Salvatore Maranzano

Salvatore Maranzano

Salvatore Maranzano nasceu em Castellammare del Golfo, Sicília, em 1868. Chegou aos Estados Unidos após a Primeira Guerra Mundial, onde se envolveu com o contrabando. No final da década de 1920, Maranzano havia se tornado um dos importantes líderes de gangue de Nova York.

Maranzano estava envolvido com contrabando, prostituição e contrabando de drogas. Na tentativa de manter seu lucrativo comércio, em 1930 ele declarou guerra ao seu principal rival, Joe Masseria. Nos meses seguintes, mais de sessenta homens foram mortos durante a guerra de gangues.

Joe Masseria foi assassinado em 15 de abril de 1931 por Albert Anastasia, Bugsy Siegel e Lucky Luciano, em 15 de abril de 1931. Seis meses depois, em 10 de setembro, gangsters contratados por Luciano entraram no escritório de Park Lane em Maranzano e o mataram. Com Maranzano e Masseria mortos, Luciano era agora o líder de gangue mais importante de Nova York.


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O Rei Alcachofra foi o mais bem-sucedido dos irmãos Morello-Terranova. Uma medida de seu sucesso foi que ele foi o único de seus irmãos a morrer na cama. No auge de seu poder, ele podia se dar ao luxo de ser generoso com seus parentes. Ele criou os três filhos órfãos de seu irmão, Vincenzo, e deu uma casa para sua irmã e seu marido, o mafioso Ignazio Lupo. Quando seu sobrinho, Giuseppe “Joe, o Padeiro” Catania foi morto pelos soldados de Maranzano em 1931, Ciro pagou por um funeral luxuoso, incluindo uma procissão de limusines que desafiava a Depressão, arranjos florais e um caixão dourado digno de um rei.

Giuseppe “Joe Baker” Catania. Joe e seu irmão mais velho, Calogero / Jimmy, emigraram ainda bebês de Palermo com a mãe para se juntar ao pai, um padeiro, na cidade de Nova York.

Embora a história de Joe Catania e seus irmãos geralmente seja relegada a uma ou duas frases na história de outra pessoa, os casamentos entre as famílias Terranova e Catania apontam para um nível profundo de envolvimento. Os "relatos" das famílias da Máfia em registros vitais & # 8212de propriedade de negócios, riqueza inexplicada e casamentos arranjados para preservar o poder & # 8212 colocam a família Catania no centro de uma extensa família do crime organizado.

Os Catanias emigraram de Mezzomonreale, distrito da cidade de Palermo. Os irmãos Frank e Tony Catania e seu cunhado, Rosario La Scala, emigraram para Nova York e trabalharam como padeiros. Os irmãos Catania tinham uma padaria em Little Italy e começaram a trabalhar na Reliable Bronx Italian Bakers. Rosario La Scala trabalhava para uma padaria diferente na mesma cooperativa.

De acordo com a pintura do prédio, ainda visível no Google Maps, eles foram estabelecidos em 1918. O local original era em 2383 Hoffman St.

Na segunda geração, os filhos de Tony, Calogero e Giuseppe Catania, herdaram o negócio da família de seu pai e seguiram seu tio Ciro Terranova para o crime organizado. Jimmy, como Calogero era chamado, foi para a prisão por roubo em 1925. O irmão mais novo, chamado Joe, o Padeiro, era um suposto agiota e corretor de apostas. Em 1934, Jimmy foi preso com Ignazio Lupo por extorsão. Joe foi preso por vadiagem após um assalto à mão armada em um jantar patrocinado pelo Tepecano Democratic Club em homenagem ao Magistrado Vitale, parte da política do NYPD de assediar criminosos conhecidos. Ciro Terranova foi perseguido rotineiramente pela polícia com a mesma acusação, nos últimos anos de sua carreira.

Donato & # 8220Danny & # 8221 Iamascia foi outro associado Terranova que classificou um & # 8220 desfile reluzente & # 8221 de um funeral quando foi morto em 1931.

A morte de Joe Catania foi considerada pela polícia como resultado de uma guerra por "uvas de tijolo", uvas secas para vinho da Califórnia vendidas durante a Lei Seca com instruções detalhadas sobre como não para fazer vinho com eles. Na verdade, sua morte ocorreu durante uma guerra curta, mas mortal, entre Joe "The Boss" Masseria e Salvatore Maranzano pelo domínio total do submundo do crime de Nova York.

Imediatamente após a libertação de Morello e Lupo & # 8217 da prisão por falsificação, Ciro solicitou permissão para viajar para sua terra natal, Corleone, na Sicília. Esta é a foto de seu pedido de passaporte de 1921, solicitada para esta viagem.

Terranova e seus sobrinhos estavam sob a liderança de Masseria quando soldados de Maranzano atacaram mortalmente Joe Catania em frente a uma loja de doces perto de sua casa na Avenida Belmont, no coração de Little Italy do Bronx, em 3 de fevereiro de 1931. Seu tio Ciro, cujo poder estava em seu ápice, foi duramente atingido pela morte de seu sobrinho e assessor de confiança. A reputação de Terranova começou a enfraquecer. Ele morreu em 1938 após um derrame.

Rosario La Scala, o tio materno dos irmãos Catania, diversificou-se nas décadas de 1920 e 30, operando um mercado de aves vivas no East Harlem e uma padaria no Bronx. Rosario era casado com Rosalia Catania, irmã da esposa de Ciro Terranova, Tessie Catania. Seu filho, Salvatore, casou-se com Angelina Terranova, filha do falecido Vincenzo “The Tiger“ Terranova.

Em 1930, o irmão mais novo de Jimmy e Joe Catania, Ciro, estava em um reformatório. Quando Joe foi morto, ele deixou esposa e duas filhas. Ciro se casou com a viúva de seu irmão em 1935. No ano anterior ao casamento, Ciro fez uma viagem a Cuba com seu primo, Salvatore La Scala. Em 1940, Ciro apareceu no censo duas vezes, uma como dono de confeitaria morando com o pai, e outra com a esposa e os filhos, como gerente de uma garagem.

O irmão mais novo de Angelina Terranova, Vincent, viveu com ela e Salvatore por anos. Outro cunhado de Salvatore, Frank Cina, dirigia um caminhão de entrega para a padaria La Scala no Bronx, depois empregava Vincent Terranova em uma empresa de caminhões. Vincent e sua irmã Josephine se casaram com os filhos de um negociante de frutas do Harlem Oriental: primeiro Josephine em 1934 com Salvatore Ciccone e depois Vincent com sua irmã, Immacolata, conhecida como Margie.

Anthony “Sonny” Ciccone, nascido em 1934, um capitão da família do crime Gambino

Madonna Louise Ciccone remonta suas raízes italianas a Pacentro, de acordo com sua biografia na Wikipedia

Foi afirmado sem atribuição em biografias online que Anthony “Sonny” Ciccone é irmão de Salvatore e Margie Ciccone. Eles têm um irmão chamado Anthony, mas ele é quinze anos mais velho que o Gambino capo de Staten Island. As mesmas fontes sobre Sonny Ciccone que chamam seus pais de Sebastiano Ciccone e Gelsomina Piccolo (ou variações mal transcritas desses nomes) dizem que a família é de Pacentro, em Abruzzo, sugerindo uma possível relação com outro famoso Ciccone, Madonna Louise. Sebastiano e Gelsomina são de Brusciano, em Nápoles, e não têm qualquer relação conhecida com a Garota Material ou com a mafioso que compartilham seu sobrenome. Tampouco consegui encontrar um parentesco com um terceiro Ciccone, William, que tentou matar John Gotti em 1987 e cujo corpo foi posteriormente encontrado no porão de um confeiteiro de Staten Island. William Ciccone era de uma família de estivadores do Brooklyn que emigrou de Bagnara Calabra. Suas diferentes cidades ancestrais, em três regiões distintas da Itália, nos dizem que é improvável que as famílias sejam parentes próximos.

Ao contrário das coincidências do sobrenome Ciccone se repetindo ao longo da história da Máfia de Nova York, os casamentos de aliança entre membros da família da Máfia são deliberados. Assim como os casamentos entre os irmãos Morello-Terranova, os casamentos dos primos La Scala e das irmãs Catania, entre os bem relacionados Catanias e os poderosos Terranovas, os filhos de Vincent Terranova e os Ciccones, e os casamentos de Louisa Longo com dois de os irmãos Catania, foram todos concebidos para preservar, aumentar ou reforçar o poder e a influência. La famiglia é sagrada em toda a diáspora italiana, mas na Máfia, é especialmente verdade porque a família é a fonte de força, o bloco de construção da organização e a fonte regenerativa do mito e da força de trabalho da Máfia. Onde a linha entre família e empresa não existe, o casamento é transacional: o departamento de fusões e aquisições da empresa familiar.

A extensa árvore genealógica dos irmãos Terranova e seus sobrinhos, os irmãos “Baker”

Imagem de destaque: John Savino, Daniel J. Iamascia e Joseph & # 8216the Baker & # 8217 Catania. Foto original de The Niagara Falls Gazette, 3 de janeiro de 1930. P. 15. Savino, Iamascia, Catania e Ciro Terranova foram acusados ​​de orquestrar o assalto à mão armada nos Jardins Romanos.


Encontrado! Foto há muito perdida de Salvatore Maranzano - o chefe da Mafia da Era da Lei Seca é o foco da edição especial do Informer

Os pesquisadores há muito se incomodam com a falta de uma fotografia do "chefe dos patrões" da Mafia da Era Proibição, Salvatore Maranzano. Mas uma imagem do chefe do submundo, perdida por quase 88 anos, foi redescoberta recentemente. A descoberta notável será apresentada em uma edição especial de agosto do Informer: The History of American Crime and Law Enforcement.

O mais poderoso mafioso americano de seu tempo, Maranzano se tornou o líder supremo do submundo siciliano-italiano nos EUA depois de derrotar Giuseppe "Joe the Boss" Masseria na Guerra Castellammarese de 1930-31. O mandato de Maranzano como chefe dos chefes terminou abruptamente, depois de menos de cinco meses, quando ele foi assassinado por homens armados que trabalhavam para Charlie “Lucky” Luciano.

Foto duvidosa

Uma foto dúbia de Maranzano circulou no início dos anos 1990, aparecendo em vários livros e sites do crime organizado. Há uma década, o Informer (em um artigo escrito pelo historiador David Critchley) provou que a foto não era uma imagem de Maranzano, mas de um vice-criminoso britânico de outra época. Naquela época, o Informer tentou recriar a aparência facial de Maranzano a partir de fotos de baixa resolução da cena do crime e o esboço de um legista. Era impossível, no entanto, determinar a precisão dos resultados.

Nova descoberta

Na primavera passada, o pesquisador canadense Peter Kalm encontrou um artigo e uma fotografia de Maranzano em uma velha revista italiana. Interessado em Maranzano e ciente de que faltava uma foto confiável do chefe da Máfia, Kalm rapidamente compartilhou sua descoberta com o Informer. Ele expressou seu desejo de que a descoberta desencadeasse novas pesquisas sobre Maranzano e, possivelmente, um livro sobre Maranzano.

Dado esse desejo declarado, o Informer decidiu que o meio mais adequado de compartilhar a descoberta seria empacotá-la em uma edição especial dedicada a tudo o que se sabe sobre a vida de Maranzano e a carreira do submundo. Embora este livro esteja um pouco aquém de um livro completo, o Informer espera que sirva tanto como inspiração quanto como base sólida para pesquisas futuras.

O Informer foi fundado como um jornal trimestral em setembro de 2008. As edições foram lançadas apenas anualmente desde 2016. Nenhuma edição foi planejada para 2019 até a descoberta da fotografia de Maranzano. Depois disso, o editor e editor Thomas Hunt trabalhou com os colaboradores de longa data do Informer, Lennert van`t Riet, da Holanda, David Critchley, da Inglaterra, e Richard N. Warner, da Califórnia, para reunir a edição especial.

“Bem quando eu pensei que estava fora, eles me puxaram de volta!” Hunt brincou. “Mas esta é uma descoberta histórica significativa, e é uma honra para o Informer desempenhar um papel em trazê-la à atenção do público.”

Hunt considerou o assunto importante o suficiente para justificar apenas a segunda edição de um único assunto na história de 11 anos e 29 edições do Informer. (Uma discussão inovadora sobre a máfia da cidade de Nova York preencheu a edição de maio de 2014.) De acordo com Hunt, “uma quantidade surpreendente” de informações de Maranzano foi reunida. “Os dados foram então agrupados em artigos abordando perguntas básicas sobre 'quem', 'o quê', 'onde', 'quando', 'por que' e 'como' sobre o chefe da Máfia”, disse ele. “Esperamos que os leitores considerem a edição divertida e informativa”.

A edição especial, com lançamento previsto para 12 de agosto de 2019, estará disponível em três formatos:

  • Revista impressa e com encadernação perfeita de 84 páginas (issn 1943-7803) por meio de MagCloud.com,
  • Revista eletrônica em PDF (issn 1944-8139) por meio de MagCloud.com,
  • E-book compatível com o Kindle (asin B07VBT73PN) por meio da Amazon.com.

Esta é a primeira vez que uma edição do Informer foi disponibilizada como um e-book Kindle. O e-book, ao preço de $ 5,99, está disponível para pré-encomenda agora.

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A famosa foto de Maranzano não é maranzano

Este é Salvatore - mas seu sobrenome não é Maranzano.

Em um artigo intitulado & # 8220Maranzano muddle & # 8221 para a revista de interesse especial da Máfia, Informer, o autor David Critchley, Ph.D., apresenta um argumento convincente e vencedor de que a imagem vista aqui, que por muitas décadas foi amplamente considerada como a de Salvatore Maranzano, na verdade não é ele.

& # 8220Uma fotografia aparente de & # 8216Salvatore Maranzano & # 8217 apareceu em vários locais, desde livros à Internet. O que aqueles que o publicam deixam de mencionar [Ed. Nota: Eu & # 8217d digo que eles não mencionam porque não sabem!] é que não é de Maranzano de forma alguma. O erro cometido é um caso clássico do problema muito mais amplo de imprecisões que assolam os relatos da máfia americana, que espalham mitos e mal-entendidos. & # 8221

Concordo que a história da máfia americana está repleta de mais buracos do que um Ford da era 1920 & # 8217s em Chicago durante os anos Capone, mas este sobre Maranzano me deixou confuso.

Supostamente, as únicas fotos existentes de Maranzano são os dois mortos em seu escritório. Confira o link acima para o artigo de Critchley para ver as fotos de um Maranzano morto aviso, eles são bastante gráficos. Há também um esboço de Maranzano que o artigo afirma ter sido & # 8220 feito pelo escritório do legista do condado de Nova York na época de seu assassinato em 10 de setembro de 1931. & # 8221 O Informer também inclui um esboço próprio, com base no que acredita que Maranzano seria parecido na época.

O artigo relata posteriormente, o esboço do & # 8220coroner & # 8230 difere [da fotografia que é amplamente considerada a de Maranzano]. & # 8221

Adicionando mais peso a este argumento: & # 8220Joseph Bonanno, em sua autobiografia, descreveu Maranzano como robusto, com cerca de um metro e meio de altura, encorpado, sem excesso de carne flácida, peito largo, braços e pernas musculosos ... Maranzano era bonito. Ele poderia fazer seu rosto sorrir docemente, ou ele poderia parecer severo o suficiente para fazer você tremer. Combinando as fotos da cena do crime, o esboço do legista e a descrição de Bonanno produziram uma aproximação do Informer sobre a aparência de Maranzano, & # 8221 Critchley escreve.

Lucky Luciano matou Maranzano após a batida em Joe & # 8220the Boss & # 8221 Masseria, depois que o confederado de Luciano, Tommy Lucchese, avisou Lucky que Maranzano havia escrito uma lista de alvos e o nome de Luciano & # 8217 estava no topo dela. Maranzano, que a essa altura se dizia estar um pouco maluco, decidiu trair um dos traidores mais espertos que talvez já existisse. Além disso, Maranzano era lento demais no empate e tinha um ego tão grande que o pesava.

Os sucessos em Maranzano e Masseria foram a maneira de Luciano & amp Co. & # 8217 de encerrar a chamada Guerra Castellammarese desnecessária e sangrenta (1929-1931), uma luta pelo poder que durou anos pelo controle da máfia ítalo-americana entre partidários de Masseria e os de Maranzano. Foi assim chamada porque Maranzano estava sediada em Castellammare del Golfo, na Sicília.

A foto postada acima é na verdade de Salvatore Messina e foi publicada em uma história intitulada “Messinas e Mayfair: os links permanecem”, no London Sunday Times em 13 de agosto de 1967, de acordo com o artigo do Informer.

Os Irmãos Messina eram uma organização criminosa com base em Malta que dominou o submundo de Londres durante o entreguerras e os anos pós-Segunda Guerra Mundial. Leia mais sobre eles aqui.

A confirmação de que a foto é de Messina, e não de Maranzano, veio em uma história do ramo CO14 (Vice and Clubs) da Scotland Yard intitulado The History of Clubs & amp Vice, revela o artigo do Informer.

Também faço reportagens sobre o crime organizado no meu blog Notícias da Cosa Nostra.


Itália neste dia

A posição de Maranzano como & # 8216capo di tutti capi & # 8217 - chefe de todos os chefes - na cidade durou apenas alguns meses antes de ser morto, mas durante esse tempo ele teve a ideia de organizar atividades criminosas em Nova York ao longo as linhas da cadeia de comando militar estabelecida na Roma antiga por seu herói, Júlio César.

Seu fascínio e profundo conhecimento do general e político romano o levaram a ser apelidado de "Pequeno César" por seus contemporâneos da máfia em Nova York.

Instalando-se e a quatro outros sobreviventes do Guerra Castellammarese como chefes, ele estabeleceu o princípio de substituir a rivalidade não estruturada de gangues em Nova York por cinco áreas de território estritamente demarcado a serem controladas por redes criminosas conhecidas como Cinco famílias.

Originalmente as famílias Maranzano, Profaci, Mangano, Luciano e Gagliano, agora são conhecidas por nomes diferentes - Bonanno, Colombo, Gambino, Genovese e Lucchese para ser mais preciso - mas baseiam-se essencialmente na mesma estrutura.

Charles 'Lucky' Luciano, retratado no exclusivo
Excelsior Hotel em Roma em 1948
Maranzano, perversamente, se propôs originalmente a ser padre em sua terra natal e até empreendeu os estudos necessários para se tornar sacerdote. De alguma forma, seu caminho mudou e ele se viu arrastado para o submundo do crime e se tornou uma figura respeitada na máfia siciliana.

Ele decidiu emigrar para os Estados Unidos logo após o fim da Primeira Guerra Mundial. Ele abriu um negócio como corretor de imóveis no Brooklyn, enquanto simultaneamente desenvolvia um negócio de contrabando, ansioso para lucrar com as restrições da Era da Lei Seca. Com o tempo, sua atividade estendeu-se à prostituição e ao contrabando ilegal de entorpecentes. Ele conheceu um jovem mafioso chamado Joseph Bonanno, a quem ele preparou para o poder.

O verdadeiro propósito de Maranzano ao ir para os Estados Unidos, entretanto, não foi apenas para ganhos pessoais. Ele tinha sido despachado para lá por Don Vito Ferro, um poderoso mafioso siciliano que pretendia tomar o controle das operações da máfia nos Estados Unidos da Giuseppe & # 8216Joe the Boss & # 8217 Masseria, outro siciliano, mas um do Agrigento província da costa sul da ilha.

Joseph Bonanno foi preparado
para altos cargos na máfia
De sua base em Castellammare del Golfo, não muito longe de Palermo, na costa norte, Ferro enviou Maranzano especificamente para eliminar Masseria, missão que ele cumpriu, mas apenas no final dos 14 meses da Guerra Castellammarese.

Masseria foi morto a tiros em abril de 1931 enquanto jogava cartas em um restaurante em Coney Island. O golpe foi arranjado por Charles & # 8216Lucky & # 8217 Luciano, o ex-tenente de Masseria que desertou para o lado de Maranzano e # 8217 junto com Vito Genovese, Frank Costello e outros no entendimento de que a morte de Masseria & # 8217 resultaria em Maranzano cancelando o conflito, que estava afetando fortemente os lucros das gangues.

Maranzano manteve a sua parte no trato e Luciano foi recompensado com uma posição de poder dentro da estrutura das Cinco Famílias.

No entanto, Luciano estava inquieto sobre Maranzano se declarar & # 8216 chefe de todos os chefes & # 8217 e não demorou muito para que ele concluísse que seu novo chefe não pensava mais sobre a atividade da Máfia do que seu predecessor. Havia grandes diferenças ideológicas entre os dois. Enquanto Maranzano, como Masseria, confiava apenas em seus companheiros sicilianos, Luciano tinha parcerias com gângsteres judeus, que Maranzano desaprovava veementemente.

Luciano decidiu que deixar Maranzano no comando não seria o melhor para o progresso e começou a tramar sua queda quase imediatamente. Na verdade, Maranzano era chefe há apenas cinco meses quando quatro homens, incluindo Luciano & # 8217s judeus associados Benjamin & # 8216Bugsy & # 8217 Siegel e Samuel & # 8216Red & # 8217 Levine, entraram em seu escritório no que hoje é o Helmsley Building em Manhattan, fingindo ser fiscal, e o matou.

Isso deixou Luciano como o chefe mais poderoso da cidade de Nova York. Ele não fez nada para mudar a estrutura das Cinco Famílias que Maranzano havia estabelecido, mas, em uma medida adicional destinada a reduzir o conflito entre grupos rivais, não apenas em Nova York, mas em todos os Estados Unidos, estabelecendo A Comissão, uma espécie de conselho de diretores da Máfia americana, composta pelos chefes das Cinco Famílias e pelos líderes das famílias criminosas de Chicago e Buffalo, que supervisionariam e coordenariam as atividades da Máfia nos Estados Unidos e mediariam as disputas.

A atraente área portuária de Castellammare del Golfo
Dica de viagem:

Castellammare del Golfo é um resort e vila de pescadores com vista para uma grande baía no canto noroeste da Sicília, a meio caminho entre Trapani e Palermo. Tem uma localização atraente, protegendo sobre uma ampla faixa de água e com ruelas íngremes de casas subindo a encosta do porto em direção à elevada Piazza Petrolo. Cenário popular para dramas de TV, incluindo alguns episódios da série Inspetor Montalbano, tem os restos de um castelo provavelmente construído na época da ocupação árabe da cidade no século IX, e uma boa seleção de bares e restaurantes. É o local de nascimento de muitas figuras da máfia americana, incluindo Sebastiano DiGaetano, Stefano Magaddino, Vito Bonventre, John Tartamella e Joseph Bonanno, bem como Maranzano.

O Tempio di Giunone no Vale dos Templos
Dica de viagem:

Agrigento, a cidade natal de Maranzano & # 8217s, chefe rival Joe Masseria, fica na costa sul da Sicília e foi construída no local de uma antiga cidade grega. Sua vista mais famosa é o Vale dos Templos (Valle dei Templi), uma grande área sagrada onde sete templos gregos monumentais foram construídos durante os séculos VI e V aC. Situado em um cume em vez de em um vale, é um dos exemplos mais notáveis ​​da arte e arquitetura da Grande Grécia em qualquer lugar e com 1.300 hectares o maior sítio arqueológico do mundo.


Pagamentos de tributos e guerra

Luciano recebeu Manhattan e o que restou da família Masseria, que foi renomeada como família Luciano.
Gaetano Gagliani recebeu a família Reina, e eventualmente se tornaria a família Luchesse.

Joe Profaci recebeu a família Profaci e eles operavam em Long Island.

Frank Scalise recebeu o controle da família Al Mineo / D & # 8217Aquila e esta família se tornaria a família Gambino.

Um dos motivos para essa falta de confiança é que Maranzano ordenou os assassinatos de Luciano, Al Capone, Vito Genovese, Joe Adonis, Frank Costello e Dutch Shultz. Maranzano estava cansado das ambições de Luciano & # 8217 e sua família havia se fortalecido. Tommy Luchesse, e ele se sentiu traído por Maranzano e pelo acordo que eles fizeram. Logo foi criado um plano para se livrar de Maranzano. Em 10 de setembro de 1931, Maranzano foi eliminado por ordem de Luciano. No final, ele foi derrubado pelo mesmo motivo que Maranzano queria se livrar de Masseria.


História de La Cosa Nostra

Giuseppe Esposito foi o primeiro membro conhecido da máfia siciliana a emigrar para os EUA. Ele e seis outros sicilianos fugiram para Nova York depois de assassinar o chanceler e um vice-chanceler de uma província siciliana e 11 ricos proprietários de terras. Ele foi preso em Nova Orleans em 1881 e extraditado para a Itália.

Nova Orleans também foi o local do primeiro grande incidente da máfia neste país. Em 15 de outubro de 1890, o Superintendente da Polícia de Nova Orleans, David Hennessey, foi assassinado em estilo de execução. Centenas de sicilianos foram presos e 19 foram indiciados pelo assassinato. Uma absolvição gerou rumores de suborno generalizado e testemunhas intimidadas. Cidadãos indignados de Nova Orleans organizaram uma turba de linchamento e mataram 11 dos 19 réus. Dois foram enforcados, nove foram baleados e os oito restantes escaparam.

A máfia americana evoluiu ao longo dos anos à medida que várias gangues assumiram e perderam o domínio ao longo dos anos & # 8212 por exemplo, as gangues da Mão Negra por volta de 1900, a Gang Five Points nos anos 1910 e & # 821620s na cidade de Nova York e Al Capone & # 8217s Syndicate em Chicago na década de 1920. Foi só em 1951 que um comitê do Senado dos EUA liderado pelo democrata Estes Kefauver do Tennessee determinou que uma & # 8220 organização criminosa sinistra & # 8221 mais tarde conhecida como La Cosa Nostra operava neste país. Seis anos depois, a Polícia do Estado de Nova York descobriu uma reunião das principais figuras da La Cosa Nostra de todo o país na pequena cidade de Apalachin no interior do estado de Nova York. Muitos dos participantes foram presos. O evento foi o catalisador que mudou a forma como as forças de segurança lutam contra o crime organizado.

História Antiga & # 8212Masseria e Maranzano

No final da década de & # 821620, duas facções principais surgiram nos grupos criminosos italianos em Nova York. Joseph Masseria, que controlava os grupos, deu início à chamada & # 8220Castellammarese War & # 8221 em 1928, quando tentou obter o controle do crime organizado em todo o país. A guerra terminou em 1931, quando Salvatore Maranzano conspirou com o soldado de primeira linha de Masseria & # 8217, Charles & # 8220Lucky & # 8221 Luciano, para matar Masseria. Maranzano emergiu como o chefe da máfia mais poderoso do país, criando cinco grupos criminosos separados em Nova York e chamando a si mesmo de & # 8220Boss of Bosses. & # 8221

Maranzano foi o primeiro líder da organização agora apelidada de "La Cosa Nostra". Ele estabeleceu seu código de conduta, definiu as divisões e a estrutura da & # 8220family & # 8221 e promulgou procedimentos para resolução de disputas. Duas das mais poderosas famílias La Cosa Nostra & # 8212 conhecidas hoje como as famílias Genovese e Gambino & # 8212 surgiram dos esforços de reestruturação de Maranzano & # 8217s. Ele nomeou Luciano como o primeiro chefe do que mais tarde seria conhecido como a família Genovese. Luciano mostrou seu apreço menos de cinco meses depois, enviando cinco homens vestidos de policiais ao escritório de Maranzano para assassiná-lo.

Luciano, Costello e Genovese

Com Maranzano fora do caminho, Luciano se tornou o chefe da máfia mais poderoso da América e usou sua posição para administrar La Cosa Nostra como uma grande corporação. Luciano configurou a & # 8220Commission & # 8221 para governar todas as atividades do La Cosa Nostra. A comissão incluiu patrões de sete famílias e dividiu as diferentes raquetes entre as famílias.

Em 1936, Luciano foi condenado a 30 a 50 anos de prisão por operar uma rede de prostituição. Dez anos depois, ele foi libertado da prisão e deportado para a Itália, para nunca mais voltar. Lá, ele se tornou um elo de ligação entre a máfia siciliana e La Cosa Nostra. Quando foi condenado, Frank Costello tornou-se o chefe interino porque o subchefe Vito Genovese fugiu para a Itália para evitar uma acusação de assassinato. O retorno de Genovese aos Estados Unidos foi liberado quando uma testemunha-chave contra ele foi envenenada e as acusações foram retiradas.

Costello liderou a família por aproximadamente 20 anos até maio de 1957, quando Genovese assumiu o controle enviando o soldado Vincent & # 8220the Chin & # 8221 Gigante para matá-lo. Costello sobreviveu ao ataque, mas cedeu o controle da família para Genovese, que a batizou com seu próprio nome. As acusações de tentativa de homicídio contra Gigante foram indeferidas quando Costello se recusou a identificá-lo como o atirador. Em 1959, foi a vez de Genovese & # 8217s ir para a prisão após uma condenação por conspiração para violar as leis de narcóticos. Ele recebeu uma sentença de 15 anos, mas continuou a cuidar da família por meio de seus subordinados em sua cela na prisão em Atlanta, Geórgia.

Valachi Sings & # 8212 e Lombardo Leads

Nessa época, Joseph Valachi (na foto à direita), um & # 8220 homem feito, & # 8221 foi enviado para a mesma prisão que Genovese por uma condenação por narcóticos. Rotulado como um informante, Valachi sobreviveu a três atentados contra sua vida atrás das grades. Ainda na prisão em 1962, ele matou um homem que pensava que Genovese havia enviado para matá-lo. Ele foi condenado à prisão perpétua pelo assassinato.

A condenação foi um momento decisivo para Valachi, que decidiu cooperar com o governo dos EUA. Recrutado por agentes do FBI, ele compareceu ao Subcomitê Permanente de Investigações do Senado dos EUA em 27 de setembro de 1963 e testemunhou que era membro de uma sociedade criminosa secreta nos EUA conhecida como La Cosa Nostra. Ele revelou ao comitê vários segredos da organização, incluindo seu nome, estrutura, bases de poder, códigos, cerimônia de juramento e membros.

Em 1969, vários anos depois que Valachi começou a cooperar com o FBI, Vito Genovese morreu em sua cela na prisão. Nessa época, a família Genovese estava sob o controle de Philip & # 8220Benny Squint & # 8221 Lombardo. Ao contrário dos chefes antes dele, Lombardo preferia governar atrás de seu subchefe. Seu primeiro, Thomas Eboli, foi assassinado em 1972. Lombardo então promoveu Frank & # 8220Funzi & # 8221 Tieri como seu homem de frente.

Ao longo da década de 1980, a hierarquia da família genovesa passou por várias mudanças. Tieri, reconhecido nas ruas como o chefe da família Genovese no final dos anos 1970, foi condenado por operar uma organização criminosa por meio de um padrão de extorsão que incluía assassinato e extorsão. Anthony & # 8220Fat Tony & # 8221 Salerno então assumiu como chefe até 1985, quando ele e os chefes das outras quatro famílias de Nova York foram condenados por operar uma empresa criminosa & # 8212 a Comissão LCN. Lombardo, seus dois capitães na prisão e sua saúde debilitada, entregou o controle total da família Genovese a Gigante & # 8212o homem que tentou matar Costello 30 anos antes.

Peixe no anzol

Em 1986, um segundo membro se voltou contra a família Genovese quando Vincent & # 8220Fish & # 8221 Cafaro, um soldado e braço direito de Anthony Salerno, decidiu cooperar com o FBI e testemunhar. De acordo com a declaração juramentada de Cafaro & # 8217s, Gigante comandava a família nos bastidores enquanto fingia estar mentalmente doente. Cafaro disse que esse comportamento ajudou a isolar ainda mais Gigante das autoridades enquanto dirigia as atividades criminosas da família Genovese.

O comportamento estranho do Gigante & # 8217s e resmungos enquanto caminhava pelo East Village de Nova York & # 8217s em um roupão de banho lhe valeram o apelido de & # 8220 o Pai Estranho. & # 8221 Após uma investigação do FBI, Gigante foi condenado por conspiração de extorsão e assassinato em dezembro de 1997 e condenado a 12 anos. Outra investigação do FBI levou à sua acusação em 17 de janeiro de 2002, acusando-o de continuar a expulsar a família Genovese da prisão. Ele se confessou culpado de obstrução da justiça em 2003. Gigante morreu na prisão em dezembro de 2005 no mesmo hospital federal onde o líder da família Gambino, John Gotti, morrera três anos antes.

A família do crime genovês já foi considerada a família do crime organizado mais poderosa do país. Os membros e seus numerosos associados envolvidos no tráfico de drogas, assassinato, agressão, jogo, extorsão, agiotagem, extorsão trabalhista, lavagem de dinheiro, incêndio criminoso, contrabando de gasolina e infiltração em negócios legítimos. Os membros da família genovesa também estiveram envolvidos na manipulação do mercado de ações e outras fraudes e esquemas ilegais, conforme evidenciado na investigação & # 8220Mobstocks & # 8221 do FBI.


Guerra Castellammarese

To protect the criminal empire that Maranzano had built up, he declared war on his rival Joe Masseria, the boss of all bosses, in 1930, starting the Castellammarese War. In early 1931, Lucky Luciano decided to eliminate his boss, Masseria. In a secret deal with Maranzano, Luciano agreed to engineer Masseria’s death in return for receiving Masseria’s rackets and becoming Maranzano’s second-in-command. On April 15, Luciano invited Masseria and two other associates to lunch in a Coney Island restaurant. After finishing their meal, the mobsters decided to play cards. At that point, according to mob legend, Luciano went to the bathroom. Four gunmen – Vito Genovese, Albert Anastasia, Joe Adonis and Benjamin “Bugsy” Siegel – then walked into the dining room and shot and killed Masseria. With Maranzano’s blessing, Luciano took over Masseria’s gang and became Maranzano’s lieutenant.


Salvatore Maranzano (1886 &ndash 1931) of Castellammare, Sicily, was a powerful mafiosi who emigrated to the US and laid the foundations of the modern American mafia. He founded what became the Bonano crime family, and instigated the Castellammarese War against Joe &ldquoThe Boss&rdquo Masseria for control of New York&rsquos criminal world. Winning that war, Maranzano declared himself capo di tutti capi, or &ldquoBoss of All Bosses&rdquo &ndash the last such occurrence in the American mafia&rsquos history.

Maranzano had initially studied to become a priest before turning to crime. Immigrating to America soon after WWI, he started a legitimate real estate business as a front for his criminal activities, such as bootlegging, narcotics, gambling, and prostitution. Maranzano was a huge fan of Julius Caesar, whom he sought to emulate, and had a habit of lecturing his less educated American mafia peers about the Roman dictator, earning him the nickname &ldquoLittle Caesar&rdquo. It was not meant as a compliment.


The Luciano Myth and the Institution of Cosa Nostra

Few criminals have enjoyed the notoriety and fascination that Lucky Luciano has, both in life and in death. Born in Sicily around 1897 as Salvatore Lucania, he, like so many other turn-of-the-Century immigrants, would soon cross the Atlantic for the bustling streets of New York City – a metropolis teeming with both newly found promise as well as the same patterns of intrinsic violence and poverty his family was fleeing. During his relatively short life in America, Lucky would rise to the pinnacle of the North American underworld and contribute to the founding of contemporary mafia families in New York City. However, beyond the accomplishments and criminal accolades of Lucky lies the true story of the institutionalization of the North American mafia, one wrapped in intrigue, ethnicity and opportunism. This piece will attempt to debunk some of the Luciano-Mafia foundation myths and explain the founding of the American Cosa Nostra in the chaotic months following the Castellammarese War (c. 1930-31) within the context of inter-ethnic gang competition.

Perhaps one of the most enduring Luciano myths is his apparent pre-eminent role in the foundation of the mafia in New York City and beyond. According to this gangland legend, Luciano and his top lieutenants became disillusioned with the behaviour of the old-time gang administrations in the United States and sought progress through a violent change in leadership. The second myth, closely connected to the first, is that Luciano wished to reconstitute the Italian gangs to fit the image of a corporate structure – in essence this describes Luciano as merely a good capitalist, seeking his way in America as so many opportunists both before and after him. The final long-standing fable surrounding his criminal proclivities was his desire to use and incorporate other ethnicities into the Italian criminal fraternity. The evidence for this being his friendship with notable Jewish racketeers Meyer Lanksy and Benjamin “Bugsy” Siegal, among others. Once again, Luciano here assumes the role of the modern American combating old-world prejudices and racial stereotyping. While conjecture and desires for a well-rounded narrative and relatively likable protagonist have led researchers and journalists to portray Luciano in this dynamic and positive image, these ideas are based firmly in the moral values of today’s America, which seeks to explain all success as the natural evolution of a morally reputable individual – in Lucky’s case, this meant constructing an image of the previous leadership as power-hungry, violent and anti-business, contrasting Luciano and his adherents as the relatively moral and progressive faction. While there are elements of truth in these myths and portrayals, they remain, for the most part, a well-rehearsed fiction that sells books and draws interest from casual contemporary readers (with all of their current values now applied to the recognizable main character) into a profitable niche market. In death, Luciano has now become an allegory for the modern American immigrant someone who both struggled with opportunity and rose to prominence in his new home through audacity and ingenuity.

Although recent portrayals of Luciano arise from the current social-mores that are active in modern American culture, the characterization of the New York underworld in the 1910s, 20s and 30s as violent and intense is certainly historically correct. However, the supposition labelling it as chaotic and disorganized is far more difficult to prove. In fact, the Italian underworld during the time may have operated with a surprising amount of consistency, depending on the observer. Firstly, Sicilian mafia groups operating in East Harlem and southern Manhattan had ongoing peaceful and profitable interactions with Camorra groups in Brooklyn. Each of these organizations, while eventually coming to blows (1915-1917), would survive internal leadership transfers and, according to the admissions of defecting members, operate with a surprising amount of political patronage from the corrupt Democratic machine at Tammany Hall, which would subvert police operations in exchange for votes in gang-controlled neighbourhoods. As can be seen, these initial Italian organized crime groups retained a moderate degree of operational sophistication and the loyalty of their ethnically-defined personnel, making them much more akin to their monolithic successor “families” than is often imagined. Because of this clear pattern of power-relationships and operational resilience, these recurrent, ethnically-defined criminal identities – which were intrinsically linked to specific turn-of-the-Century criminal institutions – are much more likely to be the source of the modern American mafia structure than the ingenuity of Lucky or perhaps even his contemporaries, such as Salvatore Maranzano.

The Italian Underworld in Nova york prior to 1930

To properly understand the world that produced the modern American mafia families it is important to first briefly discuss the players and organizations that operated in the proverbial volcano at that time. (For a more complete history of the evolution of the five families in NYC please see our previous article on the subject: https://panamericancrime.wordpress.com/2015/10/16/the-federal-withdrawal-from-new-york-city-july-9-2013/). The first family of Italian organized crime was the Morello organization in East Harlem. Founded by Giuseppe “the Clutch Hand” Morello in the first few years of the 20th Century, Morello should be considered one of the first Sicilian mafiosi in New York and factions of his family would one day spawn in some form into two of the current NYC mafia families: the Genovese and Lucchese crime families, each of which began in Manhattan and the Bronx and retain factions there to this day. (The later Brooklyn faction would also evolve and one day become the Gambino Crime Family). Morello’s control of East Harlem would be shaken by his arrest and incarceration for counterfitting in 1909 along with his other senior members. His contemporaries included a young Salvatore D’Aquila, who would rise in Morello’s place in East Harlem and the various Camorra gangs, called so because their members originated in Naples and supposedly adhered to the Camorra clan system of organization, although how rigidly these groups followed this organizational model has never been accurately established. One of these Camorra gangs was centred in Manhattan and was led by Giosue Gallucci, the proverbial “King of Little Italy” the other two were based in Brooklyn on Navy Street, under Allesandro Vollero and Leopoldo Lauritano, and Coney Island under the leadership of Pellegrino Morano.

Infighting and competition over Little Italy’s gambling rackets eventually led to the assassination of Gallucci by the remnants of Morello’s gang – led by his half brothers the Terranovas – and the Brooklyn Camorra groups. Once Gallucci was murdered in 1915 the Brooklyn-based Camorra immediately turned their sights on the once mighty Morellos. Many on both sides were killed in what has become known as the Mafia-Camorra wars. Despite apparently winning the conflict militarily, the Brooklyn Camorra was subsequently devastated when key members were arrested for murder and became cooperating witnesses, leading to the dismantlement and imprisonment of the Camorra leadership in 1918. The aftermath of this conflict allowed for the rise of other Italian criminal groups in Brooklyn led by Sicilians and helped to further entrench certain criminal operational models on the streets of New York. These Sicilian groups included the organizations of Franky Uale (Yale) in southeast Brooklyn, Giuseppe Profaci in Red Hook, Gaetano Reina in East Harlem and the Bronx, and Al Manfredi (Al Mineo), who controlled the largest Brooklyn organization and based it close to the buzzing streets of the historically criminally-invested waterfront. The final major organization emerged from a group of Sicilians from the region of Castellammare del Golfo in Sicily, who upon their arrival in the first decades of the Century quickly established themselves in cities across the country and were led by Nicola “Cola” Schiro.

In Manhattan, the traditional seat of power for Italian criminals in NYC, the death of Gallucci and Nicola Terranova of the Morello organization allowed for the rise of Salvatore “Toto” D’Aquila and Giuseppe “Joe the Boss” Masseria, who were once Morello captains. D’Aquila had rackets in East Harlem and southern Manhattan but also moved into Brooklyn and absorbed Al Mineo’s group, Mineo himself serving under D’Aquila. Masseria emerged from the tangled web of tenements in Little Italy and the Lower East Side to control his own successor group to the Morello organization, and it was here that he likely encountered a young Lucky Luciano for the first time. Masseria and D’Aquila would compete on and off for nearly a decade, which included several unsuccessful attempts on Masseria’s life.

Frankie Yale would be killed in July, 1928, his rackets absorbed by Profaci and Mineo in Brooklyn, while Salvatore D’Aquila – the proverbial boss of bosses – met the same fate in October, 1928. While Yale was likely murdered on the orders of Al Capone, D’Aquila was almost certainly murdered on the orders of the Masseria (the shots supposedly fired by Luciano himself), who, with the absorption of D’Aquila’s rackets, now assumed the mantle of top boss. Masseria also now fully controlled the old organizations of both Morello and Al Mineo – whose Brooklyn-based group would one day become the Gambino Crime Family. Interestingly, Mineo likely set up his old superior D’Aquila to be murdered and from that point on would faithfully serve Masseria until his own murder in 1930.

The Castellammarese War

As the year 1930 dawned, four major Italian crime groups, all led by Sicilians, held sway in New York City: Gaetano Reina’s in the Bronx, Joe Profaci’s in southern Brooklyn, Nicola Schiro’s centred in the Brooklyn neighbourhood of Williamsburg, and Giuseppe Masseria’s group that held territory in Manhattan and under Al Mineo’s faction in Brooklyn. Masseria enjoyed hegemony over all of the major gangs except for Schiro’s in northern Brooklyn, which soon became a major issue. The Castellammarese War was essentially an attempt by Masseria to formally incorporate all of these groups under his banner. Schiro had been run-off by Masseria shortly before the start of the conflict, leaving his successor, a hardened Sicilian mafioso and killer named Salvatore Maranzano to be boss of the Castellammarese. Maranzano would not be bullied and quickly sought support from Castellammarese gangsters across the United States. Gaspar Milazzo, a reputed Castellammarese associate in Detroit, was killed in February 1930, an act that is thought be the official start of the War. Reina – considered disloyal to the top boss – would be killed by a Masseria gunman (rumoured to be Vito Genovese) also in February of that year, with a Masseria puppet by the name of Pinzolo installed in his place. Following Reina’s murder his successors, Gaetano (also recorded as Tommasso) Gagliano and Gaetano Lucchese secretly sided with the Castellammarese against Masseria although ostensibly remained loyal. Profaci’s group also sided with the Castellammarese, establishing a long-enduring alliance between the future iterations of these groups – the Colombo and Bonanno crime families. Interestingly, Giuseppe Morello, former boss of bosses, had emerged from prison in 1920 and, after a brief sojourn to Sicily to avoid the wrath of D’Aquila, he returned to be Masseria’s consigliere and war chief. Morello would eventually be murdered in April 1930 by Maranzano gunmen.

Al Mineo and his Brooklyn faction remained loyal to Masseria until his death in November, 1930. His successor, Frank Scalise, would subsequently separate from the Masseria brand and go his own way with his gang. This increasing strategic isolation and the ongoing attrition suffered by his gang eventually set the stage for Masseria’s own murder at a Coney Island restaurant in April, 1931. Luciano was reportedly his guest at lunch that day and excused himself from the table for a restroom break immediately prior to the shooting. Members of Luciano’s sub-faction within the Masseria family likely assisted with his death, including: Joe Adonis and Vito Genovese. The hit team also reputedly included Bugsy Siegal, a Jewish racketeer and supporter, and Albert Anastasia, who served in the group now run by Frank Scalise, the former supporter of Al Mineo and therefore Masseria. While Luciano apologists describe this murder as a necessary betrayal to establish a new order of criminals and remove the antiquated “Mustache Petes” (old bosses), more accurately, this hit was likely necessary for Luciano to prove his loyalty to the Maranzano organization. As was outlined previously, the various Italian gangs had been actively separating themselves from Masseria’s control beginning with Reina’s Bronx group and later including both the Profaci’s and Scalise’s remnants of the Mineo faction. The notion that this was a battle of the young versus old is therefore a little troublesome. Hitmen in large mafia groups are very rarely older, established members. Rather, most organized crime assassinations are completed by young competent assassins or those who are seeking to ingratiate themselves with or join the regime in question. All of these scenarios more accurately match the Masseria murder and paint Luciano as more of an opportunist seeking to rise in the ranks of the winner than as part of a plan to unseat the established order – which, it will be demonstrated, he enshrined rather than dismantled.

The World post-Masseria

The months between the deaths of Masseria in April, 1931 and Maranzano in September 1931 are perhaps some of the least understood and most important in the long history of Italian organized crime in the United States. Following Masseria’s murder it appears likely that Maranzano established himself, by virtue of his recent victory and the national reach of his Castellammarese network, as the new paramount Italian crime boss in the United States. This move to supreme leader has often been cited as the later reason for his death at the hands of Luciano and his supporters, who apparently resented his age and controlling tendencies. However, Maranzano, more than any other boss in the history of Italian organized crime in the United States, contributed to the establishment of the institutionalized framework that empowers and defines the current American Cosa Nostra today. Firstly, he established the pre-eminence of the Sicilian criminal system of families – remember that the Camorra was a long-standing criminal fraternity in its own right and, if it had won the earlier Mafia-Camorra conflict, its system of clans would likely have come to dominate the New York underworld in place of the Sicilian family model today. As is visible from the brief history provided above, gangs of Italian criminals did merge and split as leaders emerged and fell. This constant fluid restructuring of power was in fact the greatest source of tension between the groups and within the underworld itself. Secondly, in a pragmatic move again based on his Sicilian traditions, Maranzano established five families in New York, and one in each major city across the country. The families were all to be led by Sicilians and each initiate would have to undergo the same ceremony and structure of initiation, colloquially referred to now as “being made.” All criminals of Italian ancestry could join these organizations – which would not include those of non-Italian heritage – but would be required to follow strict codes of behaviour.

In New York the new bosses would be: Maranzano himself, as boss of the Castellammarese borgata or crime family (now referred to as the Bonanno Crime Family) Salvatore Lucania, who, as a reward for his treachery, would get the Morello/Masseria borgata (now the Genovese Crime Family) Vincenzo Mangano, who replaced Frank Scalise as the leader of the Mineo faction of the old Morello/Masseria group, (now the Gambino Crime Family) Joe Profaci, who would retain his control of his south Brooklyn borgata (now the Colombo Crime Family) and Gaetano Gagliano from the old Reina group (now the Lucchese Crime family) in the Bronx and East Harlem, which would also absorb some of the old Morello rackets. In fact, beyond the establishment of the “families” themselves, perhaps Maranzano’s greatest accomplishment was the diversification of the regional territories controlled by the various borgatas, which would undoubtedly have been exceedingly difficult to manage peacefully. The Bronx-based Reina group under Gagliano came to have territory in both New Jersey and Brooklyn, as occurred with the Morello/Masseria/Luciano family. And, under Maranzano, the three Brooklyn-based borgatas of Maranzano, Profaci and Mangano all acquired territory in Manhattan and other boroughs. This ingenious division of crews and territory removed the rigid geographical framework that each family in New York operated under (with the possible exception of the old Morello/Masseria group that was always more diverse) and created a more fluid state of interaction that was designed to diffuse power between individuals, crews and families while at the same time institutionalizing the roles that granted this same power to the groups. Luciano likely recognized this distribution of power as good thing to emulate and again continued Maranzano’s policy.

Finally, beyond the procedures for membership and the establishment of permanent families, Maranzano also brought over the Sicilian traditions controlling the internal institutionalized aspects of each crime family’s organization. At the bottom would be uninitiated associates or wannabes. Above them would be the fully initiated soldiers or button-men, who would each belong to a crew or regime that was controlled by a caporegime or captain. The captains of each crew, usually consisting of at least ten fully initiated members would then report to a faction head, or even the supreme leadership. Finally, the leadership roles were the established administration positions of the boss, underboss and consigliere, with certain families eventually adding the positions of messenger and street boss. This system is based rigidly on the Sicilian system of organized crime and was not instituted by Luciano but rather by Maranzano himself. These organizational changes and the institutionalization of families, roles and administrative positions ensured the survival of these groups beyond the arrest or death of top members and further guarded against internal divisions and conflict.

Lucky’s Legacy Today

There are several stories surrounding the cause of the murder of Salvatore Maranzano. Under the most pro-Luciano scenarios Maranzano became jealous of Luciano’s prominence and sought to remove him. Other possibilities include that Maranzano double-crossed Luciano because he feared Lucky’s obvious talents and that his former treachery with Masseria would be visited upon himself. For Luciano’s part, he was supposedly tired of the old-world ways of the Mustache Petes and their adherents and sought a more business-like, capitalistic or peaceful form of organized criminality. The final nail in Maranzano’s proverbial coffin is the oft-repeated accusation that he sought to become the boss of bosses, a position held previously by Morello, D’Aquila and later Masseria. Regardless of motivation, Maranzano was finally shot and stabbed to death in his office in September, 1931, by Jewish criminals loyal to Meyer Lansky and therefore Lucky.

These popular scenarios surrounding Maranzano’s death and Lucky’s grand ascension possess several logical hurdles that many crime historians have not adequately answered. Firstly, Lucky, upon the death of Maranzano, did not repeal the criminal legislation passed by the old boss before his death. In fact, he further entrenched it. His Jewish compatriots did not receive invitations to join his borgata and the institutionalized administrative positions of boss, underboss and consigliere remained along with the Sicilian system of capos, soldiers and “being made”. Ultimately, the evidence suggests that Lucky seems to have embraced the organizational and cultural tenets that were introduced by Maranzano, thereby creating the modern mafia subculture.

Secondly, as mentioned earlier, besides the clearly over-emphasized cultural issues between Maranzano and Luciano, there was also apparently the issue of age. Lucky and his adherents reportedly hated the old-world intensity by which Maranzano and his contemporaries controlled their organizations. However, this notion again does not really stand up to analysis. As far as age, Maranzano was only 13 years older than Lucky and many of his supporters, such as Vito Genovese, making Luciano 34 at the end of the Castellammarese War while Maranzano would have been at the ripe old age of 47. Even in a world of regular infant mortality and early death due to preventable disease, as was the case in 1930s NYC, this difference in age would not be considered all that important by any stretch. At 34, Luciano would have been considered middle-aged while Maranzano, at 47, would have also enjoyed a similar ageist label. Both were also Sicilian immigrants. Perhaps a more important piece of evidence debunking the importance of age is Lucky’s apparent blessing for the promotion of Vincent Mangano to lead the family that had once been the Mineo faction in the Masseria gang. Mangano was an old world Sicilian gangster in the mould of Maranzano, and was also at least 43 at the time. Clearly, Lucky did not have a problem with promoting older members and therefore, as this information makes clear, the supposed cultural differences between the Mustache Petes of Maranzano and Luciano’s young Turks were not all that apparent. This conclusion does not mean that Maranzano did not have supporters or that Lucky’s ascension was not accompanied by violence. Rather, instead of a generational conflict it was likely more a conflict between those still loyal to the old boss and those who sought to gain more power and influence under the new one.

The final apocryphal myth associated with Luciano was his apparent role in modelling organized crime after American capitalism. This foundational myth is an important one as it adds credence for the classification of Luciano as modern and progressive, and those he replaced by violence as outdated and racist. But, like the others, it holds very little water when pressed. As discussed earlier, the leadership system adopted by the modern Cosa Nostra is Sicilian in origin and is not an attempt to bring the boardroom into organized crime. The mafia does rely on capitalism, but it fundamentally rejects the notion of competition – the supposed moral and economic lynch-pin of the ideology. Cosa Nostra is about establishing entrenched and monolithic monopolies that are intensely controlled and protected. When examining it through this lens, the modern mafia system embraced by Lucky more closely resembles a communist state than truly capitalist one. Lucky é likely responsible for one extremely important institution within the American Cosa Nostra: the Commission. This organization, which was founded after Maranzano’s death, was created to resolve disputes within the Cosa Nostra fraternity and did exist in this fashion until the mid-1990s. (It is unclear at this time if it the institution is still functioning in New York). While its name has added weight to the Lucky the capitalist myth, this institution was about enshrining the control exercised by the top bosses rather than a diffusion of power to some sort of board. It was a pragmatic and effective managerial creation and does much to reveal Lucky’s gifts at organization and control.

Luciano was undoubtedly a dynamic and charismatic personality whose participation in organized crime transpired at some of the most chaotic and interesting times in the history of the Cosa Nostra subculture in the United States. However, the mythologization of his role has led to misunderstandings regarding the operational paradigm of contemporary Cosa Nostra groups. Lucky was an innovator, but he did not create the criminal family model. As Maranzano adopted it from Sicily, so did Lucky, and had the Camorra not been pre-emptively wiped out by law enforcement and internecine warfare at the turn of the Century it is likely that the Camorra model would now be present in NYC over the Sicilian one, whether Lucky existed or not. Also under the popular narrative, Luciano – the supposedly capitalist American – is considered to have stood against racial identities and had many Jewish business partners and friends however, in this he once again seems to closely mirror Maranzano and Masseria. During his heyday, Maranzano actively utilized other non-Sicilian criminals, including Luciano supporter Vito Genovese – who was himself from Camorra-infested Campania – to commit murder. Maranzano also had no problem, for instance, using at least one of Lucky’s Jewish gunmen on the Masseria assassination. Tellingly, once Lucky had assumed the role of princeps civitatis within the Cosa Nostra following Maranzano’s demise he did not move to further incorporate other ethnic groups into the fraternity, instead choosing to again follow Maranzano’s and Masseria’s earlier lead and allow only Sicilian and non-Sicilian Italians into their ranks. This similarity in outlook should be expected given the fact that they were contemporaries rather than of different generations – again another enduring and obfuscating myth Lucky only ever further entrenched the Sicilian modus operandi begun by Maranzano. This mafia system is one of strict hierarchy and organizational control, it is not a manifestation of modern capitalism. While it is true that certain capitalist obsessions with wealth produced trends within the modern mafia and potentially undermined its existence in the United States, Luciano certainly did not think of himself as simply an American capitalist businessman. He was a gangster’s gangster who fought and betrayed his way to the pinnacle of the American Cosa Nostra using the same old-World structures of power, authority and influence he is now considered to have stood against. The ongoing fascination with Lucky Luciano and the recurring desire to paint his story as one of capitalist innovation and a triumph of progressive values over outdated tendencies continues to influence the current discourse on the American Cosa Nostra families. Perhaps it is time to accept that Luciano’s role was that of his ancestors and contemporaries: a dangerous man who contributed to making the World in which he lived more dangerous.


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