Israel E COVID-19 - História

Israel E COVID-19 - História

No domingo, um novo governo israelense foi empossado. Após mais de 500 dias de sucessivos governos provisórios, agora existe um governo devidamente eleito. No entanto, a celebração foi limitada - e não por causa da onda de calor de mais de 100 graus que atualmente atinge o país. Entre os habitantes de Tel Aviv, poucos sentem que sua vontade foi cumprida na criação deste novo governo.

Os residentes de Tel Aviv votaram esmagadoramente no Partido Azul e Branco. Quase todos esses eleitores votaram em Azul e Branco porque acreditavam que havia chegado o momento de substituir o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu. Ainda assim, embora 52% do país votasse em partidos que prometeram substituí-lo, Netanyahu foi empossado como primeiro-ministro, mais uma vez. Sim, foi um pouco diferente dessa vez. Benny Gantz foi empossado como primeiro-ministro alternativo ao lado dele. Além disso, Netanyahu até mencionou a data em que Gantz está programado para substituí-lo como primeiro-ministro. No entanto, poucos acreditam que a transição vai acontecer.

Eu poderia preencher esta página tentando explicar o estranho governo de duas cabeças que foi forjado, com ministros que se reportam a um ou outro dos dois líderes. Eu poderia escrever sobre uma coalizão que é a maior da história de Israel, com 36 ministros e novos ministérios que não servem a nenhum propósito real e, sem dúvida, causarão mais danos do que benefícios. Eu poderia falar sobre a total desconexão entre a criação de novos ministérios, com administradores, assessores e motoristas, que sem dúvida custará centenas de milhões de dólares, em um momento em que Israel enfrenta seus desafios econômicos mais difíceis em décadas (experimentando um desemprego taxa de mais de 20%).

No entanto, em vez disso, quero discutir a confusão e a quase sensação de desesperança sentida por mais de um milhão de eleitores que escolheram Azul e Branco e o Partido Trabalhista, os quais entraram no quinto governo de Netanyahu, depois que os líderes de ambos os partidos repetidamente declararam o uma coisa que eles fariam não fazer é sentar-se em um governo liderado por um primeiro-ministro que estava sob acusação.

Peço desculpas a meus colegas telavivenses por se sentirem um pouco esquizofrênicos em uma época como esta, pois compartilho sua sensação de ansiedade e desequilíbrio. Por um lado, para os realistas entre nós, que reconhecem que devido à traição de vários novos membros da coalizão - dois de Blue e White e um de Gesher-Labor, não havia caminho para formar uma coalizão alternativa sem Netanyahu. Como resultado, a única outra alternativa teria sido uma quarta eleição, junto com outro governo de transição. Netanyahu teria permanecido no comando, agindo como se tivesse todos os poderes de um governo devidamente eleito por trás dele.

Por outro lado, apesar da sensação de ter sido traído, a decisão de Gantz de se tornar parte da coalizão de Netanyahu trouxe algum benefício para os eleitores Azul e Branco. Para muitos, constitui uma clara melhoria ter Avi Nissenkorn, ex-chefe da Histadrut, como Ministro da Justiça, em vez de deixar esse ministério essencial nas mãos de Amir Ohana, cujo objetivo tem sido minar sistematicamente o sistema de Justiça no tempo que antecedeu o julgamento de Netanyahu, que começa na próxima semana.

Para os eleitores do Azul e do Branco, certamente é melhor ter Benny Gantz como ministro da Defesa, no lugar de Naftali Bennett, que está ideologicamente comprometido com a soberania israelense sobre toda a Cisjordânia.

E a lista continua. Aos olhos dos eleitores de Azul e Branco, é claramente melhor ter um governo impedido de implementar qualquer ação significativa sem o acordo de Gantz.

Embora essas conquistas sejam todas boas na opinião dos eleitores azuis e brancos e trabalhistas, a questão permanece - as concessões colossais valeram a pena?

Valeu a pena evitar uma quarta eleição ver aqueles que votaram em Azul e Branco e Trabalhista abandonarem suas promessas mais fundamentais? Foi certo Gantz e seus compatriotas decidirem que os votos dos eleitores consideram retroativamente aceitável para um primeiro-ministro se candidatar e formar um governo novamente, apesar de ter sido acusado de uma série de crimes que cometeu enquanto era primeiro-ministro - incluindo suborno?

Terá valido a pena descartar vários dos valores morais que certos líderes continuamente afirmavam prezar para impedir alguns dos piores ataques ao Judiciário na história do país? Alguma coisa pode desculpar ter sido forçado a concordar com a anexação unilateral de partes da Cisjordânia - uma posição que Azul, Branco e Trabalhista se opõem?

Em seu discurso no domingo, o ministro da Defesa, Benny Gantz, afirmou que entrou no governo para unir a nação e curar as divisões. Mas quem Gantz pensa que está unindo? Enquanto, neste ponto, muitos de seus eleitores apóiam sua entrada no governo - porque parece haver pouca escolha - Gantz, sem dúvida, não é mais seu líder; quase todos os eleitores Azul e Branco se sentem profundamente traídos. A entrada de Gantz no governo não uniu ninguém, apenas evitou outra eleição e outro primeiro-ministro interino de Netanyahu. Talvez isso seja bom o suficiente para alguns, mas para muitos, é outra decepção amarga.



As Olimpíadas de Tóquio permitirão até 10 mil fãs domésticos em cada evento

O rápido lançamento da vacina Pfizer em Israel se tornou o padrão ouro em estratégias de inoculação & # 8212, com mais da metade das pessoas elegíveis no estado judeu agora total ou parcialmente vacinadas, de acordo com um relatório.

Os grupos mais velhos e em risco, os primeiros a serem vacinados, estão vendo uma queda dramática nas infecções, de acordo com a Reuters.

O país relatou uma queda de 53 por cento em novos casos e um declínio de 39 por cento nas hospitalizações entre esses grupos de meados de janeiro até 6 de fevereiro, Eran Segal do Instituto Weizmann de Ciência em Rehovot disse ao meio de comunicação.

Houve também uma redução de 31% nos casos graves, acrescentou Segal.

No mesmo período, os novos casos entre pessoas com menos de 60 anos & # 8212 que se tornaram elegíveis para jabs mais tarde & # 8212 caíram 20 por cento, de acordo com a Reuters.

No entanto, as hospitalizações e os casos graves aumentaram 15% e 29%, respectivamente.

Para seu relatório, a Reuters disse que entrevistou cientistas importantes em Israel e no exterior, autoridades de saúde israelenses, chefes de hospitais e dois dos maiores prestadores de cuidados de saúde do país.

Pessoas esperam para receber a vacina COVID-19 em um centro médico em Tel Aviv, Israel. Gideon Markowicz via Xinhua / Sipa EUA

O programa de vacinação do país forneceu um banco de dados que oferece informações sobre a eficácia das vacinas fora dos ensaios clínicos e em que ponto os países podem alcançar imunidade coletiva.

As equipes estão analisando a eficácia da vacina em grupos mais jovens de israelenses, bem como em pessoas com diabetes, câncer e mulheres grávidas & # 8212, representando uma base de pacientes pelo menos 10 vezes maior do que em estudos clínicos.

& # 8220 Precisamos ter variedade suficiente de pessoas nesse subgrupo e tempo de acompanhamento suficiente para que você possa tirar as conclusões certas, e estamos chegando a esse ponto, & # 8221 Ran Balicer, diretor de inovação da HMO Clalit, disse à Reuters .

Israel está oferecendo à Pfizer uma oportunidade única de estudar o impacto no mundo real do jab desenvolvido com a Alemanha & # 8217s BioNTech, embora a empresa tenha dito que continua sendo & # 8220 difícil prever o momento preciso em que a proteção do rebanho pode começar a se manifestar. ”

Isso porque existem múltiplas variáveis ​​em jogo, incluindo medidas de distanciamento social e o número de novas infecções geradas em cada caso, conhecido como taxa de reprodução.

Apesar de seu sucesso com o programa de vacinação, Israel reduziu as expectativas de emergir rapidamente da pandemia devido ao aumento de casos, que um terceiro bloqueio nacional tem lutado para conter em meio à rápida propagação da variante do vírus no Reino Unido.

Em uma nota positiva, no entanto, a injeção Pfizer / BioNTech parece ser eficaz contra a cepa mais contagiosa, que constitui cerca de 80 por cento dos novos casos.

& # 8220Nós & # 8217 até agora identificamos a mesma eficácia de 90% a 95% contra a cepa britânica & # 8221, disse à Reuters o chefe do Ministério da Saúde israelense, Hezi Levi.

Pessoas fazendo compras no mercado de Jerusalém e a cidade velha # 8217, Jerusalém. EPA / ATEF SAFADI

& # 8220 Ainda é cedo, porque só agora terminamos a primeira semana após a segunda dose & # 8221 ele disse, acrescentando: & # 8220É & # 8217s muito cedo para dizer qualquer coisa sobre a variante sul-africana. & # 8221

Israel começou seu programa de vacinação em 19 de dezembro, após pagar um prêmio pelo fornecimento das vacinas da Pfizer / BioNTech rapidamente.

O país começou a vacinar pessoas com mais de 60 anos e gradualmente abriu o programa para o resto da população, enquanto rastreava digitalmente cada etapa do processo & # 8212 até em qual braço o paciente foi injetado e de qual frasco ele veio.

Aproximadamente 3,5 milhões de israelenses foram vacinados.

Um homem recebe a vacina COVID-19 de uma enfermeira na cidade ultra-ortodoxa de Bnei Brak, Israel. EPA / ABIR SULTAN

Uma semana depois de receber a segunda dose, 254 de 416.900 pessoas foram infectadas, de acordo com o provedor de serviços de saúde Maccabi.

Comparando isso com um grupo não vacinado revelou uma eficácia de 91 por cento, de acordo com Maccabi, e 22 dias após a vacinação completa, nenhuma infecção foi registrada.


Israel já alcançou recentemente a "imunidade de rebanho"?

Um trabalhador palestino que trabalha em assentamentos israelenses recebe uma segunda dose da vacina Moderna COVID-19 na área industrial de Barkan, perto da cidade de Nablus, na Cisjordânia, domingo, 11 de abril de 2021. Majdi Mohammed, Associated Press

Israel pode já ter atingido algum nível de imunidade coletiva, uma grande vitória na luta em curso contra o novo coronavírus, de acordo com o The Times of Israel.

Eran Segal, biólogo computacional do Instituto de Ciência Weizmann, disse recentemente ao The Times of Israel que o país atingiu “uma espécie de imunidade de rebanho” com 4,9 milhões de pessoas totalmente vacinadas e uma queda de 97% no número de casos.

  • “É possível que Israel tenha alcançado uma espécie de imunidade de rebanho e, independentemente disso, temos uma ampla rede de segurança”, disse Segal. “Acho que isso torna possível remover algumas das restrições imediatamente.”
  • Segal disse que eventos recentes de feriados religiosos, como Purim e Páscoa, não levaram a um aumento no número de casos.
  • “Se confirmado, Israel pode ser o primeiro país do mundo a atingir o marco da imunidade coletiva”, segundo o The Times of Israel.

Os EUA podem não alcançar imunidade coletiva até o Dia de Ação de Graças

Por que a imunidade do rebanho é importante

Os especialistas acreditam que a imunidade coletiva - onde um número suficiente de pessoas foi protegida contra o novo coronavírus, seja por meio de anticorpos ou da vacina COVID-19 - será alcançada quando 70% das pessoas estiverem protegidas, como escrevi para o Deseret News.

Então, realmente, a imunidade do rebanho provavelmente levará ao retorno ao normal.

Quão perto estão os Estados Unidos?

Axios relata que os Estados Unidos atingirão uma “parede de vacinas” em breve. Isso pode ocorrer porque o fornecimento da vacina COVID-19 atende a demanda por ela. Em breve, os especialistas vão voltar seu foco “para convencer os resistentes a se vacinarem”, já que a maioria dos que querem a vacina a terá feito.


Ultimas atualizações

Os resultados são ainda mais impressionantes, dizem os especialistas, porque Israel está lutando contra uma nova variante preocupante do coronavírus. A variante B.1.1.7 agora é responsável por até 80 por cento das amostras testadas em Israel.

Identificada pela primeira vez na Grã-Bretanha em dezembro, a variante se espalhou para outros 72 países e pode ser até 50% mais transmissível do que outras variantes.

Israel lidera o mundo na vacinação de seus cidadãos. Até agora, mais de um terço de sua população de mais de nove milhões de pessoas recebeu a primeira dose da vacina Pfizer-BioNTech e quase dois milhões de pessoas receberam uma segunda dose.

O primeiro alvo eram os cidadãos com mais de 60 anos, uma faixa etária responsável por 95 por cento das mais de 5.000 mortes de Covid-19 em Israel. De acordo com o Ministério da Saúde, 84% dessa faixa etária já foi vacinada.

Como um país relativamente pequeno com um sistema de saúde universal altamente digitalizado, Israel se tornou um campo de testes atraente para a Pfizer. Como resultado, Israel fez um acordo com a empresa, oferecendo dados em troca de um fornecimento constante de vacinas.

Apesar de seus sucessos, Israel continua vulnerável. Depois de uma queda em novos casos no final de janeiro, a taxa média está subindo novamente. A contagiosidade da variante B.1.1.7 pode ser parcialmente culpada, junto com a menor conformidade com o bloqueio atual em comparação com os anteriores. E todos, exceto um punhado de palestinos nos territórios ocupados, ainda estão esperando por vacinas, deixando-os e aos israelenses menos protegidos em qualquer novo surto.

Também não há como dizer o que aconteceria se uma variante mais preocupante começasse a se espalhar em Israel. Uma variante identificada pela primeira vez na África do Sul não é apenas mais contagiosa, mas também pode tornar as vacinas menos eficazes.

Ao mesmo tempo, o muito elogiado programa de vacinas de Israel parece ter atingido um obstáculo, já que o número de vacinados caiu drasticamente na semana passada, sugerindo que o entusiasmo inicial do país pode estar diminuindo. A desaceleração deixou alguns centros de vacinação desertos esta semana.

O programa de vacinação encontrou resistência entre alguns grupos, especialmente judeus ultraortodoxos e cidadãos árabes, duas comunidades que foram duramente atingidas pelo vírus.

O governo e as redes de saúde estão lançando novos esforços para trazer mais pessoas para serem vacinadas. As redes de saúde de Israel disponibilizaram vacinas para qualquer pessoa com 16 anos ou mais esta semana. Os especialistas que aconselharam o governo recomendaram permitir que apenas os professores que foram vacinados voltem à sala de aula.

Como um incentivo adicional, uma vez que as restrições de bloqueio são atenuadas, eles estão recomendando limitar a participação em reuniões culturais ou religiosas para pessoas que foram totalmente vacinadas, se recuperaram da Covid-19 ou podem apresentar um teste negativo recente.

Galia Rahav, chefe da Unidade de Doenças Infecciosas e Laboratórios do Centro Médico Sheba em Tel Aviv, disse que o principal resultado da nova pesquisa foi que era "muito crítico" vacinar quase meio milhão de israelenses com mais de 50 anos que não sido inoculado "o mais rápido possível."

Os especialistas também apontaram para lacunas no estudo do Instituto Weizman que ainda precisam ser preenchidas.

Hagai Levine, epidemiologista da Universidade Hebraica-Hadassah em Jerusalém, alertou que os pesquisadores observaram apenas tendências gerais no país, em vez de rastrear indivíduos que foram vacinados.

Como resultado, o estudo levanta uma série de questões que não pode responder. Não está claro, por exemplo, por que os pesquisadores só viram uma queda nos casos, doenças graves e hospitalização três semanas após o início da campanha. No ensaio clínico da vacina Pfizer-BioNTech, os pesquisadores observaram os primeiros sinais de proteção cerca de 10 dias após a primeira dose.

É possível que o impacto tenha sido mais lento em Israel porque a campanha de vacinação foi dirigida principalmente a pessoas mais velhas, cujo sistema imunológico pode ter demorado mais para montar uma defesa.

“A mensagem para o mundo é que mesmo se você estiver vacinando em um ritmo louco como Israel, mesmo assim, você terá que ter paciência”, disse Hagai Rossman, coautor do estudo de Weizmann. "Não há varinha mágica."

Outros países podem não experimentar os benefícios que Israel registrou com sua vacina. Manter a vacina resfriada - ela deve ser armazenada em temperaturas abaixo de -76 graus Fahrenheit para permanecer eficaz - durante o transporte pode ser difícil em alguns lugares.

Ainda assim, o Dr. Hanage disse que outros países deveriam se animar com os resultados de Israel e vê-los como um incentivo para vacinar o maior número possível de pessoas o mais rápido possível.

“Na verdade, acho que os resultados recentes devem ser bastante reconfortantes”, disse ele. “No geral, acho que é uma boa notícia.”

Isabel Kershner relatou de Jerusalém e Carl Zimmer de New Haven, Connecticut.


Informações COVID-19

*** A partir de 26 de janeiro, todos os passageiros de companhias aéreas para os Estados Unidos com dois anos de idade ou mais devem apresentar um teste viral COVID-19 negativo feito no prazo de três dias corridos antes da viagem. Como alternativa, os viajantes para os EUA podem fornecer documentação de um provedor de saúde licenciado de que se recuperou do COVID-19 nos 90 dias anteriores à viagem. Verifique o site do CDC para obter informações adicionais e perguntas frequentes.

Informações específicas do país

Israel confirmou casos de COVID-19 dentro de suas fronteiras. Consulte as orientações do Ministério da Saúde de Israel (MOH) e / ou os vídeos instrucionais e diretrizes do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA sobre movimento pessoal, reuniões, transporte e negócios (consulte as orientações do MS).

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) emitiram um COVID-19 Travel Health Notice Nível 2 - Viajantes com risco aumentado de doenças graves de COVID-19 devem evitar viagens desnecessárias para Israel. Para obter mais informações sobre o COVID-19 e o retorno aos Estados Unidos, visite o site do CDC para obter orientação sobre viagens: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/travelers/international-travel-during-covid19. html

Os cidadãos americanos que desejam viajar para os Estados Unidos devem providenciar a partida imediata para os Estados Unidos, a menos que estejam preparados para permanecer em Israel, Cisjordânia ou Gaza por um período indefinido. O governo dos EUA não tem planos de organizar voos de repatriação em Israel no momento.

Teste COVID-19

  • Os testes de PCR e / ou antígeno estão disponíveis para cidadãos americanos em Israel? [Sim]
  • Em caso afirmativo, os resultados dos testes estão disponíveis de forma confiável em 72 horas? [Sim]
  • Para obter informações sobre isenções humanitárias limitadas ao requisito do CDC de que todos os viajantes com destino aos EUA apresentem um teste COVID negativo, consulte a seguinte página: https://travel.state.gov/content/travel/en/traveladvisories/ea/covid-testing- required-us-entry.html.
    • Isenções humanitárias a este pedido serão concedidas em uma base extremamente limitada e só serão consideradas quando o país de partida não tiver capacidade de teste COVID-19 adequada. Para enviar informações em apoio a uma isenção, envie um e-mail para um dos seguintes: para cidadãos dos EUA, [email protected] ou [email protected] para não cidadãos [email protected] ou [email protected]
    • Se o local para o qual você está viajando exige um teste antes de sair de Israel, você pode agendar uma consulta para o teste às suas próprias custas em um dos centros médicos em Israel que oferecem testes de coronavírus.
    • O Ministério da Saúde de Israel (MOH) mantém uma lista de centros médicos para o teste viral COVID-19: https://www.gov.il/en/Departments/Guides/flying-to-israel-guidlines?chapterIndex=4. Muitos hospitais, clínicas e laboratórios locais oferecem testes para fins de viagem. Os viajantes são responsáveis ​​pelos custos de seus próprios testes e quaisquer cuidados médicos associados. O teste em um hospital estadual custa no máximo NIS 297 por teste. O custo pode mudar de tempos em tempos. Certifique-se de que o provedor de teste que você escolher fornecerá os resultados do teste em conformidade com as diretrizes do CDC e da sua companhia aérea.
    • Entre em contato com um provedor de saúde israelense e / ou o Ministério da Saúde de Israel para obter mais informações sobre o teste.

    Informações sobre a vacina COVID-19

    • O governo de Israel aprovou uma vacina COVID-19 para uso? [Sim]
    • As vacinas estão disponíveis em Israel para os cidadãos dos EUA receberem? [Sim]
    • Quais vacinas estão disponíveis em Israel?
      • A vacina BNT162b2 fabricada pela Pfizer, Inc. e BioNTech

      Requisitos de entrada e saída

      • Os cidadãos dos EUA têm permissão para entrar? [Sim]
      • Os cidadãos americanos que não são cidadãos / residentes israelenses devem solicitar com antecedência ao governo israelense uma autorização para entrar ou transitar em Israel.
      • A Autoridade de População e Imigração é responsável pelo processamento de autorizações para estrangeiros entrarem ou transitarem em Israel que não sejam cidadãos / residentes israelenses. As inscrições devem ser enviadas ao Escritório da Autoridade de População ou ao representante israelense no local de residência do estrangeiro: https://go.gov.il/consularservices
      • É necessário um teste COVID-19 negativo (PCR e / ou sorologia) para a inscrição? [Sim]
        • Consulte o site de Transporte Aéreo COVID-19 do Ministério da Saúde de Israel: https://www.gov.il/en/Departments/Guides/flying-to-israel-guidlines?chapterIndex=1
        • Existem procedimentos de rastreio de saúde em aeroportos e outras portas de entrada? [Sim]
        • Os vistos israelenses só podem ser estendidos pelo governo israelense. Para perguntas sobre vistos israelenses, entre em contato com a embaixada ou consulado israelense local. Você também pode entrar em contato com a Autoridade de População e Imigração de Israel (PIBA).

        Restrições de movimento

        • Existe um toque de recolher? [NÃO]
        • As orientações atualizadas do Ministério da Saúde durante o surto atual do COVID-19, incluindo restrições à economia, educação, encontros e viagens, regras e informações sobre áreas restritas podem ser encontradas aqui.
          • O Governo de Israel pode instituir bloqueios locais ou nacionais em curto prazo para conter a disseminação do COVID-19. Isso pode incluir o fechamento da maioria das empresas, restringindo os movimentos dos residentes, o que pode impedir o movimento dentro e entre as cidades e um toque de recolher geral. As informações mais recentes podem ser encontradas no site do Ministério da Saúde de Israel.

          Informações de quarentena

          • Os cidadãos dos EUA são obrigados a entrar em quarentena? [Sim]
            • Consulte as instruções do Ministério da Saúde de Israel para instruções de quarentena e precauções de saúde ou ligue para * 5400 (apenas em Israel).
            • Se você não for vacinado ou recuperado, terá que se isolar e cumprir os requisitos e orientações de isolamento. .

            Opções de transporte

              • Estão operando voos comerciais? [Sim]
                  • Os voos de e para aeroportos em Israel podem ser suspensos ou redirecionados pelo governo israelense a qualquer momento. As companhias aéreas também podem cancelar seus voos com pouco ou nenhum aviso, tornando a disponibilidade limitada e imprevisível. As chegadas e partidas de voos estão sujeitas a alterações frequentes e prevemos que continue a ser o caso.
                  • Infelizmente, a embaixada não pode ajudar a providenciar opções de viagens comerciais. Cidadãos americanos em Israel são incentivados a entrar em contato com sua companhia aérea diretamente para obter as informações mais atualizadas.
                    American Airlines: Local: 03-721-9497, EUA: 1-800-433-7300
                    United Airlines: Local: 03-5116787, EUA: 1-800-225-8610
                    El Al Airlines: Local: 03-977-1111
                    Delta Airlines: Local: 03-513-8000, EUA: 1-800-221-1212
                  • O transporte público está funcionando? [Sim]
                    • O transporte público pode ser suspenso ou cancelado a qualquer momento. Consulte a Autoridade Nacional de Transporte Público

                    Multas por não conformidade (se aplicável)

                        • O não cumprimento das medidas de segurança pode resultar em multas, fechamento de negócios ou prisão.

                        Cisjordânia
                        Informações específicas do país

                        As áreas da Cisjordânia sob controle do governo de Israel se enquadram nas diretrizes israelenses listadas acima. As áreas da Cisjordânia sob controle da Autoridade Palestina se enquadram nas diretrizes da Autoridade Palestina listadas abaixo.

                        A Autoridade Palestina confirmou casos de COVID-19 na Cisjordânia.

                        A Cisjordânia está em estado de emergência desde 5 de março de 2020. A Autoridade Palestina pode instituir bloqueios locais ou em toda a Cisjordânia em curto prazo para conter a disseminação do COVID-19. Isso pode incluir o fechamento da maioria das empresas, reduzindo os movimentos dos residentes, o que pode impedir o movimento dentro e entre as cidades, toque de recolher geral e fechamentos das passagens entre a Cisjordânia e Israel. As informações mais recentes podem ser encontradas (somente em árabe) no site do Ministério da Saúde da PA.


                        Mark Langfan

                        Este ano, a Conferência de Segurança de Munique pode entrar para a história como o super-disseminador viral COVID-19 & ldquoevento do século & quot, se não em toda a história registrada. Isso porque o evento Munique 2020 aconteceu de sexta-feira, 14 de fevereiro, a domingo, 16, e o ministro das Relações Exteriores do Irã, Javad Zarif, compareceu.

                        Desconhecido para aparentemente todos os participantes preocupados com a alta segurança, FM Zarif provavelmente carregava muito mais do que o segredo obscuro de que o vírus COVID-19 já havia começado a se espalhar pelos mais altos escalões do governo e da sociedade iraniana. FM Zarif, ou um de seus asseclas, provavelmente carregava o COVID-19 real e infectou quem sabe quantos dos políticos mais influentes e importantes do mundo no evento de Munique.

                        Na verdade, o senador americano Chris Murphy, democrata de Connecticut, não apenas conheceu FM Zarif, mas o encontrou na suíte do hotel Zarif & rsquos, onde provavelmente havia um ninho de ratos de COVID-19. A menos que medidas drásticas sejam tomadas, o senador Murphy pode se tornar a Maria Tifóide da COVID-19 e infectar todo o Senado e a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos.

                        Em 28 de fevereiro de 2020, houve oficialmente 210 mortes reais no Irã. Extraoficialmente, houve mais de 500 mortes iranianas relatadas de forma confiável. Mas, o que é muito incomum nas mortes iranianas é que um grande número de funcionários de alto escalão do governo em Teerã, a capital, na verdade contraíram a doença e morreram. O caso iraniano oficialmente & ldquoFirst relatado & rdquo foi em 19 de fevereiro. Trabalhando de trás para frente a partir do dia 19, isso significa que COVID-19 provavelmente já estava circulando no Irã de meados ao final de janeiro, quando FM Zarif, ou um de seus funcionários, poderia ter contraído a doença .

                        A parte principal é o número de mortes. Ir da forma & ldquozero & rdquo para oficialmente 210 mortes em quatro semanas provavelmente significa que há muitos portadores não diagnosticados. Além disso, o Irã provavelmente está subestimando o número de mortos. Assumindo as 500 mortes de COVID-19 e a taxa de mortalidade de 1%, isso significa que há cerca de 50.000 iranianos que já têm a doença, com um grande número em Teerã e no próprio governo iraniano.

                        A Wikipedia afirma que os seguintes altos funcionários do governo iraniano confirmaram o COVID-19: & ldquoAs de 27 de fevereiro de 2020, três altos funcionários iranianos foram diagnosticados com SARS-CoV-2 positivo: vice-ministro da Saúde Iraj Harirchi, vice-presidente para Mulheres e Assuntos da Família Masoumeh Ebtekar e Presidente da Comissão de Segurança Nacional e Relações Exteriores do Parlamento, Mojtaba Zolnour. O primeiro embaixador do Irã no Vaticano, Hadi Khosroshahi, morreu de COVID-19 em Qom em 27 de fevereiro. & Rdquo

                        Todas essas pessoas são pessoas de alto escalão do governo iraniano. Se esta é uma amostra do alcance da infecção, certamente há muito mais funcionários do governo infectados. Além disso, o & ldquoChairman of Parliament & # 39s National Security and Foreign Affairs Committee Mojtaba Zolnour & rdquo é muito provavelmente alguém com quem FM Zarif teve contato próximo, ou um dos funcionários da Zarif & rsquos teve contato próximo antes da Conferência de Munique. Em suma, FM Zarif e sua comitiva foram provavelmente super-propagadores do COVID-19 no evento de Munique.

                        A reunião foi realmente muito extensa e detalhada e continuou por um período significativo de tempo porque o senador Murphy escreveu que discutiu várias questões complexas e sérias com FM Zarif. Eles falaram sobre o Iêmen, os reféns mantidos pelo Irã e o que o senador Murphy descreve como o "assassinato" do arquierrorista do Irã Soleimani. Questões tão profundas e pesadas devem ter levado pelo menos uma hora. Isso significa que o senador Murphy e sua equipe estavam nos aposentos pessoais da FM Zarif & rsquos, onde toda a equipe da Zarif & rsquos estava circulando, por pelo menos uma hora inteira.

                        Em outras palavras, não apenas o senador Murphy provavelmente pegou o mortal COVID-19, como também provavelmente infectou toda a sua & ldquo família estendida & rdquo. Se o senador Murphy, ou um de seus funcionários, contratou COVID-19, espere que Washington DC entre em pânico total.


                        O que é o Coronavirus?

                        Os coronavírus são uma família de centenas de vírus que podem causar febre, problemas respiratórios e, às vezes, sintomas gastrointestinais. O novo coronavírus de 2019 é um dos sete membros desta família conhecidos por infectar humanos. Nas últimas três décadas, ele passou de animais para humanos.

                        O vírus COVID-19 se espalha principalmente por meio de gotículas de saliva ou secreção nasal quando uma pessoa infectada tosse ou espirra. No momento, não há vacinas ou tratamentos específicos para COVID-19. No entanto, muitos ensaios clínicos em andamento estão avaliando tratamentos potenciais.


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                        Hoje sabemos que essas reuniões de grupo provavelmente eram contraproducentes, mais propensas a ajudar a propagação de doenças do que a impedi-la. Mas não há nenhum indício nos primeiros escritos rabínicos do entendimento de que a doença tem causas naturais, ou da consciência de que a doença pode ser contagiosa ou que esse contágio pode ser evitado. Esses entendimentos estavam começando a proliferar em todo o Império Romano na época, mas só parecem ter feito incursões no pensamento judaico durante a era talmúdica (séculos 3 a 5 d.C.). Mas mesmo no Talmud a ideia de que se deve agir para evitar doenças está longe de ser comum, apenas raramente aparecendo no enorme corpus legal e frequentemente contradita em outros lugares.

                        Em um lugar (Bava Kama 60b), os rabinos aconselham que durante uma praga a pessoa deve ficar em casa, acrescentando que o rabino babilônico do século IV, Rava, mantinha suas janelas fechadas durante uma epidemia. O Talmud prossegue aconselhando que, ao viajar durante uma epidemia, a pessoa deve ficar nas laterais da estrada em vez de andar no meio, como em outras épocas. Supondo que o meio da estrada estivesse mais movimentado do que seus acostamentos, este não é um mau conselho, mesmo que a lógica dada para isso fosse que o Anjo da Morte que normalmente viaja ao lado da estrada (e, portanto, estes devem ser evitado normalmente) desce no meio da estrada na hora da peste.

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                        Às vezes, o Talmud parece argumentar contra o conceito de que a doença é contagiosa, convocando os judeus a evitarem o desejo de se distanciarem da doença e confiarem em Deus. Em uma dessas seções (Nedarim 40a), somos informados de que os alunos do segundo século, o sábio Rabi Akiva, recusou-se a visitar um deles que havia adoecido. Somos informados de que Akiva foi visitar o próprio aluno e que ele se recuperou, o que o levou a ensinar que visitar os doentes os ajuda a se recuperar e, portanto, aqueles que se recusam a visitar os doentes são tão culpados quanto aqueles que derramam sangue. Na verdade, os rabinos decretaram que é uma obrigação judaica, uma mitsvá, visitar os enfermos, com base no precedente bíblico de Deus visitar Abraão enquanto ele se recuperava de sua circuncisão.

                        Em toda a coleção que é o Talmud, encontramos apenas uma seção em que os rabinos parecem aconselhar que doenças contagiosas sejam evitadas, mas mesmo aqui o ponto da história parece ser que isso é loucura. Ketubot 77b descreve uma doença misteriosa chamada ra & rsquoatan isso causa olhos lacrimejantes, nariz escorrendo, baba e atrai moscas. De acordo com o Talmud, a doença é causada pelo fato de o aflito ter sido concebido logo após seus pais terem derramado sangue. O Talmud recomenda o seguinte tratamento: 1. Faça uma poção de ervas, casca de noz, aparas de couro, artemísia e flores de tâmara. 2. Apply it to the patient&rsquos head to soften his skull. 3. Cut the skull open and remove the insect lodged in his brain with myrtle leaves and tweezers. 4. Burn the insect (otherwise it will find its way back to the patient&rsquos brain).

                        The Talmud then elaborates on the measures the rabbis took to avoid catching it. Rabbi Yohanan avoided the flies that sat on those plagued by this disease Rabbi Zeira wouldn&rsquot sit downwind from one who had it Rabbi Elazar wouldn&rsquot enter the tent one suffering of it and Rabbi Ami and Rabbi Asi wouldn&rsquot even eat an egg laid on a street where one afflicted by the disease lived. These methods are probably intended to seem ridiculous and are contrasted with the actions of Rabbi Yehoshua ben Levi, who would go visit those suffering of this disease to study Torah with them. &ldquoTorah,&rdquo he is said to have said, &ldquobestows grace on those who learn it, does it not protect them from illness?&rdquo

                        Yet as time went by, the view that epidemics had natural causes and that disease was contagious took hold among prominent rabbis, augmenting the biblical and Talmudic view that these are the work of God. By the High Middle Ages, the time of the Rishonim, these views seem to be taken for granted by prominent rabbis.

                        For example, the 13th century Spanish rabbi Nachmanides, in his commentary on Genesis, explained that Lot&rsquos wife was turned into a pillar of salt to stop her blasphemous thoughts from spreading like &ldquothe plague and infectious diseases that are carried in the air.&rdquo His contemporary rabbi Bahya ben Asher also of Spain (1255-1340) explained that during the plague caused by Korah&rsquos rebellion, discussed above, Aaron separated Korah&rsquos company from the rest of the Israelites &ldquoso that the bad air of the plague wouldn&rsquot stick to them.&rdquo Clearly, Bahya subscribed to the Miasma Theory of Disease, which remained in vogue until the 19th century, according to which disease was caused by polluting vapors in the air.

                        But these realizations did not lead to new rational methods for limiting the spread of disease just yet. Instead the 13th century saw the appearance of new method to stop epidemics, one that rabbis heavily rely upon to this day: the reading of ancient legal texts that describe the particular method used by the priests of the Second Temple to burn incense.

                        As said, the Book of Numbers says that a plague was stopped by Aaron burning incense. Since the Temple is no more, Jews may not burn incense to God any longer. But as with other Temple-related acts of worship, Rabbinic Judaism sees the reading of texts about Temple rituals as equivalent practices.

                        At a synagogue in Mea She'arim, Jerusalem during normal times, March 13, 2017 Gil Cohen-Magen

                        In this case, the Zohar, which appeared in 13th century Spain, relates a legend about the 4th century Palestinian rabbi called Rabbi Aha, who arrived at a town ravaged by an epidemic. The townsfolk ask for his advice and he tells them to assemble their 40 most pious men in the synagogue. After they studied the Talmudic passages concerning the incense in groups of ten in each of the four corners of the synagogue, the epidemic stopped.

                        The ceremony that this passage of the Zohar inaugurated began to spread throughout the Jewish world and has been used by Jews ever since. Not that it seems to have done anyone any good. When the Black Death ravaged Europe in the mid-14th century, Jews died in great numbers, and though it is oft repeated that Jews died at lower rates than their Christian neighbors, there is little if any evidence of this. Possibly the idea that Jews were for some reason less susceptible to the disease was a rationalization to explain why Christians reacted to the Black Death by indiscriminately slaughtering Jews. Epidemics to this day often lead to the persecution of minorities.

                        Science arises

                        More scientific methods to contain the spread of disease began to be adopted in rabbinic thinking in the 16h century. Rabbi Samuel ben Moses de Medina, a 16th-century rabbi of Spanish origin writing in Thessaloniki, mentions in passing in a legal decision concerning an inheritance that the deceased suffered from &ldquoa kind of disease that those who suffer of it are not visited.&rdquo Thus it seems that in at least some communities the requirement to visit the sick was lifted in cases of infectious disease.

                        Not that this was universally accepted. Moses Isserles, a highly influential rabbi in 16th century Krakow, wrote in a legal decision concerning a man trying to get out of a contract to rent an apartment because he found out the man&rsquos wife suffered from an infectious disease: &ldquoWhat he said that it is an infectious disease is utter nonsense, and anyone who is moved by his heart says so, because it is the Lord who sickens and heals. If we found according to the opinion of the renter then all laws concerning the visiting of the sick would be nullified, as we did not find anywhere a distinction between infectious disease and noninfectious disease, except for the matter of one plagued by Ra&rsquoatan who was not to be visited.&rdquo Isserles further says that in any case the disease in question was everywhere in the city and no home was exempt anyway.

                        On the other hand, Isserles did rule that one should escape a city when an epidemic appears in it, saying: &ldquoOne mustn&rsquot rely on miracles or risk his life&rdquo (Yoreh De&rsquoah 116:5). And he did in fact flee Krakow in 1555 when an epidemic started there.

                        Things really began to change in the 19th century when cholera arrived in Europe. It was during the cholera outbreaks of the 1830s that the first experiments with social distancing took place, with many municipalities banning large gatherings. In 1831, Rabbi Akiva Eger of Pozna, Poland called on Jews to limit the number of congregants praying together in a synagogue to 15: &ldquoConcerning the matter of prayer in the synagogue, it is my opinion that it is true that assembling in a small place is incorrect, but it is permissible to pray group after group, each time a little, about 15 people.&rdquo Eger even went as far as to permit a police officer to be stationed at the entrance to synagogues to ensure that this limit was not exceeded.

                        Similarly, during the cholera epidemic that struck Lithuania in 1848, the important rabbi Israel Salanter permitted Jews to carry out relief work on the Sabbath and even went as far as telling his congregants not to fast on the Day of Atonement.

                        During the Spanish Flu pandemic of 1918, municipalities around the world banned gatherings, and some synagogues held services outdoors some apparently even suspended services altogether during the height of the epidemic.

                        But these measures pale in comparison to the adjustments people and Jews everywhere have to adopt during the current Covid-19 pandemic.

                        While rabbis have been advising penitential prayers be added to the daily prayer as well as the reading of those Talmudic texts concerning the burning of incense, the closing of synagogues in such a large scale, including in Israel and in the U.S., by far the two largest Jewish communities in the world, is completely unprecedented. An analysis of the places appearing on the Health Ministry&rsquos coronavirus contact tracing studies shows that more than 30 percent of those infected in public spaces visited synagogues and yeshivas or were exposed there to the virus.

                        As of Sunday night, Anshel Pfeffer reports, one establishment in Bnei Brak &ndash which has become a coronavirus hotspot &ndash had put up a notice saying in Hebrew: &ldquoBy order of the Health Ministry, the study hall is closed. &rdquo This was followed by three lines in Yiddish saying &ldquo&hellipaccording to the government. The study hall is open, come in to learn and pray.&rdquo

                        Those rabbis in Israel who accept the containment measures and have called on their congregants to comply with the ban are admitting the sad fact that communal prayer and penance, the method used by Jews for millennia in the face of epidemics, is not only ineffective, it is counterproductive.


                        Israeli National Intelligence Culture and the Response to COVID-19

                        More than 2,600 Israelis (in a country with a population of around 9 million people) have already died from COVID-19. The government is now beginning to ease the lockdowns implemented after a second wave tore through the country. Restrictions are hard to enforce. Israel has a dedicated “coronavirus government cabinet,” but decisions are made under dramatic political pressure.

                        The Israeli intelligence community plays an active role in the fight against the pandemic. It analyzes the infection trends of Israeli civilians and recommends necessary national measures, provides surveillance over infected individuals, and even produces and provides necessary medical equipment. By contrast, the American intelligence agencies have played a different role in its country’s pandemic response. The intelligence community has broadened its traditional scope to include medical threats, or as the director of national intelligence has said, its focus will be “directed to the geopolitical and economic impact of the coronavirus pandemic, as well as its origins.” But Israeli intelligence exhibited a totally different paradigm. It leveraged its skills, rather than adhering to its formal roles.

                        Intelligence in Israel is focused on practice — and theory is sometimes considered a luxury. Eu deveria saber. I have been encultured in this system through more than 25 years of service in the Israeli Defense Intelligence.

                        What is the “Israeli idea of intelligence?” In what way do Israelis perceive and practice intelligence different than Americans or Brits? What perceptions and beliefs underlie the way Israel refers to intelligence? I believe that cultural explanations can enrich our understanding of Israel’s intelligence community and foreign policy, which are two topics of great importance. This can be gained through understanding Israeli national intelligence culture.

                        The active role of Israeli intelligence can be seen as a manifestation of this culture, which is inclined towards action and direct influence, rather than towards structured reflection and “distance” from decision-making. In Israel, intelligence does not end with a finished analytical and objective product (although objectivity is still considered valuable). It has to provide recommendations for action, and it is often used as a tool to shape events.

                        Israeli intelligence tends to use friction in the Clausewitzian sense, rather than reflection. It is inclined towards understanding the environment by engaging it, not merely by analyzing it and anticipating future outcomes. Moreover, it mobilizes when national crises arise. This is how it usually acts and thinks regarding traditional national security issues, and this is how it acted vis-a-vis COVID-19.

                        Israeli Intelligence Fighting COVID-19

                        Israel’s intelligence community is comprised mainly of the Israeli Defense Intelligence (Aman), a Mossad, and the Israeli Security Agency (Shabak ou Shin Bet). Aman is a directorate in the Israeli Defense Forces that also provides national- and defense-level intelligence. By contrast, the Mossad is subordinate to the prime minister’s office and is in charge mainly of special operations and intelligence activities outside of Israel. For example, it was recently involved in the peace accords between Israel and Arab countries. Shin Bet is also subordinate to the prime minister’s office, but it is in charge mainly of counter-terrorism, counter-intelligence, and counter-espionage inside Israel.

                        In Israel, unlike in the United States, there is no director of national intelligence. The American national intelligence estimates and intelligence community assessments are produced by the National Intelligence Council, which is under the office of the director of national intelligence. But in Israel, there is no one head of the intelligence community, at least not formally. When the intelligence services conduct and present their national intelligence estimates, each service has its own “slot.” Aman is considered to be in charge of the national intelligence estimate, although this has been challenged and debated over the years.

                        Despite the lack of organizational centralization, however, my personal experience has shown that the Israeli intelligence community maintains a high level of coordination and cooperation. This is probably more like birds flying in a focused, V-shaped “organic order” than as a disciplined structure with a well-defined leader. Discipline can hardly be considered an Israeli feature, but focus can.

                        Israeli intelligence agencies are indeed very focused on fighting the pandemic. The Israeli Defense Forces as a whole are a major participant in this fight. This is also very typical of Israeli security and defense systems, which are considered by Israelis not just as providers of defense but also as the core of Israel’s national security. Hence, it is not surprising that Israeli intelligence has performed much more than merely “medical intelligence” — an issue that is receiving much academic research lately. It has mobilized its capabilities and skills to conduct analysis of the spread of the pandemic inside Israel, and to actively fight the pandemic.

                        Aman is leading, alongside the Ministry of Health, the national Israeli COVID-19 research center, and practically providing civilian and health recommendations. According to Israeli media, this was an initiative of a colonel in Aman’s research and analysis division who offered to leverage Aman’s capabilities for the national fight against COVID-19. Aman’s technological and special operations units have provided technical assistance regarding ventilation machines. In September 2020, the Israeli government expanded the scope of information about Israeli civilians provided to military intelligence. Mossad has procured and provided crucial medical equipment, while Shin Bet is monitoring COVID-19 infections throughout the country.

                        Many of these activities are beyond the agencies’ moral, legal, or professional scopes, at least formally. Aman is prohibited from dealing with internal Israeli matters. Shin Bet has developed its technologies to counter terrorism and insurgency, not to monitor Israeli civilians. Mossad conducts operations like obtaining Iranian nuclear archives more often than purchasing medical equipment abroad.

                        Moreover, a vibrant discussion is being conducted in Israel about whether providing an early warning for a global pandemic and analyzing it is an issue of national security, and therefore of national intelligence. Some Israeli scholars claim this is not the case, since not all analysis is intelligence analysis, and intelligence ultimately engages security matters and deals with secret information. Even the former head of the research and analysis division in Aman, Brig. Gen. Dror Shalom, claimed that this issue should be handled by a civilian and national intelligence entity. Although military and defense intelligence in Israel is practically also national intelligence, monitoring global pandemics does not seem to fall within the intelligence community’s scope. Instead, Israeli intelligence focuses on more traditional national security issues, with an overwhelming regional emphasis on the Middle East.

                        Scholars and practitioners in Israel have begun to discuss ethical and professional dilemmas stemming from the Israeli intelligence community’s active role in fighting COVID-19, especially in terms of civil-military relations. One major ethical dilemma concerns the “red line” between military intelligence and internal monitoring. More specifically, are Israelis willing to have their military officers conduct internal and civilian operations? One major professional dilemma concerns the very definition of “intelligence.” Is the Israeli intelligence community expected to monitor and analyze the effects of the pandemic worldwide? What skills does it have for this role? Brigue. Gen. Shalom seemed to be aware of all these challenges, and so are the intelligence officers who practically conduct the analysis alongside the Ministry of Health. But still, it is hard to imagine a national task in Israel in which its intelligence agencies do not participate, even if this means confronting new challenges and creating a new paradigm for the practice of intelligence.

                        In the United States, the role of the intelligence community is rather different, and providing intelligence to policymakers on global health crises is fundamentally within its remit. Given the global span of U.S. interests, this is exactly what U.S. intelligence agencies should be doing.

                        And indeed, American intelligence probably provided an early warning for the emergence of COVID-19, and tried to understand its sources. It executed its traditional roles of collection and analysis and applied them to the medial issue. One exception might be the Intelligence Advanced Research Projects Activities’ call for developing advanced technologies to fight the pandemic. But still, one can hardly imagine the Defense Intelligence Agency conducting data analysis of the pandemic’s spread in New York City.

                        Israel’s National Intelligence Culture

                        Israeli intelligence favors innovation and adaptation over stagnation, informality over formality, action over reflection, initiative over protocol, result over process, and practice over theory. Although I have been a part of this culture for more than 25 years, I probably had to retire from active duty to fully grasp the importance of this cultural perspective. A few years ago, I began to conduct some theoretical work focused on strategic intelligence and Israeli national intelligence culture. I discovered a gap in the extant literature about this topic, since the cultural perspective is rarely used to analyze Israeli intelligence’s actions. I think this needs to change.

                        On the one hand, numerous studies have been written about Israeli intelligence, which is a major pillar of Israel’s (unwritten, unpublished, and informal) national security strategy. These studies include books and articles about the Yom Kippur War in 1973, and research conducted by the Institute for National Security Studies in Tel Aviv about the intelligence community and its challenges. Moreover, scholars have debated the subject in Intelligence – In Theory and in Practice, a journal published by the Center for Study of Intelligence Methodology in Ramat Hasharon. There are also lessons to be learned from memoirs of former intelligence officers. Moreover, Israeli scholars contribute to intelligence studies, such as Uri Bar-Joseph, Isaac Ben-Israel, Abraham Ben-Zvi, Shlomo Gazit, Yehoshafat Harkabi, Zvi Lanir, Ephraim Kam, and Shlomo Shpiro. Former senior Israeli intelligence practitioners, such as Brig. Gen. (res.) Itai Brun, have written about intelligence in recent years, bringing together theory and practice.

                        On the other hand, studies focused on Israeli national intelligence culture per se are scarce. National intelligence culture is a broad topic, with research gaining momentum in recent years. Current research is still focused on the United States and the United Kingdom, although this is also beginning to change. National intelligence culture can be characterized as a nation’s unique set of beliefs, values, and concepts that create the context for the theory and practice of intelligence. It encompasses all three aspects of intelligence that Sherman Kent, the dean of U.S. intelligence analysis, pointed to: organization, product (knowledge), and process. National intelligence culture can be thought of as having reciprocal interactions with strategic, political, military, and organizational cultures.

                        Naturally, there can be many cultures of intelligence inside one nation, with divergences between organizations, periods in time, and different roles of intelligence (collection, analysis, and operations). But writ large, one can find at least some common ground for the theory and practice of intelligence, which is characteristic of a specific nation.

                        The American intelligence culture, for example, is considered to be “truth-seeking.” The main role of the American intelligence community is to be objective, reveal the truth, and transmit this to decision-makers. Interestingly, this traditional view of intelligence is open for debate, and has been challenged lately, even in War on the Rocks.

                        The Israeli national intelligence culture is different. It seems that Israeli intelligence is in a constant state of change and revolution, albeit without always having the relevant theoretical foundations. One could argue, of course, that the American intelligence community is also in a constant state of reforms, especially since the terrorist attacks in 2001. But in the Israeli case, this seems to go beyond merely adapting to a changing environment of nation-state militaries, global terrorism, cyber warfare, military organizations, and advanced technologies, such as artificial intelligence. Israeli intelligence seems to be constantly looking for new paradigms.

                        In 2007, Brig. Gen. (res.) Yosef Kupperwasser, the former head of the research and analysis division in Aman, described major reforms that were conducted in the Israeli intelligence. These were fundamental changes in the process, product, and organization of intelligence: close collaboration between collectors and analysts, strong interactions between intelligence and policy, use of systemic thinking rather than merely inductive reasoning, and digital intelligence products. In 2013, David Siman-Tov and Ofer G. (a former and acting military intelligence officer writing anonymously) recommended a new paradigm for intelligence — focusing on implications of the Web 2.0 phenomena, and on better collaboration between collectors and analysts. In 2014, then Maj. Gen. Aviv Kochavi, the head of Aman (and currently lieutenant general and chief of general staff of the Israeli Defense Forces), portrayed a “permanent change in a changing reality.” He discussed fundamental changes: the new concept of “intelligence-based warfare,” a new approach to the cyber dimension, and a great emphasis on jointness inside Aman. The 2016, 2017, and 2018 journals of the Center for Research of Intelligence Methodology focused on jointness, change, and big data. Just recently, Brig. Gen. Shalom published an article describing the “multi-dimensional intelligence” — a new concept Aman has begun to implement, manifesting a rather revolutionary interaction between collection and analysis. These are all illustrations of a culture constantly seeking adaptation and revolutions, acting in a fast-changing reality, and not resting on its laurels.

                        In addition, the Israeli intelligence community seems still to be recovering from the trauma of the Yom Kippur War in 1973. The war represents the greatest intelligence failure in Israeli history, as Syria and Egypt conducted a surprise attack on Israel, thus leading to a deadly war with more than 2,700 Israeli casualties. While I was born after this war, I felt the echoes of the war every day of my quarter century of service in Israeli intelligence. The trauma of a surprise attack that threatened Israel’s existence was a haunting one and was a formative experience for Israel’s security establishment. In interviews given by acting and former Israeli intelligence officials, one can hardly find an absence of references to the Yom Kippur War.

                        During my service, I was taught to implement the lessons of being your own devil’s advocate (a new unit with such a role was formed after the war inside Aman, with similar roles to a red team) scrutinizing the analysis and decision-making of colleagues, even of higher ranks being open to different analytical judgments and methods allowing junior officers access to the highest ranks in government and military and thinking independently while remaining infused with a sense of national responsibility. É assim Aman perceives the major lessons of the 1973 failures. Many of my colleagues were educated in a similar manner. These traits have also become prominent aspects of the Israeli intelligence culture. Independence of thought, creative thinking, and showing initiative are all considered important imperatives. I believe these too were manifested when fighting COVID-19.

                        In Israeli intelligence, practice usually precedes and outweighs theory. An interesting example of this is the Israeli approach to the revolution in intelligence affairs. The revolution in intelligence affairs is a term receiving some scholarly attention in the last decade, relying on the theoretical foundations of the revolution in military affairs. It describes new concepts, organizations, and technologies that fundamentally change the way that intelligence is practiced. This is a new paradigm for intelligence, not just incremental changes. In the United States, experts have been writing about the revolution in intelligence affairs since 2005, and have currently emphasized the role of machines in this revolutionary intelligence. But in Israel, based on some media reports and articles, such a revolution is already taking place.

                        All these cultural aspects resemble the way Dima Adamsky has described Israeli strategic culture and its approach to military innovation. I believe these were also salient in the Israeli “campaign between the wars.” This campaign is an innovative concept, practiced by Israeli security services in recent years but conceptualized only in hindsight, describing active (kinetic and non-kinetic) efforts to counter Israeli adversaries’ force build-up efforts. Eliot A. Cohen, Michael Eisenstadt, and Andrew J. Bacevich have described Israeli military culture in a similar way — claiming that Israelis usually defer to innovation rather than to tradition. This is probably one of the reasons that Israel is considered a start-up nation. And adding to that, Avi Kober has claimed in the past that Israeli military thought and theory are underdeveloped, and are underestimated compared to military practice.

                        Leaning on these strategy and military cultural aspects, new challenges are often addressed by Israeli intelligence mainly through friction and engagement, which allows learning and adaptation through action and not through reflection. Interestingly enough, the current chief of Aman, Maj. Gen. Tamir Hayman, wrote an article a few years ago about learning processes in the Israel Defense Force’s general staff. Likewise, Maj. Gen. (res.) Yossi Baidatz, a former head of the research and analysis division, published a study about strategy as a learning process. In the business world, Henry Mintzberg would have probably called this “the learning school of strategy.” Such engagement through action and friction was also the case with COVID-19.

                        Israeli intelligence services leveraged their skills, which were developed for traditional national security matters, to fight COVID-19. These skills include data mining and analysis, technological monitoring, covert operations, and providing recommendations for national decision-making. Israeli intelligence also leveraged its ability to adapt, improvise, and act quickly. This combination of skill and spirit seems to be a manifestation of Israel’s national intelligence culture, and more broadly, of Israeli political, strategic, and military culture. Since the strategic and operational environment in the Middle East is so volatile, perhaps this is what it takes.

                        However, such an intelligence culture also has its downsides. For example, surprisingly for a country that gives such importance to intelligence and to higher education, the academic status of intelligence studies in Israel is low compared to other Western countries. I see this as an example of Israeli aversion towards theory and academia. In Hebrew, “academic” oftentimes means “non-practical.” However, without proper theory and academic research, I believe that an adaptive culture of practice might not be sufficient for future challenges.

                        There is also a potential for ethical pitfalls. There are already signs, for example, of criticism in Israel about military intelligence reports discussing medical issues. Israelis, and especially former intelligence officers like myself, are not used to seeing officers in uniforms discussing the financial aspects of easing the lockdown in the Israeli education system. It is potentially awkward to see intelligence officers providing recommendations pertaining to controversial issues in Israeli society, such as lockdowns with dramatic financial repercussions, or limitations on prayers in synagogues. It is more natural, or even more ethically appropriate, to see them discuss Iran and the Palestinian Authority.

                        To sum it up, Israeli intelligence played and still plays an active and public role in fighting COVID-19. This can be seen as a manifestation of the Israeli national intelligence culture that usually favors practice over theory, friction over reflection, initiative over protocol, and adaptation over stagnation. American and British intelligence communities have different intelligence cultures, and indeed acted differently in the wake of the pandemic. I believe they also act differently when it comes to traditional national security matters.

                        As the pandemic continues, Israeli intelligence might face more ethical and professional challenges. But I believe that the adaptive and proactive nature of Israeli intelligence culture will meet the challenge head on. When facing new threats, Israeli intelligence tends to act first, then take time for reflection later. But action in the Israeli way inherently creates opportunities for learning and adaptation. Theory will be developed later on.


                        “In Israel, you’re 60 times more likely to have a COVID vaccine than in Palestine”

                        As a medic, I am shocked. The internationally-acclaimed COVID-19 vaccination success of Israel has a dark side, the consequences of which are being felt cruelly in the West Bank territory of Palestine where I work, and in the blockaded Gaza Strip where my Médecins Sans Frontières (MSF) colleagues work.

                        Israel has managed to vaccinate nearly 4.2 million people with a first dose – that’s around 50 per cent of the population – and 2.8 million people with the full two doses – that’s more than 30 per cent of the population.

                        Meanwhile, only several thousand doses are available in the Palestinian West Bank, and a delivery of 20,000 reported to have arrived last weekend in Gaza scarcely scratches at the surface of the needs. At a generous maximum, assuming that the 35,000 reported Sputnik and Moderna vaccines are all available, that would be around 0.8 percent of the Palestinian population.

                        To make that clearer, you are over 60 times more likely to have a vaccination in Israel than in Palestine. Israel has a responsibility as an occupying power to ensure the medical supplies of the occupied people, including “adoption and application of the prophylactic and preventative measures necessary to combat the spread of contagious diseases and epidemics” to “the fullest extent of the means available to it.” Fourth Geneva Convention

                        I came to Hebron with an MSF team specifically to help with the COVID-19 response. In December last year, when the second wave hit the West Bank, the Dura hospital where we are supporting medical assistance was full of COVID-19 patients. We had mostly elderly people, many with underlying conditions such as diabetes or other chronic diseases. Patients died. Sick COVID-19 patients have died in hospitals around the world, but these patients died on my watch, and that pains me.

                        In eight of the 11 West Bank governorates, COVID-19 case numbers are on the rise again. In Hebron, this increase has been slow and steady for the past four weeks. I do not want to see any more patients dying of hypoxia. A medical condition where the body, or parts of the body, are deprived of sufficient levels of oxygen at the tissue level. The vaccine is my hope to avoid this. It is also a source of despair.

                        A few kilometres away in Israel, all the vulnerable groups have been vaccinated and they are planning to move onto vaccinating healthy adults and youths, who are less vulnerable, especially to severe complications.

                        Here in the West Bank, there are around 10,000 doses, which is enough for 5,000 people to be vaccinated. In the hospital where I work, staff have been offered the vaccine, but the available doses do not come close to covering the healthcare workers, let alone the elderly and people with medical conditions that make them susceptible to dying of COVID-19.

                        If asked why vulnerable people cannot be vaccinated in Palestine, I do not know how to answer. It is inexplicable and unbelievable. Worse than that – it is unjust and cruel.

                        We hear information about additional vaccines coming to Palestine from various donation mechanisms, but they are not here now. And a half-hour drive away, Israel has piles of vaccines and is moving onto vaccinating non-vulnerable groups.

                        I am outraged, but my colleagues in Gaza are even more so. It has not always been easy, but the Dura hospital in Hebron where I have been working was able to get most of the supplies needed for COVID-19. The MSF team was able to provide on-the-job coaching and training to boost the capacity of the staff to manage severely and critically ill patients, all of them needing oxygen.

                        But in Gaza they have much more severe shortages of medical supplies and pharmaceuticals because the blockade is so strict. Their capacity for COVID-19 treatment is lower, so their need for the vaccine is all the higher. And the recent delivery of 20,000 vaccines will not be enough to protect both the healthcare workers and the people most vulnerable to needing critical COVID-19 medical care.

                        Israel is an occupying power and has millions of vaccines. Palestine is the occupied territory and has barely a few thousand vaccines. As a medic, I don’t really care who sorts this out. As a medic, I do care deeply that the most vulnerable are prioritised. I am left with this shameful thought echoing in my mind – 60 times more likely to be vaccinated in Israel than in Palestine, with the most vulnerable in Palestine still left unprotected.

                        Matthias Kennes is a registered nurse, and medical adviser for the Médecins Sans Frontières (MSF) COVID-19 response in Hebron, West Bank, Palestine.


                        Assista o vídeo: Israel alerta para novo surto da Covid-19