envolvidos para os dois exércitos eram mais ou menos iguais, ambos com cerca de 30.000 homens e 2.000 cavalaria. [59]

Batalha de Queronea

De acordo com Pausânias (c. Século II dC), a Batalha de Leuctra foi a batalha mais decisiva já travada pelos gregos contra os gregos. Leuctra estabeleceu a independência de Teba do governo espartano e lançou as bases para a expansão do poder tebano, mas possivelmente também para a vitória final de Filipe II.

Após a batalha, os tebanos enviaram imediatamente um arauto a Atenas, acreditando ingenuamente que Atenas ficaria muito feliz com a derrota de seus antigos rivais. Em vez disso, os atenienses receberam a notícia com choque e depois consternação. [31] Os tebanos também enviaram um arauto a seu aliado tessálico, Jasão de Fereia. Jason imediatamente liderou uma grande força tessálica através de Phocis e Locris. [nota 14] Como os atenienses, Jasão reconheceu a ameaça que os tebanos representavam se algum dia eles ganhassem a supremacia. Então, em vez de ajudar os tebanos a lutar contra o exército espartano reforçado, ele negociou uma trégua com Arquidamo. [40]

Quando a notícia da derrota chegou a Esparta, os parentes foram proibidos de chorar, pois era o último dia da Gymnopaedia, uma competição atlética anual para jovens. Como o velho Rei Agesilau ainda estava doente, seu filho, o Príncipe Arquidamo III, [nota 12] foi imediatamente colocado sob o comando de dois Morai. Devido ao baixo número de spartiates restantes, alguns membros do novo Morai estavam além de seus primos militares. Entre esses estavam homens que Plutarco descreve como "covardes", que incluíam alguns espartanos de alto escalão que conseguiram evitar se juntar à expedição de Cleombrotus anteriormente. Agesilau os forçou explicitamente a se juntar à nova expedição sob o comando de Arquidamo. [nota 13] As tropas Perioeci dos estados súditos espartanos também foram asseguradas e a nova força espartana foi enviada para encontrar e reforçar os remanescentes do exército de Cleombrotus em Leuctra. [31] [52]

O número de baixas espartanas chegou a cerca de 1.000 mortos, entre eles 400 espartanos e seu próprio rei. Embora alguns espartanos fossem a favor de retomar a batalha para recuperar os corpos de seus mortos, os perioeci aliados da ala esquerda espartana estavam menos dispostos a continuar lutando (na verdade, alguns deles ficaram bastante satisfeitos com o desenrolar dos acontecimentos). O restante polemarchoi acabou decidindo pedir uma trégua, que os tebanos prontamente concederam. Os mortos espartanos foram devolvidos e um tropaion foi montado no campo de batalha pelos tebanos para comemorar sua vitória. [52]

Quando os espartanos perceberam que algo incomum estava acontecendo, já era tarde demais. Pouco antes de a ala esquerda tebana entrar em contato, os espartanos esticaram apressadamente sua ala direita em uma tentativa de flanquear e engolir os tebanos que se aproximavam rapidamente. Essa era uma tática tradicional e, assim que os tebanos estivessem ao alcance, a asa esticada seria trazida de volta em um movimento circular. Agindo por iniciativa própria, Pelópidas rapidamente liderou a Banda Sagrada à frente da ala esquerda tebana para interceptar a manobra espartana antes que ela pudesse ser concluída. [45] [note 11] They succeeded in fixing the Spartans in place until the rest of the Theban heavy infantry finally smashed into the Spartan right wing. The sheer number of Thebans overwhelmed the Spartan right wing quickly. Among those initially killed on the Spartan side were Deinon, a polemarchos Sphodrias, a general and a member of the king's council and his son, Cleonymus. Cleombrotus himself was mortally wounded and was carried away from the battlefield by his royal guard, though he died shortly thereafter. The Spartan right wing was inexorably driven back until they at last retreated to their camp on higher ground and protected by trenches. The Spartan perioeci left wing were more than willing to retreat along with the spartiates, though they themselves had hardly engaged the rest of the Theban army. [52]

The battle opened with a cavalry charge on both armies. The Spartan cavalry was quickly defeated by the superior Theban cavalry and was chased back to its own side. Its disorderly retreat disrupted the battle lines of the Spartan heavy infantry and because of the resulting chaos and the dust stirred up, the Spartans were unable to observe the highly unusual advance of the Theban army until the very last moment. [51] Epaminondas had ordered his troops to advance diagonally, such that the left wing of the Theban army (with its concentration of forces) would impact with the right wing of the Spartan army well before the other weaker phalanxes. [52] The furthest right wing of the Theban phalanx was even retreating to make this possible. [53] This is the first recorded instance of the military formation later known as the oblique order. [58] [note 10] The Theban cavalry also helped by continuing to carry out intermittent attacks along the Spartan battle lines, holding their advance back. [40]

Before the battle began, Epaminondas gave permission for any of the Boeotians who were unwilling to fight to depart freely. The offer was taken up by the noncombatant camp followers (supply handlers and the like) and some of the troops whose loyalty were still not fully with Thebes. Particularly the Thespians who were only recently reintegrated into Boeotia against their will and might still have harbored pro-Spartan sympathies. However, the Spartan mercenary peltasts misguidedly attacked and drove the departing groups back into the Theban lines, inadvertently strengthening it by forcing them to fight. [34] [52] [57]

The Theban army were outnumbered by the Spartans, being composed of only about 6,000 hoplites (including the Sacred Band), 1,500 light infantry, and 1,000 cavalry. [54] Epaminondas had to find a way to gain tactical advantage despite the numerical superiority of the enemy. Anticipating the standard Spartan tactic of flanking enemy armies with their right wing, Epaminondas concentrated his forces on his own left wing, directly opposite the strongest spartiate phalanx led by Cleombrotus. Here, the massed Theban phalanx was arrayed into a highly unconventional depth of fifty men. [56] The rest of the Theban lines were reduced to depths of only four to at most eight men because of this. [57] Epaminondas also copied Cleombrotus by placing his cavalry in front of the Theban lines. [54] The original position of the Sacred Band being led by Pelopidas is unknown. [57] Some military historians believe Epaminondas placed Pelopidas and the Sacred Band behind the main hoplite phalanx, [56] others believe he put it in front of the main hoplite phalanx and behind the cavalry, [57] while others put it on the front left corner of the main hoplite phalanx (the most likely). [45] [54] Either way, the Sacred Band is definitely known to be on the left wing, close to the main Theban forces and detached enough to be able to maneuver freely. [49] [57]

The Spartan army numbered at about 10,000 hoplites, 1,000 light infantry, and 1,000 cavalry. [54] However, only about 700 hoplites of the Spartan army were composed of spartiates (Spartan citizens), the rest were conscripted troops from Spartan subject states (the perioeci) forced to fight. [55] [note 9] They were arrayed traditionally, in which the hoplites were formed into phalanxes about eight to twelve men deep. [53] [56] Cleombrotus positioned himself and the spartiate hoplites (including the elite royal guard of 300 Hippeis) in the Spartan right wing, the traditional position of honor in Greek armies. [57] Cleombrotus' only tactical innovation was the placing of his cavalry in front of his troops. [52]

The six boeotarchs [note 8] in the Theban army at this point were now less confident of their chances. Three of the boeotarchs, led by Epaminondas, felt that they had no choice but to fight, in accordance with the wishes of the Theban citizens, or lose all of Boeotia. Three others were in favor of withdrawing to a more favorable battleground or even of withdrawing to Thebes itself and preparing for a siege. The stalemate was broken by the arrival of the seventh boeotarch Brachyllidas who had been guarding the passes in the mountains of Cithaeron. Brachyllidas sided with Epaminondas and the army was mobilized to fight. [52] Nonetheless the general spirit of the Theban army was one of brave despair. [38]

Cleombrotus' army crossed the Phocian-Boeotian border into Chaeronea then halted, perhaps hoping that the Thebans might change their mind. The Thebans however were committed to a fight, and were beginning preparations for their resistance. They even voted for their non-combatants (including women and children) to be sent to Athens in case the Spartans manage to besiege Thebes. [note 7] Epaminondas led the assembled Theban army out to Coronea. Theban outposts were sent to guard the western narrow passes that Cleombrotus' army was expected to take. To circumvent the Theban defenses, Cleombrotus withdrew his forces to the Phocian town of Ambrossus then marched southwards along the western coast through the hilly country of Thisbae over Mount Helicon. They easily annihilated the Theban detachment led by Chaereas guarding the area. They eventually arrived at the Theban fortress of Creusis and captured it, also capturing twelve Theban warships in the process. Cleombrotus then moved inland, following the eastward road towards Thebes, until he reached the Boeotian village of Leuctra (modern Lefktra, Plataies) near the southwestern end of the Theban plain. There they were met by the main Theban army. [52] The two armies pitched their camps opposite each other on two low ridges respectively. The battleground between them was about 900 m (3,000 ft) wide. [53] Less than a month, or at most six weeks, had passed since the confrontation between Agesilaus and Epaminondas. [52]

Epaminondas' refusal to accept the terms excluded Thebes from the peace treaty and provided Agesilaus with the excuse to declare war. [48] To the terms of the peace, the Athenians withdrew their garrisons from captured areas from the preceding hostilities. The Spartans did the same, with the exception of Cleombrotus' army in Phocis. Cleombrotus relayed a request for orders back to Sparta. At a meeting of the Spartan assembly to discuss the course of action, only one Spartan, named Prothous, was against war with Thebes. He prudently advocated that Cleombrotus' army be disbanded while they give the Thebans a chance to back down. His arguments were unanimously dismissed as nonsense by the Spartan assembly led by Agesilaus. Spartans sent an ultimatum demanding that Thebes grant autonomy to the other Boeotian poleis. Thebes reaffirmed Epaminondas' position at the peace conference, pointing out that Thebans have never interfered with Sparta and her Laconian cities, and thus Spartans had no right interfering with Boeotian affairs. Shortly thereafter the army of Cleombrotus was ordered to invade Boeotia. [51]

The peace conference of 371 BC was attended by various delegates from different Greek city-states. The Spartans were represented by King Agesilaus II while the Thebans were represented by the boeotarch Epaminondas. During the negotiations, however, Agesilaus refused to allow the Thebans to represent all of Boeotia, maintaining that other Boeotian poleis should be treated independent of Thebes. [49] Epaminondas insulted Agesilaus by replying that he will agree to let Boeotian poleis sign independent of Thebes if Agesilaus agrees to let the Laconian poleis sign independent of Sparta. [24] [31] [46] [50] [note 6]

Batalha de Leuctra

By 371 BC, there was another attempt to revive the King's Peace to curb the rise of Thebes. It was initiated by either the Athenians or the Persians (perhaps at the prompting of the Spartans). The Spartans also sent a large force led by King Cleombrotus I (Spartans have two kings simultaneously) to Phocis, ready to invade Boeotia if the Thebans refuse to attend the peace conference or accept its terms. [48] [note 5]

By this time, Thebes had also started attacking Phocian poleis allied to Sparta. [48] Pelopidas is again mentioned as the commander of the abortive Theban siege of the Phocian city of Elateia (c. 372 BC). In response to the Theban army outside the city's walls, the Phocian general Onomarchus brought out all the inhabitants of the city (including the elderly, women, and children) and locked the gates. He then placed the non-combatants directly behind the defenders of Elateia. On seeing this, Pelopidas withdrew his forces, recognizing that the Phocians would fight to the death to protect their loved ones. [7] [17]

Shortly after this, the Athenians initiated the Common Peace of 375 BC (Κοινὴ Εἰρήνη, Koine Eirene) among Greek city-states. According to Xenophon, they were alarmed at the growing power of Thebes and weary of fending off Spartan fleets alone as the Thebans were not contributing any money to maintaining the Athenian fleet. [6] However this broke down soon after in 374 BC, when Athens and Sparta resumed hostilities over Korkyra (modern Corfu). [31] During this time period, Athens also gradually became hostile to Thebes. [17] While Athens and Sparta were busy fighting each other, Thebes resumed her campaigns against the autonomous pro-Spartan Boeotian poleis. Thespiae and Tanagra were subjugated and formally became part of the reestablished democratic Boeotian confederacy. [34] In 373 BC, Thebans under the command of the boeotarch Neocles attacked and razed its traditional rival, the Boeotian city of Plataea. [46] The Plataean citizens were allowed to leave alive, but they were reduced to being refugees and sought sanctuary in Athens. [24] [47] Of the pro-Spartan Boeotian poleis, only Orchomenus remained. [34]

The exact number of the belligerents on each side varies by account. Diodorus puts the number of Thebans at 500 against the Spartans' 1000 (each mora consisting of 500 men), apparently basing it on Ephorus' original figures. Plutarch puts the number of the Thebans at 300, and acknowledges three sources for the number of Spartans: 1000 by the account of Ephorus 1,400 by Callisthenes (c. 360–328 BC) or 1,800 by Polybius (c. 200–118 BC). Some of these numbers may have been exaggerated due to the overall significance of the battle. [43] [44] The battle, while minor, was remarkable for being the first time a Spartan force had been defeated in pitched battle, dispelling the myth of Spartan invincibility. [6] It left a deep impression in Greece and boosted the morale among Boeotians, foreshadowing the later Battle of Leuctra. [31] [34] [44] In Plutarch's own words:

An account of the battle was mentioned both by Diodorus and Plutarch, both based heavily on the report by Ephorus. [43] Xenophon conspicuously omits any mention of the Theban victory in his Hellenica, [38] though this has traditionally been ascribed to Xenophon's strong anti-Theban and pro-Spartan sentiments. [44] [45] An obscure allusion to Orchomenus in Hellenica, however, implies that Xenophon was aware of the Spartan defeat. [38]

[18] [6] Having proven their worth, Pelopidas kept the Sacred Band as a separate tactical unit in all subsequent battles. [17] (τρόπαιον, a commemorative trophy left at the site of a battle victory) before continuing on to Thebes.tropaion stationed in Orchomenus less than 5 km (3.1 mi) away. They stripped the dead and set up a mora The Thebans didn't pursue the fleeing survivors, mindful of the remaining Spartan [42] [18] The Spartans were completely routed, with considerable loss of life. [41] the Spartans.flank According to Plutarch, upon seeing the Spartans, one of Thebans allegedly told Pelopidas "We are fallen into our enemy's hands" to which Pelopidas replied, "And why not they into ours?" He then ordered his cavalry to ride up from the rear and charge while he reformed the Sacred Band into an abnormally dense formation, hoping to at least cut through the numerically superior Spartan lines. The Spartans advanced, confident in their numbers, only to have their leaders killed immediately in the opening clashes. Leaderless and encountering forces equal in discipline and training for the first time in the Sacred Band, the Spartans faltered and opened their ranks, expecting the Thebans to pass through and escape. Instead, Pelopidas surprised them by using the opening to [34] They outnumbered the Thebans at least two to one. [note 3] [40] The Spartans were composed of two

As a single unit under Pelopidas, the first recorded victory of the Sacred Band was at the Battle of Tegyra (375 BC). It occurred near the Boeotian city of Orchomenus, then still an ally of Sparta. Hearing reports that the Spartan garrison in Orchomenus had left for Locris, Pelopidas quickly set out with the Sacred Band and a few cavalry, hoping to capture it in their absence. They approached the city through the northeastern route since the waters of Lake Copais were at their fullest during that season. [18] [38] Upon reaching the city, they learned that a new mora had been sent from Sparta to reinforce Orchomenus. Unwilling to engage the new garrison, Pelopidas decided to retreat back to Thebes, retracing their northeastern route along Lake Copais. However, they only reached as far as the shrine of Apollo of Tegyra before encountering the returning Spartan forces from Locris. [34]

Battle of Tegyra

Not long afterwards, Agesilaus mounted a second expedition against Thebes. After a series of skirmishes which he won with some difficulty, he was forced again to withdraw when the Theban army came out full force as he approached the city. Diodorus observes at this point that the Thebans thereafter faced the Spartans with confidence. [24] Gorgidas disappears from history between 377 and 375, during which the command of the Sacred Band was apparently transferred to Pelopidas. [17] [note 2]

[17] Nonetheless, at the death of Phoebidas, the Spartans sent a new [12] [7] The account of Polyaenus is almost identical to that of Xenophon and Diodorus but claims instead that Phoebidas survived and implies that the initial Theban retreat was a deliberate ruse by Gorgidas. [29] Xenophon claims that only a few of the Thespians were killed and that the maneuver of Gorgidas was out of necessity, not deliberate. [24] There are three records of these engagements with Phoebidas and Gorgidas surviving today. Xenophon and Diodorus both say that Phoebidas died during Gorgidas' abrupt turn-around. Diodorus records that the Spartans and Thespians lost 500 men.

[23] [17] His peltasts broke ranks and fled back to Thespiae pursued by Theban forces. [39] . The harrying of the light infantry apparently proved too much for the Thebans and they started to retreat. Phoebidas, hoping for a rout, rashly pursed them closely. However, the Theban forces suddenly turned around and charged Phoebidas' forces. Phoebidas was killed by the Theban cavalry.peltasts Phoebidas engaged the advancing Theban army with his [23] Phoebidas, on his part, started making various raids into Theban territory using the Spartans under his command and Thespian [24] The Thebans under Gorgidas slaughtered 200 men that Agesilaus left near Thespiae as an outpost (προφυλακή). He also made several attacks on Thespian territory, though these accomplished little.

Shortly after the stand-off in Thebes, Agesilaus disbanded his army in Thespiae and returned to Peloponnesos through Megara. [17] [29] He left the Spartan general Phoebidas as his harmost (ἁρμοστής, a military governor) at Thespiae. [30] Phoebidas was the same general responsible for the unauthorized seizure of the citadel of Cadmea in 382 BC, in violation of the Peace of Antalcidas in place then. [31] [32] [33] Agesilaus previously refused to punish Phoebidas (though he was fined), [34] [35] [36] which have led some modern historians to believe that Phoebidas' earlier actions were under the direct command of the king. [37]

The audacity of the maneuver and the discipline of the execution was such that Agesilaus halted the advance. [12] [27] Seeing that his attempts to provoke the Theban and Athenian forces to fight on lower ground were unsuccessful, Agesilaus eventually thought it wiser to withdraw his forces back to Thespiae. [7] [24] Xenophon and Diodorus both mention that Agesilaus nevertheless boasted of being the "unchallenged champion", claiming it was a Spartan victory since his enemies declined to accept his invitation to battle. [28] Diodorus notes, however, that this was merely to mollify his followers who were discouraged at their king's failure to engage a smaller force. Chabrias, in contrast, was being praised for his novel strategy and was seen as a savior by the Thebans. [23] [24]

[23] [12] Instead, Chabrias ordered his men to [23] It was during this time that Chabrias gave his most famous command. With scarcely 200 m (660 ft) separating the two armies, Agesilaus was expecting the Theban and Athenian forces to charge at any moment.

Agesilaus first sent out skirmishers to test the combined Theban and Athenian lines. [24] These were easily dispatched by the Theban and Athenian forces, probably by their more numerous cavalry. Agesilaus then commanded the entire Spartan army to advance. He may have hoped that the sight of the massed Spartan forces resolutely moving forward would be enough to intimidate the Theban and Athenian forces into breaking ranks. The same tactic had worked for Agesilaus against Argive forces in the Battle of Coronea (394 BC). [23]

[23] The Spartan forces were held up for several days by Theban forces manning the earthen

The Sacred Band first saw action in 378 BC, at the beginning of the Thespiae (then still allied to Sparta). His force consisted of 1,500 cavalry and 28,000 infantry. At least 20,000 of the infantry were hoplites, [23] while 500 were of the elite band of Sciritae (Σκιρῖται) light infantry vanguard. [24] Learning of the impending invasion, Athens quickly came to the aid of Thebes by sending a force of about 200 cavalry and 5,000 men (both citizen and mercenary, including hoplites and peltasts) under the command of the Athenian estrategos Demeas and mercenary commander Chabrias. [23]

Invasions of Agesilaus II

According to Plutarch, Gorgidas originally distributed the members of the Sacred Band among the front ranks of the phalanxes of regular infantry. [22] In 375 BC, the command of the band was transferred to the younger boeotarch Pelopidas, one of the original Theban exiles who had led the forces who recaptured Cadmea. [18] [19] Under Pelopidas, the Sacred Band was united as a single unit of shock troops. Their main function was to cripple the enemy by engaging and killing their best men and leaders in battle. [16] [17]


The red blocks show the placement of the elite troops within each phalanx.
Top: Traditional hoplite order of battle and advance.
Bottom: Epaminondas's strategy at Leuctra. The strong left wing advanced more than the weaker right wing.

The battle opened with the Spartans' mercenary peltasts (slingers, javeliniers, and/or skirmishers) attacking and driving back the Boeotian camp followers and others who were reluctant to fight. According to Xenophon, the Boeotian camp followers were trying to leave the field, as they did not intend to fight this Spartan action drove them back into the Theban army, inadvertently making the Theban force stronger. There followed a cavalry engagement, in which the Thebans drove their enemies off the field. Initially, the Spartan infantry were sent into disarray when their retreating cavalry hopelessly disrupted Cleombrotus's attempt to outflank the Theban left column. At this point the Theban left hit the Spartan right with the Sacred Band of Thebes led by Pelopidas at its head. The decisive issue was then fought out between the Theban and Spartan infantry.

The normal practice of the Spartans (and, indeed, the Greeks generally) was to establish their heavily armed infantry in a solid mass, or phalanx, some eight to twelve men deep. This was considered to allow for the best balance between depth (the pushing power it provided) and width (i.e., area of coverage of the phalanx's front battle line). The infantry would advance together so that the attack flowed unbroken against their enemy. In order to combat the phalanx's infamous right-hand drift (see article phalanx for further information), Greek commanders traditionally placed their most experienced, highly regarded and, generally, deadliest troops on the right wing as this was the place of honour. By contrast, the shakiest and/or least influential troops were often placed on the left wing. In the Spartan battleplan therefore, the hippeis (an elite force numbering 300 men) and the king of Sparta would stand on the right wing of the phalanx.

This shows the flank attack that Rüstow and Köchly proposed. Delbrück rejected such an interpretation.

In a major break with tradition, Epaminondas massed his cavalry and a fifty-deep column of Theban infantry on his left wing, and sent forward this body against the Spartan right. His shallower and weaker center and right wing columns were drawn up so that they were progressively further to the right and rear of the proceeding column, in the so-called Echelon formation. The Theban center and right was held back, screened by skirmishers and cavalry. The infantry engaged, and the Thebans smashed the Spartan right wing. The Spartans' twelve-deep formation on their right wing could not sustain the heavy impact of their opponents' 50-deep column. The Spartan right was hurled back with a loss of about 1,000 men, of whom 400 were some of Sparta's most experienced soldiers, including king Cleombrotus I.

Rüstow and Köchly, writing in the 19th century, believed that Pelopidas led the Sacred Band out from the column to attack the Spartans in the flank. Hans Delbrück considered this to be a mere misreading of Plutarch. Plutarch does indeed describe Pelopidas leading the band and catching the Spartans in disorder but there is nothing in his account that conveys anything other than the Sacred Band being the head of the column and the Spartans were disordered not because they were taken in the flank but because they were caught in mid-manoeuvre, extending their line.

Seeing their right wing beaten, the rest of the Peloponnesians, who were essentially unwilling participants, retired and left the enemy in possession of the field.


Encyclopædia Britannica, Ninth Edition/Thespiæ

THESPIÆ , an ancient Greek city of Boeotia. It stood on level ground commanded by the low range of hills which runs eastward from the foot of Mount Helicon to Thebes. In the Persian invasion the Thespian con tingent of 700 men voluntarily stayed with the Spartans at Thermopylae, and shared their fate. For its resistance to the Persians, the city was burned by Xerxes (480 B.C. ). Nevertheless, in the next year 1800 Thespians shared in the great victory of Plataea. At the battle of Delium (424) the flower of the Thespians fell fighting against Athens on the side of Thebes, and in the following year the jealous Thebans availed themselves of the weakness of their gallant confederate to pull down the walls of Thespise. The walls were restored by the Spartans under Agesilaus in 378, but were again destroyed by the The bans, apparently before the battle of Leuctra (371). Ώ] After the battle the Thespians, who had taken no part in it, withdrew to a strong place, Ceressus, from which, however, they were expelled by the Thebans. In 343 the city was not yet restored but it must have been sub sequently, for it is mentioned in the Roman wars.

In the 2d century Pausanias mentions that Thespite contained a theatre, a market-place (agora), and sanctuaries of Aphrodite, the Muses, and Hercules. Love (Eros) was the deity most vener ated by the Thespians they possessed a very ancient image of him in the shape of an unhewn block of stoue. The marble statue of Love by Praxiteles was the great sight at Thespise, and drew crowds to the place. It was carried off to Rome by Caligula, re stored by Claudius, and again carried off by Nero. There was also a bronze statue of Love by Lysippus. From an inscription we learn that one of the deities worshipped was Demeter Achea, the " Mater Dolorosa." The Thespians also worshipped the Muses, and celebrated a festival in their honour in the sacred grove on Mount Helicon. Remains of what was probably the ancient citadel are still to be seen, consisting of an oblong or oval line of fortification, solidly and regularly built. The adjacent ground to the east and south is covered with foundations, bearing witness to the extent of the ancient city. The neighbouring village Eremokastro, on higher ground, was thought by Ulrichs to be probably the site of the ancient Ceressus. In 1882 there were discovered, about 1200 yards east of Eremokastro, on the road to Arkopodi (Leuctra), the remains of a polyandrion, including a colossal stone lion. The tomb dates from the 5th century B.C., and is probably that of the Thespians who fell at Plataea, for those who fell at Thermopylffi were buried on the field.

See Leake, Travels in Northern Greece, ii. 479 tq. Dodwell, Tour through Greece, i. 253 Bursian, Geogr. von Griechenland, i. 237 sq. Ulrichs, Reisen u. Forschungen in Griechenland, ii. 84 sq. Mittheil. d. deutsch. archaol. Inst. in Athen, 1879, pp. 190 sq., 273 sq. npcucnxa rrjs iv eraipt apx&ltuoo-yi&ltcrjs as, 1882, pp. 65-74.