Israel destrói o reator nuclear do Iraque - História

Israel destrói o reator nuclear do Iraque - História

Os caças-bombardeiros israelenses lançaram um ataque aéreo contra o reator nuclear do Iraque. Porque o reator iraquiano estava programado para entrar em operação em breve. O Iraque manteve um programa óbvio de construção de armamento atômico. O governo israelense temia que tal arma fosse usada contra Israel. Eles tomaram medidas preventivas para destruir o reator e interromper o plano do Iraque de se tornar uma potência nuclear.

Em 2007, Israel destruiu a Síria e o reator nuclear # 039 (e os sonhos com bomba atômica)

O ataque à Síria provavelmente não foi decisivo para evitar que a Síria obtivesse uma arma nuclear - o programa foi um tiro no escuro desde o início, e com toda a probabilidade teria terminado no início da Guerra Civil Síria.

Aqui está o que você precisa lembrar: Provavelmente foi uma boa coisa que Israel destruiu o local quando o ISIS assumiu o controle do local em 2014. Se tivesse sobrado alguma coisa, o resultado poderia ter sido horrível.

Em 6 de setembro de 2007, caças-bombardeiros israelenses destruíram uma instalação misteriosa perto do rio Eufrates, na região de Deir-ez-Zor. O ataque gerou curiosamente pouca resposta de Damasco. Um ataque cibernético supostamente impediu uma mobilização militar defensiva da Síria, e até mesmo o clamor diplomático foi silenciado. Nenhum outro governo árabe comentou o ataque, e mesmo os israelenses não reconheceram a operação por um bom tempo.

Destruir a instalação não foi considerado uma decisão definitiva, nem em Israel nem nos Estados Unidos. A ansiedade sobre a força da inteligência na esteira da derrocada do Iraque parou o último, enquanto a preocupação com o blowback internacional, para não mencionar uma resposta militar síria, preocupou o primeiro. E se cabeças mais frias tivessem vencido e Israel nunca tivesse empreendido o ataque?

Progresso nuclear

É difícil avaliar o quão longe a Síria estaria de desenvolver uma arma nuclear se seus esforços tivessem sido desimpedidos. Embora possamos nunca ter a história completa sobre o interesse da Síria em um programa nuclear, provavelmente resultou da crescente lacuna nas capacidades convencionais entre a Síria e Israel, bem como a invasão do Iraque pelos EUA. Embora a Síria sempre tenha negado que a instalação fazia parte de um programa nuclear, a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) confirmou posteriormente que o local parecia ser um reator nuclear.

Há poucas dúvidas de que o programa da Síria era rudimentar em comparação com os do Irã ou da Coreia do Norte. No entanto, é perfeitamente possível que a Síria pudesse ter contado com a assistência técnica de ambos os países, de fato, é muito provável que a Coreia do Norte tenha fornecido assistência técnica para o desenvolvimento do reator no Eufrates. Mas Damasco teria que enfrentar uma série de desafios técnicos, e há poucos indícios de que a infraestrutura econômica da Síria estava à altura do desafio de gerenciar os gargalos industriais muito sérios que teria encontrado. Embora a economia síria seja maior do que a da Coreia do Norte, é mais dependente da extração de recursos, o que a torna menos capaz de gerenciar os desafios técnicos associados ao pivô nuclear. A Síria também carece da enorme riqueza do petróleo desfrutada tanto pelo Irã quanto pelo Iraque durante suas operações nucleares.

Ficou claro após a destruição da caixa que Assad não estava totalmente comprometido em pagar os custos necessários para desenvolver armas nucleares. Ao contrário do Iraque e do Irã, Damasco fez poucos esforços para dispersar e fortalecer as instalações nucleares. Na verdade, dada a proximidade da Síria com Israel, é difícil imaginar como alguém no país acreditou que o projeto poderia passar despercebido. Como Anthony Cordesman argumentou, o programa nuclear teria sido extraordinariamente vulnerável em vários pontos de seu desenvolvimento.

Isso sugere que a política burocrática do programa nuclear era complicada e que a Síria poderia não ter prosseguido com seu desenvolvimento mesmo na ausência da greve. No entanto, Israel sentiu que mesmo a possibilidade remota de uma Síria nuclear valia a pena reduzir, e que os ataques teriam o benefício adicional de reforçar a Doutrina Begin.

A primavera árabe

Em qualquer caso, é extremamente improvável que mesmo uma Síria não molestada pudesse ter desenvolvido com sucesso uma arma nuclear no início da Primavera Árabe. O início da Guerra Civil Síria cobrou tanto do regime de Assad que é improvável que ele tivesse continuado um programa nuclear. A natureza da guerra teria mudado se a Síria ainda estivesse ativamente buscando armas nucleares? A guerra se desenvolveu, até certo ponto, devido à expectativa da intervenção ocidental. As forças anti-regime correram riscos e assumiram compromissos na esperança de que os Estados Unidos e a Europa se apresentassem com apoio militar ativo. O Ocidente ofereceu apoio retórico para derrubar Assad, mas apenas uma assistência militar limitada e medida para as forças anti-regime.

Claramente, o programa em si não teria impedido o Ocidente, não poderia ter produzido uma arma viável até 2011. No entanto, o conhecimento de um programa nuclear existente pode ter reduzido ainda mais a posição de Assad no Ocidente, tornando a intervenção potencialmente mais atraente. Além disso, o programa presumivelmente teria alcançado algum grau de sucesso técnico em termos de produção de plutônio, o desenvolvimento de tecnologias nucleares associadas e o treinamento de um quadro de cientistas e engenheiros. Esse mesmo sucesso pode ter deixado o Ocidente nervoso - talvez nervoso o suficiente para adotar uma política mais assertiva contra o regime de Assad.

A questão é que impacto a guerra pode ter tido sobre o conhecimento e a infraestrutura desenvolvidos em torno do programa, e como engenheiros e materiais podem ter chegado às mãos do ISIS ou de outros grupos rebeldes. O ISIS assumiu o controle do local em 2014, embora o governo sírio provavelmente o teria defendido com mais vigor se um reator ativo tivesse permanecido. O ISIS não teria sido capaz de construir uma arma utilizável, e tanto os Estados Unidos quanto a Síria provavelmente teriam destruído todas as instalações antes que caíssem nas mãos do grupo - mas ainda assim seria motivo de preocupação. E embora o ISIS não pudesse ter usado o conhecimento ou o equipamento diretamente, ele poderia ter tentado exportar também, com consequências perigosas. Em qualquer caso, forças amigas dos Estados Unidos capturaram a área em 2017.

O ataque à Síria provavelmente não foi decisivo para impedir a Síria de obter uma arma nuclear. O programa foi um tiro no escuro desde o início e com toda a probabilidade teria terminado no início da Guerra Civil Síria. No entanto, o ataque ajudou a confirmar o senso regional de poder militar israelense após os fracassos da guerra contra o Hezbollah e, ​​sem dúvida, também convenceu Washington e Teerã de que Israel consideraria o uso de força militar para evitar que o Irã adquirisse armas nucleares. Este, por sua vez, informou as estratégias de negociação de todas as partes do JCPOA, que continua a reger as relações do Irã com a comunidade internacional. Se esse legado vai durar mais que 2018 permanece em dúvida.

Robert Farley, um colaborador frequente da TNI, é autor de O livro do navio de guerra. Ele atua como professor sênior na Escola de Diplomacia e Comércio Internacional da Universidade de Kentucky de Patterson. Seu trabalho inclui doutrina militar, segurança nacional e assuntos marítimos. Ele bloga em Advogados, armas e dinheiro e Disseminação de Informação e O diplomata.


Da condenação ao louvor: Por que Israel e o bombardeio do Iraque # 8217s e o reator nuclear Osirak # 8217s são a prova do tempo

Imagine o seguinte: é agosto de 1990. Saddam Hussein, ditador do Iraque, começa a agir de acordo com seu plano para dominar o mundo invadindo o Kuwait. Bilhões ao redor do mundo devem sentar-se em silêncio e assistir Hussein assumir o controle de país após país, porque eles sabem que Hussein irá lançar suas armas nucleares contra qualquer nação que tentar detê-lo.

Felizmente, esse cenário de pesadelo nunca se materializou.

Os Estados Unidos foram capazes de liderar uma coalizão internacional para expulsar as forças armadas do Iraque do Kuwait na Guerra do Golfo Pérsico de 1991, e o expansionismo de Hussein chegou a um impasse.

Mas esse ditador só pôde ser impedido de realizar seus planos maníacos por causa de um país: Israel.

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Linha do tempo: da diplomacia ao ataque aéreo

O Iraque havia estabelecido um programa nuclear durante a década de 1960 e, em meados da década de 1970, procurou expandi-lo por meio da aquisição de um reator nuclear. Para tanto, o Iraque comprou um reator nuclear da França em 1976. Localizado a 17 quilômetros a sudeste da capital iraquiana Bagdá, o reator Osirak foi imediatamente reconhecido por autoridades israelenses como uma séria ameaça a Israel e ao mundo.

Um reator nuclear nas mãos de um ditador como Saddam Hussein representava um dilema grave e imediato. O ministro das Relações Exteriores de Israel, Moshe Dayan, iniciou esforços diplomáticos com a França, mas não recebeu garantias de que o programa do reator seria interrompido. Além disso, Israel não conseguiu convencer o governo francês a parar de fornecer ajuda ao programa nuclear iraquiano.

Uma vez que os esforços diplomáticos falharam, o primeiro-ministro israelense Menachem Begin concluiu que Israel teria que tomar uma ação militar. Em 1979, agentes secretos israelenses plantaram uma bomba que destruiu o primeiro conjunto de estruturas centrais do reator enquanto estavam sendo preparados para serem enviados ao Iraque. Israel se envolveu em esforços secretos adicionais para tentar atrasar o programa nuclear iraquiano.

Mas em outubro de 1980, a inteligência israelense relatou que em junho de 1981 os reatores estariam totalmente operacionais, após o que as armas nucleares poderiam ser desenvolvidas. Embora as primeiras estimativas de que o Iraque fosse capaz de obter uma bomba nuclear fossem um ou dois anos depois, Begin estava preocupado com o fato de que atrasar o ataque até que o reator estivesse totalmente operacional pudesse levar a doses letais de contaminação radioativa que chegassem a Bagdá, matando civis inocentes.

Begin ordenou que a Força Aérea de Israel bombardeasse o reator em 7 de junho de 1981. Israel optou por bombardear em um domingo, um dia de folga para trabalhadores e consultores estrangeiros, para reduzir o número de vítimas. O ataque aéreo israelense a Osirak ficou conhecido como Operação Ópera.

Quatorze aviões de combate israelenses voaram 1.600 quilômetros para atingir seu alvo. Enquanto voavam pelo espaço aéreo jordaniano, os pilotos falaram em árabe com sotaque saudita, dizendo aos controladores aéreos jordanianos que eram sauditas em uma patrulha de rotina que havia se desviado do curso. Então, quando voaram pelo espaço aéreo saudita, os pilotos fingiram ser jordanianos.

Força Aérea Israelense F-16A Netz & # 8216243 & # 8217, aeronave pilotada pelo Coronel Ilan Ramon na Operação Opera. Este foi o oitavo e último a lançar suas bombas no reator. (Wikimedia commons)

Assim que chegaram ao Iraque, os aviões de combate lançaram 16 bombas no reator em dois minutos, escaparam do fogo antiaéreo e voltaram em segurança para Israel.

Embora o Iraque tenha prometido reconstruir o reator, a França acabou desistindo do projeto em 1984 e a instalação nunca foi reparada.

A "violação clara" de Israel da conduta internacional

As Nações Unidas aprovaram duas resoluções repreendendo Israel pelo ataque. A Resolução 487 do Conselho de Segurança da ONU, aprovada em 19 de junho de 1981, condenou o ataque como uma “clara violação da Carta das Nações Unidas e das normas de conduta internacional”. Os Estados Unidos votaram a favor da resolução. Em 13 de novembro de 1981, a Assembleia Geral da ONU aprovou a Resolução 36/27, criticando Israel pelo “ato de agressão premeditado e sem precedentes”, e exigiu que Israel compensasse o Iraque pelos danos e perdas de vidas causados ​​pelos ataques.

Ambas as resoluções conclamam Israel a se abster de ataques desse tipo no futuro. O presidente dos EUA, Ronald Reagan, escreveu em seu diário que acreditava que o ataque israelense levaria ao "Armagedom" e o embaixador dos EUA na ONU, Jean Kirkpatrick, comparou o ataque de Israel à invasão soviética do Afeganistão.

O New York Times chamou o ataque de "um ato de agressão imperdoável e míope". O Los Angeles Times foi ainda mais longe, chamando-o de “terrorismo patrocinado pelo Estado”.

Muitos dos críticos de Israel apontaram para o fato de que o Iraque assinou o Tratado de Não Proliferação Nuclear que colocou o reator sob a vigilância da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), o que impediria o país de usar o reator para desenvolver armas nucleares.

EUA: Bombardear Osirak foi uma & # 8216coisa boa & # 8217

Mas Roger Richter, um ex-inspetor da AIEA, disse ao Comitê de Relações Exteriores do Senado dos Estados Unidos que as instalações mais sensíveis do reator não estavam sujeitas a quaisquer salvaguardas. Enquanto o Iraque e a França insistiam que o reator foi construído para fins pacíficos, SRATFOR, uma agência de inteligência americana privada, relatou que antes do ataque de Israel, o reator Osirak "estava prestes a produzir plutônio para um programa de armas".

(Foto: Wikimedia commons)

Curiosamente, enquanto o ataque de Israel deixou o reator danificado, mas ainda de pé, as forças da coalizão lideradas pela Força Aérea dos Estados Unidos destruíram completamente o reator durante a Guerra do Golfo Pérsico em 1991. Após essa guerra, o Secretário de Defesa dos EUA, Dick Cheney, agradeceu ao piloto israelense que comandou a missão israelense pelo “excelente trabalho” que a Força Aérea de Israel realizou em 1981.

O presidente dos EUA, Bill Clinton, disse isso no Fórum Econômico Mundial de 2005 em Davos sobre o ataque israelense ao reator nuclear do Iraque: “Todo mundo fala sobre o que os israelenses fizeram em Osirak em 1981, o que eu acho, em retrospecto, uma coisa realmente boa. Você sabe, isso impediu Saddam de desenvolver a energia nuclear. ”

Todo o episódio - da difícil decisão de bombardear o reator Osirak, à condenação internacional, à gratidão uma década depois & # 8211 reforçou a doutrina de Israel de não ser retido por uma provável condenação mundial e de agir, mesmo em grande risco, quando identifica perigo real e presente para seu povo e sua sobrevivência.

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35 anos depois, os pilotos da IAF relembram missão ousada para bombardear o reator nuclear de Saddam e # 8217

Trinta e cinco anos após a Operação Opera - o ataque aéreo israelense que destruiu o reator nuclear de Saddam Hussein e # 8217 em Osirak, oficiais aposentados da IAF e agentes do Mossad revelaram detalhes até então desconhecidos da operação na sexta-feira.

Em uma denúncia transmitida no Canal 10, o coronel (aposentado) Ze'ev Raz, que liderou o ataque de 7 de junho de 1981, disse que os técnicos da Força Aérea "reconheceram que voar para o Iraque e voltar & # 8221 & # 8212 cerca de 2.000 milhas em all & # 8212 estava um pouco além do alcance de nossos jatos, então usamos todos os tipos de truques para estendê-lo. ”

A Força Aérea Israelense não podia contar com os aviões-tanque dos EUA para reabastecimento no meio do vôo na época, e as capacidades de reabastecimento israelense, então em formação, não estariam operacionais até 1982, quando as avaliações de inteligência indicavam que o reator nuclear iria conectados.

A greve não poderia ser atrasada e, portanto, métodos inovadores para fazer o combustível durar foram introduzidos. Todos os oito F-16As conseguiram voltar com segurança, mesmo 35 anos depois, no entanto, os detalhes de como eles fizeram isso foram mantidos em segredo.

A operação foi inicialmente chamada de & # 8220Ammunition Hill & # 8221, mas quando o primeiro-ministro Menachem Begin percebeu que o líder da oposição Shimon Peres havia descoberto sobre a operação, ordenou seu cancelamento & # 8212 e sua continuação com um novo nome.

“Posteriormente, escrevemos exatamente o mesmo comando operacional, mas desta vez com o nome‘ Opera ’, escolhido aleatoriamente pelo computador”, disse o general aposentado David Ivry, comandante da IAF na época, no relatório de sexta-feira.

Ivry disse que os primeiros sinais de que os iraquianos estavam construindo um reator nuclear foram detectados em 1976 ou 1977.

Gad Shimron, um ex-agente do Mossad, disse que durante esses anos Israel tinha inteligência interna sobre os esforços dos iraquianos e # 8217 para comprar equipamentos no exterior e seus planos de construir um reator. O objetivo inicial da inteligência era atrasar a conclusão do reator e verificar se um reator iraquiano online completo teria a tecnologia necessária para a produção de plutônio.

Shimron disse que o Mossad reuniu grandes quantidades de informações sobre o andamento da construção do reator Osirak & # 8217s. “Você não precisa ser um especialista em inteligência para entender que, se você tem um projeto no Iraque com várias dezenas de especialistas estrangeiros, as agências de espionagem interessadas em descobrir o que está acontecendo tentarão recrutá-los”, disse Shimron. “Nem é preciso dizer que havia alguém de dentro fornecendo informações”.

Ivry disse que o trabalho do Mossad atrasou a conclusão do reator iraquiano em até dois anos e meio.

Imagens da Força Aérea Israelense tiradas durante o ataque a Osirak:

Shimron lembrou que o primeiro núcleo do reator, pronto para embarque no pequeno porto de La Seyne-sur-Mer, no sudeste da França, explodiu em circunstâncias "misteriosas" e foi danificado além do reparo.

Ilan Ramon, que se tornou o primeiro astronauta de Israel e morreu no desastre do ônibus espacial Columbia em 2003, era na época um jovem oficial de navegação solteiro. Quando chegou a hora de atingir Osirak, ele foi o homem encarregado de preparar os mapas e examinar se os jatos que a IAF tinha na época poderiam fazer a viagem de volta.

Ivry disse acreditar que os jatos poderiam chegar facilmente ao Iraque e atingir o reator - o problema estava voltando vivo.

Arye Naor, secretário do governo de Begin & # 8217s, disse que o primeiro-ministro estava determinado a atingir o reator iraquiano "mesmo que tenha sido a última coisa que ele fez como primeiro-ministro".

A avaliação, disse Naor, foi que “um ou dois jatos não retornariam”.

Antes do ataque, os pilotos programados para participar da missão receberam dinheiro iraquiano, para o caso de ficarem presos em solo iraquiano e precisarem fugir.

Depois que a operação foi adiada uma vez, Ivry programou para um domingo, imaginando que os especialistas nucleares franceses que trabalhavam no local estariam em seu dia de folga semanal. Os pilotos foram instruídos a evitar combates de cães com os jatos MiG iraquianos e # 8217s de fabricação soviética se houvesse aviões civis nas proximidades da rota planejada não muito longe das rotas de voo dos aviões civis iraquianos.

Ramon, o piloto mais jovem da missão, disse em uma entrevista logo após voltar para casa: “Você sabe que pode terminar de duas maneiras, pode terminar com nada realmente acontecendo e todos retornando, ou pode terminar com um ou mais ficando lá.

“Nós fomos lá como um comboio no final. Então o primeiro - eles veem o segundo - eles miram o terceiro - eles zeram e o quarto é atingido [por canhões antiaéreos]. ”

Ramon foi o último piloto do comboio - o oitavo em dois quartetos de jatos.

“Todo mundo sabe que o último é o que mais arrisca”, disse Raz. “É como uma manada de antílopes perseguida por um tigre. Os caras zombaram de [Ramon], dizendo que seria ele quem seria interceptado. Então ele estava estressado & # 8230 Ele também não tinha experiência [Ramon nunca antes havia lançado uma bomba em uma missão ao vivo], mas ele operou muito bem e atingiu seu alvo. ”

“Ele era um bom piloto e um grande lutador”, disse Raz.

Moshe Melnick, que liderou a formação de aviões interceptores que acompanharam os jatos de ataque, disse que os pilotos foram solicitados a anunciar pelo sistema de comunicações após deixarem o alvo que estavam sãos e salvos.

“Um deles, acho que foi Ilan Ramon, atrasou-se para anunciar na comunicação e houve longos segundos de silêncio. Ficamos todos preocupados por um momento, mas então ele fez contato ”, lembrou Melnick.

O bombardeio do reator foi condenado pela comunidade internacional. A França, em especial, ficou furiosa, tendo investido grandes somas de dinheiro em sua construção.

Mas Ivry lembrou que, em 1991, o então secretário de Estado dos Estados Unidos, Dick Cheney, deu a ele uma foto aérea em preto e branco do reator bombardeado em ruínas. Cheney escreveu na foto: “Tornou nosso trabalho muito mais fácil”. O gesto silencioso e não público foi feito após o fim da primeira Guerra do Golfo.

Begin, em declaração pública após a conclusão bem-sucedida da operação, disse: “A decisão de bombardear o reator nuclear do Iraque foi tomada há muitos meses e havia muitos obstáculos. Houve também muitas considerações, mas finalmente chegamos a um estágio em que sabíamos que, se não agíssemos agora, seria tarde demais ”.

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Sarah Tuttle Singer, editora de novas mídias

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O bombardeio de Israel no reator nuclear do Iraque em 1981 pode ter alimentado as ambições nucleares de Saddam

Quatro décadas atrás, um esquadrão de caças israelenses em missão secreta sobrevoou o espaço aéreo da Arábia Saudita e avançou para destruir um reator nuclear iraquiano que estava sendo construído por engenheiros franceses e italianos nos arredores de Bagdá. Foi um ataque surpresa elogiado pelos defensores de Israel e citado como um exemplo de coragem eficaz, mostrando como o poder militar bruto poderia servir como uma ferramenta de controle de armas.

Mas uma coleção de documentos secretos dos Estados Unidos divulgados na segunda-feira por uma organização de Washington sugere fortemente que as ambições nucleares do Iraque já haviam sido secretamente contidas pelos europeus que estavam construindo o reator de pesquisa bombardeado em Osirak. Além disso, o ataque de 7 de junho de 1981 pode ter realmente encorajado o então governante iraquiano Saddam Hussein a intensificar sua busca por armas de destruição em massa.

Os documentos, obtidos pelo Arquivo de Segurança Nacional com sede em Washington por meio de solicitações da Lei de Liberdade de Informação, incluem cabos da Casa Branca, Departamento de Estado e da CIA que resumem as principais interações diplomáticas e políticas que precederam o ataque. Eles também mostram tentativas de autoridades americanas de lidar com as consequências.

Pelo menos 10 soldados iraquianos e um civil francês foram mortos no ataque israelense.

Os documentos, recuperados e publicados como parte de um projeto de defesa da transparência patrocinado pela George Washington University, estão sendo divulgados no momento em que Israel está tentando reunir nações contra o programa nuclear iraniano.

Durante semanas, em Viena, os EUA e outras potências mundiais tentaram ressuscitar um acordo de não proliferação nuclear com o Irã que foi sabotado pelo ex-presidente dos EUA Donald Trump. Israel se opõe a um retorno do negócio.

A França há muito insistia que o projeto da usina nuclear que estava construindo tornava impossível o retrofit para produzir material físsil para uma bomba. Mas um documento altamente confidencial no tesouro diz que Paris foi ainda mais longe.

Ele relata pela primeira vez um encontro em Paris em 25 de julho de 1980 entre diplomatas americanos e um alto funcionário francês de não proliferação - que insistia em sigilo absoluto - sobre os embarques de urânio para o Iraque.

O oficial disse que os materiais foram secretamente alterados quimicamente para torná-los inúteis para o uso de armas.

“Ele enfatizou as precauções que eles têm e estão tomando”, diz o telegrama do Departamento de Estado. “Eles se encontram em um dilema, porém, porque não conseguem descrever alguns dos cuidados que estão tomando, visto que os próprios iraquianos desconheciam algumas das medidas preventivas que os franceses estão tomando.”

O principal passo dado pelos franceses foi a pré-irradiar qualquer urânio enriquecido que enviaria ao Iraque, tornando-o “não utilizável como material de armamento”, diz o documento.

Outras precauções menos controversas incluíam permitir apenas um carregamento de urânio para o reator por vez, manter a presença francesa em Osirak o tempo todo e garantir que os técnicos franceses monitorassem o urânio enriquecido durante o transporte.

Mas um documento marcado como segredo sugere que havia preocupações de que empreiteiros italianos e franceses estivessem competindo para vender armas ao Iraque. Havia preocupações de que a Itália, em particular, tentasse adoçar qualquer acordo incluindo tecnologia nuclear avançada como parte de suas ofertas.

Dias depois do início da guerra Irã-Iraque, as forças armadas iraquianas invadiram o local de Osirak, aumentando as preocupações sobre as intenções finais de Bagdá.

“As autoridades francesas ainda estão no local e têm acesso ao combustível lá? Qual é o estado do combustível? ” exigia um telegrama do Departamento de Estado dos Estados Unidos, de 11 de outubro de 1980, de Washington a Paris.

Outros documentos apontam para a preocupação de autoridades americanas de que o Iraque estava vasculhando o globo em busca de material nuclear sensível.

Em 20 de janeiro de 1981, um novo governo assumiu em Washington sob o presidente Ronald Reagan. Há uma lacuna nos documentos que pode sugerir que a nova administração não compreendeu a urgência do assunto e os riscos envolvidos.

Os documentos mostram como as autoridades americanas na época estavam preocupadas não apenas com a busca por armas no Iraque, mas também com a possibilidade de que Israel pudesse provocar uma guerra mais ampla atacando Osirak. Na época, os EUA eram considerados muito mais um árbitro neutro entre Israel e os países árabes do que agora. Oficiais sauditas disseram aos americanos que estavam furiosos porque Israel havia usado seu território para chegar ao Iraque, com os pilotos israelenses sinalizando falsamente que eram jordanianos.

Uma autoridade saudita cujo nome foi redigido disse a um homólogo americano: “esta é uma das situações mais perigosas que a Arábia Saudita já enfrentou. É um insulto tanto à Arábia Saudita quanto aos Estados Unidos e coloca os sauditas em uma situação embaraçosa em relação aos outros árabes ”, afirma a ata de reunião da Casa Branca obtida pelo Arquivo de Segurança Nacional.

Washington exigiu respostas de Israel sobre a inteligência específica que possuía de que o trabalho com armas estava sendo conduzido em Osirak, mas Israel respondeu apenas com vagos cenários de pior caso, de acordo com um documento do Conselho de Segurança Nacional. As autoridades americanas não conseguiram encontrar evidências de alegações por israelenses de um “bunker secreto” sob Osirak que seria usado para o trabalho com armas.

Reagan reagiu ao ataque duramente no início, suspendendo algumas vendas de armas a Israel e cooperando com o Iraque na elaboração de uma condenação da ONU.

Mas outras autoridades recuaram. Um memorando preparado para o presidente pelo neoconservador funcionário da Casa Branca Douglas Feith, que 22 anos depois emergiu como um dos principais arquitetos da invasão do Iraque pelos Estados Unidos em 2003, culpou o predecessor de Reagan, Jimmy Carter, pela crise e exortou o governo a não criticar O então primeiro-ministro de Israel, Menachem Begin.

“Suas declarações públicas devem ser enquadradas com o pano de fundo diplomático do ataque para que não antogonem indevidamente Israel”, diz o documento.

O Iraque, signatário do Tratado de Não Proliferação, foi obrigado a abrir suas instalações nucleares à inspeção da Agência Internacional de Energia Atômica. Mas o ataque israelense a Osirak, junto com a guerra em curso entre o Irã e o Iraque, encerrou a cooperação do Iraque com as empresas nucleares europeias, levando o programa à clandestinidade.

Uma avaliação sigilosa do departamento de inteligência do Departamento de Estado disse que embora o ataque a Osirak possa ter atrasado o programa nuclear do Iraque, ele pode ter feito mais mal do que bem, prevendo com precisão uma tentativa de anos de duração do Iraque de fugir dos inspetores e perseguir armas de massa destruição. Inspetores internacionais ficaram chocados uma década depois com os avanços secretos das armas nucleares e químicas do Iraque após a Guerra do Golfo em 1991, liderada pelos Estados Unidos.

“O bombardeio atrasou temporariamente o programa de pesquisa nuclear do Iraque, que visava a uma opção de armas, ao limitar seu acesso a assistência material e tecnológica”, disse a avaliação de 17 de agosto de 1981.

“O ataque pode, no entanto, ter aumentado o interesse do Iraque em eventualmente adquirir capacidade para armas nucleares.”


EXCLUSIVO: Conheça o único primeiro-ministro israelense vivo a ordenar que as FDI destruam um reator nuclear estrangeiro

TEL AVIV — Israel é o único país do mundo que já usou a força militar para destruir o programa nuclear de um país inimigo.

E Israel fez isso não uma, mas duas vezes.

A primeira vez foi há exatamente 40 anos neste mês, quando o então primeiro-ministro Menachem Begin ordenou que as FDI bombardeassem o reator nuclear Osirak no Iraque em 7 de junho de 1981.

A segunda vez foi em 6 de setembro de 2007, quando o então primeiro-ministro Ehud Olmert ordenou que as FDI bombardeassem o reator nuclear de Al Kibar, no nordeste da Síria.

Será que Israel será forçado a tomar tal atitude pela terceira vez, contra o grave e crescente programa nuclear do Irã?

Rezo para que a resposta seja não, mas a chance de tal ataque está aumentando.

No início desta semana, o governo iraniano gabou-se que já havia produzido 6,5 quilos - cerca de 14 libras - de urânio 60% enriquecido.

Esta é uma violação direta do acordo nuclear com o Irã - conhecido como Plano de Ação Abrangente Conjunto (JCPOA) - que só permite ao Irã enriquecer urânio até 3,5%.

Também coloca o regime iraniano perigosamente perto de ser capaz de produzir urânio para armas nucleares com enriquecimento de 90%.

A situação está se tornando cada vez mais perigosa, Secretário de Estado Tony Blinken contado Membros do Congresso no início deste mês.

“O programa do Irã está galopando para frente”, disse Blinken. “Quanto mais isso dura, mais o tempo de pausa diminui. agora diminuiu, segundo relatórios públicos, para alguns meses, na melhor das hipóteses. E se isso continuar, vai cair para uma questão de semanas. ”

Altos funcionários israelenses - atuais e antigos - estão me dizendo em segundo plano que, embora apreciem o fato de que o governo Biden está reconhecendo o quão perigosa a ameaça do Irã está se tornando, eles estão cada vez mais preocupados que a Casa Branca de Biden e o Departamento de Estado acreditem que podem persuadir Teerã voltar a aderir ao JCPOA - ou concordar com um JCPOA 2.0 - algo que os israelenses acreditam ser improvável e nem eficaz.

Assim, os líderes da segurança nacional israelense estão relutantemente chegando à conclusão de que em breve poderão ser forçados a tomar uma ação militar unilateral para neutralizar a ameaça iraniana.

“Se o mundo os impediu antes, é muito bom”, o ministro da Defesa, Benny Gantz, recentemente disse no registro. “Mas se não, devemos permanecer independentes e devemos nos defender por nós mesmos.”

Nesse contexto, eu queria conhecer e entrevistar Ehud Olmert, agora com 75 anos, para entender a história interna da “Operação Fora da Caixa”, o codinome dado a um dos ataques militares mais secretos, ousados ​​e bem-sucedidos da história de Israel.

Como, por exemplo, Olmert soube que os norte-coreanos estavam ajudando o presidente sírio Bashar al-Assad a construir um reator nuclear secreto no nordeste da Síria na primavera de 2007?

Por que ele primeiro se voltou para o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, e pediu-lhe que destruísse o reator, em vez de ordenar que as IDF o fizessem?

Por que Bush disse não a um ataque militar dos EUA e pediu a Olmert que deixasse Washington buscar uma opção diplomática nas Nações Unidas?

E por que Olmert recusou a oferta de Bush e decidiu ordenar às FDI que lançassem o ataque unilateral que destruiu o reator sírio em uma única noite?

Nos próximos dias, compartilharei com vocês exatamente o que Olmert me disse - oficialmente - sobre seu processo de tomada de decisão em 2007.

I will also share with you how he sees the Iran nuclear threat today, and what advice he would give Naftali Bennett – Israel’s new prime minister – and the new Security Cabinet who could be called upon to make such a fateful decision in the not-too-distant future.

I will also share with you what Olmert and I discussed on a wide range of other issues, from how he sees the threat posed to Israel by Iran and Hezbollah in Lebanon, to how he views the prospects for peace between Israel and the Palestinians.

But first, some background.

COLORFUL AND CONTROVERSIAL

To be sure, Olmert is one of the most colorful and controversial figures in modern Israeli history.

He made – or helped make – enormously consequential decisions, many of which have drawn blistering criticism from Israelis, Americans and others.

In 2005, as deputy prime minister, he helped then-Prime Minister Ariel Sharon unilaterally withdraw all Israeli citizens and soldiers from the Gaza Strip, without requiring the Palestinians to sign a peace treaty or make any concessions whatsoever. Since then, terrorists in Gaza have fired thousands of rockets at Israeli civilians.

In 2006, after Sharon succumbed to a terrible stroke, Olmert became prime minister and was soon embroiled in the Second Lebanon War in 2006 after a Hezbollah terror attack on the border that was blasted by a government commission for “serious failures” of leadership and planning.

In 2008, Olmert made the most sweeping – and certainly most controversial – offer of peace to the Palestinians ever made by an Israeli leader. Though the plan was ultimately rejected by Palestinian President Mahmoud Abbas, Olmert offered him a sovereign Palestinian state comprising all of the Gaza Strip, 93% of the West Bank, and half the Old City of Jerusalem, with East Jerusalem as its capital.

Then, in 2012, Olmert was indicted on corruption charges including fraud, bribery and obstruction of justice. Forced to resign as prime minister, he was convicted in March 2014, and served 16 months in prison.

As I entered his Tel Aviv office and we sat down and began to get to know each other, Olmert asked me a direct and pointed question: “Don’t you Evangelicals see me as a traitor for some of the moves I made?”

In the spirit of candor, I conceded that many Evangelical Christians – myself included – deeply disagreed with a number of his decisions, though I would not use the word “traitor.”

Yet, I hastened to add that while I wanted to ask him about several of these controversial issues, the main reason I wanted to meet him was precisely because he is the only living prime minister in the history of Israel to take out an enemy’s nuclear program.

I explained that I had recently read a fascinating book by Yaakov Katz, the editor-in-chief of the Jerusalem Post.

It was called, Shadow Strike: Inside Israel’s Secret Mission To Eliminate Syrian Nuclear Power and it gave me a remarkable window into the single most important decision Olmert ever made in public life.

Then, a few weeks ago, I saw Olmert speak at an investment conference in Dubai.

That’s when I decided to reach out to him directly to get to know him and hear his story firsthand.

“This was not an easy decision, but you saved a lot of lives, and this is a story that more people need to know about,” I told him, “especially since Israel’s current leaders may need to use military force to take out Iran’s nuclear program in the not-too-distant future. Deus me livre. But it might become necessary.”

“And I want to say thank you,” I told him. “I want to say thank you as an American. I want to say thank you as an Israeli, with sons who have served in the IDF. It’s not a small thing what you did [in taking out the Syrian reactor]. And I know you have taken a lot of heat for a lot of things, but this is one of the great things you have done.”

“I WAS BRUTAL IN THE DEFENSE OF THE STATE OF ISRAEL”

Dressed casually in a black t-shirt and black jeans, Olmert asked me why my family and I made aliyah.

He asked how someone named Rosenberg could be an Evangelical.

He asked the names of my four sons and about the two sons who served in the IDF, and how we have adjusted to life in Israel.

But to his credit, he did not dodge my questions, even the difficult ones.

What’s more, while he conceded he has made mistakes in his career, he was unapologetic about the decisions he made to safeguard the State of Israel.

“I want to say something to allow you to understand more accurately where I stand, when sometimes you tend to disagree with me,” Olmert said.

“When it comes to the security – and to fighting the enemies – of the State of Israel, you will not find in the modern history of my country, someone who did more than I did,” he continued. “When the Hezbollah started their attack in July of 2006, I hit back. And it probably was not understood at that time, but I think that now it is widely understood that the pain that they [Hezbollah] suffered was so, so much that for 15 years, they didn’t shoot one bullet out of Lebanon against Israel because they are still deterred and afraid of possible Israeli reaction.”

“I didn't hesitate for one second” to hit Hezbollah hard, he said.

“When Hamas was attacking Israel in the South, we did a costly operation, and we killed more Hamas people than were killed in the recent Gaza operations. A lot, a lot, a lot more,” he insisted.

“I was brutal in the defense of the State of Israel without any hesitation, without any excuses, without any explanations,” he told me. “No one will threaten the life of Israel when I am the prime minister. And I will not hesitate to use all the power that we have in order to respond. That is something that must be understood.”

NEXT: The inside story of how Olmert first learned that Syria was building a secret nuclear facility, and how he began planning to take it out.


Israel marks 40 years since famed raid that destroyed Iraq’s nuclear reactor

Exactly 40 years ago, the Israeli Air Force carried out one of the most daring military missions in history. Eight Israeli fighter pilots flew 1600 kilometers over enemy territory, while flying just over 100 feet above ground to avoid radar detection. In a precision strike, Israeli fighters destroyed Iraq’s nuclear facility, and Saddam Hussein’s nuclear dreams along with it.

As excepted, the international community condemned Israel for the strike. Now imagine what the Gulf War and Iraq War would have looked like if Saddam Hussein had been in possession of nuclear weapons. Israel should not have received condemnation. On the contrary, the international community should have expressed its gratitude to Israel for saving the world from a nuclear Iraq.

Sadly, the world has not learned the lessons of 1981. Today, the United States is about to rejoin the JCPOA with the other world powers. An agreement that guarantees that Iran will be able to manufacture nuclear bombs in the years ahead. As such, Israel will be once again be forced to act alone. And rest assured, Israel will do just that.

Israel marks 40 years since famed raid that destroyed Iraq’s would-be nuclear reactor

By Israel Hayom, June 7, 2021

Israel this week will mark the 40th anniversary of one of the most daring military missions in its history: the elimination of the would-be nuclear reactor in Iraq. The operation stunned the world and went down in history as one of the most audacious Israeli Air Force raids ever performed and one that defeated all odds.

Operation Opera was a surprise airstrike mounted by the eight IAF fighter jets on June 7, 1981. The jets dropped 16 bombs on their target, leveling Osirak, an unfinished Iraqi nuclear reactor located 17 kilometers (11 miles) southeast of Baghdad.

Ten Iraqi soldiers and one French civilian were reportedly killed in the airstrike which Israel called an act of self-defense, saying that the reactor had “less than a month to go” before “it might have become critical.

Operation Opera essentially outlined Israeli policy with respect to preventive strikes on enemy targets, and it added another dimension to its existing policy of deliberate ambiguity, as it related to the nuclear weapons capability of other states in the region.

The attack was preceded by a series of diplomatic efforts by Israel, which for five years had tried to prevent Iraq from realizing its nuclear ambitions. Israeli officials had tried in particular to influence the United States and France, which had supplied Iraq with the nuclear reactor, but to no avail.

While diplomatic efforts were underway, the defense establishment worked tirelessly to outline military options. It was believed that bombing the Iraqi reactor would delay Baghdad’s nuclear project by several months, or at most by several years, making then-Military Intelligence Director Yehoshua Sagi, who opposed the strike, question whether the operational risk was justified, the reaction Israel would surely face in the international arena.

Seven veteran IAF pilots were selected for the mission, as well as one young pilot – Ilan Ramon, who would one day become the first Israeli astronaut, but for whom, at the time, it would be the first operational mission.

The pilots were only told of their targets after months of training, during which one of the gravest concerns was that of fueling.

Aerial refueling was not an option in those days, and the fuel what was then highly advanced F-16 fighter jets was barely enough to strike Iraq and make it back to Israel.

Assistir:


Israel Destroys Iraq's Nuclear Reactor - History

The Obama Administration is blustering that more drastic sanctions will be imposed on Iran if it does not stop enriching uranium, but Russia and China have undermined the threat by saying they will not support such sanctions. Meanwhile, Israel watches from the sideline and makes its own calculations of its national interest and stirring memories of 1981.

On June 7, 1981, U.S. Ambassador to Israel Samuel Lewis was delivering a briefing before dinner at the Hilton Hotel in Tel Aviv when he was told Prime Minister Menachem Begin was on the phone. Lewis picked up the phone and Begin told him, “Sam, I would like you to convey urgently a message from me to President Reagan. About one hour ago, our Air Force destroyed the nuclear reactor near Baghdad all the planes have returned safely.”

At that moment Lewis was shocked, but the fact that Israel had attacked Osirak was not completely unexpected because the possibility had been discussed for months. In fact, almost a year earlier, Begin and his military advisers had told Lewis they were growing increasingly concerned about Iraq’s nuclear program. U.S. and Israeli intelligence officers were exchanging information and they agreed that Iraq was seeking to develop a nuclear capability through the use of enriched uranium produced by the Osirak reactor. As is the case today with Iran, however, the two sides disagreed over how much progress the Iraqis were making and when the reactor might go into operation. Begin decided Israel would have to attack before the reactor went critical because of the risk of nuclear fall-out over Baghdad, which would have killed innocent civilians. The Israelis predicted it would go critical by the end of the summer of 1981 while the U.S. experts said it would take at least another two years.

Lewis said that he and other American officials began to hear a persistent Israeli refrain, “Either the U.S. does something to stop this reactor or we will have to!” This was being done mostly behind the scenes in 1980-81 whereas the Israelis have been sounding the alarm about Iran publicly now for several years. Perhaps they have done it so often that U.S. officials believe they have been crying wolf. Many observers believe that Israel cannot do anything about the Iranian program, that the United States will prevent Israel from launching an attack (former National Security Adviser Zbigniew Brzezinski recently suggested the U.S. shoot down Israeli planes) or that the Israelis have come to the same conclusion as Secretary of State Hilary Clinton namely, that the world will have to learn to live with a nuclear Iran and be satisfied with the promise of a U.S. defense umbrella.

In 1981, a number of U.S. officials applauded Israel’s action, knowing the Iraqis were indeed a threat and that their government would probably never take such a bold step. These officials wanted to publicly support Israel and to justify the attack as an act of self-defense. State Department Arabists, however, vehemently objected and told Secretary of State Alexander Haig the United States would invite universal condemnation from the Arab world and the administration would “not have a Middle East policy for the next four years.” Instead of praise, the U.S. joined in the international condemnation of the raid.

According to Lewis, President Reagan was angry at first, but he realized “the Israelis were pretty independent and, while they admired the U.S. and they liked him, they did have their own agenda, which meant that we would not always agree.”

A decade later, U.S. Secretary of Defense Dick Cheney sent the Israeli Air Force commander who oversaw the operation, David Ivri, an enlarged black-and-white U.S. satellite photograph of Osirak, taken a few days after the IAF raid. Cheney wrote an inscription: “For Gen. David Ivri, with thanks and appreciation for the outstanding job he did on the Iraqi nuclear program in 1981 – which made our job much easier in Desert Storm.”

President Obama should take this history into account as he allows Iran more time to develop its nuclear capability while trying to muster support for what are likely to be ineffective sanctions.


Nuclear Dreams Denied: How Israel Bombed Saddam Hussein's Reactors

Ponto chave: Iraq was working on nuclear weapons and no one appeared willing to stop them. So Israel stepped in and did the world a big favor.

In the late 1970s, it became clear to the international community that Iraq, under the despotic leadership of Saddam Hussein, was attempting to acquire nuclear weapons through the guise of buying nuclear reactors for power generators. At the time, Iraq had well-known expansionist ambitions and unyielding animosity toward what it called dismissively “the Zionist entity,” Israel. Hussein, a congenital thug born literally on the wrong side of the tracks, had ascended to the presidency of Iraq after two decades spent as a brutish street fighter and assassin for the militant Ba’th Party, which had seized political power in 1968.

Once in charge, Hussein stepped up his efforts to make Iraq a nuclear power to counteract Israel’s supposed nuclear capacity. Trading on the diplomatic and financial contacts he had made with France earlier in the decade, Hussein completed a deal in 1975 in which the European nation agreed to sell Iraq the equipment necessary to construct a nuclear reactor at al-Tuwaitha, a research site located on banks of the Tigris River, a mere 12 miles from the center of Baghdad. The French also agreed to supply Iraq with 72 kilograms of enriched, weapons-grade uranium, which could easily be converted for use in an atomic bomb. Such a bomb, which experts calculated could be completed by the early 1980s, could easily kill at least 100,000 people if dropped on Tel Aviv, the capital of Israel.

The world reacted with alarm to news of the sale. The United States and Great Britain expressed measured diplomatic concern, and the United Nation’s International Atomic Energy Agency increased monitoring efforts of Iraq’s nascent nuclear program. But the West was reluctant to alienate the Arab world in the immediate wake of the 1973-74 oil embargo. It fell to Israel, the nation most immediately threatened by Hussein’s obvious thirst for atomic weapons, to devise a suitable response to Iraq. The first move came in April 1979, when agents of Israel’s incomparable Mossad intelligence agency intercepted a shipment of nuclear cores from France to Iraq at La Seyne-sur-Mer. Working swiftly, a team of agents blew up the warehouse where the shipment was stored, severely damaging the cores. Iraqi officials, fearing Hussein’s reaction to the news, agreed to accept the damaged goods anyway.

Over the next 15 months, a number of key nuclear scientists from Iraq and other Arab countries were assassinated by Israeli agents while the scientist were visiting western Europe. The spate of suspicious deaths, including throat cuttings, hit-and-run automobile accidents, sudden flu-like illnesses, and virulent “food poisoning,” greatly slowed the pace of research on Iraq’s nuclear program, but Hussein continued pressing forward. “How could a people who only know how to ride camels produce an atomic bomb?” he scoffed when asked about his plans. Meanwhile, he threatened to suspend payments—and much-needed oil shipments—to France unless the French fulfilled their original contract calling for delivery of 72 pounds of 93% enriched uranium. The French agreed to honor their terms.

The next blow to Iraq’s nuclear efforts came nine days after the start of the Iran-Iraq War, on Sept 30, 1980, when Iran sent two Phantom F-4-E jets to attack several Iraqi targets, among them the uncompleted nuclear reactors at al-Tuwaitha. The Phantoms fired two rockets. One did not explode, and the other hit the housing of one of the reactors, damaging the dome and cooling system, but causing no significant destruction. Hundreds of French and Italian technicians and engineers working at the facility were evacuated, however, and work at al-Tuwaitha ground to a standstill.

Over the course of the following year, Israeli Prime Minister Menachem Begin considered various options, including attacking Iraq’s reactors. Such a move entailed major concerns, including probable adverse world reaction, the distance from Israel to Iraq (over 1,100 miles to the target and back), and concern that even though Iraq was in a war with Iran, it might counterattack Israel as well. More important, Begin was concerned about the reaction of Egyptian President Anwar Sadat of Egypt, who had brokered a separate peace treaty with Begin at Camp David in 1979. While an attack would not violate Israel’s treaty with Egypt, which called for Israel to pull out of the Sinai in April 1982, Sadat’s reaction was still unpredictable.

Operation Babylon

Begin weighed the risks and decided that a nuclear-armed Iraq was too dangerous for Israel to endure and that a preemptive strike was worth any possible aftereffects. He felt that a relatively swift attack was the best option, particularly when Iraq was weakened by its ongoing ground war with Iran. And since the reactor was not yet in operation, an attack would not result in any kind of nuclear fallout over the city of Baghdad—a humanitarian and public-relations nightmare in the making. By the end of March 1981, Mossad reported that foreign workers were returning to al-Tuwaitha, and that construction had resumed on the Osirak nuclear reactor. Begin and his advisors finalized plans for a surgical air strike on the Iraqi facility in early May. It was codenamed Operation Babylon.

Following a series of delays, during which time Mossad learned that France had finally shipped all 72 kilos of enriched uranium to Iraq, the attack began near sunset on Sunday, June 7, 1981. It had been carefully planned for a Sunday, on the assumption that the 100 to 150 foreign experts employed at the reactor would be absent on the Christian day of rest. Additionally, a late-afternoon attack would give the Israeli Combat Search and Rescue Team (CSAR), riding in CH-53 helicopters, all night to search for any downed pilots. At 3 pm, the CH-53s took position, hovering at 100 feet just west of the Jordanian border. The crews were not told what the mission was—just that if a plane went down they had permission to violate any sovereign airspace to pick up the pilots. At 4 o’clock, eight of Israel’s American-built F-16 fighter jets took off from Etzion airbase in the Sinai desert, carrying extra 370-gallon fuel tanks to increase their range.

Due to weight considerations, the F-16s were stripped of two of their four air-to-air Sidewinder missiles and jamming devices for protection against Iraqi MiGs and SAM-6 radars. Despite attempts to get their weight as low as possible, they still took off at a weight that exceeded nearly twice the planes’ design specifications. They were equipped with special racks that carried two 2,000-pound MK-84 “dumb” bombs, called dumb because they used gravity only in targeting. The idea was to make the bombing process as simple as possible. The bombers were escorted by eight F-15 fighter interceptors for protection against Arab aircraft, to provide jamming of Iraqi radar over al-Tuwaitha, and to act as communications relay stations to a Boeing 707 command post that would be orbiting over Israel.

The fighters had to fly over or circumvent seven separate Arab airfields along their route of attack. This meant danger of aerial interception from Jordanian F-5-Es and Iraqi Mirage-4000s, MIG-23, and MIG-25s. At al-Tuwaitha itself, the fighters would face antiaircraft artillery (AAA) batteries and SAM-6s. The route of the attack from takeoff in the Sinai was east across the Gulf of Acaba, then across the northern part of Saudi Arabia near the border of Jordan, where Israel believed it had discovered some radar blind spots. Additionally, the Israelis had intelligence that the Saudis would only have one of their American-supplied Airborne Warning and Control System (AWACS) intelligence aircraft in the air at the time of the attack and that it would be overlooking the Persian Gulf. Radio communication, only to be made at five checkpoints, would be single words in English, the international language of aviation, so that if overheard the communication might be mistaken for a commercial flight.

The eight pilots, all chosen for their previous intensive training in F-16s, were divided into two teams. Team one included Lt. Col. Zeev Raz, the wing commander, Amos Yadlin, Doobi Yaffi, and Hagai Katz. Team two, led by Lt. Col. Amir Nachumi, included Iftach Spector, Relik Shafir, and Ilan Ramon.

The formation flew low, about 100 feet, and fast, about 360 knots, again to avoid detection. Once the formation was across Saudi Arabia, it turned toward Baghdad. The first bombers reached their target 12 miles past Baghdad. Once on the scene, the attack took place in a matter of minutes. The F-16s swept across the sky in pairs of two, reaching 5,000 feet in four seconds and then diving at the target, sending their bombs toward the sides of the reactor, as they had practiced for months in the Sinai. The first bombs hit the side of the reactor, opening holes for the second set of bombs, which found and destroyed the reactor inside. In all, 14 out of 16 bombs hit the reactor precisely. A French worker who witnessed the Israeli attack called the accuracy of the Israeli bombing “stupefying.” Eight workers, including one French technician, were killed in the bombing.


ISRAELI JETS DESTROY IRAQI ATOMIC REACTOR ATTACK CONDEMNED BY U.S. AND ARAB NATIONS

Israeli planes yesterday bombed and destroyed an atomic reactor near Baghdad that would have enabled Iraq to manufacture nuclear weapons, the Israeli Government announced today.

Prime Minister Menachem Begin justified the action as having been essential to prevent the 'ɾvil'' President Saddam Hussein of Iraq from attacking Israeli cities with atomic bombs of the type dropped on Hiroshima during World War II.

The official Israeli announcement of the raid said that none of the foreign specialists known to have been working at the facility had been hurt. The number of Iraqi casualties was not known.

(France, which was building the reactor with Italy, announced that a French technician, identified only as Mr. Chausspied, had been killed in the raid. Page A7.) Enriched Uranium Reported at Site

At least 25 pounds of enriched uranium were reported to have been on the site. The Israeli pilots, all of whom returned safely, according to the announcement, were said to have seen secondary explosions, indicating the presence of a large quantity of inflammable or explosive material. There was nothing left of the plant, they said.

(The French Foreign Ministry said that there was no nuclear fuel in the facility at the time of the attack. It said that the main reactor, which uses highly enriched uranium fuel suitable for atomic weapons, had been ''seriously damaged.'' A smaller French-supplied reactor in the same complex, as well a Soviet-made reactor, escaped damage, the ministry said.)

Mr. Begin said that the $275 million facility was near completion and was scheduled to go into operation within several months. After that, the official Israeli announcement stated, an attack on it would have blanketed Baghdad with radiation.

''Under such circumstances,'' the statement said, ''no government of Israel could contemplate bombing the reactor.'' U.S. Not Told in Advance

The raid was immediately condemned by the United States, which Mr. Begin said had not been notified in advance. A State Department spokesman in Washington denounced it as 'ɺ very serious development and a source of utmost concern.'' Washington has been trying to improve relations with Baghdad.

The Iraqi press agency, which did not report the attack until after the Israeli announcement, said that nine aircraft had been involved. American military analysts said that the bombing was apparently done by American-made F-4 Phantoms escorted by F-15's.

There were no indications of any preparations for retaliation by Iraq, which has long been technically in a state of war with Israel but is also tangled in a sputtering war with Iran.

The successful Israeli raid was expected to give a further stimulus to the campaign of Mr. Begin, who faces a close race for re-election in three weeks. His major opponent, Shimon Peres of the Labor Party, was informed of plans for the attack three months ago, Mr. Begin said, but expressed reservations about its advisability.

The reactor, known as the Osirak plant, was damaged last Sept. 30 in the second week of the Iraqi-Iranian war by unmarked jets. Iran denied being responsible for the attack, and some reports, never confirmed, attributed the raid to Israelis. The result was an interruption in work at the plant, and foreign specialists, including French, Italian and Brazilian experts, returned to continue their tasks there only several months ago.

Israel had worked on the plans for the raid for several months, Mr. Begin said. The attack was timed for a Sunday ''on the assumption that the 100 to 150 foreign experts employed at the reactor would be absent on the Christian day of rest,'' according to the announcement. ''This assumption proved to have been correct,'' it said. ''No foreign specialists were hurt.''

Although France had insisted that the reactor was intended only for research, Israel said that 'ɿrom sources whose reliability is beyond any doubt, we learned that this reactor, despite its camouflage, is designed to produce atomic bombs.

''The target for such bombs would be Israel,'' it said. ''This was clearly announced by the ruler of Iraq. After the Iranians had inflicted slight damage on the reactor, Saddam Hussein stressed that the Iranians had attacked the target in vain, since it was being constructed against Israel alone.'' First Strike Feared by Israel

A critical motivation for the Israeli attack appeared to be the conviction here that the Iraqi regime could not be deterred from a first strike with nuclear weapons, even by the rational calculation that Iraq might be similarly hit.

Israel has denied possessing nuclear weapons. But the Central Intelligence Agency released reports several years ago stating that Israel had obtained uranium 'ɻy clandestine means,'' and concluding: ''We believe that Israel already has produced nuclear weapons.''

''There is no question,'' said Yuval Neɾman, an Israeli physicist, ''that the existence of this reactor represented a real threat, especially to Israel but I would say also to several other countries in the Middle East.

''The removal of this threat is a good thing in itself,'' he said. ''I think that there was no other way, because with a country such as Iraq under its present leadership, you couldn't even plan for a balance of fear. Suppose they would have reached the stage where they would have had their weapons, and suppose Israel would then have done the same. Even that would not have assured our safety because this kind of regime doesn't care even about its own people, so we would have been exposed, and there's no question that we would have been target No. 1.'' Iraqis Have Delivery System

He estimated that it would take Iraq about three years to rebuild the reactor. Before the facility was destroyed, experts believed that Iraq could have had nuclear weapons by 1985. A delivery system, in the form of Soviet-made ground-to ground missiles, is already in Baghdad's possession.

Israel obviously felt itself pushing against a deadline. 'ɿrom the most reliable sources,'' the Government statement said, ''we learned of two dates when the reactor would be completed and put into operation. One: the beginning of July 1981 two: the beginning of September 1981.

''In other words, within a short period of time the Iraqi reactor would have been operational and 'hot.' Under such circumstances, no government of Israel could contemplate bombing the reactor. Such an attack would have brought about a massive radioactive lethal fallout over the city of Baghdad, and tens of thousands of its innocent residents would have been hurt.''

Prime Minister Begin said that in that instance, ''we would have had to sit by passively from afar, knowing that the Iraqis were creating atomic bombs of the type dropped on Hiroshima in the Second World War, and three, four or five such atomic bombs in the hands of such an evil person as Saddam Hussein, who with his own hands murdered the best of his people in order to control his country, it wouldn't be beyond him to use these bombs on concentrations of our population.''

The Government statement, which was issued after news of the raid was disclosed on Radio Amman, Jordan, condemned France and Italy.


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