Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

A delegação foi convidada a fazer uso da Bolsa de Milho e Farinha, para se encontrar com empresários da cidade. Meu pai, pelas mesmas razões apresentadas acima, desejava seriamente ser dispensado desta parte do programa e pediu a alguns de seus amigos que conversassem com o Sr. John W. Garrett, presidente da Ferrovia Baltimore & Ohio, que tinha a delegação a cargo, e tente fazer com que seja organizado dessa forma. O Sr. Garrett, no entanto, foi muito positivo.

"O general Lee é um homem muito interessante; acho melhor ele vir", foi a mensagem que lhe foi devolvida.

Quando ele apareceu no chão, que estava cheio de uma grande multidão, ele foi saudado com gritos ensurdecedores e logo foi cercado por milhares de pessoas que se reuniram ali para vê-lo. Em todos os lugares que apareceu aquela pilha na cidade, ele recebeu uma ovação. No domingo, ele compareceu aos cultos matinais na igreja de St. Paul em CharlesStreet. Quando soube que o general Lee estava lá, grandes números se reuniram para vê-lo sair, esperando pacientemente e em silêncio até que a congregação fosse dispensada. Quando ele apareceu na porta, todas as cabeças foram descobertas e assim mantiveram até que ele passou pelas longas filas que se estendiam pela rua.

O Sr. Tagart deu uma recepção em sua homenagem. Lá seus amigos aglomeraram-se para vê-lo, e o maior carinho e deferência foi mostrado a ele. Ele morara em Baltimore cerca de vinte anos antes dessa época, e muitos de seus velhos amigos ainda estavam lá; além disso, Baltimore havia enviado ao Exército da Virgínia do Norte um grande corpo de seus nobres, que ficaram muito felizes em saudar mais uma vez seu ex-comandante. Que ele ainda era "um prisioneiro em liberdade condicional", privado de todos os direitos civis, fez amor por ele mais forte e seu acolhimento mais caloroso. Em seu retorno a Lexington, ele foi questionado sobre como ele gostou de sua visita. Com um sorriso triste, ele disse:

"Muito; mas eles fariam muito barulho por causa do velho rebelde."

Poucos dias depois de voltar para casa, quando uma de suas filhas protestou com ele sobre o chapéu que ele estava usando, ele respondeu:

"Você não gosta deste chapéu? Ora, eu vi uma cidade inteira sair para admirá-lo!"

Há apenas um pequeno bilhete para minha mãe que posso encontrar escrito durante esta viagem:

"Baltimore, 27 de abril de 1869.

"Minha querida Mary: Ainda estou na casa do Sr. Tagart, mas proponho ir amanhã à casa de Ella, e daí a Washington, que consumirá quarta e quinta-feira. Se não for obrigado a voltar aqui, o que não posso dizer até esta noite ou amanhã de manhã , Irei então para Washington, onde serei obrigado a passar um ou dois dias, e então para Alexandria, de modo que não poderei voltar a Lexington até o final da semana que vem. O que aconteceu com a pequena Agnes? Já vi muitos nossos velhos amigos, dos quais direi quando voltar. Comprei-lhe uma carruagem, a melhor que pude encontrar, que espero que lhe permita dar alguns passeios agradáveis. Todos mandem lembranças. Dê o meu a Mildred e Custis , e todos os amigos. Estou quase começando com a Sra. Baker.

"Verdadeira e afetuosamente, R. E. Lee.

"Sra. M. C. Lee."

A "Ella" mencionada foi a Sra. Sam George, de Baltimore, que quando menina sempre foi a mascote e a favorita de meu pai. Ela era filha de seu primo, Sr. Charles Henry Carter, de "Goodwood", Condado de Prince George, Maryland, e colega de escola de minha irmã Mary. Sua casa no campo ficava perto de Ellicott City. Ele foi lá para vê-la e de lá para "Lynwood", perto, a residência de Washington Peter, primo de minha mãe e um amigo íntimo de todos nós


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