Estação de imigração dos EUA, Angel Island, inaugurada na Baía de São Francisco

Estação de imigração dos EUA, Angel Island, inaugurada na Baía de São Francisco

Conhecida como a "Ilha Ellis do Oeste", a Angel Island, na Baía de São Francisco, na Califórnia, foi inaugurada em 21 de janeiro de 1910, como o principal porto de entrada de imigrantes asiáticos da América. Nos próximos 30 anos, cerca de 100.000 chineses e 70.000 japoneses serão processados ​​na estação.

Estabelecido como uma reserva militar durante a Guerra Civil, 20 acres de ilha de 740 acres foram transferidos para uso como uma estação de imigrantes em 1905, de acordo com o Serviço de Parques Nacionais.

Com São Francisco servindo como um importante ponto de entrada de imigração para imigrantes asiáticos, Angel Island, localizada a 6 milhas da costa da cidade, era o local preferido para uma estação no continente. "Sua localização permitiu um maior controle sobre a entrada de imigrantes nos EUA, evitou que os imigrantes na ilha se comunicassem com os imigrantes no continente e retardou a introdução de doenças novas ou mortais para a população em geral", de acordo com o serviço dos parques.

Depois de chegar de navio à baía, os imigrantes sem documentação oficial foram transportados para a ilha onde, segundo o serviço do parque, foram colocados em quarentena por raça e sexo "independentemente dos laços familiares", sendo permitido que crianças menores de 12 anos permanecessem com suas mães. Os exames médicos e outras audiências podem levar de dias a anos em um "ambiente semelhante a uma prisão".

Em 1940, a estação foi transferida para o continente de São Francisco, e Angel Island é agora um parque estadual da Califórnia.

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A história da Ilha Angel oferece lições sobre a política de imigração

Cem anos atrás, a Angel Island Immigration Station na Baía de São Francisco abriu suas portas. De 1910 a 1940, a “Ilha Ellis do Oeste” foi a porta de entrada para a América para mais de meio milhão de imigrantes de 80 países, todos em busca da oportunidade, liberdade e fortuna do sonho americano. Entre eles estava um imigrante chinês que esculpiu o seguinte poema nas paredes do quartel enquanto estava detido na Ilha Angel:

Eu juntei minhas mãos ao me despedir de meus irmãos e colegas de classe.

Por causa da boca, apressei-me em cruzar o oceano americano.

Como eu saberia que os bárbaros ocidentais perderam seus corações e razões?

Com uma centena de tipos de leis opressivas, eles maltratam os chineses.

Não sabemos quem ele era, quando chegou, quanto tempo permaneceu no posto de imigração ou se foi admitido nos Estados Unidos ou enviado de volta à China. O que sabemos é que seu poema ecoou a frustração, raiva e desespero que muitos outros presos chineses na Ilha Angel experimentaram enquanto sofriam por meio de exames médicos humilhantes, dias de interrogatório intenso e semanas e às vezes meses de confinamento.

Construído para fazer cumprir as leis que excluíam especificamente chineses e outros imigrantes asiáticos do país, o Angel Island Immigration Station afastou inúmeros recém-chegados e deportou milhares de residentes dos EUA que eram considerados riscos para o país ou que entraram no país com documentos fraudulentos. Para aqueles que tiveram a entrada negada por causa de leis de exclusão de raça e classe, Angel Island mostrou a América no que há de pior como uma nação guardiã.

Mas essa não foi a única história da Ilha dos Anjos. A estação de imigração também foi a primeira parada de milhares de chineses, japoneses, sul-asiáticos e filipinos que foram admitidos no país e fizeram suas casas aqui, trabalhando como peões, proprietários de pequenos negócios e trabalhadores braçais. Coreanos, russos e mexicanos passaram pela estação e encontraram refúgio da perseguição política e do caos revolucionário em suas terras natais.

Alguns que passaram algum tempo na Ilha dos Anjos tornaram-se figuras notáveis. Karl Yoneda foi um proeminente organizador do trabalho na Costa Oeste. Alexandra Tolstoy, filha mais nova de Leo Tolstoy, fundou a Fundação Tolstoy e ajudou milhares de refugiados da Europa durante a Segunda Guerra Mundial. Dong Kingman se tornou um artista e palestrante conhecido por suas aquarelas.

Em 1940, a Angel Island Immigration Station fechou depois que um incêndio destruiu seu prédio administrativo. Desde 1997, é um marco histórico nacional.

Agora, em seu centenário, ele oferece uma lição oportuna enquanto os Estados Unidos mais uma vez voltam sua atenção para o debate sobre a reforma da imigração. No mês passado, o deputado Luis V. Gutierrez (D-Ill.) Apresentou um novo projeto abrangente de reforma da imigração na Câmara. O presidente Obama prometeu abordar o assunto no início deste ano. As questões são complexas e as emoções são altas. O país, entrincheirado em uma recessão global e sofrendo taxas de desemprego que são as mais altas das últimas décadas, continua dividido sobre as possíveis soluções para o nosso problema de imigração.

Muitos acreditam que a reforma da imigração é improvável neste contexto. Esperamos que eles estejam errados. No século 21, um número recorde de imigrantes chegou ao país. Existem agora mais de 38 milhões de residentes nascidos no exterior nos Estados Unidos, representando 12,6% da população americana. Precisamos de um sistema de imigração funcional para aumentar a segurança nacional e acelerar o fluxo legal de pessoas e bens dos quais nossa economia global depende para apoiar os valores da América como uma nação compassiva de imigrantes e refugiados. Precisamos, em essência, de uma política de imigração que trate cada indivíduo com dignidade e respeito.

Em vez disso, repetimos o lado mais negro da história da Angel Island. De acordo com o Departamento de Segurança Interna, mais de 32.000 pessoas são detidas em qualquer dia por acusações relacionadas à imigração. Muitos deles são residentes de longa data nos Estados Unidos, sem vínculos com atividades terroristas. No entanto, eles são detidos por meses em condições precárias, muitas vezes com alimentos, roupas e cuidados médicos insuficientes, e pouco acesso a aconselhamento jurídico. 107 pessoas morreram na prisão desde outubro de 2003. O crescente sentimento anti-imigrante está gerando discriminação. As leis de imigração são distorcidas para favorecer aqueles com certas habilidades e experiências, enquanto os deportados são desproporcionalmente latinos e pobres. Nosso sistema de imigração quebrado incentiva a imigração sem documentos, e muitas famílias de imigrantes estão vivendo nas sombras da sociedade americana.

A relação contraditória da América com a imigração está escrita nas paredes da Angel Island. Saudamos as “massas amontoadas que desejam ser livres”, mas, ao mesmo tempo, injustamente detemos e deportamos imigrantes com base em políticas de imigração imperfeitas.

Nesta data marcante em nossa história de imigração, devemos lembrar a história multirracial de inclusão e exclusão de Angel Island e reconhecer que não há mais tempo a perder. É hora de consertar a imigração e cumprir a promessa da América como uma nação de imigrantes.

Erika Lee é professora associada de história na Universidade de Minnesota. Judy Yung é professora emérita de estudos americanos na UC Santa Cruz. Eles são os autores do próximo livro, “Angel Island: Immigrant Gateway to America”.


Com reflexos e lágrimas, Angel Island faz 100 anos

15 de janeiro de 2010. Retrato de Lai Webster, de Sunnyvale, de 79 anos, que atravessou a Angel Island quando criança, em sua casa em Sunnyvale. Este é o ano do 100º aniversário da Ilha Angel, a "Ilha Ellis do Oeste." A Ilha Angel na Baía de SF foi onde os funcionários da imigração dos EUA tentaram principalmente desqualificar os imigrantes chineses de entrar no condado. (LiPo Ching / Mercury News)

15 de janeiro de 2010. Retrato de Lai Webster, de Sunnyvale, de 79 anos, que atravessou a Angel Island quando criança, em sua casa em Sunnyvale. Este é o ano do 100º aniversário da Ilha Angel, a "Ilha Ellis do Oeste." A Ilha Angel na Baía de SF foi onde os funcionários da imigração dos EUA tentaram principalmente desqualificar os imigrantes chineses de entrar no condado. (LiPo Ching / Mercury News)

Malin Tom, 81, reflete sobre suas experiências de viver na Ilha Angel, em sua casa em Santa Clara, em 14 de janeiro de 2010. Tom imigrou da China quando tinha 12 anos. Angel Island foi seu ponto de entrada. Não era um lugar amigável. Os sentimentos contra os chineses ainda eram fortes durante os anos 1940 & # 039, com leis como a Lei de Exclusão Chinesa de 1882 ainda iminentes. Angel Island comemora seu 100º aniversário. (Gary Reyes / Mercury News)

Malin Tom, 81, segura a capa esfarrapada dos documentos de imigração originais que foram emitidos para ele quando chegou à Angel Island em 1940, quando tinha 12 anos. Esta foto foi tirada em 14 de janeiro de 2010 em sua casa em Santa Clara. Tom imigrou da China quando tinha 12 anos. Angel Island foi seu ponto de entrada. Não era um lugar amigável. Os sentimentos contra os chineses ainda eram fortes durante os anos 1940 e # 039, com leis como a Lei de Exclusão Chinesa de 1882 ainda iminentes. Angel Island comemora seu 100º aniversário. (Gary Reyes / Mercury News)

Malin Tom, 81, reflete sobre suas experiências de viver na Ilha Angel, em sua casa em Santa Clara, em 14 de janeiro de 2010. Tom imigrou da China quando tinha 12 anos. Angel Island foi seu ponto de entrada. Não era um lugar amigável. Os sentimentos contra os chineses ainda eram fortes durante os anos 1940 e # 039, com leis como a Lei de Exclusão Chinesa de 1882 ainda iminentes. Angel Island comemora seu 100º aniversário. (Gary Reyes / Mercury News)

Malin Tom é um & # 8220 homem emocional & # 8221, o que explica por que ele manteve sua jornada pela Ilha dos Anjos principalmente para si mesmo por 60 anos.

& # 8220Eu não queria chorar na frente das pessoas & # 8221 diz Tom, agora com 81 anos e morando em Santa Clara. & # 8220É uma história triste. Eu estava tão assustado e pobre. Fiquei com vergonha e os chineses não falam sobre sua vergonha. & # 8221

Mas ele não resistiu ao apelo de uma neta e # 8217s alguns anos atrás. Ele conversaria com seus colegas sobre a passagem pela & # 8220 Ilha Ellis do Oeste & # 8221?

& # 8220Minha neta me deu coragem. & # 8221

E quando Tom finalmente falou, foi como se uma represa contendo as lágrimas dos imigrantes tivesse se rompido, enchendo o solo da história americana com a verdade agridoce.

Na quinta-feira, uma cerimônia em San Francisco irá comemorar & mdash 100 anos até a data & mdash a inauguração da estação de imigração Angel Island & # 8217s. O governo fará juramento em 100 novos cidadãos americanos. Alguns dos principais funcionários da imigração do país irão falar, assim como pessoas que realmente passaram pela ilha na Baía de São Francisco, incluindo a poetisa Nellie Wong e sua irmã de Sunnyvale, Lai Webster.

Os palestrantes ganharam "sugarcoat the island" & # 8217s checkered passado. Angel Island era diferente de sua contraparte acolhedora no porto de Nova York.

Cerca de 500.000 imigrantes passaram pela ilha de 1910 a 1940. Destes, 300.000 foram detidos, um terço deles chineses. Embora a maioria tenha finalmente recebido permissão para entrar, muitos, como Tom, esperaram meses em um limbo torturante enquanto seus antecedentes eram investigados.

& # 8220Angel Island estava realmente lá para manter as pessoas afastadas, não para recebê-las, & # 8221 diz Judy Yung, professora emérita de estudos americanos da Universidade da Califórnia-Santa Cruz e autora de dois livros sobre o assunto. & # 8220Precisamos nos lembrar disso. Como podemos usar a lição da Ilha dos Anjos para viver de acordo com nosso ideal como uma nação de imigrantes? & # 8221

No final do século 19, o ouro fácil na Califórnia se foi, uma recessão econômica se instalou em todo o país e uma nova onda de imigrantes da Ásia e do sul da Europa provocou uma reação nativista. O Congresso procurou bodes expiatórios.

Ainda hoje Tom pergunta: & # 8220 Por que eles escolheram os chineses? & # 8221

Ele tinha 12 anos em 1939 e morava com sua mãe em um vilarejo pobre na província de Canton. Seu pai, Yip Way Tom, havia se esgueirado pela Angel Island em 1916 como & # 8220Jack Chew & # 8221 o suposto filho de uma família sino-americana. De acordo com a Lei de Exclusão Chinesa de 1882, os trabalhadores só poderiam imigrar se fossem filhos ou netos de sino-americanos nascidos nos EUA.

& # 8220Os chineses descobriram um sistema intrincado imediatamente & # 8221 diz Yung.

Chineses nascidos nos Estados Unidos que podiam patrocinar parentes frequentemente vendiam suas vagas de imigração para corretores clandestinos, que as vendiam em Hong Kong para imigrantes desesperados como os Toms. Às vezes, chineses indocumentados aqui criavam identidades inteiramente novas no papel, especialmente depois que milhares de registros de nascimento foram destruídos pelo terremoto e incêndio de 1906 em San Francisco.

Os homens chineses que chegaram à Ilha dos Anjos com essas identidades falsas eram conhecidos como & # 8220 filhos de papel. & # 8221

Com 1,2 m de altura, o jovem Tom embarcou em um navio em Hong Kong com uma nova identidade, May Kwong Chew, filho de Jack Chew, e anotações sobre a família Chew. Ele teve que estudar anotações entre as crises de enjôo porque seria interrogado por interrogadores na Ilha Angel empenhados em descobrir filhos e filhas de papel.

& # 8220Após três semanas em um navio, & # 8221 Tom diz, & # 8220 os próximos três meses foram ainda piores. & # 8221

Tom lembra-se de ter passado por três ou quatro interrogatórios: Onde ficava o poço de água na sua aldeia? Quantos degraus sua varanda da frente tem? Quando seu tio morreu na América? Para qual empresa ele trabalhou? Ele tinha marcas de nascença e onde?

Então ele, como os outros detidos, esperou enquanto os agentes de imigração checavam suas respostas. Tom esperou três meses, cerca da média, mas alguns detidos foram forçados a permanecer na ilha até dois anos.

Nada o assustava mais do que os sussurros de suicídios. Yung diz que alguns imigrantes reprovados no interrogatório provavelmente se mataram na ilha, mas não há prova oficial.

& # 8220Eles teriam vergonha de voltar para casa e enfrentar suas famílias e aldeias, & # 8221 disse Yung, cujo próprio pai era um filho de papel e adotou o sobrenome & # 8220Yung. & # 8221

Ela estima que 4% dos chineses foram deportados da ilha.

Os imigrantes canalizavam suas esperanças e desolação para a poesia, que gravavam nas paredes do quartel da prisão. Tom leu alguns deles, mas & # 8220 eles me deixaram ainda mais triste. & # 8221

Para ajudar a passar o tempo, ele brincava com outros meninos chineses no pátio de recreação e aprendeu algumas palavras em inglês de playground. Por causa da estrita segregação, ele nunca conheceu meninos de outras nações, embora pudesse vê-los durante o tempo designado no quintal.

Porém, na maior parte do tempo, ele meditou sobre as perguntas do interrogatório durante o dia, reclamou sobre & # 8220 mingau terrível & # 8221 e outros alimentos ocidentais, e chorou silenciosamente sob seu cobertor à noite.

& # 8220Eu não queria fazer barulho para os outros & # 8221, diz ele.

Depois de três meses, ele foi solto e viajou para San Diego, onde seu pai entregava produtos para restaurantes. Com uma dieta muito melhor, Tom cresceu quase 1,80 m de altura e jogava basquete no colégio. Ele dominou o inglês e manteve o chinês.

Quando ele e seu pai voltaram para a China em 1947, eles descobriram que o irmão e a irmã de Tom e # 8217 morreram durante a Segunda Guerra Mundial, provavelmente de doença. Tom se casou, mas com os comunistas assumindo o controle, ele e sua noiva se mudaram para os Estados Unidos em 1949 e passaram pela imigração como Sr. e Sra. Chew.

Ele poderia ter permanecido um Chew se não fosse pelo & # 8220Chinese Confession Program & # 8221 uma espécie de anistia para imigrantes indocumentados no início dos anos 1960, desde que eles não fossem & # 8217t comunistas ou criminosos. Depois de três décadas nas sombras, ele se tornou Malin Tom novamente, e um cidadão americano. Mais de 18.000 filhos e filhas de papel chineses também confessaram e foram autorizados a ficar.

Ele criou uma família e foi dono de um viveiro no Vale do Silício. E ele nunca falou com ninguém em detalhes sobre Angel Island.

& # 8220Nem mesmo para mim & # 8221 diz sua esposa, Jean.

Em 2001, Tom voltou para a ilha após 61 anos com seus filhos adultos e netos, que lhe imploraram para ir. Ele diz que a parte mais difícil foi visitar um dormitório restaurado, onde passou muitas noites chorosas, lembrando-se do som de portas sendo trancadas atrás dele.

& # 8220Eu chorei de novo & # 8221 Tom diz. & # 8220I & # 8217 ainda sou um cara emocional. & # 8221


The EARS Have It

Por Robert Barde, William Greene e Daniel Nealand


Os arquivos do caso contêm documentos que estabelecem o nome de um indivíduo, local e data de nascimento e muito mais. O arquivo de Pang Kun, um trabalhador chinês de 17 anos em 1901, inclui seu certificado de residência.

A Ilha Angel e sua estação de imigração na Baía de São Francisco ocupam um lugar de destaque na história dos ásio-americanos e na história americana. O número exato de imigrantes que passaram ou foram detidos em Angel Island Immigration Station durante sua existência (1910 - 1940) é desconhecido, com estimativas variando de um milhão na extremidade superior até os mais modestos 300.000.

Embora os números sejam relativamente pequenos em comparação com a Ellis Island no porto de Nova York (talvez 22 milhões), o lugar da Angel Island Immigration Station na consciência dos americanos - especialmente na Costa Oeste - é muito grande. Isso se deve à sua grande importância para a história da imigração asiático-americana durante grande parte do período coberto por leis e políticas federais sob a Lei de Exclusão Chinesa e seus sucessores (1882 - 1943). Nesses anos, São Francisco foi a porta de entrada de aproximadamente 90% das chegadas da Ásia-Pacífico nos Estados Unidos.

Os papéis desempenhados por Angel Island e o Serviço de Imigração foram essenciais para o drama mais longo que começou em 1882 com a aprovação do Ato de Exclusão da China - uma medida sem precedentes que impede a imigração com base na raça e na classe. Embora os trabalhadores chineses (incluindo proprietários e gerentes de muitos tipos de negócios) não pudessem entrar, foram feitas exceções para grupos como professores, comerciantes, funcionários do governo e estudantes.

A aplicação da exclusão chinesa foi inicialmente entregue ao Serviço de Alfândega (Departamento do Tesouro), depois transferida para o Departamento de Imigração (Departamento de Comércio e Trabalho) em 1903. Antes da abertura da Estação de Imigração da Ilha Angel, o interrogatório e a detenção de estrangeiros foram conduzido no galpão de detenção no cais de São Francisco da Pacific Mail Steamship Company. Ambas as instalações existiam para permitir a exclusão de asiáticos - em primeiro lugar chineses, que compunham a grande maioria dos detidos para investigação e possível exclusão, mas também japoneses, coreanos, indianos e outros de origem não europeia.

O Serviço de Imigração, em seus esforços para impedir a entrada de supostos "indesejáveis", deteve muitos desses recém-chegados e procurou determinar sua elegibilidade para entrar no país. Os sujeitos dos arquivos de caso de investigação resultantes eram predominantemente chineses, mas um número muito menor de arquivos de muitas outras nacionalidades também está incluído - japoneses, coreanos, sul-asiáticos, filipinos, russos, latino-americanos e alguns europeus. E nem todos os "chineses" eram cidadãos chineses - uma fração significativa eram americanos nativos de ascendência chinesa tentando reingressar nos Estados Unidos.

De todos os chamados "arquivos de casos chineses" do Arquivo Nacional - Região do Pacífico (San Francisco), localizado em San Bruno, Califórnia, os mais antigos são os arquivos de duas pessoas que chegaram a São Francisco a bordo das SS Oceânico em 12 de maio de 1884. O arquivo 9228/1601 diz respeito a Lui Fung, um comerciante de Hong Kong. O Arquivo 9228/1630 contém depoimentos apresentados em nome de Leong Cum, uma jovem que nasceu em Lewiston, Território de Idaho, em 1868 e estava retornando aos Estados Unidos após uma visita à China. Ambos foram detidos (provavelmente no Galpão de Detenção do Correio do Pacífico) antes de serem admitidos: Lui Fung em 13 de maio, Leong Cum um dia depois.

Seus arquivos fazem parte de uma coleção de 250.000 arquivos de casos investigativos no NARA - São Francisco. Normalmente, embora imprecisamente chamados de "Arquivos de exclusão chineses", esses arquivos podem ser mais apropriadamente chamados de "Arquivos investigativos de chegada". Eles representam algumas das centenas de milhares de recém-chegados e residentes de retorno que passaram pelos portos de San Francisco e Honolulu entre 1882 e 1955, que abrange o período de exclusão chinesa.

Os arquivos NARA - San Francisco são o registro mais abrangente desse aspecto da história americana. Conjuntos semelhantes de arquivos residem no sul da Califórnia, Seattle, Chicago, Boston, Nova York e Filadélfia, mas a coleção em NARA - San Francisco é de longe a maior. Em todo o país, esses arquivos "são notáveis ​​em comparação com outros arquivos de imigrantes do INS da mesma época, pois sobreviveram em sua forma original", de acordo com a historiadora do Serviço de Imigração e Naturalização Marian L. Smith.

Historiadores e genealogistas há muito acham difícil fazer um levantamento desta vasta coleção para localizar arquivos específicos. Mas um site recém-criado agora torna possível pesquisar uma parte do índice de arquivos de casos de investigação na Internet. A Pesquisa de Registros de Chegadas Antecipadas (EARS) foi desenvolvida pelo Institute of Business and Economic Research e pela Haas School of Business (ambos na University of California, Berkeley) e pelo NARA - San Francisco. Os arquivos originais (físicos) do caso ainda estão disponíveis apenas em papel em San Bruno, mas as fotocópias podem ser solicitadas por telefone ou e-mail. O site da EARS, no entanto, revela se o NARA tem um arquivo de caso para uma pessoa em particular, mais o número do arquivo do caso e um punhado de informações sobre essa pessoa.

O que há em um arquivo de caso?

Um arquivo de caso de investigação típico contém o nome do indivíduo, local e data de nascimento, aparência física, ocupação, nomes e parentesco de outros membros da família e história familiar. Os procedimentos específicos do INS são geralmente documentados. Devido à natureza das investigações do INS, os arquivos de casos também fornecem links para números de arquivos de casos relacionados, incluindo os de outros membros da família.

Os arquivos podem conter certificados de identidade e materiais de treinamento por correspondência de residência usados ​​por resultados, recomendações e mapas de decisões de "filhos de papel" do INS de residências de famílias de imigrantes e vilas na China, certidões de casamento originais e fotos de família, transcrições textuais de interrogatórios do INS e conselhos especiais de inquérito e declarações e declarações de testemunhas. Alguns arquivos são bastante reduzidos, enquanto outros são extraordinariamente volumosos.

Uma declaração de 24 de junho de 1903 ao coletor da alfândega em Honolulu descreve a aparência física de Pang Kun.

Quais arquivos de caso o NARA - San Francisco possui?

Antes de 1944, cada escritório distrital do INS desenvolvia seus próprios sistemas de arquivamento. Índices de nomes para arquivos de casos estão disponíveis apenas para alguns escritórios. Voluntários e estudantes do NARA criaram um índice parcial de banco de dados para os arquivos de casos do INS San Francisco District Office. Cerca de 80 por cento dos arquivos de casos do INS Honolulu District Office já foram indexados até 1944.

Do Escritório Distrital de Honolulu do Serviço de Imigração e Naturalização
Um índice de mais de 16.600 arquivos de casos da "era da exclusão chinesa" - alguns dos quais tratam, na verdade, de japoneses e filipinos - criado entre 1903 e 1944.

Do Escritório Distrital de Serviço de Imigração e Naturalização de São Francisco
Um índice para cerca de 19.600 arquivos de casos da "era da exclusão chinesa" de 1884 a 1913, com a maior parte dos arquivos proveniente do período de 1906 a 1913. Existem muitos milhares de outros arquivos de casos para o período de 1914 a 1955 que aguardam indexação. A grande maioria dos arquivos de investigação do INS no NARA - coleção de São Francisco está relacionada a sino-americanos, mas muitas outras nacionalidades estão incluídas.

O que NÃO está no banco de dados EARS?

Nem todas as chegadas resultaram em um arquivo de caso de investigação. Muitas chegadas anteriores à Primeira Guerra Mundial da Índia, Japão, Coréia, Filipinas e outros países não foram investigadas pelo INS na mesma medida que os chineses. Em particular, as chegadas de filipinos raramente eram investigadas antes da criação do Governo da Comunidade das Filipinas em 1934. Antes da Lei de Imigração de 1917 e da criação de uma "Zona Bareada Asiática", os funcionários do INS em San Francisco e Honolulu geralmente investigavam apenas imigrantes não chineses em certos casos, como quando os imigrantes eram considerados "susceptíveis de se tornarem cargos públicos" ou eram suspeitos de atividade política e quando algumas disposições da lei de imigração existente podiam ser aplicadas.

Em alguns casos, o INS criou arquivos de casos para certos imigrantes asiáticos e americanos de origem asiática, mas depois destruiu os registros, como aconteceu em 1948 com os arquivos de casos do Distrito de São Francisco de filipinos que desejavam ser repatriados às custas do governo entre 1935 e 1940.

Embora a coleção NARA - San Francisco inclua arquivos de casos criados pelo INS San Francisco para quase todas as "Noivas de fotos japonesas" durante o período de 1908 a 1920, muitos arquivos posteriores a 1920 para imigrantes japoneses e seus descendentes foram dados como desaparecidos. Isso é possivelmente devido ao uso do Departamento de Justiça do INS relacionado ao internamento de nipo-americanos na Segunda Guerra Mundial.

Muitos arquivos sobreviventes do INS de San Francisco e Honolulu não estão mais no NARA - San Francisco. Qualquer número de ações poderia ter resultado no arquivo do imigrante sendo enviado para algum outro escritório distrital do INS. A partir daí, o arquivo pode ter sido transferido para outro arquivo regional do NARA, ou ainda pode residir no INS. Isso pode ter acontecido se a pessoa se tornou cidadã ou reentrou no país por meio de outro porto, por exemplo.

Talvez trinta mil a sessenta mil arquivos do INS San Francisco do período de exclusão para vários imigrantes, principalmente asiáticos-americanos, foram "carregados" em coleções modernas (1940 em diante) do INS Alien Registration ou "A Files", que permanecem sob custódia do INS. .

Mais dados de arquivos de Investigação de Chegada de São Francisco, dobrando o tamanho do banco de dados EARS e tornando-o completo até 1921, devem estar online dentro de um ano. A indexação dos quase 200.000 arquivos restantes exigirá uma infusão maciça e contínua de esforços voluntários e recursos da equipe do NARA.

Os acréscimos ao índice online EARS o tornarão uma ferramenta extraordinariamente poderosa para pesquisadores interessados ​​neste recurso primário de valor inestimável para a história americana e, particularmente, asiático-americana.

Perguntas sobre o site da EARS podem ser direcionadas ao Sr. Barde em [email protected] Dúvidas sobre o acesso aos arquivos de casos individuais devem ser encaminhadas para NARA: 650-876-9009 e-mail [email protected].gov. Os dados foram fornecidos pela National Archives and Records Administration - Pacific Region em San Bruno, Califórnia. Na Universidade da Califórnia, Berkeley, Lisa Martin e Neal Fujioka (ambos na Haas School of Business) realizaram o desenvolvimento do banco de dados, programação da web e design do site, e Patt Bagdon (Instituto de Negócios e Pesquisa Econômica) projetou o banner da página da web .

Nota sobre fontes

O número exato de imigrantes passando pela Ilha Angel é desconhecido porque um incêndio em 1940 que destruiu o Prédio da Administração ali também destruiu a maioria dos registros administrativos da estação de imigração. Os totais de imigração para a estação nos arquivos da sede do INS, agora nos Arquivos Nacionais em College Park, Maryland, ainda não foram descobertos. A estimativa de 300.000 é baseada em 340.000 "Chegadas de estrangeiros no porto de San Francisco, 1910-1940", dos quais aproximadamente 70 por cento foram detidos na Ilha Angel. Os dados de chegadas de estrangeiros são apresentados em Maria Sakovich, "Angel Island Immigration Station Reconsidered: Non-Asian Encounters with the Immigration Laws, 1910-1940" (tese de mestrado, Sonoma State University, 2002). A taxa de detenção provém de dados não publicados da Pacific Mail Steamship Company, citados em Robert Barde e Gustavo Bobonis, "Detained at Angel Island: Empirical Evidence" (no prelo).

Para uma boa descrição de como pode ser uma aventura encontrar um arquivo de caso, consulte Neil Thomsen, "No Such Sun Yat-Sen: An Archival Success Story", América Chinesa: História e Perspectivas, Jornal da Sociedade Histórica Chinesa da América 11 (1997).

Para obter um exemplo de um arquivo de caso volumoso, consulte Robert Barde, "An Alleged Wife: One Immigrant in the Chinese Exclusion Era" Prólogo 36 (primavera de 2004).

Robert Barde é o organizador do projeto EARS e coordenador acadêmico do Instituto de Pesquisa Econômica e Empresarial da Universidade da Califórnia, Berkeley.

William Greene é especialista em arquivos da National Archives and Records Administration - Pacific Region (San Francisco) em San Bruno, Califórnia.

Daniel Nealand é diretor de operações de arquivamento da National Archives and Records Administration - Pacific Region (San Francisco) em San Bruno, Califórnia.

Esta página foi revisada pela última vez em 28 de agosto de 2019.
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Anotações no diário levam à internação na Angel Island

Um desses "alienígenas inimigos" era um imigrante japonês de 46 anos chamado Kakuro Shigenaga. Pai de quatro filhos pequenos e vendedor de uma loja em Maui, Shigenaga foi preso pelo FBI em 7 de janeiro de 1942.

Kakuro Shigenaga (frente, centro) com sua família em 1955. Quando foi preso pelo FBI, Kakuro foi separado de sua esposa (frente, direita), sogro Toyokichi Kuwano (frente, esquerda) e quatro filhos (fila de trás: Lorraine, Winston, Winston & rsquos esposa Ruth e Sally. Não fotografado: filho de Kakuro, Akira, durante a guerra. (Cortesia de Mark Shigenaga)

O neto de Kakuro e rsquos, o residente de San Rafael Mark Shigenaga, descobriu que tanto seu avô quanto seu tio-avô haviam passado pela Angel Island enquanto investigavam a história de sua família.

Um mês depois do ataque a Pearl Harbor, o FBI apreendeu o diário de Kakuro e rsquos durante uma varredura quando Kakuro estava visitando seu irmão, Shigeo Shigenaga, em Honolulu. O FBI alegou que as entradas do diário & rsquos continham escritos antiamericanos e pró-japoneses. Eles se tornaram a peça central da audiência de Kakuro & rsquos, na qual ele foi interrogado sobre sua possível lealdade ao Japão.

Na transcrição de sua audiência, Kakuro expressou pesar por ter escrito sentimentos que foram percebidos como antiamericanos. Por meio de um tradutor japonês, e sem aconselhamento jurídico, ele insistiu que os escritos eram apenas uma parte de seu exercício diário e irracional e que ele estava "sinceramente desejoso de paz" entre o Japão e os EUA.

O cartão de internação de Kakuro Shigenaga acompanha sua jornada para acampamentos nos Estados Unidos. (Cortesia de Mark Shigenaga)

Em uma rodada crítica de questionamentos, Kakuro disse que não era & ldquofor o Japão & rdquo, mas também respondeu & ldquono & rdquo quando lhe perguntaram se era contra o Japão.

& ldquoEssa resposta pode tê-lo internado. Se ele tivesse dito sim, isso teria mudado o destino de toda a nossa família ”, disse Mark. Ele diz que o testemunho de seu avô reflete uma avaliação radicalmente honesta do que significava ser um imigrante japonês nos EUA naquela época.

& ldquoEntão aqui estava ele, essa pessoa que nasceu no Japão, que emigrou para o Havaí. E então fazer com que o país onde ele nasceu comece uma guerra com sua nova casa ”, disse Mark. & ldquoE acho que muitos japoneses na época tinham esse tipo de conflito. It's like, how could the country we were born from, where our ancestors are from, attack us?&rdquo

Kakuro was found to be &ldquoa subject of the Japanese empire&rdquo and &ldquodisloyal to the U.S.&rdquo He was among the first group of 172 Japanese Hawaiian immigrants who boarded the USS Ulysses Grant in late February 1942 headed for Angel Island.

Kakuro Shigenaga endured an uncomfortable 10-day sea voyage crammed into compartments below sea level. Author Patsy Saiki described the trip Kakuro and the other internees took as &ldquodays of humiliation and suffering&rdquo in a historical account of the journey.

"In all, about eight ships. formed a convoy which zigzagged its way to San Francisco. There were no portholes for they were below sea-level. What made the internees miserable was that they were locked, eight or ten in a room, for three hours at a time. At the end of three hours the door was unlocked and a guard escorted the men to a makeshift oil barrel latrine. It was continued days of humiliation and suffering. Transferred into small tugboats, they sailed . to Angel Island, which housed the Quarantine Station. Some of the men had never seen San Francisco, and this glimpse of the city and its environs reminded them of the misty hills of Japan.

Upon arrival to Angel Island, Kakuro and the other men were photographed, fingerprinted and examined in the nude for "infectious diseases." Then they were each given two blankets and were told to go upstairs to rest.

"It was extremely crowded and the odors were pretty strong and just the fact that, you know, 150 to 200 people were in this room designed really to hold about 60 was pretty overwhelming," Din said. The room is 36 feet by 70 feet, and was lined with three tiered bunk beds. Men also slept on the floor.

Most stays on the island were short, as men were quickly moved to inland internment camps.

Kakuro stayed on Angel Island from March 1-9 in 1942, and for the next three years, he moved to five different camps across the country, including in New Mexico, Louisiana, Wisconsin and Tennessee before being released when the war ended.

Unlike other civilian internees, Kakuro and other &ldquoenemy alien&rdquo internees were separated from their families for the entire duration of their internment.

Kakuro Shigenaga at the Department of Justice internment camp in Santa Fe, New Mexico, where he was held from 1944-1945. After leaving Angel Island, Kakuro Shigenaga was transferred to five different camps throughout the United States. (Courtesy of the Shigenaga family)


Angel Island's 740 acres hold a lot of history

Angel Island is the largest island in San Francisco Bay - and at the center of the region's history.

"It is one of the most historically significant places on the West Coast," said Roy Stearns, deputy director of the California State Park system.

The fire that burned overnight on the island got within 100 yards of one of the major artifacts of Western history - the island's collection of wooden buildings built by the U.S. Army during the Civil War.

Angel Island also holds the newly refurbished immigration station that was part of what some called "the Ellis Island of the West."

Firefighters saved them all, Stearns said.

The island is only 740 acres, but it is packed with history.

It has been inhabited for thousands of years - it was home to Miwok Indians and to Russian fur hunters in the 19th century it was also a Mexican cattle ranch and an Army post that served in every conflict from the Civil War to the Cold War.

Angel Island has housed Army recruits, enemy prisoners of war, new immigrants to the United States and overnight campers who found a wooded park with stunning views of the cities around the bay.

For the last 46 years, it has been a state park - more than 200,000 visitors come by ferry and private boat every year.

"It is a national treasure," said Eddie Wong, executive director of the Angel Island Immigration Station Foundation.

The island's official history began in August 1775, when the Spanish warship San Carlos anchored in a small wooded cove on the island. Capt. Juan Manuel de Ayala named the place Isla de Los Angeles and, in turn, the small cove where Ayala found refuge was named for him.

About 400 Indians came to see the San Carlos and trade with the Spanish, who thought them pleasant people with "fine stature, clean and of good color, very elegant of figure."

It was all nearly unknown land to the Europeans, and Ayala dispatched Jose Canizares, his pilot, to explore the bay. He named many of the landmarks around San Francisco Bay.

The British warship HMS Raccoon came in 1814 and gave its name to the strait that separates the island from the Marin peninsula.


A Federal Immigration Building With a Dark Past

From the outside, the U.S. Appraiser’s Building in downtown San Francisco is austere and bureaucratic, rising 16 stories tall at 630 Sansome Street. Distinctive for its time, it now resembles federal buildings in other cities around the country. But on the inside, the building carries a troubling history that resonates today, even though its past is largely lost to memory.

Ever since its completion near the end of World War II, 630 Sansome Street has been home to the bureaucracy of immigration, a shifting web of government agencies whose policies have changed over time, like the nation’s anxieties about its borders. In the post-war years, and especially for San Francisco’s Chinese community, the building was synonymous with the notorious detention quarters located on the upper floors—and the suicide and hunger strike that sparked public outrage.

On September 21, 1948, Leong Bick Ha, a 32-year-old Chinese woman, hanged herself from a shower pipe in the building’s detention quarters. She had undergone a thorough examination in China, waiting several months to receive permission to enter the U.S. “Coming from afar to join her husband, she had already borne much suffering,” wrote  San Francisco’s Chinese press. But when she arrived in the city, it was only to be detained at Sansome Street for three months by immigration officials. Separated from her 15-year-old son, who was held in another part of the building, “the torment in her mind was inconceivable.”

Ha’s death was hardly the first incident at 630 Sansome Street. Just three months earlier, Huang Lai, a 41-year-old Chinese woman, climbed from the window of her cell and attempted to jump from a parapet on the building’s 14th floor. After six months’ detention, the constant threat of deportation, and a grueling interrogation in a language she barely knew, Lai had given up. It took San Francisco police three hours to rescue her. Crowds witnessed the ordeal from the sidewalk.

The detention quarters at Sansome Street were a legacy of Angel Island, the “Ellis Island of the West,” the major point of entry for immigrants who had crossed the Pacific, until a fire shut it down in 1940. Between 1910 and 1940, “about a half a million people entered or departed the country through Angel Island,” says Erika Lee, director of the Immigration History Research Center at the University of Minnesota. As Lee and her co-author Judy Yung show in Angel Island: Immigrant Gateway to America, “the island,” as it was known locally, wasn’t comparable to its counterpart in the East. Whereas Ellis Island came to symbolize an open-door nation of immigrants, the purpose of Angel Island was to close America’s gates, to restrict entry to newcomers from Asia. On Angel Island, the entire process was racially driven: Europeans were separated from Asians, and Chinese were segregated from Japanese and other nationalities. Most immigrants were held for a few hours—at most a few days—while inspectors performed routine checks for signs of disease, criminality, insanity or disability.

But not the Chinese, who were detained for longer periods pending intensive interrogation and verification of their eligibility to land. The majority stayed for three to four weeks, but many waited much longer, some even enduring years of confinement. A 1909 report, prepared for the Secretary of Labor as construction at Angel Island was underway, described the island’s “delightful. . .scenic, climactic, and health conditions.” The San Francisco Chronicle boasted of the “finest Immigration Station in the world.” But this rhetoric belied reality. Housing was cramped and poorly insulated, and inspectors reserved harsh, cruel methods for Chinese detainees. “The only place in the United States where a man is guilty until he is proved innocent is at the immigration station,” remarked Charles Jung, who worked as an interpreter on the island between 1926 and 1930.

Even in the decades prior to Angel Island’s existence, anti-Chinese violence had been a constant in the development of California and the West. The mid-19th century Gold Rush attracted Chinese laborers who sought jobs with mining companies or along an expanding network of railroads. In response, nativist movements and their members pressured employers to fire Chinese workers and lobbied U.S. officials to enact anti-Chinese measures. Years of populist agitation against the Chinese culminated in the Chinese Exclusion Act, which was signed into federal law in 1882. It was the first major federal law restricting immigration to the United States—and the first to target a specific group of immigrants.

Although the law banned most Chinese immigration and prohibited Chinese naturalization, an estimated 303,000 Chinese still entered the country during the exclusion period under its exempted categories: returning laborers, merchants, U.S. citizens, and the wives, sons and daughters of merchants. Yet immigration officials, tasked with enforcing the restrictions, treated all Chinese people with suspicion and contempt. Detention facilities resembled prisons, and the Chinese, who spoke little or no English, were expected to prove their identities and marital relationships in punishing interrogations.

The 1940 fire at Angel Island, blamed on an overloaded circuit in the basement of the administration building, destroyed the Immigration Station. The Immigration Naturalization Service (INS), the precursor to today’s Department of Homeland Security, scrambled to find a place to house detainees. The decision was to relocate to the Appraiser’s Building at Sansome Street, which was slated to open later that year. Wartime shortages of manpower and materials delayed construction. In 1944, following years of makeshift arrangements at a building on Silver Avenue, the INS made its permanent move. Gilbert Stanley Underwood, an architect known for his National Park lodges, train stations, and the San Francisco branch of the U.S. Mint, designed the soaring structure under the auspices of the New Deal’s Public Works Administration. Floors 10 through 16 were reserved for INS offices and “temporary housing for new immigrant arrivals awaiting entry processing.”

World War II transformed the status of the Chinese in America an estimated 13,000 Chinese Americans enlisted in the armed forces and China, a U.S. ally, successfully pressured Congress to end exclusion in 1943. But conditions for Chinese immigrants at Sansome Street continued as if nothing had changed.

Leong Bick Ha arrived in San Francisco in 1948 to join her husband, former U.S. Army sergeant Ng Bak Teung of New York. He secured the right to bring her into the country under the War Brides Act, which waived immigration quotas for women who married American GIs. Amended in 1947 to include Asian spouses, the War Brides Act was supposed to expedite her move to the U.S. Yet Ha waited for three months at Sansome Street, separated from her son, while authorities investigated her marital status. Performing poorly at her interrogation, a nerve-wracking experience, she was told that her marriage could not be confirmed and deportation was imminent.

The Chinese-language press in San Francisco erupted in fury at the news of Ha’s death, citing “racial discrimination and the unreasonable immigration procedures that put stress on Chinese immigrants,” write historians Judy Yung, Gordon H. Chang, and Him Mark Lai, offering a roundup of Chinese editorial opinion in translation that appears in Chinese American Voices from the Gold Rush to the Present, a documentary collection. Ha’s story even traveled to China, where accounts of suffering at the hands of U.S. immigration authorities were not uncommon.

At Sansome Street, all 104 women detainees, the majority Chinese war brides like Ha, launched a hunger strike to protest immigration policies. Officials tried to downplay events, telling reporters that “the women did not eat because that was the way Chinese mourned the deceased,” says historian Xiaojian Zhao in her book Remaking Chinese America: Immigration: Family, and Community. “That these middle-aged Chinese country women would take group action against an agency of the U.S. government was inconceivable to the INS,” she adds. It wasn’t long before the American Civil Liberties Union got involved. Facing a storm of criticism from lawyers, local politicians, and the public, San Francisco’s INS district office shuttered the detention quarters in 1954, while keeping its offices in the building.

Today, 630 Sansome Street teems with activity. Run by the Department of Homeland Security, the building houses a number of federal immigration agencies. Citizenship oaths and interviews are administered to new and aspiring Americans on the sixth floor. Immigrations and Customs Enforcement (ICE) has its northern California field office on the fifth. Deportation cases are heard in the fourth-floor courtroom, where nervous energy and the sounds of Spanish fill the air. It’s one of the busiest immigration courts in the country, handling about 10,000 new cases a year, many from those seeking asylum from poverty and bloodshed in Central America.

“U.S. immigration history is often told as a narrative of progressive reform,” says Lee. Xenophobic attitudes that began with the Exclusion Act are said to have waned in the postwar period. The 1965 Immigration and Naturalization Act abolished national origins quotas restricting non-European immigration.

But reality tells a different story. Dramatic ICE raids might capture headlines, but for immigrants at Sansome Street, encounters with federal power are far more quotidian, if no less cruel. The building belongs to the slow, grinding immigration bureaucracy, and its history shows how anxieties have shifted, from the country’s western shores to its southern borders. Detention remains a key component of American immigration policy, but instead of the old system—under federal control and limited to major ports of entry—today, it’s often done through the private sector.

As CIVIC, an organization that monitors conditions at detention centers around the country, states on its website, “legal permanent residents with longstanding family and community ties, asylum-seekers, and victims of human trafficking are detained for weeks, months, and sometimes years.” Abuses at detention centers, many run by for-profit prison corporations are rampant, according to advocates. Immigrants in ICE custody have died of neglect e sexual assault is pervasive. The average daily population of detained immigrants was 5,000 in 1994. In 2014, it was 34,000, says the Detention Watch Network. A 2016 DHS report put the total number of immigrant detainees at 352,882. The U.S. is now home to the largest immigrant detention system in the world.

Today at Sansome Street, immigrants from Central America, fleeing poverty or seeking opportunity, find themselves in bureaucratic limbo, just as the Chinese once did. The building stands as a reminder that the troubled past isn’t past at all.


Supervisor Proposes Resolution to Maintain Ferry Service to Angel Island Stating Historic Significance

By Bay City News &bull Published May 5, 2021 &bull Updated on May 5, 2021 at 11:44 am

With the Blue & Gold Fleet possibly ending its ferry service from San Francisco to Angel Island, Supervisor Gordon Mar on Tuesday called for a resolution supporting continued service to the island to honor the estimated one million immigrants who were once detained there.

Blue & Gold Fleet announced in December that it was seeking to end the service due to declining ticket sales, filing a request to discontinue with the California Public Utilities Commission.

Between 1910 and 1940, the island was used as a station to enforce the country's Chinese Exclusion Act of 1882 and other immigration policies, with Asian immigrants being detained and interrogated there. More than 200 Chinese poems carved into the station's wall by detainees remain as evidence of the era.

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The station was designated a National Historic Landmark in 1997.

"When my father and my grandmother came to this country, like thousands of other immigrants from China and elsewhere, they were detained at the Immigration Station on Angel Island. As we recognize Asian Pacific American Heritage Month, we have to recognize this history," Mar said during Tuesday's San Francisco Board of Supervisors meeting. "Angel Island remains a vital part of our city, our state, and our nation's history of immigration, and racist and exclusionary treatment of immigrants. To build a more just future, we have to contend with the injustices of our past. We have to preserve these places, their memories, and their lessons," he said.

Mar's resolution calls for the CPUC, the California Department of Parks and Recreation and the Golden Gate Bridge, Highway, and Transportation Board of Directors to identify solutions to continue ferry service.

"Our access to a place where hundreds of thousands of immigrants were detained, our ability to walk the halls and rooms, to see the hundreds of Chinese poems carved into the walls by detainees, to see and hear and feel their stories -- that access to our history is essential, and it is in jeopardy," Mar said.

The non-profit Angel Island Immigration Station Foundation is set to open the Angel Island Immigration Museum later this year.

"The former Immigration Station at Angel Island reminds us of an important chapter in San Francisco, California, and U.S. history.

Especially during a time when we have witnessed increased anti-Asian attacks, it is even more important to connect with and learn from our nation's history of racism and xenophobia towards Asians and Pacific Islanders," said Angel Island Immigration Station Foundation Executive Director Edward Tepporn.

The only other operator that takes visitors to Angel Island from San Francisco is Alcatraz Cruises, offering an Alcatraz Island/Angel Island combination tour. Without ferry service from San Francisco to Angel Island, the only way to get there would be the family-owned Angel Island-Tiburon Ferry in Marin County.

According to Mar's office, supervisors could vote on the resolution as early as next Tuesday.


Conteúdo

Angel Island is the second largest island in area of the San Francisco Bay (Alameda is the largest). On a clear day, Sonoma and Napa can be seen from the north side of the island San Jose can be seen from the south side of the island. The highest point on the island, almost exactly at its center, is Mount Caroline Livermore, more commonly known as simply Mt Livermore, at a height of 788 feet (240 m). This peak is named for named for Caroline Sealy Livermore. [4] The island is almost entirely in the city of Tiburon, in Marin County, although, there is a small sliver (0.7%) at the eastern end of it (Fort McDowell) which extends into the territory of the City and County of San Francisco. The island is separated from the mainland of Marin County by Raccoon Strait, the depth of the water approximately 90 feet. The United States Census Bureau reported a land area of 3.107 km² (1.2 sq mi) and a population of 57 people as of the 2000 census. [5]

The rocks of Angel Island are part of the Franciscan Complex, an extensive belt of marine sedimentary and igneous rocks which were deformed and metamorphosed during the Mesozoic Era. Metamorphism of the Franciscan Complex occurred at high pressures and low temperatures, producing indicator minerals jadeite and glaucophane, characteristic of subduction zone metamorphism. [6] The rocks of Angel Island have been grouped with similar rocks displaying similar metamorphic minerals in the East Bay Hills and on the Tiburon Peninsula as the "Angel Island Nappe". [7] The rocks are diverse, including well-exposed serpentinite in the old quarry, sandstones and conglomerates containing clasts of glaucophane schist on Kayak Beach, meta-volcanics and cherts with dark blue amphibole and brown needles of stilpnomelane on Perles Beach. [8] However, their relationships to one another are not well understood. [8] The Franciscan Complex rocks are unconformably overlain by flat-lying sediments of the Colma Formation near Blunt Point on the south coast of the island. [8] These sandstones are only weakly consolidated and are eroding to provide a supply of sand to the south coast of the island, in contrast to the northern and western beaches which are dominated by pebbles and cobbles. [9] The shape of the hillslopes on Angel Island include the scars of pre-historic landslides and mass wasting, and deposits of eroded material may have been transported away from the island by currents in the San Francisco Bay. [9]

Until about ten thousand years ago, Angel Island was connected to the mainland it was cut off by the rise in sea levels due to the end of the last ice age. From about two thousand years ago the island was a fishing and hunting site for Coast Miwok Native Americans. Similar evidence of Native American settlement is found on the nearby mainland of the Tiburon Peninsula upon Ring Mountain. [10] In 1775, the Spanish naval vessel San Carlos made the first European entry to the San Francisco Bay under the command of Juan de Ayala. Ayala anchored off Angel Island, and gave it its modern name (Isla de los Ángeles) [11] the bay where he anchored is now known as Ayala Cove.

No livro dele Dois anos antes do mastro, published in 1840, Richard Henry Dana Jr. mentions in chapter 26, that in 1834 his sailing ship collected wood from "a small island, about two leagues from the Yerba Buena anchorage, called by us 'Wood Island' and by the Mexicans 'Isla de los Ángeles' and was covered with trees to the waters edge."

It is shown, labeled I. de los Angeles, on an 1850 survey map of the San Francisco Bay area made by Cadwalader Ringgold [12] and an 1854 map of the area by Henry Lange. [13]

Like much of the California coast, Angel Island was subsequently used for cattle ranching. In 1863, during the American Civil War, the U.S. Army was concerned about Confederate naval raiders attacking San Francisco. It decided to construct artillery batteries on Angel Island, first at Stuart (or Stewart) Point and then Point Knox. Col. René Edward De Russy was the Chief Engineer James Terry Gardiner was the engineer tasked with designing and supervising the work. [14] The Army established a camp on the island (now known as Camp Reynolds or the West Garrison), and it subsequently became an infantry garrison during the US campaigns against Native American peoples in the West. [15]

Fort McDowell Edit

In the later 19th century, the army designated the entire island as "Fort McDowell" and developed further facilities there, including what is now called the East Garrison or Fort McDowell. A quarantine station was opened in Ayala Cove (which at the time was known as Hospital Cove) in 1891. During the Spanish–American War the island served as a discharge depot for returning troops. It continued to serve as a transit station throughout the first half of the 20th century, with troops engaged in World War I embarking and returning there. At the end of World War I the disembarkation center was commanded by William P. Burnham, who had commanded the 82nd Division in France during the war.

In 1938, hearings concerning charges of membership in the Communist political party against labor leader Harry Bridges were held on Angel Island before Dean James Landis of Harvard Law School. After eleven weeks of testimony that filled nearly 8,500 pages, Landis found in favor of Bridges. The decision was accepted by the United States Department of Labor and Bridges was freed. [16]

During World War II the need for troops in the Pacific far exceeded prior needs. The facilities on Angel Island were expanded and further processing was done at Fort Mason in San Francisco. Prior to the war the infrastructure had been expanded, including building the Army ferry USAT General Frank M. Coxe, which transported troops to and from Angel Island on a regular schedule. Fort McDowell was used as a detention station for Japanese, German and Italian immigrant residents of Hawaii arrested as potential fifth columnists (despite a lack of supporting evidence or access to due process). [17] These internees were later transferred to inland Department of Justice and Army camps. Japanese and German prisoners of war were also held on the island, supplanting immigration needs, which were curtailed during the war years.

The army decommissioned the military post in 1947. In 1954 a Nike missile station was installed on the island. [18] The missile magazines were constructed above Point Blunt on the island's southeast corner, and the top of Mount Ida (now Mount Caroline Livermore) was flattened to make way for a helipad and the associated radar and tracking station (IFC). The missiles were removed in 1962, when the military left the island. The missile launch pad still exists, but the station atop Mount Caroline Livermore was restored to its original contours in 2006. [19]

Quarantine station Edit

The bubonic plague posed such a threat to the U.S. that Angel Island opened as a quarantine station in 1891 to screen Asian passengers and their baggage prior to landing on U.S. soil. [20] The construction of this federally funded quarantine station was completed in 1890 at a cost of approximately $98,000. [21] The compound contained many separate buildings including detention barracks, disinfection facilities, convalescence quarters, and an isolation hospital that was known as the "leper's house". [21] Even with the new construction, the facilities were lacking in cleanliness, staffing and adequate space. [22]

In response to the death of Wong Chut King, a Chinese immigrant who worked in a rat-infested lumberyard in Chinatown, the San Francisco Health Board quickly quarantined the local area to neutralize possible disease-causing agents. [20] Persons suspected of having any contact with this sickness were sent to isolation facilities. [20] After more deaths, tissue samples were sent to Angel Island for testing to determine if they harbored Yersinia pestis, the bacteria responsible for spreading the bubonic plague. At this time, the plague was difficult to diagnose due to other diseases which could mask the presence of plague. [20] The culture was tested on animals for four days, and Y. pestis was confirmed. Bacteriologist Joseph J. Kinyoun, who was stationed at Angel Island in 1899, believed that the plague would spread throughout San Francisco's Chinatown. [20] [23]

Immigration station Edit

The construction of the Angel Island immigration station began in 1905 but was not used until 1910. [24] This zone was known as China Cove. It was built for controlling Chinese entry into the United States. [25] From 1910 to 1940, Angel Island served as an immigration station processing immigrants from 84 different countries, approximately one million being Chinese immigrants. [25] The purpose of the immigration station was to investigate Chinese who had been denied entry from the Chinese Exclusion Act of 1882. Immigrants had to prove that they had husbands or fathers who were U.S. citizens in order not to be deported. [26]

The immigration station at Angel Island was predominantly used to inspect, disinfect, and detain Chinese, Japanese, and other Asian immigrants who sailed across the Pacific Ocean. [22] In addition to standard medical examinations, Chinese immigrants were inspected for parasitic diseases, and the tests for intestinal parasites required a stool specimen. [22] Immigrants described the examination and disinfection process as brutal, humiliating, and indecent. [20] Passengers who were found to be sick were sent to the hospital on the island until they could pass a medical examination and an immigration hearing. [21] Investigation processes determined the length of time an immigrant would stay at the station [27] and Chinese immigrants could be detained for a period as short as two weeks to as long as two years. [28] A person's racial identity and social class determined the intensity of the examination imposed, resulting in fewer white Europeans and American citizens being subjected to the inspections. [22]

A fire destroyed the administration building in 1940, and subsequent immigration processing took place in San Francisco. On November fifth of 1940, the last gathering of around 200 immigrants, including around 150 Chinese, were exchanged from Angel Island to brief quarters in San Francisco. [25]

In 1964, the Chinese American community successfully lobbied the State of California to designate the immigration station as a State Landmark. Today, the Angel Island Immigration Station is a federally designated National Historic Landmark. It was renovated by the California State Parks, which re-opened February 16, 2009. Docent tours for school groups can be made by appointment.

In 1955, the State Park Commission authorized California State Parks to purchase 38 acres (15 ha) around Ayala Cove, marking the birth of Angel Island State Park. Additional acreage was purchased four years later, in 1959. The last federal Department of Defense personnel withdrew in 1962, turning over the entire island as a state park in December of the same year.

There is one active United States Coast Guard lighthouse on the island at Point Blunt. The lighthouse at Point Stuart has been disestablished.

Ecology Edit

The island's native plant communities include coastal grassland and coastal scrub, mostly on the island's south- and west-facing slopes and ridge tops, and evergreen woodland – predominantly of Coast Live Oak (Quercus agrifolia), bay (Umbellularia californica), toyon (Heteromeles arbutifolia), and madrone (Arbutus menziesii), with California Hazelnut (Corylus cornuta) and Western Sword Fern (Polystichum munitum) in the understory – on the eastern and northern portions of the island sheltered from the westerly winds from the Golden Gate. [29]

It is thought that the Coast Miwoks used regular fires to expand the grassland and shrublands at the expense of the woodlands. The grasslands and shrublands provided edible seeds and bulbs, and supported larger numbers of deer and small game. [29]

The Angel Island Mole, Scapanus latimanus insularis, is a subspecies of broad-footed mole endemic to Angel Island. [30]

The military had planted 24 acres of Bluegum Eucalyptus (Eucalyptus globulus) on the island for windbreaks, beautification, timber, and erosion control. By the mid-1980s, the area covered by eucalyptus had expanded to 86 acres. In the 1980s, California State Parks undertook environmental studies to remove most of the Eucalyptus from the island, in order to restore native flora and reduce fire danger. The proposal generated controversy and received much local media coverage, and was approved to begin in 1990. Eucalyptus were removed from 80 acres between 1990 and 1997, and nursery-grown native plants were planted in the cleared areas. Six acres of historically significant eucalyptus trees were retained. [31]

As elsewhere in California, intensive cattle grazing in the 19th Century allowed annual grasses introduced from Southern Europe to replace the native perennial grasses. [29] Ongoing removal of non-native plants, including French broom (Genista monspessulana), Italian thistle (Carduus pycnocephalus) and Ice plant (Carpobrotus edulis), continues in an effort to restore the original evergreen woodland, perennial grassland, and coastal scrub plant communities. [31]

In addition to the eucalyptus, plantings from the military period of Monterey Pine (Pinus radiata), Cork Oak (Quercus suber), Australian Blackwood (Acacia melanoxylon), Canary Island Date Palm (Phoenix canariensis), Century Plant (Agave americana), Japanese Redwood (Cryptomeria japonica), Incense Cedar (Calocedrus decurrens), Deodar Cedar (Cedrus deodara), Coast Redwood (Sequoia sempervirens), Giant Sequoia (Sequoiadendron giganteum), Norfolk Island Pine (Araucaria heterophylla), Monkey puzzle tree (Araucaria araucana) and others can be found in and around the former military bases and immigration station. [29]

Mule deer (Odocoileus hemionus) were reintroduced to the island by the army in 1915 for hunting. In the absence of predators, the deer population expanded and overgrazed the island. The deer population is now managed annually by California State Parks and the Department of Fish and Game. [32]

In 2002, the summit of Mount Caroline Livermore, which had been flattened in the 1950s to build the Nike missile radar and tracking installation, was re-contoured to resemble its original appearance, and increased 16 feet in height as a result. The access road up the west side of the mountain was removed, and replaced with a winding trail up the east side. [33]


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"This place is called an island of immortals, But in fact the mountain wilderness is a prison. Once you see the open net, why throw yourself in? It is only because of empty pockets I can do nothing else." -Poem carved into barracks wall Angel Island Immigration Station, author unknown.

On a weekend summer day, as the morning fog lifts over the San Francisco Bay, China Cove on the northeastern shore of Angel Island State Park is washed in sunlight--tranquil except for the laughter of children playing on the small stretch of sandy beach and the voices of 200 to 300 visitors.

To most first-time visitors, the cove is another picturesque spot from which to picnic and watch tankers and yachts sail by. To others who know about the island’s history, the cove is a curiosity. But to those whose relatives passed through the old immigration barracks on the north slope of the cove, the small, drafty, wooden building--bare and sparse--represents the "Ellis Island of the West."

Its more famous sister island, Alcatraz, often overshadows the largest island in the San Francisco Bay, Angel Island. Activities and attractions offered on the island include picnic sites with breathtaking views, fishing and sunbathing at coves and beaches, hiking trails through wooded terrain, biking on the five-mile Perimeter Road, camping, historic military sites and buildings and an educational tram tour. The most popular attraction, however, is the old Immigration Station at China Cove.

Originally built to process an anticipated flood of European immigrants entering the United States through the newly opened Panama Canal, the Immigration Station on Angel Island opened on Jan. 21, 1910, in time for World War I and the closing of America’s "open door" to stem the tide of these immigrants from Europe. The facility instead served as a detention center for the majority of the approximately 175,000 Chinese immigrants who came to America between 1910 and 1940, seeking escape from the economic and political hardships of their homeland. At any one time, between 200 and 300 males and 30 to 50 females were detained on Angel Island.

What these newcomers found when they reached America was discrimination and a series of restrictive anti-Asian laws, including the Chinese Exclusion Act of 1882. Although all Asians were affected, 97 percent of the immigrants processed through Angel Island were Chinese.

After the earthquake and fire of 1906 destroyed records that verified citizenship, many Chinese residents of California were able to claim citizenship for themselves and dozens of "paper children."

Citizenship papers were then sold to prospective immigrants. Entire villages would often purchase papers for one representative in the hopes that he would return from "Gam Saan" or "Gold Mountain" and share his expected wealth. Immigration officials responded to this deception by detaining all working-class Chinese immigrants for interrogation.

Typical questions asked in these interviews include: How many stairs lead up to your house? How many chickens did you own? Recite your family history. Those whose answers did not match those of their "paper parents" were deported.

According to Immigration Station docents, almost 10 percent of the detainees were deported. Rather than face the humiliation of being sent back to their villages, which had pooled meager resources to buy citizenship papers, many deportees committed suicide.

The Chinese immigrants were held on the island for weeks, months, even years while awaiting hearings or appeals on their applications. In contrast, immigrants passing through Ellis Island were processed within hours or days and merely had to pass medical hurdles.

To vent their frustrations at their forced idleness and isolation--authorities separated family members to prevent exchange of coaching information and routinely inspected letters and gift packages. Detainees wrote poems expressing their anger, despair, homesickness and loneliness.

The poetry, written and intricately carved on the walls in the classical style of the Tang dynasty, were recorded by two detainees in the early 1930s and rediscovered in 1970. Some of the writing on the walls is still legible today. It was this poetry that led to the $250,000 appropriation from the State Legislature for the preservation of the Immigration Station barracks.

In the now sparse and airy rooms, one can only imagine the isolation and lack of privacy each detainee was forced to endure. Crowded into bunks three tiers high, the men and women imprisoned in the cramped "dormitories" lived in constant distrust of each other.

The women’s bathroom, site of many suicides, looks bright and almost cheerful with its new coat of paint. However, visitors are chilled by the building’s draftiness--or is it the thought of unhappy ghosts trapped on this island of immortals?

Although complaints about unsatisfactory conditions and mistreatment were filed frequently--the first filed only a few days after the station opened--bureaucrats were slow to address the charges and did not abandon the detention center until a fire on Aug. 12, 1940 destroyed the administration building.

Three months later, on Nov. 5, a group of Chinese immigrants, 125 men and 19 women, were loaded onto ferries and transferred to temporary quarters in South San Francisco.

On this seemingly ordinary day came the end of a sad and bitter era: The Ellis Island of the West had finally closed its doors. For the thousands of Chinese immigrants who passed through the Angel Island Immigration Station, it is an era best forgotten. On the whole, former detainees have been reluctant to talk about their experiences, preferring to leave this chapter closed. More than 50 years after the closing of the immigration station, there is finally a sense of conclusion. Over 2,000 former detainees have been able to return to their island-prison to make peace with the past.

"We finally made it to Gold Mountain," said Paul Chow, former chairman of the Angel Island Immigration Station Historical Advisory Committee. "And we’re here to stay. We are part of the United States, just as much as the Europeans are," he said of the Chinese-Americans. "We have put the pain behind us. Now we are free to open a new chapter in Asian-American history."


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